Dévastateur Douglas TBD-1 - Histoire

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Dévastateur Douglas TBD-1

Le Devastator était un bombardier-torpilleur basé sur un porte-avions. Il a commencé son service en 1937. L'escadron Devastator VT-8 à Midway a été complètement détruit lors de la bataille de Midway. 128 Devastators ont été construits.


Dévastateur Douglas TBD-1 - Histoire

Douglas TBD-1 Devestator de l'USS Enterprise CV-6 partant pour un raid sur Wake Island en février 1942.

    Vers le début de la nouvelle décennie (1940), le renseignement naval a indiqué que le TBD pourrait perdre son avantage au combat au profit de conceptions étrangères et que des roues ont été mises en mouvement (lentement) pour trouver un remplaçant. Il ne semblait pas y avoir de précipitation malgré les guerres qui s'échauffaient en Asie et en Europe. À peine 3 ans plus tôt, le Devastator était à la pointe de la technologie et il ne pouvait pas devenir totalement obsolète en si peu de temps, du moins c'est ce que l'on pensait.

    Deux ans plus tard, les Japonais bombardaient Pearl Harbor. A cette époque, la Marine avait encore une centaine de TBD sur les listes, répartis parmi les porte-avions. Par chance, les porte-avions n'étaient pas à Pearl Harbor et ont échappé à la destruction lorsque les Japonais ont attaqué"Ligne de cuirassé" le 7 décembre 1941.

    Mais les commandants d'escadron de la Navy commençaient à s'inquiéter de certains des avions que leurs hommes emmèneraient au combat, en particulier le TBD avec sa vitesse maximale de 206 mph (332 km/h). Les rapports de renseignement sur le Mitsubishi A6M Zero-Sen japonais (Zero) ont indiqué que sa vitesse de pointe était bien supérieure à 325 mph (523 km/h). Le fait que le Japon ait un avion aussi rapide et agile a été un grand choc pour les planificateurs militaires américains qui avaient été amenés à croire que les Japonais n'avaient que des copies inférieures des conceptions européennes. Le Devastator devait être remplacé par le Grumman TBF Avenger. La question était quand ? Au cours de cette phase initiale de la Seconde Guerre mondiale, le développement et la livraison de nouveaux avions ont été extrêmement lents.

Douglas TBD-1 Devastator de Torpedo Squadron VT-6 vers 1938.
(Photo : Archives nationales et administration des dossiers)

    Pendant les cinq premiers mois de 1942, le TBD semblait mener une vie enchantée. En février 1942, les porte-avions effectuaient des raids sur des bastions insulaires dans les Marshalls et Gilberts tenus par les Japonais qui étaient largement couronnés de succès et le Devastator a donné un bon compte de lui-même au cours de ces batailles. Le 7 mai, les TBD ont joué un rôle déterminant dans le naufrage du porte-avions japonais "Shoho" dans la bataille de la mer de Corail.

Contrairement à la torpille japonaise à oxygène Type 93 « Long Lance », qui était considérée comme la meilleure au monde, 2 les torpilles américaines Mark XIII utilisées par le TBD ont été vues pour frapper la cible sans toutefois exploser. Les sous-mariniers avaient les mêmes problèmes avec le Mark XIV. Les hommes de l'ordonnance sur le terrain ont tenté de modifier l'arme jusqu'à ce que le Navy Bureau of Ordinance à Washington envoie un ordre direct interdisant toute modification et assurant à tous que la torpille Mk XIII était irréprochable. BurOrd a maintenu cette position malgré des preuves accablantes du contraire. Il semble que les groupes porteurs l'aient pris pour argent comptant et ont cherché des solutions dans l'entretien et la livraison de l'arme. Heureusement, les sous-mariniers ont persisté et plusieurs problèmes avec les torpilles ont finalement été localisés.

    Les torpilles avaient été testées avec des ogives factices, c'est-à-dire que l'espace pour l'ogive avait été rempli d'eau lorsque la torpille a été testée. Personne n'a apparemment pensé à demander quel serait le poids réel de l'ogive, et le coût des torpilles est entré en jeu comme une raison pour réduire les tests supplémentaires de la torpille. En raison de la différence de poids entre l'ogive factice et l'ogive réelle, la torpille a couru de 11 à 14 pieds en dessous de la profondeur définie. Plusieurs autres problèmes ont empêché l'arme de fonctionner correctement. Ces problèmes ont persisté pendant plus de deux ans en raison de l'attitude obstinée de BurOrd. Finalement, l'homme le plus haut placé de la marine, l'amiral Ernest King, a ordonné à BurOrd de descendre de ses fesses et de tester des torpilles réelles.

Douglas TBD-1 Devastator largue une torpille Mark XIII lors d'exercices dans le Pacifique, le 20 octobre 1941. Cet avion est le 6-T-10, du Torpedo Squadron Six (VT-6), basé sur l'USS Enterprise (CV-6).
(Photo : Archives nationales et administration des dossiers)

    Cependant, bien avant que le problème des torpilles ne soit résolu, des problèmes opérationnels ont condamné le TBD sur la base d'une seule mission. La mission a commencé le 4 juin 1942 lorsque les TBD ont été envoyés pour attaquer la flotte impériale japonaise au nord de l'île de Midway et tout à coup, les pires soupçons des commandants d'escadron de la Marine ont été confirmés.

