Argentine

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Une brève histoire de l'Argentine

Le premier navigateur qui est arrivé était Juan Díacuteaz de Solíacutes en 1516. Il s'est battu avec les indigènes peu de temps après son arrivée.

En 1520, Fernando de Magallanes s'arrêta un court instant lors d'un de ses voyages autour du monde. Il est mort pendant le voyage

Sebastián Cabot est arrivé en 1526, nommant Rio de la Plata dans l'espoir que cela le rendrait riche. Cabo n'a trouvé ni trésors ni richesses, mais il a eu la chance de retourner sain et sauf dans sa patrie.

Même si les navigateurs espagnols n'ont pas trouvé de richesse, ils ont revendiqué le territoire pour leur roi. Pendant 300 ans, l'Argentine, ainsi que la majeure partie de l'Amérique du Sud, était un territoire espagnol.

Des milliers de colons espagnols sont arrivés pour construire des maisons, des forts, des mines et des ports. Ils ont fondé la ville de Buenos Aires, qui est aujourd'hui la capitale de l'Argentine.

Les Espagnols ont intégré l'Argentine dans leur système en établissant la Vice-royauté de Rio de la Plata et Buenos Aires est devenue un port florissant.

En 1806, les forces britanniques arrivèrent sur le territoire, mais leur invasion échoua. Cela a renforcé la confiance des colons qui ont cherché l'indépendance de l'Espagne. Buenos Aires a officiellement déclaré son indépendance de l'Espagne le 9 juillet 1816.


Le nouveau président argentin est confronté à une tâche formidable pour redresser l'économie de son pays. Tom Bailey examine exactement comment la nation sud-américaine s'est retrouvée dans son état actuel

Top 5

L'Argentine était autrefois l'une des économies les plus riches du monde. Ce n'est qu'au tournant du 20e siècle que l'Argentine, avec plusieurs économies européennes et nord-américaines, faisait partie d'un club d'élite de pays prospères - un club qui, suite à l'essor rapide de la Chine et d'autres économies de marché émergentes, s'est développé. en taille dans les décennies qui ont suivi.

Il est courant de parler de « la montée du reste ». Bien que les États-Unis restent pour le moment prépondérants dans leur influence économique, les économies européennes ont progressivement pris du retard en termes de taille du PIB, tandis que d'autres pays ont progressivement rattrapé leur retard, se hissant parmi les économies les plus grandes et les plus dominantes du monde. Il y a quelques années, le Brésil a dépassé le Royaume-Uni en termes de PIB total, tandis que l'Allemagne a récemment vu l'économie russe éclipser la sienne. Pour la plupart, cependant, il fallait s'y attendre : les nations européennes représentent un petit coin de la terre, et comme les grandes nations transforment leurs agriculteurs de subsistance en travailleurs industriels (puis en employés du secteur des services), le dépassement des anciennes puissances de l'Europe est inévitable. . Il s'agit moins d'une baisse que d'une correction attendue et d'une baisse relative.

L'Argentine, cependant, est vraiment tombée : alors qu'il y a un siècle, elle était l'une des économies les plus prospères du monde, elle a maintenant, selon la Banque mondiale, été rétrogradée au rang de pays à revenu intermédiaire de la tranche supérieure. Cette note est encore meilleure que celle de la majorité des pays aujourd'hui, mais sa position relative est bien loin d'il y a à peine 100 ans, lorsque ses salaires rivalisaient avec ceux du Royaume-Uni. En termes de prospérité, la nation n'a pas réussi à maintenir sa position parmi les économies européennes et nord-américaines qu'elle rivalisait autrefois. Le revenu par habitant représente désormais en moyenne 43 % de celui des nations les plus riches du monde, parmi lesquelles il se classait autrefois (voir la figure 1).

Une république sur les rochers
Derrière cette montée et cette chute se trouve principalement une mauvaise politique économique : une dépendance à l'égard des exportations a conduit à la fois à la hausse initiale du pays et à son déclin ultérieur, tandis qu'une tentative ultérieure de se couper de l'économie mondiale n'a fait que favoriser cette descente.

L'Argentine a cependant récemment élu un nouveau président : l'ancien maire de Buenos Aires, Mauricio Macri, du parti de centre-droit Proposition républicaine. Depuis sa disgrâce, l'Argentine a connu une mauvaise gestion politique et économique persistante de la part de ses dirigeants, créant un pendule économique continuellement croissant et décroissant (voir la figure 2). A ce titre, le nouveau leader a une tâche formidable devant lui. Macri devra faire face à la fois à un héritage historique de déclin économique argentin et aux performances économiques actuellement médiocres du pays, en grande partie grâce à sa prédécesseure, Cristina Kirchner.

Selon la Banque mondiale Perspectives régionales pour l'Amérique latine et les Caraïbes rapport, qui a été publié en janvier, le pays est confronté à un certain nombre de défis dans les mois et les années à venir : alors que l'économie argentine a connu un modeste rebond de la croissance à 1,7 % en 2015, le rapport a noté que cela était en grande partie dû à une forte augmentation de la les dépenses du gouvernement. Cette augmentation, et le rebond de la croissance qui en a résulté, a été déclenchée par la précédente administration à l'approche des élections dans l'espoir d'acheter le soutien de l'électorat, mais n'a finalement pas été durable. Ainsi, la croissance projetée du PIB de l'Argentine en 2016 est de 0,7 %.

Les exportations nettes, comme le note le rapport, sont en baisse, tandis que la consommation privée est faible. L'Argentine a également connu une flambée de l'inflation, atteignant plus de 15 % au premier semestre 2015 et environ 14 % au cours des mois suivants. Ce chiffre est actuellement d'environ 20 pour cent.

Difficultés importées
Bien sûr, certains des problèmes auxquels l'économie argentine est confrontée sont cycliques : partout dans le monde, on craint un nouveau ralentissement mondial, tandis que l'Argentine en particulier est touchée par les difficultés économiques du Brésil voisin. Le géant lusophone est le plus grand partenaire commercial de l'Argentine, et donc certains de ses secteurs économiques, y compris l'industrie automobile, dépendent du Brésil pour jusqu'à 80% de leurs échanges. Comme la Banque mondiale l'a noté dans son rapport : « Les baisses de croissance au Brésil ont tendance à avoir des retombées mesurables ou statistiquement significatives sur ses voisins sud-américains. Une baisse d'un point de pourcentage de la croissance du Brésil tend à réduire la croissance de l'Argentine, après deux ans, de 0,7 [pour cent].

Pourtant, les malheurs du pays ne sont pas tous importés : la confiance des investisseurs en Argentine est particulièrement faible à l'heure actuelle en raison du malaise sur les politiques budgétaire et monétaire du pays, notamment en ce qui concerne son niveau d'endettement affligeant (voir la figure 3). Depuis les années 1980, le pays a fait défaut à plusieurs reprises sur ses obligations de dette, notamment, mais pas le plus récemment, en 2001, lorsqu'il n'a pas payé à ses créanciers un total de 95 milliards de dollars - le plus grand défaut de l'histoire.

La note de crédit du pays reste toujours faible, se situant au bas des notes compilées par le service de conseil financier Standard & amp Poor's. En outre, depuis le milieu des années 2000, le pays est enfermé dans un différend de longue date avec les soi-disant « créanciers récalcitrants » - ceux qui détiennent des obligations qui ont refusé les options d'échange de dettes à la suite des efforts de restructuration de plusieurs dettes de l'Argentine. Cela a fait de l'Argentine une sorte de paria sur les marchés obligataires internationaux, dont elle est effectivement exclue.

