Chronologie de la mort noire

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Introduction

La peste catastrophique connue sous le nom de peste noire a frappé l'Europe en 1348 et a balayé le continent rapidement. Il finirait par tuer entre un tiers et la moitié de la population. Ces énormes nombres de morts ont déclenché une chaîne d'événements qui allait changer à jamais la position du paysan en Angleterre. Parce que tant de personnes étaient mortes, il y avait beaucoup moins de personnes pour travailler la terre : les paysans pouvaient donc exiger de meilleures conditions et des salaires plus élevés de leurs propriétaires. Beaucoup ont accédé à des postes plus élevés dans la société.

Cette chronique, écrite au prieuré de la cathédrale de Rochester entre 1314 et 1350, comprend un récit de première main de la peste noire, décrivant les changements dans la vie quotidienne des gens à travers l'échelle sociale : « il y avait une telle pénurie de serviteurs, d'artisans et ouvriers, et des ouvriers agricoles et des manœuvres. [que] des hommes d'église, des chevaliers et d'autres dignes ont été forcés de battre leur blé, de labourer la terre et d'accomplir toutes les autres tâches non qualifiées s'ils veulent faire leur propre pain.

Cote : Coton Faustina B V

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Extrait en anglais actuel :

Une grande mortalité. détruit plus d'un tiers des hommes, des femmes et des enfants. En conséquence, il y avait une telle pénurie de serviteurs, d'artisans et d'ouvriers, et d'ouvriers et d'ouvriers agricoles, qu'un grand nombre de seigneurs et de gens, bien que dotés de biens et de possessions, étaient encore sans service et sans assistance. Hélas, cette mortalité a dévoré une telle multitude de deux sexes que personne n'a pu être trouvé pour transporter les corps des morts à l'enterrement, mais des hommes et des femmes ont porté les corps de leurs propres petits à l'église sur leurs épaules et les ont jetés dans des fosses communes. , d'où sortait une telle puanteur qu'il était à peine possible pour quiconque de passer devant un cimetière.

Comme on l'a remarqué plus haut, il s'ensuivit une telle pénurie d'ouvriers que les humbles refusèrent l'emploi et ne purent guère être persuadés de servir l'éminent à moins d'un triple salaire. Au lieu de cela, à cause des allocations distribuées lors des funérailles, ceux qui devaient auparavant travailler ont maintenant commencé à avoir du temps pour l'oisiveté, le vol et d'autres outrages, et ainsi les pauvres et les serviles ont été enrichis et les riches appauvris. En conséquence, des hommes d'église, des chevaliers et d'autres dignes ont été contraints de battre leur maïs, de labourer la terre et d'accomplir toutes les autres tâches non qualifiées s'ils veulent faire leur propre pain.


La chronologie de la mort noire

Une épidémie en 1333 qui finira par détruire les deux tiers de la population chinoise a frappé la province chinoise de Hopei, dans le nord-est. Il a occupé jusqu'à 90 % de la population. Environ cinq millions de Chinois ont été touchés par ce fléau. Depuis que la Chine était connue comme l'une des nations commerçantes les plus actives au monde. Ce n'était qu'une question de temps avant que l'épidémie de Chine ne se propage à travers l'Asie occidentale et l'Europe.

La peste noire arrive en Europe - 1347

La peste noire est apparue en Europe en octobre 1347 à Messine, en Sicile. Il arrivait par des navires marchands qui venaient très probablement de la mer Noire, au-delà de Constantinople et de la Méditerranée. C'était de la soie, de la porcelaine, qui était de loin comme la Chine apportée aux clients européens. Dès que les habitants de Messine ont compris que l'horrible maladie venait de ces navires, ils se sont rapidement expulsés du port, mais il était déjà trop tard. La peste s'est rapidement propagée à travers la ville et s'est également propagée à la campagne voisine.

Alors que la Sicile souffrait de ces maladies. Les navires marchands ont apporté la maladie à d'autres endroits autour de la Méditerranée, infectant les îles voisines comme la Corse et la Sardaigne. Pendant ce temps, la peste s'est propagée de Saraï à la station commerciale génoise de Tana. A cette époque, les commerçants chrétiens ont été attaqués par les Tartares et ont été précipités vers leur forteresse. Les Tartares ont ravagé la ville en novembre, mais à cause de la peste noire, cela a été écourté.

Avant de mettre fin à leur attaque, ils ont amené des victimes mortes de la peste dans la ville, dans l'espoir d'infecter les gens. Les défenseurs ont essayé d'éviter que la peste n'atteigne la population en jetant des corps à la mer, mais ils ne savaient pas qu'une fois que la ville a été touchée par la peste, elle ne peut pas être enlevée. Alors que les habitants de Kaffa commençaient à craquer pour la maladie, les commerçants sont entrés dans les navires et sont rentrés chez eux. Mais ils ne pouvaient pas non plus échapper à la peste. Lorsqu'ils arrivèrent à Gênes et à Venise en janvier 1348, certains passagers et marins furent laissés en vie pour raconter l'histoire. Même quelques victimes de la peste pourraient avoir le pouvoir d'amener la peste sur le continent européen.

La peste arrive en Angleterre - 1348

La peste noire s'est propagée en Angleterre en 1348. Elle est arrivée à Bristol en Angleterre, un célèbre port européen. La peste est arrivée pendant les mois d'été d'août ou à cette époque. Ce n'était que le début de la peste.

La fille du roi Edouard III est morte de la peste - 2 septembre. 1348

La peste noire a frappé les gens et a pris des gens de la société. Le roi Édouard III (1312 – 1377) était le roi d'Angleterre à une terrible période de peste. Sa fille préférée Joan Plantagenet a été arrangée par lui en mariage. Sa fille Joan est née en février 1335 à Woodstock. Elle devait épouser le roi Pierre de Castille, fils d'Alphonse XI et de Marie de Portugal. La Castille était le lieu où allait se dérouler le mariage.

Alors que la princesse Joan commençait son voyage, à ce moment-là, la peste noire n'avait pas encore atteint l'Angleterre. Malgré la grave épidémie de peste noire à Bordeaux, Jeanne et ses serviteurs n'ont pas pensé à quitter la ville. Bientôt, les serviteurs et Joan ont vu, choqués, les membres de l'entourage commencer à tomber malades et à mourir. Chef de la suite, Robert Bouchier est décédé le 20 août. Joan a alors eu peur de perdre la vie et a probablement été déplacée dans un petit village nommé Loremo, où elle est restée en vie pendant un certain temps. Cependant, elle a été la première victime dans le camp qui a souffert de la maladie et n'a pas réussi à y échapper. Elle est décédée le 2 septembre 1348 à Bordeaux, département de la Gironde, région Aquitaine, France mais sur certains documents, il est dit qu'elle a été enterrée dans la cathédrale de Bayonne après le 2 septembre 1348.

