Qui contrôlait le Moyen-Orient avant la Première Guerre mondiale ?

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Le Moyen-Orient était en grande partie contrôlé par l'Empire ottoman avant la Première Guerre mondiale – une domination qui prévalait depuis un demi-millénaire.

Mais bien que les Ottomans régnaient toujours sur ce qui est maintenant l'Irak, le Liban, la Syrie, la Palestine, Israël, la Jordanie et certaines parties de l'Arabie saoudite en 1914, l'empire était en déclin et ce depuis des décennies.

Au milieu de ce déclin, d'autres puissances impériales pénétraient dans la région.

Joueurs rivaux

Dans cette discussion fascinante avec Dan Snow, le Dr Kate Fleet de l'Université de Cambridge nous fait visiter l'empire au succès immense et durable, et se demande comment nous devrions voir son héritage à l'ère moderne.

Regarde maintenant

La France avait progressé au Moyen-Orient bien avant la Première Guerre mondiale, annexant d'abord l'Algérie aux Ottomans en 1830, puis la Tunisie en 1878. Elle avait également étendu son influence au Liban et en Syrie. Plus près de la guerre, l'Italie a également fait des gains, s'emparant de la Libye en 1912.

Mais il y avait une autre puissance européenne qui s'était implantée beaucoup plus dans la région : la Grande-Bretagne.

Le Moyen-Orient était important pour la Grande-Bretagne en raison de sa situation géographique. L'Inde étant considérée comme le deuxième pilier de l'Empire britannique, la Grande-Bretagne devait garantir l'accès au canal de Suez afin que l'armée indienne puisse être facilement déplacée.

Le point d'ancrage de la Grande-Bretagne

Zones de contrôle britanniques au Moyen-Orient au début de la Première Guerre mondiale. Extrait du documentaire Promises and Betrayals: Britain and the Struggle for the Holy Land.Regarder maintenant

À cette fin, la Grande-Bretagne avait établi une présence significative au Moyen-Orient, prenant le contrôle des territoires arabes autour du golfe Persique ainsi que des parties du Yémen et de l'Égypte modernes, qu'elle a annexées aux Ottomans en 1882. Au moment où l'Égypte était fait un protectorat britannique en 1914, Le Caire était devenu le centre de la puissance britannique au Moyen-Orient.

La Première Guerre mondiale allait enfin sonner le glas de l'Empire ottoman, changeant à jamais la carte du Moyen-Orient.

Même pendant la guerre, la Grande-Bretagne et la France se sont positionnées pour ramasser le butin des Ottomans dans la région et par la suite, les deux pays ont reçu des mandats pour administrer le Levant ; les régions du Liban et de la Syrie d'aujourd'hui sont allées à la France, tandis que la Palestine, l'Irak et la Jordanie sont allées à la Grande-Bretagne.


Le Moyen-Orient et l'Occident : la Première Guerre mondiale et au-delà

De gauche à droite, le Premier ministre britannique Lloyd George, l'Italien Vittorio Emanuele Orlando, le Français Georges Clemenceau et le président Woodrow Wilson lors de la conférence de paix de Paris en 1919 à la fin de la Première Guerre mondiale. Archives nationales masquer la légende

La Première Guerre mondiale a transformé le Moyen-Orient d'une manière qu'il n'avait pas vue depuis des siècles. Les Européens, qui avaient colonisé une grande partie de l'Empire ottoman au XIXe siècle, ont achevé la prise de contrôle avec les territoires de l'Arabie, de l'Irak, de la Syrie, du Liban et de la Palestine.

Les frontières modernes du Moyen-Orient ont émergé de la guerre. Il en va de même pour les mouvements nationalistes arabes modernes et les mouvements islamiques embryonnaires. Mike Shuster de NPR rend compte de la Première Guerre mondiale et de ses conséquences alors qu'il poursuit sa série sur l'histoire de l'implication occidentale au Moyen-Orient.

Avec le début de la Première Guerre mondiale, les Français et les Britanniques ont envoyé des armées et des agents au Moyen-Orient, pour fomenter des révoltes dans la péninsule arabique et s'emparer de l'Irak, de la Syrie et de la Palestine. En 1916, des diplomates français et britanniques concluent secrètement l'accord Sykes-Picot, découpant le Moyen-Orient en sphères d'influence pour leurs pays respectifs. Cet accord a été remplacé par un autre qui a établi un système de mandat de contrôle français et britannique, sanctionné par la nouvelle Société des Nations.

Sous le régime des mandats, la Syrie et le Liban sont passés aux Français. Les Britanniques ont pris le contrôle de la Palestine et de trois provinces ottomanes de Mésopotamie et ont créé l'Irak moderne.

« Tout le monde a compris à l'époque qu'il s'agissait d'une nouvelle forme de colonialisme à peine déguisée. », explique Zachary Lockman, professeur d'histoire du Moyen-Orient à l'Université de New York. "Les Britanniques et les Français n'avaient aucune idée d'aller nulle part de sitôt et avaient pleinement l'intention de garder le contrôle de ces territoires pour un avenir indéfini."

Mais presque immédiatement après la guerre, des mouvements de résistance arabes ont émergé pour défier la domination européenne.


Défaite à Gallipoli et en Mésopotamie

Les troupes britanniques avancent à Gallipoli, 1915 © Refusant d'engager toutes ses ressources militaires émergentes en 1915 sur le front occidental, où prévalait la guerre des tranchées, les dirigeants britanniques ont embrassé une offensive navale contre Istanbul pour forcer l'Empire ottoman à se retirer de la guerre. Lorsque la Royal Navy en février et mars n'a pas pu se frayer un chemin à travers les Dardanelles pour placer la capitale ottomane sous ses gros canons, les autorités militaires ont rassemblé à la hâte un corps expéditionnaire pour débarquer sur la péninsule de Gallipoli.

La position défensive limitée de Bassora s'était transformée en une avancée lointaine et risquée.

La pensée confuse qui a conduit à cette campagne a continué pendant les combats acharnés, et la force à prédominance britannique a subi de lourdes pertes (205 000 soldats britanniques et 47 000 français - avec les malades inclus dans les chiffres) et a dû être retirée. La Cinquième armée ottomane/turque, bien armée et combattant à partir de positions défensives solides, s'était avérée plus qu'un match pour les Alliés.