Au sommet du monde
Cette réputation contraste fortement avec les performances et la perception de l'économie argentine dans le passé. Écrivant en 1905, l'observateur économique Percy F Martin a fait l'éloge de l'avenir de l'Argentine dans son essai À travers cinq républiques d'Amérique du Sud: "Malgré l'énorme avancée que la république a accomplie au cours des 10 dernières années, le critique le plus prudent n'hésiterait pas à affirmer que l'Argentine vient de franchir le seuil de sa grandeur."

Il a prédit avec optimisme que "la prochaine génération de l'Argentine est destinée à voir un rythme de progrès dans le commerce de ce pays aussi élevé que les 20 dernières années l'ont vu", tout en manifestant son admiration pour le "bon sens de la population commerçante cosmopolite". Cette population cosmopolite était constituée de vagues d'immigrants européens. Alors que l'histoire des masses regroupées en Europe à la recherche d'opportunités aux États-Unis domine désormais la mémoire historique, beaucoup ont également fait un voyage similaire en Argentine - si nombreux, en fait, qu'au début du 20e siècle, la moitié de la population de la capitale était née à l'étranger. . Ces migrants sont allés chercher du travail dans l'industrie agricole et bovine en plein essor du pays.

À la fin du XIXe siècle, à l'approche du déclenchement de la Première Guerre mondiale, le PIB argentin a augmenté à un taux de croissance annuel de 6 %. Bien que le monde ait depuis connu des taux de croissance beaucoup plus élevés que cela, il s'agissait à l'époque du taux de croissance le plus rapide enregistré sur la planète.

Ce taux de croissance impressionnant a permis au pays de se classer parmi les 10 nations les plus riches de la planète à l'époque, devant la France, l'Italie et même l'Allemagne. À l'époque, l'Argentine avait un revenu par habitant supérieur de 50 % à celui de l'Italie et près du double de celui du Japon. Selon L'économiste: « Le revenu par habitant représentait 92 % de la moyenne des 16 économies riches. En outre, les Argentins étaient quatre fois plus riches que les Brésiliens.

Cependant, comme L'économiste a carrément noté, "ça n'a jamais été mieux que ça". Depuis ces jours de gloire, la « représentation de l'Argentine comme l'une des économies les plus dynamiques du monde n'est plus qu'un lointain souvenir ». Après une longue décennie de déclin relatif, alors qu'une grande partie du reste du monde excellait, les Argentins ont terminé le 20e siècle avec un revenu inférieur à cinquante pour cent de celui des Italiens et des Japonais.

Le président de l'Argentine, Mauricio Macri, après sa prestation de serment le 10 décembre 2015

Déclin argentin
La grande richesse du pays reposait sur un boom du commerce mondial. La période précédant la Première Guerre mondiale a été une ère de mondialisation et de libre-échange sans précédent, dont les Argentins ont pleinement profité, notamment à travers l'exportation de bœuf. L'approvisionnement abondant du pays en diverses ressources lui a permis de trouver la prospérité en exportant vers le reste du monde - mais cette possibilité s'est transformée en dépendance, mettant la fortune du pays au service du reste du monde. Lorsque l'ère du libre-échange et du libéralisme économique a été victime de la guerre et de la dépression, l'Argentine a commencé son long déclin.

Pour une nation si dépendante des exportations, les tarifs douaniers et les blocus de guerre étaient un désastre. Ils ont également souligné un problème fondamental de l'économie argentine : bien qu'étant l'une des plus riches du monde avant la guerre, ce n'était pas une puissance moderne et industrialisée comme celles qu'elle dépassait en termes de richesse. Cela signifiait qu'il était particulièrement touché par le choc externe de la nouvelle ère déchirée par la guerre.

Ce n'était pas unique à l'Argentine – la période de 1914 à 1945 a été une catastrophe pour la plupart des économies du monde. Cependant, comme une grande partie du reste du monde a ensuite traversé une ère de reconstruction économique, l'Argentine a été en grande partie laissée de côté.

Puis, en 1946, Juan Perón est arrivé au pouvoir. Sa philosophie politique, maintenant connue sous le nom de péronisme, était une forme de corporatisme, favorisant principalement les grandes entreprises d'État et une réglementation autoritaire de l'économie. Bien sûr, le protectionnisme d'État lui-même n'est pas toujours responsable de l'échec économique : la Corée du Sud et Taïwan ont tous deux favorisé le protectionnisme afin de favoriser les industries nationales au 20e siècle, avec l'intention d'utiliser la méthode pour développer des industries compétitives sur le marché mondial. – ce qu'ils ont fait, avec beaucoup de succès. Cependant, les politiques protectionnistes des deux tigres d'Asie de l'Est et celle de l'Argentine étaient très différentes.

Le protectionnisme en Asie était destiné à favoriser l'industrie et à la préparer au marché mondial, tandis que celui de l'Argentine était une tentative de se retirer de l'économie mondiale et de ses fluctuations. La fortune actuelle de chaque pays parle d'elle-même. Sous le commandement de Perón, l'État est même allé jusqu'à monopoliser tout le commerce extérieur, une politique généralement associée aux pays à l'est du rideau de fer. Les pays asiatiques avaient également une plus grande stabilité politique à l'époque, bénéficiant de droits de propriété sûrs – ce qui manquait et fait toujours cruellement défaut à l'Argentine.

L'Argentine a tenté de libéraliser dans les années 1970, mais sans qu'aucune industrie ne puisse se comparer de manière significative avec ses concurrents internationaux, cela n'a fait que précipiter un autre déclin. Le péronisme avait permis à certaines industries de se développer, mais elles étaient massivement inefficaces, à l'abri du marché mondial. Toute industrie locale qui avait été favorisée par le protectionnisme n'était pas à la hauteur du monde extérieur, et ses produits étaient donc supplantés par les produits étrangers entrant sur le marché.

Le secteur manufacturier avait connu une croissance pendant la période du protectionnisme, mais a maintenant entamé une longue période de déclin. En fin de compte, se retirer du monde avait simplement créé des industries inefficaces, plutôt que de fournir un espace protégé dans lequel les industries pourraient se développer. Entre les années 1970 et 1990, les Argentins ont connu une baisse du revenu réel par habitant de plus de 20 %.

Le long chemin à parcourir
Après un siècle de déclin, l'économie argentine a abordé le 21e siècle avec une crise financière qui couvait, une mauvaise politique économique ayant une fois de plus pesé sur la fortune des Argentins. Après une énorme accumulation de dette publique et une période de forte inflation dans les années 1980, le gouvernement argentin a décidé au cours de la décennie suivante d'arrimer sa monnaie au dollar américain. Cela visait à réduire l'inflation et à permettre aux importations de devenir moins chères grâce à l'appréciation de la monnaie.

Alors qu'une appréciation du peso argentin était en effet nécessaire, son rattachement au dollar américain signifiait qu'il a dépassé la marque. Cela a eu un effet désastreux sur les exportations argentines et, à la fin des années 90, l'Argentine était entrée dans une profonde récession, avec un taux de chômage de 15 %. Outre des problèmes à plus long terme tels que la mauvaise perception des impôts et la corruption, la récession a entraîné une augmentation des dépenses de l'État et une diminution de la base de revenus.