    A 07h00, Torpedo Squadron Eight (VT-8) du porte-avions frelon lancé 15 TBDs, VT-6 du Entreprise lancé 14 TBD. VT-3 sur le Yorktown lancé 12 TBD. En raison du temps nuageux, ils ont perdu leur escorte de chasseurs et sont arrivés sur les lieux de la bataille sans "top cover". Les A6M "Zeros" japonais attaquèrent immédiatement par l'arrière tandis que les navires de la flotte impériale dressaient un mur de tirs anti-aériens de l'avant. Les Zeros ont attaqué alors que les TBD étaient encore à plus de 12 milles des bateaux de la flotte impériale et un par un les TBD ont éclaboussé. Pas une seule torpille de ces avions n'a trouvé de cible. Sur les 41 Devastators lancés par les porte-avions de l'US Navy, 37 ne sont pas revenus sur leurs navires. Un taux de perte de plus de 90% ! Après la bataille de Midway, la Marine a frappé le Douglas TBD "Devastator" des rôles de combat et il a été relégué à des rôles d'entraînement et de communication.

Caractéristiques:
Dévastateur Douglas TBD-1
Dimensions:
Envergure : 50 pi 0 po (15,24 m)
Longueur: 35 pi 0 po (10,69 m)
Hauteur: 15 pi 1 po (4,59 m)
Poids :
Vide: 6 182 lb (2 804 kg)
Brut: 9 862 livres (4 473 kg)
C/C max : 10 194 livres (4 623 kg)
Performance:
Vitesse maximum: 206 mph (331 km/h) à 8 000 pieds (2 438 m)
Vitesse de croisière: 128 mi/h (205 km/h)
Vitesse d'atterrissage : 68 mph (109 km/h)
Plafond de service : 19 700 pi (6 004 m)
Varier: 435 mi (700 km) avec la torpille Mk XIII
716 mi (1 152 km) avec des bombes de 1 000 lb (453 kg)
Centrale électrique:
Radial refroidi par air Pratt-Whitney R-1830-64 "Twin Wasp".
Décollage de 900 ch (671 kW)
850 ch (634 kW) à 8 000 pi (2 438 m)
Armement:
1 torpille Mk XIII - Diamètre : 21 pouces (533 mm), Longueur : 15 pieds (4,57 m)
Poids : 1 200 lb (544 kg) ou 1 000 lb. (453 kg) bombes

1. René J. Francillon. Avion japonais de la guerre du Pacifique, Aichi D3A. Annapolis, Maryland : Naval Institute Press, 1995. 411.
2. Max Hastings. La guerre secrète : espions, chiffrements et guérillas. New York : HarperCollins, 2016. 162.

©Earl Swinhart. Le musée en ligne de l'histoire de l'aviation. Tous les droits sont réservés.
Créé le 17 août 2000. Mis à jour le 10 février 2020.


4 juin 1942, 0702 : Torpedo Eight

Les pilotes du Torpedo Squadron Eight (VT-8) à bord du USS Hornet (CV-8) peu avant la bataille de Midway. Seul l'enseigne George H. Gay, au premier rang, au centre, survivrait. (Photographie de la marine américaine publiée dans le magazine LIFE)

4 juin 1942 : à la bataille de Midway, à partir de 7 h 02, quinze bombardiers torpilleurs Douglas TBD-1 Devastator sont lancés depuis le porte-avions de la marine américaine. USS Hornet (CV-8) ainsi que des escadrons de bombardiers en piqué Douglas SBD Dauntless et de chasseurs Grumman F4F Wildcat.

Lieutenant-commandant John Charles Waldron, Marine des États-Unis. (Institut naval des États-Unis)

Dirigé par le lieutenant-commandant John C. Waldron, le Torpedo Squadron Eight (VT-8) a volé à basse altitude vers la position attendue de la flotte japonaise attaquante, tandis que les chasseurs escortaient les bombardiers en piqué à haute altitude. Waldron a aperçu la flotte ennemie à une distance de 30 milles et a ordonné à son escadron d'attaquer. Sans escorte de chasseurs, les bombardiers torpilleurs à vol lent ont été attaqués par des chasseurs A6M2 Type 0 de la marine japonaise et des tirs anti-aériens défensifs des navires de guerre. Les quinze TBD ont été abattus.

Un détachement de VT-8, pilotant des Grumman TBF-1 Avengers, avait été envoyé à Midway depuis Pearl Harbor. Ces six bombardiers torpilleurs, menés par le lieutenant Langdon K. Fieberling, attaquèrent également la flotte japonaise. Cinq ont été abattus en interceptant des chasseurs Zero. Le sixième, piloté par l'enseigne Albert Kyle Earnest, a été gravement endommagé et son mitrailleur tué. Le bombardier torpilleur a pu retourner à Midway mais s'est écrasé. C'était le seul avion du Torpedo Eight à avoir survécu à la bataille de Midway.¹

Un seul homme, l'enseigne George H. Gay, sur la trentaine de pilotes et mitrailleurs de Torpedo Eight qui s'étaient lancés de USS Hornet, Survécu. L'enseigne Earnest et le radio Harry Hackett Ferrier étaient les seuls survivants des 18 hommes du détachement Midway du VT-8. Les bombardiers-torpilleurs n'ont réussi aucun coup sur les navires japonais et leurs mitrailleuses n'ont abattu aucun des Zero.