À la fin de la campagne de Gallipoli, une force anglo-indienne a été coupée et encerclée à Kut-el-Amara, une ville située à environ 100 miles au sud de Bagdad. La position défensive limitée de Bassora s'était transformée en une avancée lointaine et risquée sur le Tigre en direction de Bagdad, et cela avait été le résultat.

Une forte présence britannique en Mésopotamie n'avait aucun lien avec la défaite du principal rival stratégique de la Grande-Bretagne, l'Allemagne.

Les objectifs politiques, comme cela avait été le cas dans l'aventure Dardanelles/Gallipoli, avaient pris le pas sur les considérations militaires - la force anglo-indienne n'avait pas les réserves ou le soutien logistique nécessaires pour retenir Bagdad, même si elle avait pu s'en emparer. De plus, une forte présence britannique en Mésopotamie n'avait aucun lien avec la défaite du principal rival stratégique de la Grande-Bretagne, l'Allemagne. Mais le gouvernement indien craignait qu'une guerre sainte ne soit déclenchée en Perse et en Afghanistan, menaçant ainsi l'Inde, et ils voulaient que le prestige britannique soit maintenu dans le monde islamique pour éviter une telle guerre.

Un théâtre plus difficile dans lequel se battre serait difficile à imaginer. Les mouches et les moustiques ont attaqué les troupes, dont beaucoup sont tombées malades. Les soldats ont gelé pendant les nuits d'hiver et ont été submergés par la chaleur pendant l'été. La poussière s'est transformée en boue lorsque les rives du Tigre ont débordé pendant la saison des pluies.


Empire ottoman avant la Première Guerre mondiale

Au XIXe siècle, l'Empire ottoman était l'un des empires les plus étendus du monde. Au début de la Première Guerre mondiale, cependant, l'Empire ottoman était dans un état de transition et de déclin rapide.

Une superpuissance médiévale

À travers la période médiévale et jusqu'à l'ère moderne, l'Empire ottoman était l'une des plus grandes puissances impériales du monde.

Au 17ème siècle, les Ottomans musulmans ont régné sur de vastes étendues d'Europe de l'Est, d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient. La puissance ottomane s'étendait du golfe Persique à l'Europe centrale.

Les Ottomans régnaient sur presque toute la côte nord de l'Afrique et à l'ouest jusqu'en Égypte et en Terre sainte (aujourd'hui Israël et Palestine). Leur marine régnait sur les eaux de la Méditerranée tandis que leurs commerçants rivalisaient avec ceux de l'Espagne, du Portugal et des cités-États italiennes.

L'empire était gouverné depuis Constantinople (aujourd'hui Istanbul, Turquie). Son souverain était le sultan, héritier d'une puissante famille royale.

Conflit avec l'Occident

En 1683, les Ottomans envahissent l'Autriche avec une armée de 200 000 hommes et mettent le siège devant Vienne, une ville qu'ils convoitent depuis longtemps.

Il a fallu une force combinée massive d'Autrichiens, d'Allemands et de Polonais pour défendre la capitale autrichienne et chasser les Ottomans d'Europe centrale.

Cette défaite, ainsi que la direction inepte de plusieurs sultans faibles, a vu l'expansion ottomane ralentir au cours des années 1700.

Dégradation et pourriture

Le XIXe siècle a été une période de problèmes et de dégradation, alors que les Ottomans luttaient pour conserver le contrôle de leur empire face aux pressions externes et aux troubles internes.

Dans les années 1850, la situation était si désespérée que le tsar Nicolas Ier de Russie décrivit l'Empire ottoman comme « l'homme malade de l'Europe ». C'était une maladie qui allait bientôt devenir terminale.

Il y avait plusieurs raisons au déclin ottoman. Comme dans d'autres grands empires de l'époque, les Ottomans ont été confrontés à une montée du nationalisme et de l'opposition, alors que les groupes ethniques et régionaux réclamaient l'autodétermination et l'indépendance.

La puissance militaire autrefois formidable de l'Empire ottoman a également diminué de manière significative au cours de cette période. Les Ottomans ont été chassés d'Afrique du Nord et d'Égypte après une série de guerres infructueuses.

Reconnaissant l'affaiblissement de leur position militaire et leur incapacité à faire la guerre, les dirigeants ottomans ont commencé à rechercher des alliances avec les nations européennes.

Une économie défaillante

À l'intérieur, l'Empire ottoman souffrait également d'une économie défaillante.

Des siècles auparavant, les Ottomans régnaient sur l'empire le plus riche du monde - mais dans les années 1800, ils avaient longtemps été dépassés par la puissance commerciale des puissances britanniques, françaises et européennes. Dans les années 1870, les Ottomans devaient plus de 200 millions de livres aux banques européennes. Les remboursements annuels de leurs prêts et intérêts représentaient plus de la moitié du revenu national.

La poussée de la modernisation

Au milieu des années 1800, les problèmes internes de l'empire, ainsi que l'infiltration des idées occidentales, ont conduit à des appels à la modernisation. L'édit de Tanzimat (1839) a introduit des réformes radicales d'inspiration européenne dans l'organisation militaire ottomane, l'agriculture, l'administration publique, même les uniformes et les vêtements.

En 1876, un groupe de jeunes Ottomans formés dans des universités européennes a lancé une révolution de courte durée. Ils ont renversé le sultan, rédigé une constitution libérale et soutenu un leader modéré pour gouverner en tant que monarque constitutionnel.

Ces réformes politiques n'ont pas duré, cependant, elles ont été relancées en 1908 par le mouvement des Jeunes Turcs, qui a restauré la constitution et le Parlement ottoman. L'un des Jeunes Turcs, Mustafa Kemal, est plus tard entré dans l'histoire en commandant les forces turques à Gallipoli (1915) et en menant sa nation à l'indépendance de l'occupation alliée (1923).

L'édifice en ruine

En 1908, l'Empire ottoman était un édifice en ruine. Cela a intéressé les dirigeants et les diplomates d'Europe car les Ottomans occupaient une zone d'importance géographique et stratégique, y compris le vaste littoral de la Méditerranée et de la mer Noire et le Bosphore, un détroit d'eau reliant la mer Noire à la Méditerranée.