En 1999, les créanciers avaient perdu confiance dans la capacité de l'Argentine à assurer le service de ses dettes, entraînant une appréciation des obligations argentines. La réponse a été une série de coupes d'austérité à la demande du FMI, mais cela n'a fait qu'aggraver la récession argentine. En 2001, l'Argentine avait fait défaut sur ses dettes et supprimé son ancrage monétaire : c'était la seule option offerte au pays, mais la dévaluation qui a suivi a encore appauvri les citoyens argentins.

Alors que les capitaux fuyaient le pays, les dépenses de consommation se sont effondrées et l'épargne a été anéantie. L'économie a cependant pu commencer à rebondir après la dévaluation, les exportations argentines reprenant (voir la figure 4). En outre, le début d'un boom de la demande de matières premières dans les années 2000 s'est également produit, largement alimenté par la demande des marchés chinois et émergents.

Cependant, cela a une fois de plus rendu l'Argentine dépendante des exportations et vulnérable aux chocs externes – ce qui vient de se produire à nouveau avec l'effondrement mondial des prix des matières premières. Ajoutez à cette crise les politiques mal pensées de l'administration précédente, et la formidable tâche économique qui attend le nouveau président argentin devient claire.

Les dernières années sous la présidence de Cristina Kirchner comprenaient des politiques telles que "l'institution de contrôles des capitaux, la réduction des réserves de change, [et] en fait, faire imprimer de l'argent à la banque centrale pour financer un déficit public", selon le Temps Financier. Alors que ces politiques erronées ont été cachées pendant un certain temps par un boom mondial des matières premières, après que les prix des matières premières sont entrés dans le marasme, toute l'étendue de la mauvaise gestion économique de Kirchner est devenue apparente.

Il serait grossier de s'attendre à ce que le nouveau président soit en mesure de rectifier complètement ce siècle de déclin économique : l'Argentine ne retrouvera pas de sitôt sa place de haut rang parmi les économies mondiales, et l'héritage de certaines calamités économiques ne sera pas rapidement surmonté. . Cependant, Macri peut s'attaquer à certains problèmes économiques, notamment en ce qui concerne le nettoyage du gâchis laissé par son prédécesseur immédiat.

L'Argentine a fait défaut à plusieurs reprises sur ses obligations de dette - notamment en 2001, lorsqu'elle n'a pas payé à ses créanciers un total de 95 milliards de dollars

Comme l'a noté le rapport de la Banque mondiale, la nouvelle administration de Macri devrait « mettre en œuvre un resserrement monétaire et budgétaire en 2016 », qui devrait entraîner une accélération de la croissance en 2017 « alors que l'investissement se renforce lentement grâce au regain de confiance des investisseurs et mène la reprise » . Parallèlement à cela, le gouvernement a annoncé qu'il s'efforcerait de parvenir à un compromis avec les détenteurs d'obligations récalcitrants des précédents défauts de l'Argentine, dans l'espoir que l'Argentine perde son statut de paria parmi les créanciers internationaux. Macri s'est également engagé à mettre fin à la politique de contrôle des capitaux et à ramener le taux de change du pays à un niveau plus réaliste, tandis que la banque centrale du pays devrait enfin lutter contre l'inflation, en resserrant la politique monétaire en augmentant les taux d'intérêt.

Ce sera une tâche difficile, car les exportations seront sans aucun doute touchées par de telles politiques et les Argentins ordinaires en ressentiront les effets. Pourtant, on espère que le nouveau régime commencera à rétablir une certaine normalité dans l'économie et à redonner confiance aux entreprises. Les nouvelles politiques fiscales et monétaires de Macri, après d'innombrables années de mauvaise gestion économique, devraient jeter les bases d'un retournement de situation bien nécessaire pour l'Argentine. Cependant, rien de tout cela ne verra l'Argentine retrouver son ancienne gloire économique de sitôt : un tel revirement nécessitera un compromis à long terme entre être soit entièrement dépendante des exportations, soit trop protectionniste et repliée sur elle-même - ce qu'elle a été et a subi. de, dans le passé.

L'Argentine ne doit devenir ni dépendante ni coupée de l'économie mondiale, mais trouver un terrain d'entente qui lui permette de tirer profit du commerce mondial, tout en étant capable de faire face aux chocs externes qui pourraient survenir. Ce n'est qu'alors que l'Argentine pourra espérer retrouver – et maintenir – la prospérité économique qu'elle a perdue il y a un siècle.


Connexion à l'Europe

Ce n'est pas comme si la Seconde Guerre mondiale s'était terminée un jour en 1945 et que tout à coup tout le monde a réalisé à quel point les nazis avaient été horribles. Même après la défaite de l'Allemagne, il y avait beaucoup d'hommes puissants en Europe qui avaient favorisé la cause nazie et ont continué à le faire.

L'Espagne était toujours dirigée par le fasciste Francisco Franco et avait été un de facto membre de l'alliance de l'Axe, de nombreux nazis y trouveraient refuge s'ils étaient temporaires. La Suisse était restée neutre pendant la guerre, mais de nombreux dirigeants importants avaient déclaré ouvertement leur soutien à l'Allemagne. Ces hommes ont conservé leurs postes après la guerre et étaient en mesure d'aider. Les banquiers suisses, par cupidité ou sympathie, ont aidé les anciens nazis à déplacer et à blanchir des fonds. L'Église catholique a été extrêmement utile car plusieurs hauts fonctionnaires de l'Église (y compris le pape Pie XII) ont activement aidé à l'évasion des nazis.


Culture argentine

La religion en Argentine

La population argentine est composée à plus de 92 % de catholiques romains et de 2 % de protestants avec de petites communautés musulmanes et juives.

Conventions sociales en Argentine

La forme de salutation la plus courante entre amis consiste à embrasser les joues. Il est de coutume pour les Argentins de s'embrasser sur les joues lors de leur rencontre et de leur départ, quel que soit leur sexe. Le dîner est généralement pris jusque tard dans la soirée - à partir de 21h00 environ. Alors que l'Argentine est célèbre pour son vin merveilleux, les Argentins dans leur ensemble n'ont pas la même propension à boire de grandes quantités d'alcool que les Européens, et dans les bars et même les boîtes de nuit, beaucoup boiront des boissons gazeuses et peu apparaîtront visiblement ivres.

Les vêtements de cérémonie sont portés pour les réceptions et les dîners officiels, en particulier dans les restaurants exclusifs. Une interdiction de fumer a été introduite dans toute l'Argentine en 2011, elle interdit de fumer dans les espaces publics, y compris les musées, les théâtres, toutes les formes de transports en commun, les bars et les restaurants.

Faire la queue et attendre des choses dans les lieux publics peut sembler un peu moins ordonné qu'en Europe, par exemple le Subte à Buenos Aires, les gens continueront à monter dans la voiture jusqu'à ce que la plate-forme soit vide, qu'il semble y avoir de la place dans la voiture ou non . Cela peut faire un voyage plutôt encombré et en sueur.