La peste atteint Londres - 1er novembre. 1348

La peste noire atteignit bientôt l'Angleterre en 1348. On croyait que Bristol était la ville que la peste noire atteignit pour la première fois en Angleterre. C'était un port et une ville européens importants en Angleterre à l'époque médiévale. La peste a atteint l'Angleterre pendant les mois d'été, de juin à août. La peste noire a rapidement atteint Londres le 1er novembre 1348. Londres était connue comme une ville surpeuplée et animée avec une population d'environ 70 000 habitants.

L'hygiène à Londres était mauvaise et les conditions de vie étaient incroyablement sales et dégoûtantes. La Tamise bien connue a transporté plus de navires et d'infection à Londres qui s'est propagée au reste de l'Angleterre. Des villes d'Angleterre avec des conditions de vie sales et un nombre de personnes surchargé, entraînant une propagation rapide de la maladie. L'église a enregistré que les décès réels à Londres étaient d'environ 20 000. Entre les années 1348 et 1350, la maladie a tué environ 30 à 40% de la population anglaise, estimée à environ cinq à six millions. En raison du grand nombre de décès, de nombreuses personnes décédées ont été jetées dans des fosses publiques à ciel ouvert. Bien sûr, selon le mode de vie chronologique, les plus âgés, les plus jeunes et les plus pauvres sont morts en premier. L'ensemble des villages et des villes d'Angleterre n'a pratiquement pas existé après la peste noire.

3000 Juifs tués en Allemagne - 1349

3 000 Juifs ont été tués à Erfurt, en Allemagne, à cause de la peste noire. Les Juifs ont essayé de se défendre contre la foule des chrétiens. Aucun d'eux n'a survécu aux foules chrétiennes. Ceux qui ont survécu à la peste noire ont été rapidement détruits par les foules, en 1350. Il n'y avait presque plus de Juifs en Allemagne en 1351.

Le roi Édouard III ordonne que les rues soient nettoyées des cadavres - 1349

En l'an 1349, Édouard III ordonna au maire de Londres de nettoyer les rues de la ville, il se plaignit que les rues et les ruelles de Londres étaient « impures à visage humain », et que l'air de la ville est dangereux pour les passants, en particulier dans l'époque des maladies infectieuses, la peste noire. Des lois ont été adoptées pour réduire la quantité de travail des bouchers et des tanneurs, car ils travaillent avec des animaux morts et malodorants. Mais le problème était bien loin que les odeurs désagréables. La meilleure défense contre la maladie était de ne pas l'attraper en premier lieu. Les personnes malades (principalement parce qu'elles ont contracté la peste, etc.) ont été isolées jusqu'à ce qu'elles s'en débarrassent ou meurent. Ils ont été enfermés à l'intérieur de leurs maisons jusqu'à ce qu'ils contractent la maladie ou qu'ils aient atteint la famine.

Isoler les gens était une bonne idée en théorie mais n'a pas fonctionné dans la pratique. Certaines personnes sans peste se sont occupées de celles avec la peste, mais elles en sont rapidement mortes elles-mêmes. Alors que les gens continuent de mourir, les médecins étaient craints et doutés. On leur a reproché de facturer de l'argent même s'ils ne pouvaient pas aider. De longs robs à capuchon étaient portés par les médecins pour les éloigner des maladies. Attaché au capuchon était un masque avec un bec qui retenait des herbes pour couvrir l'odeur de la mort. Ces tenues sont devenues un signe terrible de la peste.

200 personnes enterrées tous les jours - 2 février. 1349

Le 1er novembre 1348, la peste noire atteint Londres. En février 1349, 200 personnes étaient enterrées chaque jour. Ils ont été enterrés au cimetière de Smithfield, les gens sont morts si vite que le cimetière a été soigneusement empilé à 5 profondeurs. Smithfield est situé à Londres.

La peste atteint Moscou. Tout le continent est désormais infecté - 1351

L'impôt local a enregistré 4 villages du Gloucestershire comme n'ayant pas de retour - 1379

Révolte paysanne - 1381

4ème foyer de peste, défection principalement des adultes - 1388

La peste italienne/ Grande Peste de Milan - 1629

La peste italienne s'est produite en 1629 et jusqu'en 1631 dans le nord de l'Italie. A volé la vie d'environ 280 000 personnes, les endroits avec des taux de mortalité partiellement élevés se trouvaient à Venise et en Lombardie. Les troupes vénitiennes se sont déplacées vers le nord et le centre de l'Italie avec la maladie et ont propagé la maladie. Les personnes atteintes de la maladie de Milan ont été déplacées hors de la ville pour mourir ou se rétablir.

Le Grand Incendie de Londres - 2 septembre. 1666

Le grand incendie de Londres s'est produit dans la nuit du 2 septembre 1666. Ce n'était d'abord qu'un petit incendie au Pudding Lane, dans la boulangerie de Thomas Farynor, boulanger du roi Charles II d'Angleterre. À une heure du matin, un assistant s'est réveillé pour trouver la maison en feu. Finalement, le boulanger et sa famille se sont échappés de l'incendie, mais une servante effrayée est morte dans l'incendie. La plupart des maisons de Londres à cette époque étaient encore en bois et en poix, facilement endommagées par le feu, et il n'a pas fallu longtemps pour que le feu se propage. Le feu a rapidement atteint les tas de foin et de fourrage sur le terrain du Star Inn à Fish Street Hill, et s'est également propagé à l'auberge. Le vent était aussi très dangereux quand il y avait un incendie.

Dans ce cas, le vent a envoyé les étincelles à l'église Sainte-Marguerite, puis s'est propagée aux rues de la Tamise, avec un entrepôt et des quais au bord de la rivière, où il y a tout ce qui est inflammable comme l'huile, le chanvre, le foin, le charbon, l'huile animale, bois, ainsi que d'autres choses inflammables. Les pompiers n'ont pas pu s'empêcher d'arrêter l'incendie avec des seaux d'eau de la rivière. Le soir à huit heures du matin, l'incendie s'était propagé à mi-chemin du pont de Londres. En 1633, il y a eu aussi un incendie qui a causé une brèche, c'est la seule chose qui a empêché le feu de se propager à Southwark. La méthode standard pour arrêter le feu était de détruire la maison qui se trouve sur le chemin du feu. Mais le lord-maire Bludworth a hésité et s'est inquiété du coût de la reconstruction de ces maisons. Au moment où le commandement royal est descendu par Samuel Pepys, la flamme ne pouvait plus être arrêtée. Après trois jours incontrôlés, le feu s'est arrêté près de Temple Church. Puis il a soudainement continué à nouveau et a continué à aller directement au Westminster.