L'enseigne George H. Gay, Jr., United States Navy, et l'opérateur radio/artilleur ARM3c George Arthur Field, avec leur Douglas TBD-1 Devastator, Bu. N° 1518, mai 1942. (U.S. Navy) L'équipage du Grumman TBF-1 Avenger 8-T-1 (Bu. No. 00380), de gauche à droite, le Chief Aviation Ordnanceman Basil Rick, l'Ensign Albert K. Ernest, et l'Aviation Radioman 3/c Harry H. Ferrier. Le 4 juin, la tourelle à canon du Rick a été exploitée par le matelot 2/c Jay D. Manning, qui a été tué au combat. (US Navy via Things With Wings)

Dans les voies énigmatiques de la guerre, l'attaque de Torpedo Eight a obligé tous les chasseurs japonais défendant leurs porte-avions à descendre à basse altitude dans leurs efforts pour abattre les bombardiers torpilleurs américains. Lorsque les bombardiers en piqué SBD Dauntless de USS Entreprise et USS Yorktown arrivés quelques minutes plus tard, il n'y avait pas de chasseurs japonais à haute altitude pour interférer avec leur attaque.

L'attaque au bombardier en piqué a été dévastatrice. Les porte-avions Akagi, Kaga et Hiryu ont été bombardés et coulés. Soryu a reçu des dommages importants et a été coulé par ses destroyers d'escorte plus tard dans la journée.

La marine impériale japonaise, jusqu'à présent à l'offensive dans tout le Pacifique et les océans Indien, ne s'est jamais remise de la perte des pilotes expérimentés qui sont morts lorsque ces porte-avions ont coulé.

L'un des bombardiers torpilleurs Torpedo Eight’s Douglas TBD-1 Devastator, Bu. N° 0308, marqué 8-T-5, à bord USS Hornet (CV-8), mi-mai 1942. (U.S. Navy)

Dans son rapport après action, frelonLe commandant du ‘s, le capitaine Marc A. Mitscher (plus tard, l'amiral) a écrit :

Assailli de tous côtés par les combattants mortels Zero, qui les attaquaient avec acharnement en force, et face à un écran apparemment impénétrable de croiseurs et de destroyers, l'escadron s'avança vaillamment à courte portée. Avion après avion a été abattu par des chasseurs, des rafales antiaériennes brûlaient les visages et déchiraient des morceaux de fuselage, et l'escadron s'ennuyait toujours. Ceux qui sont restés ont largué leurs torpilles à courte portée.

Un dévastateur Douglas TBD-1, Bu. Le n° 0308, du VT-6 (Torpedo Six) largue une torpille aérienne Mark XIII lors d'un entraînement, le 20 octobre 1941. (U.S. Navy) Grumman TBF-1 Avenger Bu. N°00380 (8-T-1), le seul avion du Torpedo Eight à avoir survécu à la bataille de Midway. (US Navy via Things With Wings)


Dévastateur Douglas TBD-1 - Histoire

Le Douglas TBD-1 était le premier avion de bord monoplan largement utilisé par la Marine. Conçu pour transporter une lourde torpille sous le fuselage, il s'agissait nécessairement d'un gros avion et son moteur radial Pratt & Whitney R-1830 "Twin Wasp" de 900 chevaux pouvait le conduire à une vitesse maximale d'un peu plus de 200 milles à l'heure. Le XTBD-1 effectua son premier vol en avril 1935 et 129 TBD-1 de production furent livrés en 1937-39, remplaçant rapidement les biplans dans les escadrons porte-torpilles de la Navy. Le type a donné aux aviateurs de la flotte américaine une expérience précieuse avec ce qui était, pour l'époque, un avion plutôt performant. L'attrition opérationnelle "normale" s'est réduite à l'inventaire à déterminer, qui a culminé à environ 120 en 1939 et avait diminué à peine à plus d'une centaine au début de la guerre du Pacifique.

Bien que le nouveau Grumman TBF "Avenger" soit entré en production comme son remplacement prévu, le TBD-1 était le seul avion lance-torpilles de la flotte du Pacifique pour la première partie de la guerre contre le Japon. Il a apparemment bien fonctionné lors des raids de février-mars 1942 et lors de la bataille de la mer de Corail début mai, servant à la fois dans les rôles d'attaque de torpilles et de bombardement de haut niveau. Cependant, dans environ une heure le 4 juin 1942, pendant la bataille de Midway, le TBD est entré dans les annales de l'histoire navale comme synonyme de futilité coûteuse. Trois escadrons de TBD-1 ont lancé des attaques héroïques à la torpille contre la force porte-avions japonaise, perdant tous sauf quatre des quarante et un avions sans toucher. Vieux et lent, avec un armement défensif faible et sans réservoirs de carburant auto-obturants, le TBD s'était avéré horriblement vulnérable aux combattants ennemis, bien que cette vulnérabilité soit dans une large mesure typique de toutes les attaques de torpilles contre des navires bien défendus.

À la fin de la bataille de Midway, la Marine n'avait plus que trente-neuf TBD. De nouveaux "Avengers" ont rapidement pris leur place sur les ponts d'envol de la flotte du Pacifique, mais les avions plus anciens ont continué à servir (brièvement) dans la flotte de l'Atlantique et dans les escadrons d'entraînement jusqu'à la fin de 1943. Les vingt et un TBD sont restés dans l'inventaire de la Marine au début de 1944 ont été principalement utilisés comme carcasses stationnaires pour l'entraînement à la maintenance, et tous avaient disparu à la fin de cette année. Il n'y a aucun TBD survivant aujourd'hui, bien qu'il existe un espoir de récupération, de restauration et d'exposition d'un avion perdu en mer.