La sale guerre en 1976 et la guerre des Malouines en 1982

En 1976, un coup d'État militaire a conduit au début du régime le plus oppressif de l'histoire de l'Argentine et au début de la « guerre sale »

Le différend territorial entre l'Argentine et la Grande-Bretagne sur les îles Falkland a conduit à la guerre des Malouines de 1982

La défaite de l'Argentine face à la Grande-Bretagne a entraîné la chute de la dictature et la fin de la « guerre sale » de 7 ans, au cours de laquelle des milliers d'Argentins ont été tués ou ont « disparu »

Cristina Fernandez de Kirchner est devenue la première femme présidente de l'Argentine en 2007. Crédit photo : https://firstladies.international.com


Argentine : Histoire

On sait peu de choses sur les premiers habitants de la région. Ce n'est que dans le nord-ouest de l'Argentine qu'il y avait une population indigène avec une culture matérielle. C'était un peuple agricole (rappelé aujourd'hui par les ruines N de Jujuy), mais leur importance fut éclipsée plus tard par les Araucaniens du Chili. Les Européens sont probablement arrivés pour la première fois dans la région en 1502 lors du voyage d'Amerigo Vespucci. Les habitants du sud de l'époque chassaient et pêchaient principalement, tandis que les Incas du nord-ouest étaient agricoles et assez avancés, ayant construit une autoroute avant l'arrivée des Espagnols. La recherche d'un passage du sud-ouest vers l'Asie et les Indes orientales amena Juan Díaz de Solís au Río de la Plata en 1516. Ferdinand Magellan entra (1520) dans l'estuaire et Sebastian Cabot remonta (1536) les fleuves Paraná et Paraguay. Son plaisir pour les ornements indigènes peut être responsable des noms Rio de la Plata [rivière d'argent] et Argentine [d'argent].

Pedro de Mendoza fonda en 1536 la première colonie de l'actuelle Buenos Aires, mais les attaques des indigènes forcèrent l'abandon de la colonie, et Asunción devint la principale ville incontestée de la région du Río de la Plata. Buenos Aires a été refondée en 1580 par Juan de Garay. Son gendre, Hernando Arias de Saavedra (Hernandarias), obtint le partage des territoires du Río de la Plata, et Buenos Aires obtint (1617) une sorte de semi-indépendance sous la vice-royauté du Pérou.

Le système mercantiliste, cependant, a gravement entravé le commerce de Buenos Aires, et la contrebande, en particulier avec les commerçants portugais au Brésil, est devenue une profession acceptée. Alors que les villes de l'ouest et du nord-ouest de l'Argentine se développaient en approvisionnant les villes minières des Andes, Buenos Aires était menacée par la concurrence portugaise. Au XVIIIe siècle, le bétail (qui a été introduit dans les Pampas dans les années 1550) errait dans la Pampa en grands troupeaux et était chassé par les gauchos pour leur peau et leur graisse.

En 1776, le gouvernement espagnol fit de Buenos Aires un port franc et la capitale d'une vice-royauté qui comprenait l'actuelle Argentine, l'Uruguay, le Paraguay et (brièvement) la Bolivie. De cette combinaison est née l'idée d'une Grande Argentine pour inclure tous les pays du Río de la Plata, un rêve qui devait hanter de nombreux politiciens argentins après l'indépendance.

Un prélude à l'indépendance fut l'attaque britannique contre Buenos Aires. L'amiral Sir Home Popham et le général William Carr Beresford ont pris la ville en 1806 après la fuite du vice-roi espagnol. Une milice argentine dirigée par Jacques de Liniers mit fin à l'occupation britannique et repoussa une nouvelle attaque sous le commandement du général John Whitelocke en 1807.

Le 25 mai 1810 (le 25 mai est la fête nationale argentine), des révolutionnaires, agissant nominalement en faveur des Bourbons détrônés par Napoléon (voir Espagne), déposèrent le vice-roi et le gouvernement fut contrôlé par une junte. Le résultat fut la guerre contre les royalistes. Les patriotes de Manuel Belgrano remportèrent (1812) une victoire à Tucumán. Le 9 juillet 1816, un congrès à Tucumán proclame l'indépendance des Provinces-Unies du Río de La Plata. Les autres généraux patriotes étaient Mariano Moreno, Juan Martín de Pueyrredón et José de San Martín.

L'Uruguay et le Paraguay ont suivi leur propre chemin malgré les espoirs de retrouvailles. En Argentine, une lutte s'engagea entre ceux qui voulaient unifier le pays et ceux qui ne voulaient pas être dominés par Buenos Aires. L'indépendance a été suivie d'une guerre civile pratiquement permanente, avec de nombreux coups d'État par des factions régionales, sociales ou politiques. Règle par l'homme fort, le caudillo, alternent avec des périodes de régime démocratique, trop souvent en proie au désordre.

L'anarchie n'a pas pris fin par l'élection de Bernardino Rivadavia en 1826. Les unitariens, qui étaient en faveur d'un gouvernement centralisé dominé par Buenos Aires, étaient opposés aux fédéralistes, qui en voulaient à l'oligarchie de Buenos Aires et étaient soutenus par des caudillos autocratiques avec des troupes gauchos. Les unitariens ont triomphé temporairement lorsque les Argentins se sont combinés pour aider les Uruguayens à repousser les conquérants brésiliens lors de la bataille d'Ituzaingó (1827), qui a conduit à l'indépendance de l'Uruguay. Le conflit interne a cependant repris rapidement et n'a même pas été apaisé lorsque le général Juan Manuel de Rosas, le caudillo le plus notoire, a établi une dictature qui a duré de 1835 à 1852. Ironiquement, ce leader fédéraliste, qui n'était nominalement que le gouverneur de Buenos Aires, a fait plus que les unitariens pour unifier le pays. Ironiquement aussi, cet ennemi des intellectuels a stimulé ses adversaires politiques à écrire en exil certaines des plus belles œuvres de la période romantique hispano-américaine parmi les écrivains étaient Domingo F. Sarmiento, Bartolomé Mitre, José Mármol et Esteban Echeverría.

Rosas a été renversé (1852) par le général Justo José de Urquiza, qui a convoqué une assemblée constituante à Santa Fe. Une constitution fut adoptée (1853) sur la base des principes énoncés par Juan Bautista Alberdi. Mitre, dénonçant Urquiza comme un caudillo, a provoqué la sécession temporaire de Buenos Aires prov. (1861) et la chute des plans Urquiza. Sous les administrations de Mitre (1862-1868), Sarmiento (1868-1874) et Nicolás Avellaneda (1874-1880), des écoles ont été construites, des travaux publics ont commencé et des réformes libérales ont été instituées. La guerre de la Triple Alliance (voir Triple Alliance, Guerre de la), 1865-1870, apporta peu d'avantages à l'Argentine.

En 1880, le fédéralisme triompha et le général Julio A. Roca devint président (1880-1886) Buenos Aires resta la capitale, mais le district fédéral fut créé et Buenos Aires prov. a reçu La Plata comme capitale. L'Argentine a prospéré pendant l'administration de Roca. La conquête des peuples indigènes par le général Roca (1878-1879) avait rendu possible la colonisation de la région au sud et au sud-ouest. Déjà la Pampa avait commencé à subir sa transformation agricole. L'immigration des Européens a contribué à remplir le territoire et à faire de l'Argentine l'un des greniers du monde.

La création d'installations frigorifiques pour la viande a rendu possible l'expansion du commerce. Les Britanniques ne sont pas seulement devenus les principaux consommateurs de produits argentins, mais ont également investi considérablement dans la construction d'usines, de services publics et de chemins de fer (qui ont été nationalisés en 1948). Les efforts pour mettre fin au pouvoir des grands propriétaires terriens, cependant, n'ont pas vraiment réussi, et la tradition militaire a continué à jouer un rôle dans la politique, l'armée se combinant fréquemment avec les conservateurs et plus tard avec les rangs croissants des travailleurs pour modifier le gouvernement par coup d'État. .