Le duc d'York (devenu plus tard le roi Jacques II) a ordonné la destruction de la maison de papier afin que le feu s'arrête, et ainsi le feu s'est arrêté. Bien que la perte de vie n'ait pas été beaucoup (une source dit que seulement seize sont morts). La perte de propriété était surprenante, environ 430 acres, 80% de la propriété de la ville a été détruite, avec 13 000 maisons, 89 églises et 52 salles de guilde. Le Grand Incendie et d'autres incendies en 1676, il a ruiné plus de 600 maisons au sud de la rivière, il a changé Londres pour toujours. Le grand incendie de Londres a un effet positif que la peste avait diminué parce que les masses de rats porteurs de la peste mouraient dans l'incendie. Par cet incendie, Londres a été redessiné avec de la brique plutôt que du bois, car il est inflammable, le plan a été nommé par Charles II. La boulangerie qui a tout commencé était maintenant dans la rue appelée la rue du Monument.


Une nouvelle souche entre en Europe

La peste à Tournai, 1349.

Photo12/Universal Images Group/Getty Images

janvier 1348

Une souche de peste différente entre en Europe par Gênes, apportée par un autre navire Caffan qui y accoste. Les Génois attaquent le navire et le chassent, mais ils sont toujours infectés. L'Italie fait face à cette deuxième souche tout en luttant déjà contre la précédente.

Y. pestisIl se dirige également vers l'est de la Sicile vers l'empire perse et à travers la Grèce, la Bulgarie, la Roumanie et la Pologne, et vers le sud jusqu'en Égypte, ainsi que Chypre, qui est également touchée par la destruction d'un tremblement de terre et d'un raz de marée mortel en même temps.

Venise fait face à sa propre épidémie en pionnière de la première réponse organisée, avec des comités ordonnant l'inspection des navires et incendiant ceux qui ont des contagions, fermant les tavernes et restreignant le vin de sources inconnues. Les canaux se remplissent de gondoles criant des instructions officielles pour se débarrasser des cadavres. Malgré ces efforts, la peste tue 60 pour cent de la population vénitienne.

La peste réveille une rage antisémite dans toute l'Europe, provoquant des massacres répétés de communautés juives, le premier ayant lieu en Provence, où 40 Juifs ont été assassinés.

La peste pénètre en Angleterre par le port de Melcombe Regis, dans le Dorset. Au fur et à mesure qu'il se propage dans la ville, certains s'échappent en s'enfuyant à l'intérieur des terres, l'étendant par inadvertance plus loin.


Symptômes de la mort noire

Il existe plusieurs types de peste. Chacun affecte les victimes de différentes manières et provoque la mort à des vitesses différentes. Lisez la suite pour découvrir les signes et les symptômes de la peste noire, bubonique, pulmonaire et septicémique.

Ci-dessus : Un patient atteint de peste présentant un bubon causé par un ganglion lymphatique inguinal enflé et rompu (Image avec l'aimable autorisation de Public Health Image Library, Centers for Disease Control and Prevention).

3 – le nombre de différents types de peste – bubonique, pneumonique et septicémique.

Tous les avis et soins médicaux étaient inutiles, les Tartares mouraient dès que des signes de maladie apparaissaient sur leur corps : gonflements de l'aisselle ou de l'aine causés par des humeurs coagulantes, suivis d'une fièvre putride. – Gabriele de’ Mussis (c. 1280 – c. 1356), décrivant les symptômes ressentis par un groupe de victimes de la peste.

Types de peste

Bubonic – propagé par les puces, c'était la forme la plus courante de la peste. Les victimes verraient leurs ganglions lymphatiques (trouvés dans l'aine ou les aisselles) gonfler pour former des bubons.

Pneumonique – propagé par la toux, directement d'une personne à l'autre, c'était la forme la plus infectieuse de la peste et affectait les poumons.

Septicémique - également propagé par les puces, c'était la forme la plus rare de la peste, et infectait la circulation sanguine, tuant les personnes touchées en quelques heures.

…avec eux sont morts tous ceux qui leur avaient parlé. Quiconque touchait ou mettait la main sur leurs biens mourait aussi. – Frère Michele (de Messine).

Le saviez-vous?

Ibn al-Khatib, un médecin arabe, était l'un des seuls à reconnaître que la peste se transmettait par contagion. Il a également reconnu que la forme pneumonique se propageait plus rapidement que la forme bubonique.

Peste bubonique

2 à 8 jours – la période pendant laquelle le bacille de la peste bubonique incube, à la suite d'une piqûre d'une puce porteuse.

2–6 – le nombre de jours après l'infection où un gonflement se produit dans les ganglions lymphatiques les plus proches de la piqûre (dans l'aine, les aisselles ou le cou), pour former un bubon. Ceux-ci sont extrêmement douloureux. Au préalable, les victimes présenteront d'autres symptômes : léthargie extrême, fièvre élevée, vomissements, maux de tête, vertiges, douleurs dans les membres, le ventre et le dos, sensibilité à la lumière, insomnie et diarrhée sévère.

105 ° F – la température typique des personnes souffrant de fièvre se développe.

1 – le nombre de bubons victimes de la peste bubonique généralement développé.

Le saviez-vous?

La mort par peste bubonique était généralement due à un épuisement extrême, une hémorragie interne ou une insuffisance cardiaque.

1 semaine – la période au cours de laquelle, si le bubon se sépare, la récupération se produira généralement.

…aussi gros qu'une pomme ordinaire, d'autres comme un œuf. – le poète italien Giovanni Boccaccio (1313-1375), décrivant la taille à laquelle les bubons pouvaient gonfler.

70-75% – le taux de mortalité par peste bubonique pendant la peste noire.

8 à 10 jours – la période typique après laquelle la récupération intervient. Si un individu se rétablit, il développe une immunité contre d'autres épidémies.

60% – le taux de mortalité moyen de la peste bubonique aujourd'hui, si elle n'est pas traitée.

16% – le taux de mortalité des cas modernes de peste bubonique, les taux de survie étant beaucoup améliorés par la médecine moderne.

Le saviez-vous?

Les bubons peuvent émettre d'étranges gargouillis.

Peste Pneumonique

Dans certains cas, les bactéries de la peste atteindront les poumons, provoquant la peste pulmonaire. La peste pulmonaire est le seul type qui peut être transmis directement entre les personnes, via des muqueuses sanglantes qui se propagent par la toux, les éternuements ou même la parole. Les autres formes de peste dépendent d'un insecte porteur, généralement des puces, pour transmettre la bactérie.

Messagers entraînant les autres à la mort Ibn Habib, historien arabe, décrivant des victimes (de la peste pulmonaire) au Caire crachant du sang.

3% – le pourcentage approximatif de victimes qui développent la peste pulmonaire.

Le saviez-vous?

La peste pulmonaire est plus répandue pendant les mois les plus froids de l'année, à l'opposé de la forme bubonique.