La courte durée de vie de la production du TBD et l'emploi prévu spécialisé ont empêché une grande variété dans le type. La première unité de production a été convertie en hydravion, désignée TBD-1A, et utilisée pour des tests pendant la Seconde Guerre mondiale. Avec l'adoption en 1941 de noms « populaires » pour les avions de la Marine, le TBD a commencé à être appelé le « Devastator », mais pendant la majeure partie de sa vie opérationnelle, il était simplement connu sous le nom de TBD-1.

Dimensions : envergure de l'aile, longueur de 50 pieds, superficie de l'aile de 35 pieds, 422 pieds carrés.

Poids : à vide, 5712 livres brut, 9444 livres Groupe motopropulseur : Un moteur radial à double rangée Pratt & Whitney R-1830-64 de 900 chevaux.

Équipage : Trois hommes -- Pilote, Officier/Navigateur Torpille (pas toujours transporté) et Radioman/Mitrailleur.

Armement : Une torpille Mark XIII de 1949 livres ou jusqu'à 1500 livres de bombes Deux mitrailleuses de calibre .30 (une fixe, tirant vers l'avant à travers le capot moteur et une montée de manière flexible dans le cockpit arrière).


Dévastateur Douglas TBD-1 - Histoire

Dévastateur Admiral/AZ modèle TBD-1, échelle 1:72. Une brève histoire du TBD

L'un des aspects les plus remarquables de l'aviation dans les années 1930 et 1940 était peut-être la rapidité avec laquelle les progrès technologiques ont été réalisés. Les avions considérés comme haut de gamme un an se retrouveraient désespérément obsolètes quelques années plus tard. Une telle victime de l'avancement de l'aviation était le Douglas TBD Devastator.

Lorsque le Devastator a volé pour la première fois au printemps 1935, il s'agissait d'une conception révolutionnaire - non seulement c'était le premier avion naval entièrement métallique, mais aussi le premier monoplan à être largement utilisé sur les porte-avions. De plus, son mécanisme hydraulique d'aile repliable et son cockpit entièrement fermé étaient à la pointe de l'aéronavale. Même son armement principal, la torpille Mk XIII, était la première torpille américaine spécialement conçue pour être utilisée par les avions (malheureusement, la Mk XIII et ses successeurs immédiats présentaient des lacunes importantes).

Bien qu'il s'agisse d'un très gros avion porteur pour l'époque, le Devastator aurait dû être en théorie assez maniable, d'après un calcul rapide de sa charge alaire. En un mot, la charge alaire mesure le rapport entre le poids et la surface alaire de tout ce qui a une aile, d'un avion à un oiseau à un papillon. Des nombres plus élevés indiquent plus de masse par unité de surface de l'aile, ce qui à son tour peut conduire à moins de maniabilité. Par exemple, en supposant que le poids chargé du TBD est d'environ 9300 livres avec une surface d'aile de 422 pieds carrés, nous calculons une charge alaire d'environ 22 lb/pi^2. À titre de comparaison, le Mitsubishi A6M2 Zero, connu pour sa maniabilité, a une charge alaire d'environ 25,5 lb/pi^2 (poids en charge, 6164 lb, surface alaire, 241,5 pieds carrés) et la charge alaire du General Dynamics F-16 est d'environ 141,1 lb/pi^2. Cependant, il est essentiel de noter qu'il existe de nombreux facteurs autres que la charge alaire qui déterminent la manœuvrabilité globale d'un aéronef. Contrairement aux calculs qui viennent d'être effectués, le Devastator était notoirement peu maniable, peut-être en partie à cause de la faible puissance du moteur. À son crédit, le Devestator avait une vitesse d'atterrissage très faible de seulement environ 63 mph (bon pour les opérations de transporteur!), Et son train d'atterrissage semi-rétractable atténuerait les dommages potentiels à la cellule s'ils ne s'étendaient pas pendant l'atterrissage.

TBD-1 dans le Barclay Scheme n° 7.
Prise le 22 août 1940.

Lorsque l'US Navy a passé un contrat pour un nouveau bombardier basé sur un porte-avions à l'été 1934, le TBD a rivalisé avec le Great Lakes XTBG et le Hall Aluminium XPTBH [1] . La Marine a considéré l'entrée de Douglas comme l'avion supérieur et a commencé les tests à la mi-1935. Fin novembre 1935, des tests de qualification de porte-avions ont été effectués à partir de l'USS Lexington et à l'été 1937, le TBD a été commandé en pleine production. Des tests ont encore été effectués sur certaines configurations, dont une (BuNo 0268) qui a été convertie en TBD-1A grâce au remplacement du train d'atterrissage par des flotteurs [2] . Ce TBD-1A a également été utilisé pour améliorer la torpille Mk XIII dysfonctionnelle.

Alors que le Devastator est surtout connu pour ses performances sur le théâtre d'opérations du Pacifique, certains ont servi avec la flotte de l'Atlantique, en commençant par les patrouilles de neutralité et en s'étendant plus tard aux patrouilles anti-sous-marines sur les côtes de l'Atlantique et de la mer du Nord.

Quelques mois après l'attaque de Pearl Harbor, les Devastators des porte-avions de la Pacific Fleet (le Lexington, le Saratoga, le Yorktown et l'Enterprise) attaquaient des cibles japonaises dans le Pacifique, en commençant par les îles des chaînes Marshall et Gilbert (dont Kwajalein, qui fait actuellement partie d'un site d'essai de missiles américain et aide au fonctionnement des systèmes de navigation GPS). Des attaques ont ensuite été lancées sur l'île Wake, l'île Marcus et des cibles sur la Nouvelle-Guinée [2] .