La Russie et l'Autriche-Hongrie ont vu dans l'éclatement de l'Empire ottoman une opportunité d'accroître leur propre territoire et leur influence. Le contrôle du Bosphore donnerait également à la puissante marine russe de la mer Noire un accès à la Méditerranée.

Inversement, la Grande-Bretagne et l'Allemagne espéraient que les Ottomans pourraient maintenir leur empire et agir comme un tampon contre les ambitions territoriales de l'Autriche-Hongrie et de la Russie.

La quête des alliances

Pour servir ces agendas, les dirigeants européens - en particulier ceux de la Grande-Bretagne, de la France et de l'Allemagne - ont tous cherché une forme d'alliance ottomane au début des années 1900. Cela a placé les politiciens ottomans dans la position précaire de devoir choisir des alliés étrangers – ou de n'en choisir aucun.

Il y avait peu de soutien dans les rangs du sultan pour une alliance avec la France, puisque son allié le plus proche était la Russie, un ennemi acharné des Ottomans. Une faction modérée était favorable à un accord avec la Grande-Bretagne, qui contrôlait l'Égypte voisine et le sud de l'Irak et pourrait proposer des accords commerciaux.

D'autres parmi les Ottomans préféraient la neutralité, estimant que l'empire devait rester déconnecté des intrigues et des tensions européennes. C'est la position forte de l'Allemagne contre la Russie, ainsi que les promesses de soutien financier et la construction d'un chemin de fer Berlin-Bagdad, qui l'ont finalement emporté.

Le point de vue d'un historien :
« Les crises périodiques de la Question d'Orient – ​​la fragmentation de l'Empire ottoman avec sa menace implicite pour la paix européenne – avaient produit des rivalités et des tensions dans les relations politiques entre les puissances… L'Empire ottoman était vulnérable à de nombreuses pressions. Réparti sur un vaste territoire… il contenait de nombreux peuples assujettis et de nombreuses régions diverses. Menant une bataille d'arrière-garde avec les mouvements d'indépendance nationalistes à l'intérieur de ses frontières et les ambitions impériales européennes de l'extérieur, l'Empire avait un atout : le désir général des puissances européennes de survivre en tant qu'entité politique, car sa désintégration totale était une pire alternative.
Marian Kent

1. L'Empire ottoman était autrefois une superpuissance, gouvernant le Moyen-Orient et une grande partie de l'Afrique du Nord et de l'Europe de l'Est.

2. À la fin des années 1800, l'empire était en déclin, diminuant de taille et sujet à des problèmes internes et à l'instabilité.

3. Il y a eu des tentatives de réforme politique, comme la rébellion des Jeunes Turcs, bien qu'elles n'aient pas arrêté le déclin.

4. Malgré ses problèmes du 19ème siècle, les Ottomans occupaient une position critique, contrôlant l'accès à la mer Noire.

5. Les puissances européennes ont montré un vif intérêt pour l'avenir de l'empire, en particulier l'Allemagne, qui a investi dans le chemin de fer Berlin-Bagdad qui traversait le territoire ottoman.


Dawood n'a pas vécu à Mumbai depuis 1993, lorsque 13 bombes qu'il a aidé à poser en ont fait exploser des pans entiers et tué 257 personnes. Puis, il s'est enfui vers le Pakistan voisin. Selon la plupart des sources, il est toujours là.

L'Inde a enregistré en moyenne 79 cas de meurtre par jour en 2019, selon les dernières données du gouvernement. Au total, 28 918 cas de meurtre ont été enregistrés en 2019, soit une baisse marginale de 0,3% par rapport à 2018 (29 017 cas), ont montré les données compilées par le National Crime Records Bureau (NCRB).


HISTOIRE DE LA COLONISATION AU MOYEN-ORIENT ET AFRIQUE DU NORD (MENA) : PRÉCURSEUR DU CONFLIT DE LA GUERRE FROIDE

Turquie: Chef de l'Empire ottoman à partir du XVIe siècle. Des parties contrôlées de l'Europe, une grande partie de l'Afrique du Nord, tout le Croissant Fertile, aucun du Golfe. A perdu ses domaines impériaux lorsqu'il a été vaincu par les puissances européennes lors de la Première Guerre mondiale après avoir perdu (la plupart) des provinces d'Afrique du Nord à la fin du XIXe siècle. La Turquie elle-même est restée indépendante partout. La République a été rétablie sous Attatürk en 1923.

L'Iran: L'ancien empire (persan) est devenu une partie de l'empire islamique. A servi de pont vers le sous-continent indien dans l'expansion moghole vers l'Inde. Au cours du XIXe siècle, il s'est subdivisé en « sphères d'influence » avec la Russie dominante au nord et la Grande-Bretagne au sud. L'Iran est resté ostensiblement indépendant tout au long. Le gouvernement constitutionnel a été établi vers 1905. Une république a été établie sous Reza Shah vers 1925. Son fils, le "bébé Shah" a été renversé à la fin des années 1970.

LES PAYS FORTEMENT COLONISÉS D'AFRIQUE DU NORD

Egypte: Colonie britannique à partir de 1882. Protectorat britannique en 1914. Monarchie constitutionnelle sous tutelle britannique à partir de 1922. Plus d'“autonomie” à partir de 1936. Les dernières troupes britanniques quittent la zone du canal de Suez en 1956.

Soudan: A partir de 1899, sous contrôle britannique dans le cadre d'une copropriété égypto-soudanaise. Indépendant après 1956.

Tunisie: Colonie française à partir de 1881. Indépendant 1956.

Algérie: La conquête française a commencé en 1830. A gagné la guerre d'indépendance de la France en 1963.

Maroc: Protectorat français imposé en 1912. Devenu indépendant en 1956.

Libye: Colonie italienne de 1911. Lorsque l'Italie a perdu pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a également perdu la Libye. Une monarchie a été établie en 1951. Renversée en 1969.

LES PAYS LÉGÈREMENT COLONISÉS DU CROISSANT FERTILE

Ces pays faisaient partie de l'Empire ottoman jusqu'à la Première Guerre mondiale. L'accord Sykes-Picot a divisé la zone entre la Grande-Bretagne et la France.