1–3 – la période au cours de laquelle survient habituellement la mort par peste pulmonaire. Les victimes tombent dans le coma, après que les poumons se soient remplis de liquide.

Le saviez-vous?

Alors que la peste bubonique entraîne une augmentation de la température corporelle, la forme pneumonique entraîne une baisse marquée.

95–100 % – le taux de mortalité moyen de la peste pulmonaire si elle n'est pas traitée.

Peste Septicémique

Dans certains cas, la bactérie de la peste peut contourner les ganglions lymphatiques et pénétrer dans la circulation sanguine, provoquant la forme beaucoup plus grave de peste septicémique. Les victimes peuvent devenir extrêmement faibles, subir un choc toxique et saigner dans la peau et les organes.

100% – le taux de mortalité par peste septicémique (la survie est extrêmement rare).

Quand une personne était malade dans une maison, personne ne s'en approchait. Même des amis chers se cachaient en pleurant. Le médecin ne voulait pas visiter. – Gabriele de’ Mussis (vers 1280 – vers 1356), un notaire de Plaisance, en Italie.

Le saviez-vous?

Les bubons ne se développent pas avec la peste septicémique, la peste tue si vite qu'ils n'ont pas le temps d'apparaître. Les mains et les pieds des victimes durcissent et noircissent, une condition appelée nécrose acrale.

Ci-dessus : nécrose acrale (Image reproduite avec l'aimable autorisation de Public Health Image Library, Centers for Disease Control and Prevention).

Le saviez-vous?

Une fois que la peste septicémique se développe, la circulation sanguine est tellement infectée que le bacille peut maintenant être propagé par la puce humaine, Pulex irritans (dans les autres formes de peste, bubonique et pneumonique, le sang de l'hôte ne contient pas assez de bactéries pour une dose mortelle à transmettre.

24 heures – la période au cours de laquelle la mort survient à la suite d'une morsure, après que le sang s'est infecté. Une éruption cutanée généralisée se développe également.

Le saviez-vous?

Parce que la septicémie tue l'hôte si rapidement, c'est en fait la forme de peste la moins efficace pour se propager aux autres. En conséquence, il est également extrêmement rare, bien que toujours mortel.

Un homme, voulant faire son testament, mourut avec le notaire, le prêtre qui avait entendu sa confession et les personnes convoquées pour témoigner du testament, et ils furent tous enterrés ensemble le lendemain. – Gabriele de Mussis (vers 1280 – vers 1356)

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Les Vikings, paralysés par la peste, arrêtent l'exploration

REGARDER: Comment la peste noire s'est propagée si largement

Un navire anglais amène la peste noire en Norvège lorsqu'elle s'échoue à Bergen. L'équipage du navire est mort à la fin de la semaine et la peste se rend au Danemark et en Suède, où le roi pense que jeûner le vendredi et renoncer aux chaussures le dimanche plaira à Dieu et mettra fin à la peste. Cela ne fonctionne pas, tuant deux des frères du roi et se déplaçant en Russie et aussi dans l'est du Groenland, forçant les Vikings à arrêter leur exploration de l'Amérique du Nord.

L'Ecosse, ayant jusqu'ici évité la peste, espère profiter de la faiblesse anglaise en rassemblant une armée et en planifiant une invasion. En attendant à la frontière pour commencer l'attaque, les troupes ont été infectées, avec 5 000 morts. Choisissant de battre en retraite, les soldats ramènent la maladie dans leurs familles et un tiers de l'Ecosse périt.


Contenu

Il y a eu trois grandes épidémies de peste. La peste de Justinien aux VIe et VIIe siècles est la première attaque connue enregistrée et marque le premier modèle de peste fermement enregistré. D'après les descriptions historiques, jusqu'à 40% de la population de Constantinople est morte de la peste. Les estimations modernes suggèrent que la moitié de la population européenne est décédée des suites de cette première pandémie de peste avant qu'elle ne disparaisse dans les années 700. [5] Après 750, la peste n'est pas réapparue en Europe jusqu'à la peste noire du 14ème siècle. [6]

Les origines de la deuxième pandémie sont contestées, originaires soit d'Asie centrale ou de Crimée, [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] apparaissant en Crimée en 1347. Il peut avoir réduit la population mondiale d'un estimé de 450 millions à 350-375 millions d'ici l'an 1400. [14]

La peste est revenue à intervalles avec une virulence et une mortalité variables jusqu'au début du XIXe siècle. En Angleterre, par exemple, la peste est revenue en 1360-1363, tuant 20 % des Londoniens, et en 1369, tuant 10 à 15 %. [15] À la fin du XVIe siècle, la peste frappe San Cristóbal de La Laguna (1582-1583) aux îles Canaries. [16] Au 17ème siècle, les épidémies étaient une série de "grandes pestes": la Grande Peste de Séville (1647-52), la Grande Peste de Londres (1665-66) [17] et la Grande Peste de Vienne (1679 ). Sous sa forme virulente, après la Grande Peste de Marseille de 1720-1722, [18] la Grande Peste de 1738 (qui frappe l'Europe de l'Est) et la peste russe de 1770-1772, elle semble avoir progressivement disparu d'Europe, bien qu'elle s'est attardé en Égypte et au Moyen-Orient. Au début du XIXe siècle, la menace de la peste avait diminué, mais elle a rapidement été remplacée par une nouvelle maladie, le choléra asiatique, qui a été la première de plusieurs pandémies de choléra à déferler sur l'Asie et l'Europe au cours des XIXe et XXe siècles. [19]

La troisième pandémie de peste a frappé la Chine dans les années 1890 et a dévasté l'Inde. Bien que largement contenu dans l'Est, il est devenu endémique dans l'ouest des États-Unis. Des épidémies sporadiques de peste continuent de se produire. [20]

Les historiens arabes Ibn Al-Wardi et Almaqrizi pensaient que la peste noire était originaire de Mongolie, et les archives chinoises montrent une énorme épidémie en Mongolie au début des années 1330. [21]

Ces dernières années, d'autres recherches ont vu le jour qui montrent que la peste noire est très probablement originaire des rives nord-ouest de la mer Caspienne., [22] et n'a peut-être même pas atteint l'Inde et la Chine, comme les recherches sur le sultanat de Delhi et la dynastie Yuan. n'a montré aucune preuve d'épidémie grave dans l'Inde du XIVe siècle et aucune preuve spécifique de peste dans la Chine du XIVe siècle. [9]

Il y a eu de grandes épidémies en Chine en 1331 et 1351-1354 dans le Hebei, le Shanxi et d'autres provinces qui sont considérées comme ayant tué entre 50 % et 90 % de la population locale, soit des dizaines de millions. Cependant, il n'y a actuellement aucune preuve qu'elles aient été causées par la peste, bien qu'il existe des indications pour la deuxième série d'épidémies. [23] L'Europe a été initialement protégée par une interruption de la Route de la Soie. [ citation requise ]