Une autre vue de la maquette. Désolé pour l'ajustement du cockpit.

Au début de mai 1942, la bataille de la mer de Corail a eu lieu. Cette bataille a été la première bataille navale où les navires d'aucun des deux camps ne se sont directement tiré dessus ou se sont repérés, et la première bataille entre porte-avions, c'est-à-dire que les escadrons d'avions ont servi d'armes offensives à leurs marines respectives. Bien que considérée comme une victoire tactique pour les Japonais en raison des pertes infligées à l'USN (y compris le naufrage de l'USS Lexington), elle a servi de victoire stratégique pour les Alliés, la flotte japonaise et la force d'invasion ont été refoulées de la Nouvelle-Guinée et leur objectif de séparer l'Australie des lignes d'approvisionnement américaines n'a pas été atteint. Les réalisations de la marine américaine ont également remonté le moral, car elles ont montré que les États-Unis pouvaient tenir tête à la marine japonaise prétendument invincible.

Lors de la bataille de la mer de Corail, l'USS Yorktown (l'un des porte-avions de la flotte de l'USN) a été lourdement endommagé, avec un temps de réparation estimé à trois mois. Cependant, les ouvriers de Pearl Harbor ont réussi à le remettre en état de combat dans un délai incroyablement court de 48 heures, causant beaucoup de confusion aux Japonais pendant la bataille de Midway. Cette bataille navale décisive, qui a eu lieu début juin 1942, a été un tournant dans le théâtre d'opérations du Pacifique et serait la dernière action de combat de première ligne que le Devastator verrait. À ce stade de la guerre, le TBD était manifestement surclassé, et sur plus de 40 Devastators de la flotte américaine, seuls 6 environ ont survécu. Cependant, ils se sont avérés essentiels au naufrage de 4 des porte-avions de la flotte japonaise. Les attaques presque continuelles des avions de l'USN ont empêché l'IJN d'être en mesure d'organiser une défense forte et cohérente.

TBD-1 dans le Barclay Scheme n° 7.
Prise le 22 août 1940.

Après la bataille de Midway, le Devastator a été relégué au rang d'avion d'entraînement, le dernier en service étant mis au rebut en novembre 1944. Tous les Devastator restants n'existent qu'avec des épaves sous-marines (bien que certaines d'entre elles soient remarquablement bien conservées !). Dans l'ensemble, lors de son introduction, il s'agissait d'une merveille technologique, mais au moment où la Seconde Guerre mondiale a commencé, il était obsolète et paralysé par un équipement défectueux, une stratégie peu claire et une mission exceptionnellement difficile.

Numéro de bureau à déterminer 0320

À l'origine, le numéro de bureau TBD Devastator (BuNo) 0320 était attribué au VT-5 (numéro 5-T-5) sur l'USS Yorktown. Cependant, en août 1940, il faisait partie d'un test de schémas de camouflage expérimentaux. Ces camouflages, qui ont été peints par l'illustrateur et officier de la Réserve navale McClelland Barclay, utilisaient des peintures solubles à l'eau et étaient un assortiment déroutant de courbes et d'angles, un peu comme le camouflage éblouissant testé sur les avions USAAC et sur les navires britanniques et américains. Gardez à l'esprit que jusqu'à présent, les avions de l'USN étaient peints d'une laque argentée avec des ailes jaunes, en utilisant d'autres couleurs vives pour indiquer l'escadron. On s'est rendu compte en 1940 qu'il s'agissait d'un camouflage sous-optimal et, par conséquent, le travail de Barclay était d'aider à déterminer le meilleur choix pour les livrées de l'USN. À cette fin, des schémas de type art déco ont été testés sur 2 Douglas TBD Devastators (BuNo 0320, tel que modélisé, et BuNo 0339), 2 Brewster F2A Buffalos (Here and here), 2 Vought SBU Vindicators (BuNo 0738 et BuNo 1352), 2 avions d'entraînement Northrop BT-1 (BuNo 0633 et un autre BuNo inconnu), et (peut-être sur) 1 Vought O3U Corsair (non, pas ce Vought Corsair). Bien que ces camouflages complexes n'aient jamais été mis en œuvre, certaines leçons importantes ont été apprises : (1) les finitions de peinture mates étaient préférables aux finitions brillantes, et (2) les différences de couleurs sur un avion (c'est-à-dire le gris et le bleu) avaient tendance à se démarquer de l'océan. et le ciel, rendant un camouflage multicolore indésirable pour la Marine.

TBD-1 Devastators de VT-5, de l'USS Yorktown.
Le numéro de queue 5-T-5 sur cette photo pourrait être BuNo 0320.
Prise en juin 1940.

TBD BuNo 0320 a été peint dans le Barclay Scheme No. 7, et un autre (BuNo 0339) a reçu le Scheme No. 8. Je ne suis pas tout à fait sûr de ce qui est arrivé à BuNo 0320 immédiatement après ce test, mais à un moment donné, il a été attribué à l'USS Lexington dans le cadre du VT-2 et a coulé avec le Lexington lorsqu'il a été sabordé lors de la bataille de la mer de Corail. Début mars 2018, une expédition financée par Paul Allen a découvert l'épave du Lexington et avec elle au moins 7 Devastators. Il est fort probable que l'un d'entre eux soit BuNo 0320, bien que je n'aie pas pu déterminer quelles marques numériques ont été utilisées par BuNo 0320 avec VT-2.