Syrie: Colonisé par la France en 1918, devenu indépendant en 1946.

Irak: Occupé par la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale. Nominalement indépendant après 1932.

Jordan: Territoire sous mandat britannique après 1918. Décolonisé en 1946.

Palestine: Territoire sous mandat britannique après 1918. Perdu au profit d'Israël 1948-1967.

Liban: Mandat français après 1918. Décolonisé en 1943 avec le Pacte National. (Avant 1918, la Jordanie, la Palestine et le Liban faisaient tous partie de la Grande Syrie.)

LES NOUVEAUX ETATS DU GOLFE ET DE LA PENINSULE ARABIQUE

Arabie saoudite, Koweït, Qatar, Bahreïn, Émirats arabes unis : À l'exception de l'Arabie saoudite, il s'agit pour la plupart de « nouveaux États » qui ont vu le jour dans les années 1960 et 1970, taillés dans une région qui était sous la « protection" militaire et navale britannique à partir des années 1830. L'Arabie saoudite actuelle date des années 1930. Le Koweït date des années 1950 lorsqu'il est sorti de la tutelle irako-britannique. La colonisation n'était pas importante pour ces États parce qu'ils n'avaient pas de ressources que quiconque voulait. Cela a changé avec la découverte du pétrole.

LES PAYS PAUVRES DE LA PENINSULE ARABIQUE

Yémen du Sud : Résultats de l'ex-colonie britannique d'Aden et d'une révolution marxiste-léniniste.

Yémen du Nord : Les résultats d'un “loyalist” hold-out. Region est maintenant presque une filiale de l'Arabie saoudite. Les deux Yémens ont fusionné en 1990, mais l'héritage des divisions demeure, entraînant des situations de crise et d'instabilité récurrentes.

Ce message est tiré du matériel fourni par Janet Abu-Lughod.

Vous voulez en savoir plus sur le colonialisme et la décolonisation ? Consultez notre dernier article : The Cold War : Decolonization and Conflict in The Third World.


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Comment la Première Guerre mondiale a façonné les frontières du Moyen-Orient

Bagdad 23 octobre 1918. Après quatre années éprouvantes et désastreuses, les Alliés et l'Empire ottoman sont toujours en guerre en Mésopotamie et au Levant, mais de justesse.

L'armée ottomane épuisée est en lambeaux. Un mois plus tôt, il avait subi plus de 25 000 victimes lors d'une seule et désastreuse bataille à Megiddo en Palestine – le site de l'Armageddon biblique – une action qui a ouvert la voie à la capture ultérieure de Baalbek et de Damas.

L'ancienne ville de Homs était tombée aux mains des forces alliées le 16 octobre et maintenant, les troupes impériales britanniques et françaises du général Sir Edmund Allenby et les irréguliers arabes dirigés par le colonel TE Lawrence se préparent à l'assaut final sur l'ancienne ville d'Alep, un trophée dont capture sera le coup de grâce de la campagne syrienne.

Alors que cette fin de partie militaire se déroule, le temps et le territoire sont soudainement plus importants que jamais, en particulier pour les Britanniques qui, malgré des accords antérieurs avec leurs alliés, ont leurs propres desseins sur la région et la forme future de la politique de puissance dans tout le Moyen-Orient. Bien que nominalement toujours alliés, ce sont maintenant la Grande-Bretagne et la France, et non les Alliés et les Ottomans, qui se disputent réellement la suprématie sur les territoires qui deviendront la Syrie, la Jordanie, la Palestine et le nord de l'Irak.

La sagesse conventionnelle veut que le prochain siècle de l'histoire du Moyen-Orient ait été mis en route par la ligne Sykes-Picot de 1916 (l'accord secret entre la Grande-Bretagne et la France pour partager les restes de l'Empire ottoman entre eux). Mais cela ignore la vaste étendue de territoire acquise par la force militaire au cours des deux dernières années de la guerre, qui a radicalement redessiné la carte. Alors peut-être est-ce l'armistice du 11 novembre 2018 que nous devrions vraiment marquer comme le centenaire du Moyen-Orient tel que nous le connaissons aujourd'hui.

« Le genre de rivalités impériales qui avaient conduit au déclenchement de la guerre était de retour avant même la fin de la guerre », explique l'historien James Barr. « Les Britanniques manœuvraient maintenant pour le meilleur avantage stratégique. »

Une carte de l'accord Sykes-Picot de 1916, qui montre les vestiges de l'Empire ottoman que la Grande-Bretagne et la France ont secrètement convenu de se séparer et de partager.

C'est dans ce contexte que le commandant du troisième corps indien, âgé de 48 ans, le lieutenant-général Sir Alexander Stanhope Cobbe VC, DSO, a reçu l'ordre de quitter Bagdad, que les Britanniques occupaient depuis 1917, et de remonter le fleuve Tigris à toute vitesse sur ce qui allait devenir l'opération la plus controversée de sa longue et distinguée carrière.

Les ordres de Londres étaient vagues, mais leur violation des termes du désormais tristement célèbre accord Sykes-Picot, qui avait été conçu en 1916 pour dissiper les tensions potentielles anglo-françaises, ne faisait aucun doute.

« Après le dîner du 6 octobre 1918, David Lloyd George a commencé à réfléchir à la manière dont il s’y prendrait pour ‘découper la Turquie’ », écrit Barr dans Une ligne dans le sable : la Grande-Bretagne, la France et la lutte qui a façonné le Moyen-Orient.

C'était une continuation de la rivalité anglo-française dans la région qui remonte au moment où Napoléon a envahi l'Égypte », me dit Barr. "L'accord Sykes-Picot avait fourni un modèle pour le règlement d'après-guerre, mais ce n'était pas celui que Lloyd George aimait."

En ce qui concerne le Premier ministre britannique, le règlement d'après-guerre serait désormais décidé par les faits sur le terrain et non par la ligne que Sir Mark Sykes et François Georges-Picot avaient notoirement tracée entre le "E" à Acre et le dernier « K » à Kirkouk.