La peste aurait été introduite pour la première fois en Europe via des commerçants génois de leur ville portuaire de Kaffa en Crimée en 1347. Au cours d'un siège prolongé de la ville, en 1345-1346, l'armée mongole de la Horde d'Or de Jani Beg, dont les troupes principalement tatares souffraient de la maladie, a catapulté des cadavres infectés sur les murs de la ville de Kaffa pour infecter les habitants, [24] bien qu'il soit plus probable que des rats infectés aient traversé les lignes de siège pour propager l'épidémie aux habitants. [25] [26] Alors que la maladie s'installait, les commerçants génois ont fui à travers la mer Noire jusqu'à Constantinople, où la maladie est arrivée pour la première fois en Europe à l'été 1347. [27] L'épidémie y a tué le fils de 13 ans du Byzantin. l'empereur Jean VI Kantakouzenos, qui a écrit une description de la maladie sur le modèle du récit de Thucydide de la peste d'Athènes au 5ème siècle avant notre ère, mais notant la propagation de la peste noire par bateau entre les villes maritimes. [27] Nicephorus Gregoras a également décrit par écrit à Demetrios Kydones le nombre croissant de morts, la futilité de la médecine et la panique des citoyens. [27]

Il est arrivé à Gênes et à Venise en janvier 1348, tout en se propageant simultanément en Asie Mineure et en Égypte. La forme bubonique a été décrite graphiquement à Florence en Le Décaméron et Guy de Chauliac a également décrit la forme pneumonique à Avignon. Elle s'est rapidement propagée en France et en Espagne, en 1349 était en Angleterre, en 1350 elle affligeait l'Europe de l'Est et elle a atteint le centre de la Russie en 1351. [ citation requise ]

L'éruption de la peste noire au XIVe siècle a eu un effet drastique sur la population européenne, modifiant irrévocablement la structure sociale et entraînant une persécution généralisée des minorités telles que les Juifs, les étrangers, les mendiants et les lépreux. L'incertitude de la survie quotidienne a été considérée comme créant un climat général de morbidité, incitant les gens à « vivre pour le moment », comme l'illustre Giovanni Boccaccio dans Le Décaméron (1353). [28] Pétrarque, notant l'extrémité inégalée et incroyable des effets de la maladie, a écrit que "la postérité heureuse, qui ne connaîtra pas un malheur aussi abyssal. considérera notre témoignage comme une fable". [29] [30]

La deuxième pandémie s'est propagée dans toute l'Eurasie et le bassin méditerranéen. La peste est revenue à plusieurs reprises hanter l'Europe et le bassin méditerranéen du XIVe au XVIIe siècle. [31] La peste a ravagé une grande partie du monde islamique. [32] La peste était présente dans au moins un endroit dans le monde islamique pratiquement chaque année entre 1500 et 1850. [33] Selon Biraben, la peste était présente quelque part en Europe chaque année entre 1346 et 1671. [34] Selon Schiferl , entre 1400 et 1600 il y avait une épidémie de peste enregistrée dans une partie de l'Europe ou une autre chaque année sauf 1445. [35] [30]

Empire byzantin et Empire ottoman Modifier

Dans l'Empire byzantin, l'épidémie de peste noire de 1347 à Constantinople a duré un an, mais la peste est réapparue dix fois avant 1400. [27] La ​​peste a été introduite à plusieurs reprises dans la ville en raison de son emplacement stratégique entre la mer Méditerranée et la mer Noire et entre l'Europe et l'Asie, ainsi que sa position de capitale impériale. [27]

Constantinople a conservé son statut impérial au centre de l'Empire ottoman après la Chute de Constantinople à Mehmed le Conquérant en 1453. [27] Environ 1 à 2 % de la population de la ville sont morts chaque année de la peste. [27] Des épisodes particulièrement graves ont été enregistrés par les historiens ottomans Mustafa Âlî et Hora Saadettin pendant 1491-1503, avec 1491-93 les années les plus affligées. [27] La ​​peste est revenue entre 1511 et 1514, et après 1520, elle était endémique dans la ville jusqu'en 1529. [27] La ​​peste était à nouveau endémique à Constantinople entre 1533 et 1549, entre 1552 et 1567, et pendant la majeure partie du XVIe siècle restant. [27] Au XVIIe siècle, des épidémies de peste sont notées en 1603, 1611-1613, 1647-1649, 1653-1656, 1659-1688, 1671-1680, 1685-1695 et 1697-1701. Au XVIIIe siècle, il y a eu soixante-quatre années où la peste a éclaté dans la capitale, et trente autres années de peste ont eu lieu dans la première moitié du XIXe siècle. [27] De ces quatre-vingt-quatorze épidémies de peste ultérieures à Constantinople entre 1700 et 1850, les épidémies de 1705, 1726, 1751, 1778, 1812 et 1836 sont estimées avoir tué plus de 5 % de la population, tandis que 83 des épidémies ont tué 1% ou moins. [27]

La peste a frappé à plusieurs reprises les villes d'Afrique du Nord. Alger en perdit 30 000 à 50 000 en 1620-1621, puis à nouveau en 1654-1657, 1665, 1691 et 1740-1742. [36] La peste est restée un événement majeur dans la société ottomane jusqu'au deuxième quart du XIXe siècle. Entre 1701 et 1750, 37 épidémies plus ou moins importantes ont été enregistrées à Constantinople, et 31 entre 1751 et 1800. [37] La ​​Grande Peste de 1738 a touché le territoire ottoman dans les Balkans. Bagdad a gravement souffert des visites de la peste, avec des épidémies tuant jusqu'à deux tiers de sa population. [38]

L'une des dernières épidémies à frapper les Balkans au cours de la deuxième pandémie a été la peste de Caragea en 1813-1814. [15]

Saint Empire Romain Modifier

Péninsule Italienne Modifier

En 1357, la peste était revenue à Venise, et en 1361-1363, le reste de l'Italie a connu la première récurrence de la pandémie. [30] Pise, Pistoia et Florence en Toscane y ont été particulièrement touchées pesta secunda, la « deuxième peste » a tué un cinquième de la population. [30] Dans le pesta tertia, 'troisième peste' de 1369-1371, 10 ou 15% sont morts. [30] Les survivants étaient conscients que la peste noire de 1347-1351 n'était pas un événement unique et que la vie était désormais "beaucoup plus effrayante et précaire qu'avant". [30] La péninsule italienne a été frappée par une épidémie de peste dans 68% des années entre 1348 et 1600. [30] Il y a eu 22 épidémies de peste à Venise entre 1361 et 1528. [39] Pétrarque, écrivant à Giovanni Boccaccio en Septembre 1363, a déploré que si l'arrivée de la peste noire en Italie en 1348 avait été pleurée comme un désastre sans précédent, "Maintenant, nous réalisons que ce n'est que le début de notre deuil, car depuis lors cette force maléfique, inégalée et sans précédent dans les annales humaines à travers les siècles, n'a jamais cessé, frappant partout de tous côtés, à gauche et à droite, comme un habile guerrier." [40] [30]