Ce kit, bien que très bien détaillé prêt à l'emploi, est difficile à recommander sans équivoque en raison d'importants problèmes d'ajustement et de placement qui ne peuvent pas être complètement imputés à l'incompétence du constructeur. Une quantité importante de mastic était nécessaire pour combler un espace important entre les parties supérieures de l'aile et le fuselage, et la partie inférieure de l'aile était beaucoup plus plate que le bas du fuselage à l'endroit où elle était censée se fixer. De plus, les jambes du train d'atterrissage n'étaient pas bien fixées dans les ailes au lieu de se fixer contre l'intérieur de l'aile supérieure, elles étaient censées avoir été collées sur le côté d'un trou dans la surface inférieure de l'aile. J'ai fini par gratter une sorte de pylône pour combler l'écart entre l'aile supérieure et la jambe de train d'atterrissage.

Malgré ces défauts, c'est un kit décent (si vous êtes patient et avez du mastic). J'en ai aussi profité pour essayer quelques techniques de masquage et d'aérographe. La technique de masquage du cockpit a été adaptée de cette vidéo, en utilisant du masking tape Tamiya. Le camouflage à l'aérographe a été masqué avec du mastic idiot, car les masques préfabriqués n'existent pas pour le schéma Barclay n ° 7 (bien qu'il y en ait un disponible à l'échelle 1/48 pour le schéma n ° 8) et je ne suis pas tout à fait prêt à utiliser le camouflage à l'aérographe à main levée. Un album imgur du modèle réduit et de la photo de référence est disponible ici.


Survivants[modifier | modifier la source]

Il n'y a aucun avion survivant dans les musées ou les collections privées, ni actuellement en cours de restauration. Cependant, vous trouverez ci-dessous quatre avions écrasés dont l'existence est connue et qui sont les plus proches d'une cellule complète au monde. ⎫] On ne sait pas si quelqu'un va récupérer et restaurer ces avions, car il n'y a eu aucune nouvelle sur la récupération au large de San Diego depuis 2011. ⎬]

TBD-1, BuNo.0298 Ex-VT-5 / USS Yorktown (CV-5) "5-T-7", Lagune Jaluit, Îles Marshall. ⎭] TBD-1 BuNo.0353 Ex-NAS Miami, Océan Atlantique, Miami, Floride. ⎮] TBD-1 BuNo.1515 Ex VT-5 / USS Yorktown (CV-5) "5-T-6", Lagune Jaluit, Îles Marshall. ⎫] TBD-1 BuNo.0377 Ex-VT-2 / USS Lexington (CV-2) "6-T-7", Océan Pacifique, Mission Beach, Californie. ⎬] ⎯]


Dévastateur Douglas TBD-1 - Histoire

Historique de l'avion
Construit par Douglas. Numéro de constructeur 2283. Livré à l'U.S. Navy (USN) sous le numéro de bureau TBD-1 Devastator 1515.

Histoire de la guerre
Affecté à l'USS Yorktown (CV-5) à Torpedo Squadron 5 (VT-5). Code de queue 5-T-6. Pas de surnom connu ou d'art de nez.

Historique des missions
Le 1er février 1942 a décollé de l'USS Yorktown (CV-5) piloté par l'enseigne Herbert R. Hein, Jr. armé de bombes comme l'un des onze Devastators plus dix-sept SBD-3 Dauntless lors d'une frappe contre l'atoll de Jaluit. Le temps était des rafales de pluie et un nuage bas a déjoué une attaque coordonnée.

Au-dessus de la cible, cet avion avec TBD-1 Devastator 0298 est devenu désorienté et s'est accidentellement dirigé vers le nord au lieu du sud-est et a manqué de carburant. La paire a annoncé par radio qu'ils se préparaient à amerrir avec succès dans le côté ouest de la lagune de Jaluit à environ six milles d'Emiej (Imeji). Les deux équipages ont survécu aux amerrissages indemnes.

Destins de l'équipage
Par la suite, les deux équipages ont été capturés par les Japonais et sont devenus des prisonniers de guerre (PG) et ont été transportés au Japon où ils ont été détenus jusqu'à la fin de la guerre du Pacifique. Hein a été signalé pour la dernière fois le 2 octobre 1945 au camp principal d'Osaka Chikko Osaka 34-135. Strahl a été signalé pour la dernière fois le 15 octobre 1945 au camp principal d'Osaka Chikko Osaka 34-135. Windham a été signalé pour la dernière fois le 7 décembre 1945 au camp principal d'Osaka Chikko Osaka 34-135. Par la suite, tous les trois ont été rapatriés aux États-Unis.

Débris
En 1997, cet avion a été découvert lors d'une enquête demandée par le National Park Service (NPS) des États-Unis et menée par le plongeur autonome Matt Harris. L'avion a été retrouvé à environ six milles de l'île Emiej (Imeji) du côté ouest de la lagune de Jaluit.

La force de l'amerrissage forcé a arraché les fenêtres de visée avant de la bombe et l'arrière du compartiment à bombes. Le seul élément manquant est l'étui à cartes du pilote dans le cockpit. La mitrailleuse arrière est présente et rangée à l'intérieur de l'épave. Les volets sont toujours en position déployée.