Une carte de 1923 de la région. Avec l'aimable autorisation de Getty

Bien que les Britanniques et les Français aient déjà discuté des termes potentiels d'un armistice à venir avec les Ottomans, personne ne savait exactement quand cela pourrait être conclu, donc Cobbe a eu jusqu'à ce moment pour obtenir le retrait ou la reddition des troupes ottomanes dans une zone qui déjà promis aux Français. L'objectif, explique Barr en utilisant les mots de l'un des combattants, "était de marquer le plus de fois possible avant le coup de sifflet final".

Une importante force anglo-indienne de cavalerie et d'infanterie appuyée par de l'artillerie et des véhicules blindés, la colonne de Cobbe a quitté Bagdad et a marché sans repos pour parcourir 120 kilomètres (75 miles) en seulement 39 heures avant de s'engager dans ce qui allait devenir l'action finale en la guerre en Mésopotamie, la bataille de Sharqat. Si les ordres de Cobbe étaient vagues, il n'y avait aucun doute sur la valeur stratégique de son objectif ultime, Mossoul, un prix qui était devenu une obsession non seulement pour son commandant immédiat, le lieutenant-général William Marshall, mais aussi pour Londres.

Soldats dans le désert, Mésopotamie, 1917. Avec l'aimable autorisation de Getty

Pour Marshall, commandant en chef des forces britanniques en Mésopotamie, l'importance de Mossoul était à la fois tactique et stratégique, comme l'a expliqué le Dr Rod Thornton, maître de conférences au département des études de défense du King's College de Londres dans Pourquoi l'État islamique a tort : Sykes-Picot n'est pas responsable des frontières controversées au Moyen-Orient - l'armée britannique est .

La ville de Mossoul et sa région administrative environnante, ou vilayet , fonctionnait comme le grenier de la plus grande région économique, qui contenait également les vilayets de Bagdad et de Bassora, connus des Ottomans comme Al Irak . Sans Mossoul sous contrôle britannique, Bagdad et Bassora, moins fertiles, étaient confrontées à la possibilité très réelle de famine et de pénuries qui entraîneraient sûrement de futurs troubles civils.

De même, si Mossoul restait sous contrôle ottoman, sa population chrétienne minoritaire, qui était en grande partie responsable de l'exploitation du vilayet, pourrait inonder le sud par crainte de représailles, créant une crise de réfugiés potentiellement déstabilisante.

Comme l'explique Barr dans Une ligne dans le sable , Londres considérait Mossoul sous un angle global plutôt que régional et ses préoccupations étaient très différentes.

En 1914, lorsque la guerre éclata, l'Empire ottoman se composait d'un territoire central et de zones périphériques sous contrôle « nominal ». Sykes-Picot a redessiné la carte en 1916 en zones de domination britannique, française et russe et en zones « tampons » sous protection britannique et française. La réunion de San Remo des puissances alliées en 1920 a de nouveau modifié ces frontières, produisant le compromis colonial du système de mandat.


KOWEIT

Tout comme les autres régions du Golfe, le Koweït était initialement un protectorat britannique, dans son cas de 1899 à 1961. Autre petit pays du golfe Persique, le Koweït tire sa richesse de la production pétrolière comme la Jordanie, il doit soigneusement équilibrer ses relations avec les États voisins. Cheikh Abdullāh al-Salem al-Sabāh fut le premier émir du Koweït indépendant. C'est à l'instigation du Koweït que les relations avec la Grande-Bretagne ont pris fin en 1961, même si les Britanniques ont maintenu une présence influente pendant une décennie supplémentaire. Le Koweït avait été créé par des membres du clan Bāni Utūb au milieu du XVIIIe siècle après leur arrivée dans la région depuis la partie centrale de la péninsule arabique. Presque immédiatement, l'indépendance du Koweït a été menacée par les dirigeants militaires de l'Irak. Les objectifs expansionnistes de l'Irak en 1961 ont d'abord été contrecarrés par l'assistance militaire britannique, puis fermement niés lorsqu'une force de la Ligue arabe de Jordanie, d'Arabie saoudite, du Soudan et de la République arabe unie a repoussé l'armée irakienne jusqu'à ses frontières. En 1990, l'Irak a de nouveau envahi le Koweït, ce qui a entraîné une guerre coûteuse pour libérer le Koweït, la guerre du golfe Persique, menée par les États-Unis. Aujourd'hui, l'Irak et le Koweït continuent d'observer une trêve précaire. Afin de reconstruire son infrastructure après la guerre, le Koweït a dépensé plus de 160 milliards de dollars.

Le Koweït est une nation riche en pétrole nominalement gouvernée par une monarchie constitutionnelle en réalité, le parlement est essentiellement un organe consultatif et les émirs, issus de la famille Al-Sabāh, exercent une autorité exclusive. Comme la plupart des États du Golfe, le Koweït a une société multiculturelle en raison de son grand nombre de travailleurs expatriés, qui sont en fait plus nombreux que les Koweïtiens natifs. Les citoyens du Koweït jouissent d'un niveau de vie très élevé, car les dirigeants du Koweït dépensent un pourcentage important des bénéfices pétroliers dans les services publics, les soins de santé, l'éducation et les services municipaux. Le Koweït est membre du Conseil de coopération du Golfe (CCG), une alliance lâche de six États consacrée à assurer la stabilité régionale et à promouvoir le développement économique. Les alliés du Koweït comprennent des nations occidentales ainsi que ses voisins arabes.


Comment les Britanniques ont foutu en l'air le Moyen-Orient, en 10 dessins animés classiques

Cette expression était souvent utilisée pour décrire l'Empire britannique au sommet de sa puissance comme le plus grand empire de l'histoire. Couvrant 13,01 millions de miles carrés de terres, soit près d'un quart du monde, l'empire englobait environ 458 millions de personnes en 1938 à travers des colonies d'outre-mer, des dominions, des protectorats, des postes de traite et des mandats.

Crédit d'image : AP. Les troupes britanniques dans le désert égyptien, 1936.

Malgré ses nombreuses réalisations, l'empire impérial était également responsable d'avoir semé les graines de tensions, de conflits et de guerres mondiales, dont beaucoup continuent de faire rage.