La deuxième administration de Roca (1898-1904) a été marquée par la reprise des crises des années intermédiaires, un grave différend frontalier avec le Chili a été réglé (1902), et la paix perpétuelle entre les deux nations a été symbolisée dans le Christ des Andes. Même avant la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle l'Argentine a maintenu sa neutralité, la nation riche avait commencé à défendre les droits et les intérêts de l'Amérique latine dans son ensemble, notamment à travers Carlos Calvo, Luis M. Drago et plus tard Carlos Saavedra Lamas.

Cependant, les problèmes internes restaient épineux. Les réformes électorales introduites par Roque Sáenz Peña (1910-1914) ont conduit à la victoire du Parti radical sous Hipólito Irigoyen (1916-1922). Il a introduit la législation sociale, mais quand, après la présidence de Marcelo T. de Alvear, Irigoyen est revenu au pouvoir en 1928, sa politique a suscité beaucoup d'insatisfaction, même dans son propre parti. En 1930, il a été évincé par le général José F. Uriburu, et l'oligarchie conservatrice—maintenant avec des tendances fascistes—était à nouveau au pouvoir.

L'administration (1932-1938) d'Agustín P. Justo a été combattue par des mouvements révolutionnaires, et une coalition de libéraux et de conservateurs a remporté une victoire électorale. Le leader radical Roberto M. Ortiz devint président (1938), mais une maladie grave le fit démissionner (1942) et le conservateur Ramón S. Castillo lui succéda. En 1943, Castillo est renversé par un coup d'État militaire. Après deux présidents provisoires, une révolte du palais en 1944 a porté au pouvoir un groupe de colonels de l'armée, dont le chef Juan Perón. Après quatre ans de neutralité pro-Axe, l'Argentine est entrée tardivement (mars 1945) dans la Seconde Guerre mondiale aux côtés des Alliés et est devenue membre des Nations Unies. Un retour au gouvernement libéral semble momentanément probable, mais Perón remporte une écrasante majorité lors des élections de février 1946.

Perón, un admirateur de Mussolini, a établi un type de dictature populaire nouveau en Amérique latine, basé initialement sur le soutien de l'armée, des réactionnaires, des nationalistes et de certains groupes religieux. Son régime a été marqué par la restriction de la liberté d'expression, la confiscation de journaux libéraux tels que La Prensa, emprisonnement des opposants politiques et transition vers un État à parti unique. Sa seconde épouse, la populaire Eva Duarte de Perón, l'a aidé à gagner le soutien des syndicats, qui sont désormais le principal fondement du pouvoir politique de Perón. En 1949, la constitution de 1853 a été remplacée par une qui a permis à Perón de se succéder en tant que président, le parti politique Peronista a été créé la même année.

Pour guérir les graves maux économiques de l'Argentine, Perón a inauguré un programme de développement industriel - qui a progressé rapidement dans les années 1940 et au début des années 50, bien qu'entravé par le manque de ressources énergétiques et de machines-outils - complété par des programmes de protection sociale. Perón a également placé la vente et l'exportation de blé et de bœuf sous contrôle gouvernemental, sapant ainsi le pouvoir politique et économique des oligarques ruraux. Au début des années 1950, avec des problèmes économiques récurrents et avec la mort (1952) de sa femme, le soutien populaire de Perón a commencé à diminuer. La production agricole, longtemps la principale source de revenus, a fortement chuté et l'économie s'est essoufflée. L'Église catholique romaine, aliénée par le renversement des relations étroites entre l'Église et l'État, a excommunié Perón et, finalement, les forces armées ont perdu leurs illusions. En 1955, Perón a été évincé par un coup d'État militaire, et le gouvernement militaire intérimaire du général Pedro Aramburu a tenté de débarrasser le pays de Justicialisme (Péronisme). Perón s'enfuit au Paraguay et en 1960 s'exile en Espagne.

En 1957, l'Argentine est revenue à la constitution de 1853 telle que modifiée jusqu'en 1898. En 1958, le Dr Arturo Frondizi a été élu président. Face à la crise économique et fiscale héritée de Perón, Frondizi, avec les conseils américains et la promesse d'une aide financière, a initié un programme d'austérité pour stabiliser l'économie et maîtriser l'inflation. Leftists, as well as Peronistas, who still commanded strong popular support, criticized the plan because the burden lay most heavily on the working and lower middle classes.

Frondizi later fell into disfavor with the military because of his leniency toward the regime of Fidel Castro in Cuba and toward Peronistas at home, who, in the congressional elections of 1962, scored a resounding victory. Frondizi was arrested and José María Guido assumed the presidency, but the military was in control. The Peronista and Communist parties were banned before presidential elections were held in 1963. Following the election of the moderate liberal Dr. Arturo Illia, many political prisoners were released and relative political stability returned. The new president was faced, however, with serious economic depression and with the difficult problem of reintegrating the Peronist forces into Argentine political life.

In 1964 an attempt by Perón to return from Spain and lead his followers was thwarted when he was turned back at Rio de Janeiro by Brazilian authorities. The Peronists, however, remained the strongest political force in the country unwilling to tolerate another resurgence of Peronism, a junta of military leaders, supported by business interests, seized power (1966) and placed Gen. Juan Carlos Onganía, a long-time right-wing opponent of Illía, in the presidency. Under Onganía, the new government dissolved the legislature, banned all political parties, and exercised unofficial press censorship Onganía also placed the national universities under government control.

Widespread opposition to the rigid rule of the Onganía regime grew, and the military deposed him (1970), naming Gen. Roberto M. Levingston president. Economic problems and increased terrorist activities caused Gen. Alejandro Lanusse, the leader of the coup against Onganía, to dismiss (1971) Levingston and initiate an active program for economic growth, distribution of wealth, and political stability. His direct negotiations with Juan Perón and his call for national elections and a civilian government led to the return of Perón to Argentina in 1972.

After failing to achieve unity among the various Peronist groups, Perón declined the nomination from his supporters to run for president in the Mar., 1973, elections, which were won by Dr. Hector Cámpora, the Peronist candidate, who subsequently resigned from office to make way for Perón's return. When new elections were held in Sept., 1973, Perón was elected president and his third wife, Isabel Martínez Perón, vice president. Perón died in July, 1974, and was succeeded by his widow. Her government faced economic troubles, labor unrest, political violence, and deep divisions within the Peronista party.

In 1976, Isabel Perón was deposed by a military junta under the leadership of Jorge Rafael Videla, who served as president until 1981. The government suspended political and trade union activity, dissolved the congress, made alterations to the constitution, and removed most government officals. During the military rule thousands of citizens suspected of undermining the government disappeared in what became known as the dirty war. In 1981 Argentina petitioned the United Nations for possession of the Falkland Islands (Islas Malvinas), which had been occupied and claimed by the British since 1832. Tensions escalated until, on Apr. 2, 1982, Argentina, now under the rule of Lt.-Gen. Leopoldo Galtieri, invaded and occupied the islands. British forces responded quickly, forcing a surrender by Argentine forces within 6 weeks. The Argentine defeat led to Galtieri's resignation and subsequently to the end of military rule. Retired Gen. Reynaldo Bignone succeeded Galtieri as president and oversaw the return to democracy.