Matt Harris a rapporté dans son enquête :
"L'avion est intact à l'exception de l'hélice et du capot moteur qui sont séparés et situés à environ 15 pieds du corps principal de l'avion. La verrière est toujours intacte, mais la fenêtre du pilote avant est cassée. Aucune arme n'a été trouvée – elles ont peut-être déjà été retirées."

Les proches
Donald L. Strahl (fils de Joseph D Strahl)
"C'est avec une grande tristesse que je vous informe que Joseph D. Strahl est décédé en octobre 1999 et que le maréchal E. "Windy" Windham est également décédé en 1999. Papa et Windy sont restés amis pour la vie et sont tous deux décédés à quelques mois d'intervalle. Mon père, en visitant le Naval Air Museum, a dit à quelqu'un où ces deux avions pouvaient être trouvés. Il voulait faire retrouver et restaurer son avion. C'est aussi mon souhait. Si cet avion est remis en état de vol, j'aimerais avoir l'honneur de pouvoir voler dedans."

Timothy Wright (petit-fils de Windham) :
"Je suis le petit-fils de feu Marshall E. "Windy" Windham. Avec le reste de la famille de Windy, j'aimerais voir cet avion récupéré et restauré. J'aimerais un jour voir son avion et montrer à mes fils dans quoi leur arrière-grand-père a volé pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Historique des opérations[modifier | modifier la source]

Au début de la guerre du Pacifique, le TBD s'en est bien sorti en février et mars 1942, avec des TBD de Entreprise et Yorktown attaquant des cibles dans les îles Marshall et Gilbert, Wake et les îles Marcus, tandis que les TBD de Yorktown et Lexington a frappé les navires japonais au large de la Nouvelle-Guinée le 10 mars.[14] Lors de la bataille de la mer de Corail, les dévastateurs ont aidé à couler le porte-avions japonais Shōhō le 7 mai, mais n'a pas réussi à toucher un autre transporteur, le Shōkaku, le lendemain.[15]

Des défauts ont été découverts avec la torpille Mark 13 à ce stade. Beaucoup ont été vus toucher la cible mais n'ont pas explosé, il y avait aussi une tendance à courir plus profondément que la profondeur définie. Il a fallu plus d'un an pour que les défauts soient corrigés. Ces problèmes n'étaient pas résolus au moment de la bataille de Midway le 4 juin 1942.

À Midway, un total de 41 Devastators, la majorité du type encore opérationnel, ont été lancés à partir de frelon, Entreprise et Yorktown attaquer la flotte japonaise.[16] Les sorties n'étaient pas bien coordonnées, en partie parce que le contre-amiral Raymond A. Spruance a ordonné une frappe sur les porte-avions ennemis immédiatement après leur découverte, plutôt que de passer du temps à monter une attaque bien coordonnée impliquant les différents types d'avions - chasseurs, bombardiers, avions lance-torpilles - le raisonnement selon lequel attaquer les Japonais empêcherait une contre-attaque contre les porte-avions américains. Les TBD de Hornet et Entreprise ont perdu le contact avec leur escorte et ont commencé leurs attaques sans protection de combattant.[17][18]

Le Devastator s'est avéré être un piège mortel pour ses équipages : lent et difficilement maniable, avec un blindage médiocre pour l'époque, sa vitesse lors d'une approche de bombardement plané n'était que de 200 mph (320 km/h), ce qui en faisait une proie facile pour les combattants et armes défensives semblables. La torpille aérienne n'a même pas pu être larguée à des vitesses supérieures à 115 mph (185 km/h).[19] La livraison de torpilles nécessite une longue attaque en ligne droite, ce qui rend l'avion vulnérable, et la vitesse lente de l'avion en fait des cibles faciles pour les Mitsubishi A6M Zeros. Seuls quatre TBD sont revenus à Enterprise, aucun à Hornet et deux à Yorktown, sans marquer un coup de torpille.[20]

Néanmoins, leur sacrifice n'a pas été totalement vain, car plusieurs TBD ont réussi à s'approcher à quelques longueurs de navire de leurs cibles avant de lâcher leurs torpilles, étant suffisamment proches pour pouvoir mitrailler les navires ennemis et forcer les porte-avions japonais à prendre manœuvres d'évitement.[21] En obligeant les Japonais à garder leurs ponts d'envol dégagés et à continuellement cycler et renforcer leurs patrouilles aériennes de combat, ils ont empêché toute contre-attaque japonaise contre les porte-avions américains, tout comme Spruance l'avait prévu. Ces fenêtres d'opportunité ont été exploitées par les bombardiers en piqué Douglas SBD Dauntless arrivés tardivement, dirigés par le lieutenant-commandant C. Wade McClusky et Max Leslie, qui ont bombardé en piqué et endommagé mortellement trois des quatre porte-avions japonais environ une heure après les premières attaques à la torpille TBD. s'était développé.[22] Alors que les Devastators faisaient face aux défenses rigides des porte-avions et de leurs chasseurs, leurs attaques ont servi à détourner l'attention des Japonais des frappes des bombardiers en piqué Dauntless, entraînant une résistance relativement plus légère des patrouilles de chasseurs défensifs des porte-avions IJN, et des attaques américaines plus efficaces qui paralysé les forces porteuses de l'IJN.