Au cours de l'année jubilaire de 1400 annoncée par le pape Boniface IX, l'un des cas de peste les plus graves a été exacerbé par les nombreux pèlerins qui se rendaient à Rome dans la ville elle-même, 600 à 800 fidèles mouraient chaque jour. [30] Comme enregistré par les dossiers des pompes funèbres à Florence, au moins 10 406 personnes sont mortes, le nombre total de morts a été estimé à deux fois ce chiffre par le chroniqueur du XVe siècle Giovanni Morelli. [30] La moitié de la population de Pistoia et de son arrière-pays a été tuée cette année-là. [30]

Une autre épidémie s'est produite à Padoue en 1405 et a fait 18 000 morts. [30] Lors de l'épidémie de peste de 1449-1452, 30 000 Milanais sont morts en 1451. [30]

Une peste particulièrement meurtrière a frappé l'Italie, 1478-1482. [30] The territories of the Republic of Venice saw 300,000 dead in the epidemic's eight-year course. [30] Luca Landucci wrote in 1478 that the citizens of Florence "were in a sorry plight. They lived in dread, and no one had any heart to work. The poor creatures could not procure silk or wool . so that all classes suffered." [30] (As well as plague, Florence was suffering both from excommunication leading to war with the Papal States and from the political strife following the Pazzi conspiracy.) [30] In 1479 the plague broke out in Rome: Bartolomeo Platina, the head of the Vatican Library was killed, and Pope Sixtus IV fled the city and was absent for more than a year. [30] Federico da Montefeltro, Duke of Urbino also died. [30]

Plague broke out in Florence and Rome following the Sack of Rome (1527) by Charles V, Holy Roman Emperor. The plague emerged in Rome and killed 30,000 Florentines – a quarter of the city's inhabitants. [30] A "Description of the Plague at Florence in the Year 1527" records this plague in detail, authored by Lorenzo di Filippo Strozzi and copied out by Niccolò Machiavelli with annotations by Strozzi. [30] He wrote:

Our pitiful Florence now looks like nothing but a town which has been stormed by infidels and then forsaken. One part of the inhabitants, . have retired to distant country houses, one part is dead, and yet another part is dying. Thus the present is torment, the future menace, so we contend with death and only live in fear and trembling. The clean, fine streets which formerly teemed with rich and noble citizens are now stinking and dirty crowds of beggars drag themselves through them with anxious groans and only with difficulty and dread can one pass them. Shops and inns are closed, at the factories work has ceased, the law courts are empty, the laws are trampled on. Now one hears of some theft, now of some murder. The squares, the market places on which citizens used frequently to assemble, have now been converted into graves and into the resort of the wicked rabble. . If by chance relations meet, a brother, a sister, a husband, a wife, they carefully avoid each other. What further words are needed? Fathers and mothers avoid their own children and forsake them. . A few provision stores are still open, where bread is distributed, but where in the crush plague boils are also spread. Instead of conversation . one hears now only pitiful, mournful tidings – such a one is dead, such a one is sick, such a one has fled, such a one is interned in his house, such a one is in hospital, such a one has nurses, another is without aid, such like news which by imagination alone would suffice to make Aesculapius sick.

Further plague epidemics accompanied the Siege of Florence (1529–30) there religious buildings became hospitals and 600 temporary structures were built to house the infected without the city walls. [30]

After 1530, political strife calmed and warfare in Italy became less frequent subsequently, plague outbreaks there were rarer than previously, affecting only individual cities or regions. [30] Outbreaks were fewer, but were particularly severe. [30] In the forty-three years 1533–1575 there were eighteen epidemics of plague. [30] The especially damaging 1575–1578 Italian plague travelled northwards and southwards through the peninsula from either end the death toll was particularly high. [30] By official reckoning, Milan lost 17,329 to plague in 1576, while Brescia recorded 17,396 killed in a town not exceeding 46,000 inhabitants in total. [30] Venice meanwhile saw between a quarter and third of its population die of plague that in the epidemic of 1576–1577: 50,000 died in the city. [41] [30]

In the first half of the 17th century, a plague claimed some 1.7 million victims in Italy, or about 14% of the population. [42]

The 1629–1633 Italian plague was probably the most disastrous of the century: the city of Milan lost half its population of 100,000 or so in the "Great Plague of Milan", while Venice was as afflicted as in the severe 1553–56 outbreak there, even though the population had grown rather smaller in the intervening decades. [30]

The 1656–1657 Italian Plague was the last major catastrophic plague in Italy, with the Naples Plague the most severe. [30] In 1656, the plague killed about half of Naples's 300,000 inhabitants. [43] Messina saw the last epidemic in Italy, in 1742–1744. [30] The final recorded incidence of plague in Italy was in 1815–16, when plague broke out in Noja, a town near Bari. [30]

Northern Europe Edit

Over 60% of Norway's population died from 1348 to 1350. [44] The last plague outbreak ravaged Oslo in 1654. [45]

In Russia, where the disease hit somewhere once every five or six years from 1350 to 1490. [46] In 1654, the Russian plague killed about 700,000 inhabitants. [47] [48]

In 1709–1713, a plague epidemic followed the Great Northern War (1700–1721), between Sweden and the Tsardom of Russia and its allies, [49] killing about 100,000 in Sweden, [50] and 300,000 in Prussia. [51] The plague killed two-thirds of the inhabitants of Helsinki, [52] and claimed a third of Stockholm's population. [53] This was the last plague in Scandinavia, but the Russian plague of 1770–1772 killed up to 100,000 people in Moscow. [54]

Eastern Europe Edit

Great Plague of 1738 was a pandemic of plague lasting 1738–1740 and affecting areas in the modern nations of Romania, Hungary, Ukraine, Serbia, Croatia, and Austria. [15]

France Modifier

In 1466, perhaps 40,000 people died of plague in Paris. [55] During the 16th and 17th centuries, plague visited Paris nearly once every three years, on average. [56] According to historian Geoffrey Parker, "France alone lost almost a million people to plague in the epidemic of 1628–31." [57] Western Europe's last major epidemic occurred in 1720 in Marseilles. [44]

British Isles Edit

Plague epidemics ravaged London in the 1563 London plague, in 1593, 1603, 1625, 1636, and 1665, [58] reducing its population by 10 to 30% during those years. [59] The 1665–66 Great Plague of London was the final major epidemic of the pandemic, with the last death of plague in the walled City of London recorded fourteen years later in 1679. [ citation requise ]

Low Countries Edit

Over 10% of Amsterdam's population died in 1623–25, and again in 1635–36, 1655, and 1664. [60]