In 1983, Raúl Alfonsín won the presidency, but persistent economic problems plagued his tenure in office. Carlos Saúl Menem was elected president in 1988, bringing the Peronist Justicialist party back into power. A reform-minded leader, he stimulated economic growth and subdued hyperinflation in the early 1990s by instituting a major program of privatization, encouraging foreign investment, and tying the Argentine peso to the U.S. dollar. Constitutional amendments approved in 1994 placed curbs on presidential power and increased opposition power in the senate, while clearing the way for Menem to seek a second successive term as president. He was reelected in 1995. The Justicialists lost legislative elections to the opposition Alianza coalition in 1997, as the country struggled with recession and continuing high unemployment. Argentina's relations with Paraguay soured in 1999 when Menem's government sheltered Paraguayan Gen. Lino Oviedo for eight months Oviedo was wanted for the murder of Paraguay's vice president.

In Oct., 1999, Fernando de la Rúa of Alianza was elected president, soundly defeating the Peronist candidate. De la Rúa's victory was in part a rejection of Menem's perceived flamboyance and tolerance of corruption during his last term. The new president moved quickly to institute austerity measures and reforms to improve the economy taxes were increased to reduce the deficit, the government bureaucracy was trimmed, and legal restrictions on union negotiations were eased. De la Rúa also purged (2000) the army and state intelligence agency of the last suspected participants in the dirty war of the 1970s and 80s.

By late 2000, however, de la Rúa's presidency was under siege on two fronts. Several senators, mainly from the Justicialist party, were accused of taking bribes to vote for the government's labor-code revisions, and two cabinet members were also implicated. When the cabinet members were retained after a reorganization, Vice President Carlos Álvarez resigned in protest. The Argentine economy had slipped into recession in late 1999, and Argentina was forced in to seek help from the International Monetary Fund (IMF) and private banks to reduce its debt. In Dec., 2000, an aid package of nearly $40 billion was arranged, and the government announced a $20 billion public works program that was designed to help revive the economy.

Further economic measures designed to revived the ailing economy were adopted in 2001, including the pegging of the peso for imports and exports to the average value of the dollar and the euro combined, additional government austerity measures, and additional billions in IMF aid. The economy remained in recession, however, aggravating the problems posed by the debt and by the restrictions that the IMF imposed in return for aid, and unemployment rose to around 20% at the end of 2001. In legislative elections in Oct., 2001, the opposition Justicialist party became the largest party in both houses of the national congress. In November the government began restructuring the debt, putting it essentially in default. Ongoing economic problems led to a crisis of confidence as depositors began a run on the banks, resulting in limits on withdrawals (largely lifted a year later), and the IMF took a hard line, insisting on a 10% cut in the budget before making further payments.

Nationwide food riots and demonstrations erupted in late December, leading the president to resign. A series of interim presidents and renewed demonstrations ended with the appointment of Justicialist senator Eduardo Alberto Duhalde as president in Jan., 2002. Duhalde, who had been a free-spending provincial governor and the Peronists' 1999 presidential candidate, devalued the peso, which lost more than two thirds of its value. The depressed economy, meanwhile, remained in disarray until early 2003, when it showed some signs of slow improvement.

Néstor Carlos Kirchner, the governor of Santa Cruz prov. in Patagonia, won the spring 2003 presidential race when former president Menem withdrew from the runoff election polls indicated that Kirchner would win by a landslide. Congress subsequently repealed two amnesty laws, passed in the 1980s, that had protected military officers accused of human rights offenses, and in 2005 the supreme court upheld the move, overturning the amnesty laws as unconstitutional. Pardons given to several military government leaders were subsequently also overturned by the court, and arrest warrants were issued for Isabel Perón, who was in exile in Spain, and others. A number of former military officers and others were later convicted of human-rights crimes, including former Presidents Bignone and Videla.

Kirchner won favorable terms from from the IMF in Sept., 2003, refusing to make concessions in exchange for refinancing Argentina's debt. Kirchner's government continued into 2004 its policy of aggressively seeking more favorable terms, but was not successful in negotiating new terms for repaying private creditors until 2005, when some three quarters of its bondholders agreed to accept partial repayment. The economy grew strongly in 2003–5, reducing the unemployment rate, but the effects of the 2001–2 economic collapse continued to hurt many Argentines.

In Oct., 2005, the popular Kirchner benefited from the improved economy when his Peronists won control of the senate and a plurality in the lower house. With a strengthened political hand, Kirchner replaced his respected but more conservative economy minister with an ally. Argentina paid off its IMF debt in Jan., 2006, in an effort to regain greater flexibility in its economic policy. Kirchner also used the influence of his office to fight inflation by pressuring Argentinian companies into holding down price increases. His presidency also saw a trend toward renationalization of certain Argentinian businesses, including railroads and telecommunications companies.

In 2006 there were tensions with Uruguay over plans there to build pulp mills along the Argentina border on the Uruguay River. Argentinians fearing possible pollution from the mills blockaded several bridges into Uruguay, and Argentina accused Uruguay of contravening the treaty on joint use of the river. Argentina took the issue to the International Court of Justice, which accepted it but allowed construction of the one mill that Uruguay ended up building to proceed while the court decided the case. The court also refused to order Argentina to halt the protests, which continued until June, 2010. In 2010 the court largely ruled in favor of Uruguay, determining that it had met its environmental obligations under the treat, and it refused to order the mill to close.

Kirchner chose not to run in 2007 for a second term, but his wife, Cristina Fernández de Kirchner, who had served as a provincial and national deputy and national senator, mounted her own candidacy. Running strongly and promising to continue her husband's policies, she was elected in Oct., 2007, becoming the first woman to be elected president. In a court case in Florida, U.S. prosecutors later (Dec., 2007) alleged that $800,000 found (Aug., 2007) by Argentinian customs officers on a private flight from Venezuela was intended to be a secret Venezuelan government contribution to Fernández de Kirchner's campaign. The Argentinian government denounced the allegation, but two Venezuelans and a Uruguayan arrested in the United States in connection with the money pleaded guilty to acting as unregistered foreign government agents and revealed details of the payment and its coverup and a third Venezuelan was convicted on similar charges in Nov., 2008.

Beginning in Mar., 2008, farmers protested increased export taxes on farm products by striking and blockading roads, leading to some food shortages in major cities at times. The government abandoned the tax increases in July after the Senate narrowly failed to approve them. Tensions between the government and farmers continued, however, into 2009, aggravated by drought and falling demand. In Mar., 2009, both sides reached accords on compensation for several clases of farm products.

In Oct, 2008, the government moved to nationalize 10 private pension plans. The government asserted it was acting to protect them from the global financial crisis, but many viewed it as a repudiation of the privatizations of the 1990s and also possibly as an attempt to secure funds in the face of a looming budget shortfall. The move caused stocks and the Argentinian peso to fall sharply the national airline was also nationalized. The government subsequently used some of the pension assets as part of an economic stimulus package. Congressional elections in June, 2009, resulted in losses for the governing party, which failed to secure majorities in both houses.

In Jan., 2010, a move by the government to use foreign currency reserves to repay some of Argentina's international debt sparked a conflict between the president and the head of the central bank, Martín Redrado, who refused to transfer the reserves. The president sought to remove Redrado by emergency decree, but a court ruled that she could neither remove him nor use the reserves. Redrado, however, subsequently resigned. In Mar., 2010, the president issued new decrees transferring $6.6. billion of the reserves, and an appeals court upheld the decrees when the opposition challenged them. Debt swaps agreed to by June by most of the holders of the remaining bonds that Argentina had defaulted on in 2001 left about 8% of the original bonds outstanding.