Obsolescence[modifier | modifier la source]

La Marine a immédiatement retiré les 39 TBD restants des unités de première ligne après la débâcle de Midway. Les Devastators survivants des VT-4 et VT-7 restèrent brièvement en service dans l'Atlantique et dans des escadrons d'entraînement jusqu'en 1944.[23] Beaucoup ont été relégués à des tâches de formation pour les pilotes et les mécaniciens ou ont été détruits après avoir été utilisés comme cellules d'instruction pour la formation à la lutte contre les incendies. À la fin de 1944, aucun TBD Devastator ne figurait dans l'inventaire de l'US Navy.[24] The original prototype finished its career at NAS Norman, Oklahoma the last TBD in the US Navy was used by the Commander of Fleet Air Activities-West Coast. When his TBD was scrapped in November 1944,[25] there were no more.[26] None survived the war and there are none known to exist on dry land today.[27]

In fairness to the Devastator, the newer TBF Avengers were similarly ineffective in 1942, losing five out of six aircraft without scoring a hit during the Battle of Midway. The Avengers' only successes in 1942 would be against the light carrier Ryūjō and the battleship Hiei [N 3][28] In the initial part of the Pacific War, the poor performances of US torpedo bombers was due to the vulnerability of that type in general against fire from anti-aircraft artillery and defending fighters, plus the inexperience of American pilots and lack of coordinated fighter cover, as well as serious defects in US torpedoes which were not discovered and corrected until the fall of 1943.[6][16] It took growing American air superiority, improved attack coordination, and more experienced pilots, before the Avengers were able to successfully accomplish their roles in subsequent battles against Japanese surface forces.


Douglas TBD-1 "Devastator" Torpedo Planes

The Douglas TBD-1 was the Navy's first widely-used monoplane shipboard plane. Designed to carry a heavy torpedo below the fuselage, it was necessarily a large aircraft and its 900-horsepower Pratt & Whitney R-1830 "Twin Wasp" radial engine could drive it to a maximum speed of slightly over 200 miles per hour. The XTBD-1 first flew in April 1935 and 129 production TBD-1s were delivered in 1937-39, rapidly replacing biplanes in the Navy's carrier torpedo squadrons. The type gave U.S. Fleet aviators valuable experience with what was, for the time, a rather high-performance aircraft. "Normal" operational attrition whittled away at the TBD inventory, which peaked at about 120 in 1939 and had declined to barely more than a hundred at the start of the Pacific War.

Though the new Grumman TBF "Avenger" was entering production as its intended replacement, the TBD-1 was the Pacific Fleet's sole torpedo plane for the first part of the war against Japan. It seemingly did well in the raids of February-March 1942 and in the Battle of the Coral Sea in early May, serving in both the torpedo attack and high-level bombing roles. However, in about an hour's time on 4 June 1942, during the Battle of Midway, the TBD entered the annals of Naval history as a synonym for costly futility. Three squadrons of TBD-1s made heroic torpedo attacks on the Japanese carrier force, losing all but four of forty-one aircraft while achieving no hits. Old and slow, with a weak defensive armament and without self-sealing fuel tanks, the TBD had proven horribly vulnerable to enemy fighters, though this vulnerability was to a great extent typical of all torpedo attacks against well-defended ships.

At the end of the Midway battle, the Navy had just thirty-nine TBDs left. New "Avengers" quickly took their place on Pacific Fleet flight decks, but the older planes continued to serve (briefly) in the Atlantic Fleet and in training squadrons until late 1943. The twenty-one TBDs left in the Navy inventory at the start of 1944 were mainly employed as stationary hulks for maintainance training, and all were gone by the end of that year. There are no surviving TBDs today, though hope exists for recovery, restoration and exhibit of a plane lost at sea.

The TBD's short production life, and specialized intended employment, precluded much variety in the type. The first production unit was converted to a floatplane, designated TBD-1A, and used for tests well into World War II. With the 1941 adoption of "popular" names for Navy aircraft, the TBD began to be called the "Devastator", but for most of its operational life, it was just known as the TBD-1.


Dimensions: Wing Span, 50 feet Length, 35 feet Wing Area, 422 square feet.


Weights: Empty, 5712 pounds Gross, 9444 pounds Powerplant: One 900 horsepower Pratt & Whitney R-1830-64 double-row radial engine.


Crew: Three men -- Pilot, Torpedo Officer/Navigator (not always carried) and Radioman/Gunner.


Douglas TBD-1 "Devastator"

Les Douglas TBD-1 Devastator was an American torpedo bomber. They were often stationed on US aircraft carriers and played an important role in World War II, especially during the Battle Coral Sea and the Battle of Midway. Relatively a few of the 129 produced aircrafts, were still employed in the US Navy Air Force at the time of the Battle of Midway. And of the 41 aircrafts, who were sent against Japanese aircraft carriers in the attack since there were no other available, only six aircrafts return after the torpedo raid. The aircraft was, when it entered service in 1937, the world best torpedo bomber wich can operate from an aircraft carrier. But in early 1942, especially during the Battle Coral Sea and the Battle of Midway, it was outdated. These torpedo bombers were slow compared with the Japanese Zero's. If they could get on a good altitude, they could launch their torpedoes on a Japanese ship and then quickly turn away. That "quixkly" often went too slow and vulnerable, because the plane gave his entire vulnerable bottom exposed. The Japanese know about this vulnerable part of the aircraft and shots mostly on the bottom. Many American pilots of these aircraft were killed or could bail out. After Midway, the Devastator remained in service with two squadrons, but most other aircrafts are used as a training aircraft and later being replaced by the Grumman TBF "Avenger".


Voir la vidéo: In Defense of the Worst Aircraft of World War II - TBD-1 Devastator