Iberia Edit

More than 1.25 million deaths resulted from the extreme incidence of plague in 17th-century Spain. [61] The plague of 1649 probably reduced the population of Seville by half. [51]

Malta Edit

Malta suffered from a number of plague outbreaks during the second pandemic between the mid-14th and early 19th centuries. The most severe outbreak was the epidemic of 1675–1676 which killed around 11,300 people, followed by the epidemic of 1813–1814 and that of 1592–1593, which killed around 4,500 and 3,000 people respectively. [ citation requise ]

Tenerife Edit

The 1582 Tenerife plague epidemic (also 1582 San Cristóbal de La Laguna plague epidemic), was an outbreak of bubonic plague that occurred between 1582 and 1583 on the island of Tenerife, Spain. It is currently believed to have caused between 5,000 and 9,000 deaths on an island with fewer than 20,000 inhabitants at that time (between approximately 25-45% of the island's population). [62]

Années Endroit Death estimates Article/citation
1347–51 Europe, Asia, Middle East 75,000,000–200,000,000 Black Death [63]
1360–63 Angleterre 700–800,000 Black Death in England
1464–66 Paris 40,000
1471 Angleterre 300–400,000 [64]
1479–80 Angleterre 400–500,000 [64]
1563–64 Angleterre 20,136+ 1563 London plague
1576–77 Venice 50,000 [65]
1582–83 Tenerife 5,000–9,000 [66]
1592–93 Angleterre 19,900+ 1592–1593 London plague
1596–99 Castille 500,000 [51]
1603–11 Londres 43,000 [67]
1620–21 Alger 30–50,000 [36]
1628–31 La France 1,000,000 [57]
1629–31 Italie 1,000,000 Italian plague of 1629–31 [68]
1633–44 China (Ming Dynasty) 200,000+ Great Plague in late Ming Dynasty [69] [70]
1647–52 South Spain 500,000 Great Plague of Seville
1654–55 Russia 700,000 [47] [48]
1656–58 Kingdom of Naples 1,250,000 Naples Plague [71]
1665–66 Londres 70–100,000 Great Plague of London
1675–76 Malta 11,300 1675–76 Malta plague epidemic
1679–80 L'Autriche 76,000 Great Plague of Vienna
1681 Prague 83,000
1689–90 Baghdad 150,000 [38]
1704–10 Pologne 75,000 Great Northern War plague outbreak
1709–13 baltique 300–400,000 Great Northern War plague outbreak
1720s Marseille 100,000 Great Plague of Marseille
1738–40 Hungary & Croatia 50,000 Great Plague of 1738
1770s Moscou 75,000 Russian plague of 1770–72
1772–1773 Persian Empire 2,000,000 1772–1773 Persian Plague [72]
1791 Egypte 300,000 [73]
1812–19 Empire ottoman 300,000 [74] 1812–1819 Ottoman plague epidemic
1813–14 Malta 4,500 1813–14 Malta plague epidemic
1813–14 Roumanie 60,000 [75] Caragea's plague
1829–35 Baghdad 12,000 [76]

The 18th and 19th century outbreaks, though severe, marked the retreat of the pandemic from most of Europe (18th century), northern Africa, and the Near East (19th century). [77] The pandemic died out progressively across Europe. One documented case was in 17th century London, where the first proper demographer, John Graunt, failed by just five years to see the last recorded death from plague, which happened in 1679, 14 years after the Great Plague of London. The reasons it died out totally are not well understood. It is tempting to think that the Great Fire of London the next year destroyed the hiding places of the rats in the roofs. There was not a single recorded plague death "within the walls" after 1666. However, by this time, the city had spread well beyond the walls, which contained most of the fire, and most plague cases happened beyond the limits of the fire. Likely more significant was the fact that all buildings after the fire were constructed of brick rather than wood and other flammable materials. [ citation requise ]

This pattern was broadly followed after major epidemics in northern Italy (1631), south and east Spain (1652), southern Italy and Genoa (1657), Paris (1668).

Appleby [78] considers six possible explanations:

  1. People developed immunity.
  2. Improvements in nutrition made people more resistant.
  3. Improvements in housing, urban sanitation and personal cleanliness reduced the number of rats and rat fleas.
  4. The dominant rat species changed. (The brown rat did not arrive in London until 1727.)
  5. Quarantine methods improved in the 17th century.
  6. Some rats developed immunity so fleas never left them in droves to humans, non-resistant rats were eliminated and this broke the cycle.

Synder suggests [79] that the replacement of the Black rat (Rattus rattus), which thrived among people and was frequently kept as a pet, by the more aggressive and prolific Norway or brown rat (Rattus norvegicus) was a major factor. The Brown rat, which arrived as an invasive species from the East, is skittish and avoids human contact, and their aggressive and asocial behavior made them less attractive to humans. As the Brown rat violently drove out the Black rat in country after country, becoming the dominant species in that ecological niche, rat-to-human contact declined, as did the opportunities for plague to pass from rat fleas to humans. One of the major demarcations for hot spots in the third plague pandemic was the places where the Black rat had yet to be replaced, such as Bombay (now Mumbai) in India. [ citation requise ] It has been suggested that evolutionary processes may have favored less virulent strains of the pathogen Yersinia pestis. [80]

In all probability, almost all of the existing hypotheses had some effect in bringing about the end of the pandemic, though the main cause may never be conclusively determined. [ citation requise ]

The disappearance happened rather later in the Nordic and eastern European countries but there was a similar halt after major epidemics. [ citation requise ]


Conclusion

The Black Death would forever be looked upon as the highest-ranked plague on the list of most deadly plagues ever in human history. It was undoubtedly a terrible disease that killed several tens of millions of people across Europe. By so doing the plague changed the very social, political and economic fabric of Europe. Skill and labor shortages were rampant, and famine and poverty ensued during and after the plague. The religious and political establishments in Europe had to adapt, least it faced ultimate collapse or extinction.

However, there was a silver lining to the catastrophe. The Black Death called on the survivors to exhibit sheer tenacity and resilience amidst the chaos and despair. Somehow, the overexposure to death and disaster made people come to appreciate life a little bit more. As a result, people started dabbling in creative ventures in the arts, literature, science, and philosophy. In short, the plague allowed Europe to emerge stronger and sharper, ushering in the Renaissance man.


The Black Death Kills Thirty to Sixty Percent of Europe's Population

Between 1347 and 1353 the Black Death, one of the deadliest pandemics in human history, killed thirty to sixty percent of Europe's population. For centuries the epidemic continued to strike every 10 years or so, its last major outbreak being the Great Plague of London from 1665 to 1666. Though the vectors were not understood at the time, the disease was spread by rats and transmitted to people by fleas or, in some cases, directly by breathing.