The start of oil exploration in the waters surrounding the Falkland Islands in Feb., 2010, led the Argentinian government to impose restrictions on vessels traveling through its waters to the islands. The islands' status became an increasingly contentious issue in Argentina's international relations in subsequent months, leading to strained relations with Great Britain by the time of the 30th anniversary of the Falklands War in Apr., 2012. In Oct., 2011, President Fernández de Kirchner, bouyed by significant economic growth, easily won reelection and her Front for Victory won control of Congress, but high inflation associated with the growth was an increasing concern and led to government regulations designed to control capital flight. Discontent over the economy and other issues led to demonstrations and strikes beginning in 2012. In May, 2012, the Congress approved the nationalization of the former national oil company, which had been privatized in 1999. The Front for Victory retained control of Congress after the Oct., 2013, elections. In December, police strikes over pay in many of the country's provinces led to outbreaks of looting across Argentina.

In Jan., 2014, after the government's long-standing efforts to support the peso had depleted its currency reserves, it abandoned those efforts, which led to a drop in the peso's value, and then relaxed foreign exchange controls. In June, 2014, Argentina lost its appeal against a U.S. court decision that required it to pay the owners of the outstanding bonds that it defaulted on in 2001 if the country paid bond owners who had exchanged their defaulted bonds in the debt swaps of 2005 and 2010. Argentina subsequently refused, and in September the country was declared in contempt of court the case restricted Argentina's access to international credit markets. Also that month, Vice President Amado Boudou was charged with corruption in connection with government aid received by a printing company he was accused of secretly owning he was convicted in 2018.

In early 2015 the president was accused by a prosecutor of shielding Iranians involved in a 1994 terrorist bombing of a Jewish community center in Buenos Aires in order to secure a trade deal. The prosecutor's death by a gunshot wound sparked a public crisis. A second prosecutor sought to pursue the charges, but they were dismissed. The president denounced the affair as a plot by Intelligence Secretariat agents to undermine her government, and had the congress vote to reorganize the agency.

Fernández de Kirchner was barred from running in the 2015 presidential election. Although the first round in October was won by the Front for Victory candidate, Daniel Scioli, he did not win by a large enough margin to avoid a runoff. In the November runoff, the candidate of the Let's Change coalition, Mauricio Macri, the center-right mayor of Buenos Aires, won 51% of the vote. In office Macri ended most currency controls and devalued the peso, resolved (2016) the outstanding bond claims that remained from the 2001 default, and moved to reduce government spending that subsidized the price of utilities and other items. In the Oct., 2017, legislative elections Macri's coalition won a plurality of the seats.

The withdrawal of international investments in the first half of 2018, due to changing international conditions and concerns about the Argentinian economy, created a liquidity crisis and led Macri to seek IMF aid, and the IMF approved a $50 billion credit line (later increased to more than $57 billion). Argentina's economy, however continued to be plagued by inflation (which approached 50% in 2018), devaluation, and a contracting economy. Late in 2018 the government adopted an austerity budget.

In Aug., 2019, President Macri placed a distant second in the country's open presidential primary to Alberto Fernández, the candidate of the main opposition coalition, the Peronist Frente do Todos Fernández's running mate was former president Fernández de Kirchner. Macri subsequently announced a number of economic relief measures. In October, Fernández won the presidential election in the first round. In December, the new government's economic emergency package, including tax and spending increases and emergency government powers, was enacted. The subsequent COVID-19 pandemic in 2020 worsened the economic crisis, and the government sought to restructure its foreign debt.

The Columbia Electronic Encyclopedia, 6e éd. Copyright © 2012, Columbia University Press. Tous les droits sont réservés.

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Nature and wildlife in Argentina

Argentina is super-rich in animal species. The coast of Patagonia is home to elephant seals, fur seals, penguins and sea lions. Sharks, orcas, dolphins and salmon swim in the waters off the Atlantic coast.

The north of Argentina is home to flamingos, toucans, turtles, tortoises, and crocodiles and caimans, too! There are also many large cat species such as the cougar, jaguar and the ocelot.

Patagonia is a sparsely populated area rich in natural resources and wildlife, including herons, condors, pumas, tortoises and guanacos – elegant animals closely related to llamas and alpacas.

Two guanacos in the hills of Argentina


Establishment of Diplomatic Relations and the American Mission in Buenos Ayres, 1823 .

Diplomatic relations were established on December 27, 1823, when American Minister Plenipotentiary Caesar Rodney presented his credentials to the Government of Buenos Ayres.

American Mission Moved to Parana, 1857 .

James A. Peden was commissioned as Chargé d’Affaires to the Republic of Buenos Aires on May 22, 1854 but did not proceed to post in that capacity. Soon after Peden was nominated as Envoy Extraordinary and Minister Plenipotentiary to the Argentine Confederation, eventually receiving a commission in 1856 with letters of credence to both Buenos Aires and the Confederation. Peden resided at Buenos Aires until about May 1, 1857, when he closed the Legation at that city and moved to Parana .

American Mission Returned to Buenos Aires, 1862 .

Following the collapse of the Argentine Confederation and national reunification as the Argentine Republic, Peden returned the U.S. Legation to Buenos Aires on February 25, 1862.

Elevation of American Legation to Embassy Status, 1914 .

The United States elevated its Legation in Buenos Aires to Embassy status on October 1, 1914, when Frederic Jessup Stimson was appointed as U.S. Ambassador Extraordinary and Plenipotentiary. He presented his credentials on January 8, 1915.

Diplomatic Relations Interrupted, 1944 .

After a 1942 military coup, General Pedro Ramirez assumed power and maintained Argentinean neutrality in World War II, causing the United States to refuse Argentine requests for Lend-Lease aid. Ramirez eventually broke relations with Germany and Japan on January 26, 1944, but resigned in favor of his vice-president, General Edelmiro Farrell a few weeks later on February 25, 1944. The United States believed the Farrell regime was “not in sympathy to the declared Argentine policy of joining the defense of the hemisphere,” and instructed Ambassador Norman Armour to refrain from entering official relations with the new government. Armour was instructed to return to Washington on June 27, 1944. Edward L. Reed subsequently became Chargés d’Affaires of the Embassy in Buenos Aires.

Diplomatic Relations Resumed, 1945 .

The United States resumed normal diplomatic relations with Argentina and formally recognized the Farrell government on April 19, 1945, according to a State Department notice released that same day. The decision came from a meeting of the Inter-American Conference in Mexico City , where all the participants agreed to resume relations with Argentina following its declaration of war against the Axis powers.


Argentina Declassification Project: History

For over a year prior to the March 1976 coup, U.S. government officials and other observers consistently characterized the situation in Argentina as “deteriorating.” Both the press and U.S. intelligence agencies reported on political instability and uncertainty, especially in coverage of the inner circle of President Isabel Peron, the Argentine congress, and military leaders.

Crime and terrorism disrupted daily life in Argentina, and due to Cold War foreign policy priorities, U.S. government agencies generally paid more attention to the threat of terrorism committed by ideologically leftist than by rightist groups. Leftist guerrilla groups operating in both the cities and the countryside—the Montoneros and ERP—seemed to be gaining followers and control over certain geographic areas, successfully financed their operations through kidnapping and extortion, sometimes targeted U.S. citizens, and increasingly seemed able to repulse the efforts of the Argentine security forces to contain them.

At the same time, right-wing death squads with links to the Peron government and the security forces, notably the Argentine Anti-Communist Alliance (Triple A), increasingly targeted labor leaders and left-wing Peronist political leaders as well as leftist guerrillas.