Lorsqu'on lui a demandé comment la Grande-Bretagne pourrait aider à mettre fin au conflit sur le Cachemire lors d'une visite au Pakistan en 2011, le Premier ministre David Cameron a déclaré : "Je ne veux pas essayer d'insérer la Grande-Bretagne dans un rôle de premier plan où, comme pour tant de problèmes du monde, nous sommes responsables du problème en premier lieu."

Crédit d'image : Wikimedia Commons. Tous les pays et régions qui ont déjà été sous domination britannique.

Bien que les Britanniques n'aient peut-être pas été directement responsables de chaque événement, leur ingérence et leurs politiques égoïstes à l'époque étaient plus souvent destructrices qu'utiles.

De nombreux historiens affirment également que la Grande-Bretagne porte la responsabilité historique de nombreux différends régionaux au Moyen-Orient, y compris le conflit israélo-palestinien. Bien qu'il soit presque impossible de résumer toute l'histoire du Moyen-Orient en un seul article, avec toutes ses complexités et nuances, voici une brève leçon d'histoire moderne sur la façon dont la Grande-Bretagne a fondamentalement foutu la région en l'air :

1. 1875 : En route pour l'Inde

Au XIXe siècle, l'Égypte et le Soudan étaient considérés comme des régions stratégiques pour les puissances impériales en termes de contrôle continental et possiblement mondial. En 1875, la Grande-Bretagne a acheté les actions égyptiennes dans le canal de Suez pour 4 millions de livres sterling, ce qui en fait le plus grand actionnaire et protège la voie navigable vers l'Inde.

Alors que la Grande-Bretagne les détenait jusqu'en 1956, cette décision stratégique marqua le début du contrôle de la Grande-Bretagne impériale sur l'Égypte.

2. 1876-82 : Protéger l'Egypte avant de prendre le pouvoir

En 1876, le souverain égyptien, le khédive Ismail Pacha, avait accumulé des dettes d'environ 100 millions de livres sterling, malgré la vente par l'Égypte de ses participations dans le canal de Suez à la Grande-Bretagne en 1875. En conséquence, il a été contraint d'accepter le contrôle anglo-français. de son trésor, des douanes, des bureaux de poste, des chemins de fer et des ports.

À la suite d'émeutes à Alexandrie, de tensions accrues et de la montée d'un mouvement nationaliste dirigé par Ahmad Urabi Pacha Al-misri, la Grande-Bretagne a ordonné le bombardement d'Alexandrie qui a conduit à la guerre anglo-égyptienne de 1882 entre les défenses britanniques et égyptiennes, et finalement la saisie de le canal et le pays par les troupes britanniques.

3. 1915 : Partage de l'Empire ottoman

Deux jours seulement après la défaite de la marine britannique contre l'armée turque, le gouvernement britannique a signé un accord secret avec la Russie qui comprenait une hypothétique division de l'Empire ottoman après la Première Guerre mondiale en sphères d'influence.

Selon l'accord signé le 20 mars 1915, la Russie revendiquerait Constantinople, le Bosphore Strate, les Dardanelles, la péninsule de Gallipoli et plus de la moitié de la partie européenne de la Turquie. La Grande-Bretagne, quant à elle, revendiquerait d'autres régions de l'ancien Empire ottoman et de la Perse centrale, y compris la Mésopotamie, connue pour être riche en pétrole.

L'accord sournois signifiait un changement dans les alliances pendant la Grande Guerre, alors que la Grande-Bretagne avait promis le territoire qu'elle cherchait à défendre quelques années plus tôt. En 1854, la Grande-Bretagne était entrée en guerre avec la Russie pour l'empêcher de revendiquer Constantinople et le détroit, tandis qu'en 1878, le Premier ministre Benjamin Disraeli envoya la flotte britannique aux Dardanelles pendant la guerre russio-turque pour les chasser de Constantinople.

4. 1914-18 : Première Guerre mondiale et chute de l'Empire ottoman

Bien que la tentative allemande de s'emparer de l'Europe ait été stoppée, le Moyen-Orient a également été touché dans le processus. L'Empire ottoman, autrefois la plus grande puissance islamique de la région, s'est rangé du côté de l'Allemagne et a déclaré la guerre à la France, la Russie et la Grande-Bretagne en novembre 1914.

Considérant l'Empire ottoman comme une menace sérieuse pour l'Empire britannique, Londres a lancé des frappes et des attaques préventives pour sortir la Turquie de la guerre et abattre l'Empire ottoman.

La guerre s'est terminée avec l'occupation par la Grande-Bretagne d'un territoire qui deviendrait finalement la Syrie, le Liban, l'Irak, la Palestine et la Transjordanie.

5. 1916 : Encourager la grande révolte arabe

« En employant des sacs d'or, la diplomatie de Lawrence d'Arabie et les promesses d'indépendance arabe », les Britanniques ont déclenché et encouragé un soulèvement arabe en 1916, connu sous le nom de « Grande révolte arabe » contre les Turcs.

Cependant, après la guerre, les alliés victorieux n'ont pas accordé la pleine indépendance au peuple arabe et l'ont plutôt placé sous contrôle britannique et français selon le système de mandat du traité de Versailles.

6. 1916: Carving up the Middle East

More than a year after the agreement with Russia, Great Britain and France also signed a secret agreement known as the Sykes-Picot agreement, by which most of the Arab region under the Ottoman Empire would be divided into British and French spheres of influence after World War I.

British and French representatives, Sir Mark Sykes and Francois Georges Picot, believed that the Arab people were better off under European empires and divided up the region with a ruler and without Arab knowledge.

The two men created uncomplicated, immaculate straight-line borders that would cater to the needs of Britain and France. However, these borders "did not correspond to sectarian, tribal or ethnic distinctions on the ground," and failed to allow for future growth of Arab nationalism and secularism.

"Even by the standards of the time, it was a shamelessly self-interested pact," writes British historian James Barr in his book A Line in the Sand.

7. 1914-18: Sowing the seeds for the Israel-Palestine conflict

After World War I, the British government was given a mandate to rule Palestine in the carve-up of the Ottoman Empire, including a commitment to Britain's Jewish community to create a Jewish "national home" in the region put forth by British Foreign Secretary Arthur James Balfour. Eager to make sure Britain kept good on their promise, Arabs also demanded an Arab state on the same land.