"The pandemic is thought to have begun in Central Asia, and spread to Europe during the 1340s. The total number of deaths worldwide is estimated at 75 million people, approximately 25&ndash50 million of which occurred in Europe. . . . It may have reduced the world's population from an estimated 450 million to between 350 and 375 million in 1400.

"The 14th century eruption of the Black Death had a drastic effect on Europe's population, irrevocably changing the social structure. It was a serious blow to the Roman Catholic Church, and resulted in widespread persecution of minorities such as Jews, foreigners, beggars, and lepers. The uncertainty of daily survival created a general mood of morbidity, influencing people to 'live for the moment', as illustrated by Giovanni Boccaccio in Le Décaméron (1353)" (Wikipedia article on Black Death, accessed 01-03-2009).

"The three plague waves [Plague of Justinian, Black Death, and that beginning in China's Yunnan province in 1894] have now been tied together in common family tree by a team of medical geneticists led by Mark Achtman of University College Cork in Ireland. By looking at genetic variations in living strains of Yersinia pestis, Dr. Achtman&rsquos team has reconstructed a family tree of the bacterium. By counting the number of genetic changes, which clock up at a generally steady rate, they have dated the branch points of the tree, which enables the major branches to be correlated with historical events.


What was the Black Death and when did it end?

The citizens of Toumai bury their dead during the black death. Miniature from manuscript, Belgium, 14th century

A Chinese city has issued an epidemic warning after a local farmer contracted bubonic plague, the virus that caused the Black Death.

The herdsman from the city of Bayan Nur in Inner Mongolia is now reportedly in a stable condition, but the area has been put under a level three warning for epidemic control as a precautionary measure, according to state-run Xinhua news agency.

This warning is the second-lowest in a four-level system, but will stay in place until the end of the year, Xinhua reports. The same area was previously the scene of an outbreak of pneumonic plague in November 2019.

Officials in Bayan Nur are also investigating a second suspected case involving a 15-year-old who had apparently been in contact with a marmot hunted by a dog, the site says.

“At present, there is a risk of a human plague epidemic spreading in this city,” the local health authority said, according to the state-run China Daily. “The public should improve its self-protection awareness and ability, and report abnormal health conditions promptly.”

But we should not panic about a coronavirus-style outbreak just yet. “The bubonic plague was once the world’s most feared disease,” says the i newspaper. “However, the disease is now easily treated.”

What was the Black Death?

The Black Death was an epidemic of bubonic plague, a disease caused by the bacterium Yersinia pestis that circulates among wild rodents where they live in great numbers and density.

Originating in China, the disease spread west along the trade routes across Europe and arrived on the British Isles from the English province of Gascony. It is believed to have been spread by flea-infected rats, as well as individuals who had been infected on the continent.

Although it was relatively well contained in the Isles, it achieved even greater potency when the virus became airborne as it meant it was more quickly spread from human to human.

In the years between 1346 and 1353, the plague destroyed a higher proportion of the population than any other single known event. One observer noted: “The living were scarcely sufficient to bury the dead,” according to History Extra.

Anthony Fauci, head of the US National Institute of Allergy and Infectious Diseases, told USA Today: “The bubonic and pneumonic plague of the 14th Century. was caused by the bacteria Yersinia pestis, which is still very much alive and well around the world and generally seen in animal populations, and transmitted by the bite of a flea.

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How did it end?

The most popular theory of how the plague ended is through the implementation of quarantines. The uninfected would typically remain in their homes and only leave when it was necessary, while those who could afford to do so would leave the more densely populated areas and live in greater isolation.

Improvements in personal hygiene are also thought to have begun to take place during the pandemic, alongside the practice of cremations rather than burials due to the sheer number of bodies.

A common myth suggests that the plagues’ third epidemic was finally wiped out in London by the Great Fire of 1666.

It’s a good story, but sadly not true, says the Museum of London.

The number of people dying from the plague was already in decline before the fire, and people continued to die after it had been extinguished.

What is the Black Death’s legacy?

“A historical turning point, as well as a vast human tragedy, the Black Death of 1346-53 is unparalleled in human history,” says Ole J Benedictow at History Today.

It would take 200 years before Europe alone was able to replenish its population to pre-plague numbers. In addition to population losses, the world also suffered monumental setbacks in terms of labour, art, culture and the economy.

Where does the Black Death still exist?

From 2010 to 2015, there were 3,248 cases of the plague reported worldwide, resulting in 584 deaths, says the World Health Organisation.

Plague can still be found on all continents, except Oceania. There is a risk of human plague wherever the bacteria, an animal carrier and human population co-exist.

It is most common in the Democratic Republic of Congo, Madagascar and Peru, and epidemics have occurred in Africa, Asia and South America. Since the 1990s, most human cases have occurred in Africa, says the WHO.

Madagascar is known for being home to the disease, and cases of bubonic plague are reported nearly every year in the country. Last year, a number cats in Wyoming, USA, were discovered with the plague, prompting warnings from state officials, says Pacific Standard magazine.

What can it teach us about coronavirus?

Serious plague outbreaks are confined to history, and the distant past is not our best source for educating current health officials on the science of virus containment.

But there are lessons to be learned from the plague on how we guard against xenophobia and persecution during outbreaks of disease. Already Europe has seen populists attempt to exploit the spread of coronavirus to call for closed borders.

Italy’s far-right politician Matteo Salvini called for “armour-plated” borders, while Germany’s far-right AfD has said the spread of the virus is down to the “dogma of the open border”.

Anti-migrant sentiment is being stoked by the far-right and fears over the coronavirus. The Italian government quarantined 276 migrants rescued off the coast of Libya last week, despite them having had no connection to people or locations affected by the coronavirus.

Economic woes also go hand-in-hand with major pandemics. Last week, the Financial Times reported that the UK’s economy could shrink by 6.5% this year in the wake of the coronavirus outbreak. Citing a report by Deutsche Bank, the paper notes that the British economy contracted by a staggering 23.5% in 1349, at the height of the Black Death. The report notes that even the annual contraction after the financial crisis in 2009 - the largest since the Second World War - was “only” -4.2%.

However, Andy Mukherjee of Bloomberg News says it is “impossible to predict if the virus will inject a welcome impatience into spending out of pay checks that are augmented by state support, or whether the global economy will get mired in deeper stagnation”, adding: “A disease that’s especially harsh on older people could alter global demographics, with as-yet-unpredictable consequences for pension savings and asset demand.”

He adds that the borrowing costs for large monarchies fell to 8%-10% by the early 16th century from 20%-30% before the Black Death, while “Florence, Venice and Genoa as well as cities in Germany and Holland saw rates slump to 4% from 15%”.

Writing of coronavirus: “Even if 1% of infections prove to have been fatal by the time the coronavirus is contained, the disease would likely cast a lasting shadow on behavior, preferences, prices… and yes, interest rates.”


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