Ford Administration Policy, Through the March 1976 Coup

Throughout 1975 and into early 1976, U.S. officials in Argentina repeatedly warned Washington that a coup was likely due to crime, violence, and instability under the government of Isabel Peron. The coup came on March 24, 1976 when an Argentine military junta removed Peron from power. The U.S. gave limited support to the new government, through the end of the Gerald Ford Administration in January 1977.

On March 26, Secretary of State Henry Kissinger said in a staff meeting that he thought the new Argentine government “will need a little encouragement from us.” Kissinger met with Argentine Foreign Minister Cesar Guzzetti in June and October of 1976. At both meetings, Kissinger said that he wanted to see the Argentine government “succeed.”

U.S. officials in Buenos Aires and in Washington also reported on the ideology and actions of the junta, including about human rights violations, throughout 1976. Officials tried to glean the character of the new government, concluding that it would likely be “moderate” but that the U.S. government “should not become overly identified with the junta.” Officials also repeatedly wondered if junta president Jorge Videla, the commander of the army, had enough control over the security forces to end human rights abuses—or if an end to human rights abuses was even one of Videla’s goals.

In July, the U.S. Embassy in Buenos Aires reported to Washington that estimates of the number of people who had been illegally detained “run into the thousands and many have been tortured and murdered.” In response to the dramatically increasing volume of such cases, U.S. Ambassador to Argentina Robert C. Hill protested to the Argentine government concerning human rights abuses in May 1976. In July, Assistant Secretary of State Harry Shlaudeman told Kissinger that the Argentine “security forces are totally out of control” and that the U.S. would “have to wait until somebody surfaces to get a handle on this.”

In September, Hill protested again, directly to Videla, that “not one single person has been brought to justice or even disciplined” for violations of human rights. In response, Videla said that “Kissinger understood their problem and had said he hoped they could get terrorism under control as quickly as possible.”

Carter Administration policy

The Carter Administration’s emphasis on human rights in U.S. foreign policy heavily influenced its approach to Argentina. In addition, during 1977 and 1978 the Carter Administration’s policy toward Argentina was shaped by the Kennedy-Humphrey Amendment (P.L. 95-92, sec. 11), a Congressionally-mandated halt on all U.S. military aid, training, and arms sales to Argentina, which was enacted in August 1977 and went into effect on October 1, 1978.

The Carter Administration also had other goals for its policy toward Argentina. U.S. policymakers wanted to moderate and encourage an end to the military government and a return to elective democracy, prevent Argentine disputes with its neighbors from devolving into war, prevent Argentina from working towards becoming a nuclear power, and encourage the stabilization and growth of the Argentine economy, which suffered from high inflation rates.

Officials struggled to balance these competing interests, many of which required discussions with and persuasion of Argentine officials, with the new pressure from the White House, Congress, victims’ relatives, and NGOs to get the Argentine government to demonstrate real improvement on human rights issues. There were disagreements among U.S. officials about the rate at which the junta’s human rights record was improving, but no one at this stage tried to argue that the military government deserved the unwavering support of the United States.

By early 1977, most U.S. officials believed that the leftist guerrilla groups had been defeated, and that the vast majority of the continued detentions, torture, and disappearances were perpetrated by people or groups accountable to the Argentine government and unrelated to any real threat from the armed left. U.S. Ambassador Raul H. Castro continued to press the junta to improve its performance on human rights, to return to democracy, and, at times, to account for the missing and punish those responsible for abuses. The U.S. Embassy in Buenos Aires also continued to collect data on human rights abuses, documenting 9,000 kidnappings and disappearances and conducting interviews with those who had been detained or who were searching for missing relatives.

The disagreement inside the U.S. government was over exactly what tactics to use to change the regime’s behavior and how to identify the better actors within Argentina’s ruling circles. During 1977 and most of 1978, the impending new ban on arms sales, aid, and training provided the U.S. with some leverage, as did the U.S. vote on Argentine loans in International Financial Institutions (IFIs) like the World Bank and International Monetary Fund. However, policymakers did not always agree on how to use those points of leverage, or about what exactly to tell their interlocutors in the Argentine government about how the U.S. interest in promoting human rights would affect other areas of relations.

As early as May 1976 and throughout 1977, some U.S. policymakers thought Videla would act as the necessary “moderate.” When he spoke with U.S. envoys, Videla promised he could compel the junta to publish lists of the state’s prisoners, release a few high-profile prisoners, and release others into voluntary exile. Ultimately, these U.S. officials wanted to support Videla to help him balance the U.S. demand for improvements in human rights with the demands of Argentine military hardliners who opposed “concessions” to the U.S. on human rights.

These U.S. officials wanted the U.S. to vote in Argentina’s favor in the IFIs and argued for the approval of arms transfers before the Kennedy-Humphrey embargo went into effect, believing that these moves would support Videla’s claim to the junta presidency. Other U.S. policymakers did not trust Videla. They believed that maintaining pressure on Videla and the junta as a whole for improvements in human rights should be prioritized over other U.S. interests in Argentina. They wanted the government of Argentina to face concrete sanctions if it did not halt its abuses—they opposed arms transfers and wanted the U.S. to vote against Argentine loans in the IFIs.

Disappearances in Argentina slowed to a trickle by the early 1980s, but it is unclear whether this improvement was primarily due to pressure from the U.S., to an internal decision made by the Argentine junta in its war against perceived leftists, or to other factors. Carter’s human rights pressure also pushed the junta to look for allies elsewhere who were less focused on human rights, including in the Eastern bloc and the Soviet Union.

Argentina’s staunchly anticommunist junta signed two trade agreements with the Soviet Union in 1980, agreeing to provide 5 million tons of grain in 1980 and 22 million tons of corn, sorghum, and soybeans over the next 5 years—in defiance of Carter’s grain embargo on the USSR.

Reagan Administration Policy

The Reagan administration sought to improve U.S.-Argentine relations and focused on private diplomacy regarding human rights in Argentina. They worked to restore military ties between the two anti-communist counties and to weaken or overturn the 1978 Kennedy-Humphrey Amendment’s restrictions on military aid to Argentina.

Reagan and his Secretary of State, Al Haig, viewed Carter’s public criticisms of Argentina as misguided and thought that any valid concerns about human rights abuses by the Argentine military should be raised privately. Thus, when the Argentine military junta replaced Videla with Roberto Viola as president in March 1981, Haig told Viola that there would be “no finger-pointing” regarding human rights, adding: “if there are problems, they will be discussed quietly and confidentially.” Reagan agreed, telling Viola that “there would be no public scoldings and lectures.”

With warmer bilateral relations secured and disappearances apparently on the wane, the Reagan administration felt that it could make progress on many of the central issues faced by Carter: stabilization of an economy that was in deep recession and carrying massive foreign debt, nuclear proliferation and the ratification of the Treaty of Tlatelolco, Argentina’s lack of participation in the grain embargo against the Soviets, and a return to electoral democracy. Reagan was also interested in securing Argentine assistance in securing his administration’s goals in Central America, particularly in El Salvador.

Optimism waned when Leopoldo Galtieri, installed as president by the junta in December 1981, decided that invading the Falkland (Malvinas) Islands would shore up his government, which faced dire economic problems, labor unrest, and growing public displeasure with military rule. When Argentina lost the war against the United Kingdom over the islands, the junta was widely discredited for its human rights abuses, economic mismanagement, and the loss of the war.