The simmering tension that would eventually evolve into the current Israeli-Palestinian conflict had already begun. For the next quarter of a century, the British faced riots and uprisings from both the Arab and Jewish sides.

8. 1947: The United Nations votes for partition of Palestine

Having ruled Palestine since 1920, Britain handed over responsibility for solving the Zionist-Arab issue to the United Nations in 1947. At the time, the region was plagued with chronic unrest between native Arabs and Jewish immigrants dating back to the 1910s, when both groups laid claim to the British-controlled territory.

The U.N. recommended splitting the territory into separate Jewish and Palestinian states. According to the partition plan, 56.47% of Palestine would be given to the Jewish state and 43.53% to the Arab state. While the Palestinians opposed the plan, the Jewish forces secured control of their U.N.-allocated share of Palestine, as well as some Arab territory.

9. 1948: Setting the stage for today's Israel-Palestine conflict

With the expiration of its mandate, Britain withdrew from the region on May 14, 1948, and the State of Israel was proclaimed as the first Jewish state for nearly 2,000 years.

The next day, five Arab armies from Jordan, Egypt, Lebanon, Syria and Iraq invaded Israel.

The Israeli army managed to fend off the Arabs and seize key territories, including Galilee, the Palestinian coast and a strip of territory that connected the coastal region to the western side of Jerusalem. After a U.N.-negotiated cease-fire in 1949, Israel gained permanent control of these areas.

10. Post-WWI: Self-serving interests in Iraq

After the Ottoman Empire fought on the side of the Central Powers (Germany and Austria-Hungary), the British captured Baghdad. Iraq remained a British mandate for the next three decades as a complex mix of ethnic and religious groups.

However, Britain's gluttonous appetite for the new nation's oil fields, new railway system and navigable rivers, the Tigris and Euphrates, for trade and transportation overshadowed their concern over the country's ethnic communities and tribes, including the Kurds, the Shi'a in and around Basra and the Sunni kings in Baghdad.

A Hashemite monarchy was established in 1921 under the British, and the country was granted independence on Oct. 3, 1932. Under the terms of the Anglo-Iraqi treaty in 1930, the British retained military bases and an agreement to train Iraq's army. The army, however, "became a breeding ground of resentment against the British presence, particularly amongst new nationalist officers."

After the Hashemite Royal family and politicians were swept away in a vicious nationalist army revolt in 1958, the Republic of Iraq was created and was then ruled by a series of military and civilian governments for the next two decades until General Saddam Hussein became the Iraqi dictator. Hussein's authoritarian tactics and hold on power suppresed any regional, sectarian revolts. The face of the country, however, took a turn for the worse after the American-led, British-supported invasion of Iraq in 2003 led to renewed sectarian violence that was brewing for nearly a century and attacks from al-Qaida and its affiliates.


Tribal lines

The second problem lay in the tendency to draw straight lines.

Sykes-Picot intended to divide the Levant on a sectarian basis:

  • Lebanon was envisioned as a haven for Christians (especially Maronites) and Druze
  • Palestine with a sizable Jewish community
  • the Bekaa valley, on the border between the two countries, effectively left to Shia Muslims
  • Syria with the region's largest sectarian demographic, Sunni Muslims

For the period from the end of the Crusades up until the arrival of the European powers in the 19th Century, and despite the region's vibrant trading culture, the different sects effectively lived separately from each other.

But the thinking behind Sykes-Picot did not translate into practice. That meant the newly created borders did not correspond to the actual sectarian, tribal, or ethnic distinctions on the ground.

These differences were buried, first under the Arabs' struggle to eject the European powers, and later by the sweeping wave of Arab nationalism.


Timeline: The Middle East conflict

A timeline of important events in the Middle East conflict since the first world war.

The Dome of the Rock lies at the heart
of the divided city of Jerusalem

1915-1916: Hussein-McMahon correspondence. Exchange of letters between Hussein ibn Ali , sharif of Mecca , and Sir Henry McMahon , British high commissioner in Egypt , regarding the future political status of the Arab lands of the Middle East .

Britain offered Arabs across the Middle East self-rule in exchange for their aid in defeating the Ottoman empire during the first world war.

1916, May 16: Sykes-Picot Agreement. Britain and France sign a secret pact outlining their spheres of control in the Middle East after the first world war. Palestine is designated for international administration pending consultations with Russia and other powers. The agreement is seen by Arabs as a betrayal of the Hussein-McMahon correspondence.

1917, November 2: Balfour Declaration . Arthur James Balfour , Britain’s foreign secretary, sends a letter to Lord Rothschild , president of the Zionist federation , stating the government’s support for the establishment of “a national home for the Jewish people” in Palestine , the area consisting of today’s Israel, the West Bank, Gaza Strip and Jordan.

The declaration reads: “His Majesty’s Government view with favour the establishment in Palestine of a national home for the Jewish people, and will use their best endeavours to facilitate the achievement of this object, it being clearly understood that nothing shall be done which may prejudice the civil and religious rights of existing non-Jewish communities in Palestine, or the rights and political status enjoyed by Jews in any other country.”

1922 , July 24: The League of Nations gives Britain a mandate to administer Palestine . Britain expresses an interest in Zionism , and describes its intention to develop a Jewish state.

The rise of fascism in Europe led large
numbers of Jews to flee to Palestine

1939 : In large part because of the rise of fascism in Europe, about 250,000 Jews arrive in Palestine during this period.

1929, summer: Arguments between Muslims and Jews over access to the Western Wall . More than 130 Jews are killed and 339 wounded and 116 Arabs killed and 232 wounded during clashes involving British forces.

1929, August 23: Hebron massacre: After hearing rumours of killings of Arabs in Jerusalem, rioters kill 67 Jews in Hebron. Many Jews survive by sheltering with Arab neighbours, and after the riots, the remainder of the Jewish population is evacuated by the British.

1930-35: Violent activities of Black Hand Islamist group led by Sheikh Izz al-Din al-Qassam against Jewish civilians and the British.

1936-39: Arab revolt to protest against Jewish immigration to Palestine led by Haj Amin al-Husseini. More than 5,000 Arabs are killed, mostly by the British. S everal hundred Jews are killed by Arabs.

1946, July 22: Bombing of the King David Hotel in Jerusalem, which housed the British civil, military and police command in Palestine, by the Irgun, a Zionist organisation. A total of 91 people are killed: 28 British, 41 Arab, 17 Jewish and five from other countries.

1947, November 29: United Nations General Assembly passes a p artition plan dividing the British Mandate of Palestine into two states. Accepted by the Jewish leadership but rejected by the Arab leadership.

1947-1949: The Nakba, meaning “disaster” or “cataclysm” in Arabic. Up to 900,000 Palestinians flee or are expelled from their homes in the part of the land that becomes the state of Israel .

1948, April 9, 11: Deir Yassin massacre. Between 100 and 254 Palestinian villagers, mainly women, old people and children are killed during and after an attack on the village of Deir Yassin near Jerusalem by Irgun members.

1948, May 15: Declaration of Israel as the Jewish state. British withdraw from Palestine. Arab-Israeli war. Egypt, Syria, Jordan, Saudi Arabia, Iraq and Lebanon declare war on Israel. Egypt, Jordan and Syria invade Israel.

1949, April: Israel and Arab states agree an armistice. Israel takes about 50 per cent more land than was originally allotted to it by the UN partition plan.

1956: Egypt nationalises Suez Canal (July 26). France, Britain and Israel plan invasion of Egypt. Israel invades the Sinai peninsula (October 29). Pressure from the US and USSR force France, Britain and Israel to withdraw.

1964, May: The Palestine Liberation Organisation (PLO) is founded in Cairo by the Arab League . The PLO states its goal as the destruction of the Israel through armed struggle, and the restoration of an “independent Palestinian state” between the Jordan river and the Mediterranean sea .

1967, June: Third Arab-Israeli war (Six-Day War). Israel launches a pre-emptive attack on Egypt, Syria and Jordan. Israel captures Sinai Peninsula and Gaza Strip from Egypt, the Golan Heights from Syria and the West Bank and East Jerusalem from Jordan.

1967: Israel begins settlement programme in areas captured during the Six-Day war.

1967, November 22: UN Security Council passes resolution 242, which calls for Israel to withdraw its armed forces from all territories occupied since the 1967 Arab-Israeli war. The resolution affirms the right of all states in the region to “live in peace within secure and recognised boundaries”.

1968-1970: War of Attrition. Limited war fought between Egypt and Israel in which Egypt attempts to regain the Sinai Peninsula lost in the Six Day war. The war ended with a ceasefire in August 1970 with the same frontiers as at the start.

1969, F ebruary 2: Yasser Arafat is appointed chairman of the PLO.

Yasser Arafat led the Palestine Liberation Organisation for 25 years

1972, September 5: Eleven members of the Israeli Olympic team and one German police officer are killed by Palestinian group Black September at the Munich Olympics.

1973, October 6: Fourth Arab-Israeli war (October war). In a surprise attack on the Jewish Day of Atonement, Egypt and Syria retake the areas in Sinai and the Golan Heights that were lost in the Six Day war. Despite initial gains they are soon forced to retreat by Israeli forces.

1973, October 22: UN Security Council passes resolution 338, which calls for a ceasefire in the on-going war between Israeli and the Arab coalition.

1978, September 17: Menachem Begin , Israel’s prime minister, and Anwar Sadat , Egypt’s president, sign the Camp David Accord , with Israel agreeing to withdraw from the Sinai Peninsula in exchange for peace and a framework for future negotiation over the West Bank and Gaza Strip .

1979, March 26: Peace deal between Egypt and Israel. Egypt becomes the first Arab country to recognise Israel.

1979: Arab League suspends Egypt’s membership of the league following Egypt’s peace agreement with Israel. The organisation moves its headquarters to Tunis.

1981, October 6: Sadat is assassinated by members of the Egyptian Islamic Jihad organisation, while reviewing a military parade, in retaliation for Sadat’s recognition of Israel.

1982, June 6: Israel invades Lebanon to remove PLO fighters who it claims are threatening its border.

1982: PLO relocates to Tunis as it is driven out of Lebanon by Israel during the six-month invasion of the country. It remains active in Lebanon but not to the same extent as before 1982.

1982, September: Sabra and Shatila massacre . Lebanese Phalangists (members of a Christian para-military group) kill up to 2,750 Palestinians in the Palestinian refugee camps of Sabra and Shatila .

1983, August: The Israeli army withdraws from most of Lebanon , maintaining a self-proclaimed “security zone” in the south.

1985, October 1: Israel’s Operation Wooden Leg attempts to kill Arafat with an air raid on his headquarters in Tunis. He survives, but 60 members of the PLO are killed including much of the leadership.

1987, December 8: First intifada (uprising) starts. Palestinians begin general strikes, riots and civil disobedience campaigns across the West Bank and Gaza Strip. Israeli army replies with tear gas, plastic bullets, and live rounds. Sheikh Ahmed Yassin creates Hamas from the Gaza wing of the Egyptian Muslim Brotherhood .

1988, November 15: The Palestinian National Council, meeting in Algiers, unilaterally proclaims a State of Palestine.

1990, August 2: Iraq invades Kuwait, prompting UN sanctions. An international coalition force launch and air and ground assault against Iraq in January 1991. Iraq launches missiles in Iraq and Saudi Arabia during the fighting. The war ends on February 28, 1991 with a decisive victory for the international coalition.

1991, October: Middle East peace conference opens in Madrid, attended by Israeli, Syrian, Lebanese, Jordanian and Palestinian delegations. The conference opens dialogues on Arab-Israeli and Israeli-Palestinian relations.

1993, September 13: Oslo declaration of principles. PLO and Israel agree to recognise each other.

1994, February 25: Baruch Goldstein , an American-Israeli settler, enters Al-Haram Al-Ibrahimi (The Cave of the Patriarchs), a religious site in Hebron, and kills 29 Palestinian s, injuring another 125.

1995, September 28: Interim agreement on the future of Israeli-occupied Gaza and the West Bank is signed by Israel and the PLO. The agreement recognises the formation of a Palestinian Interim Self-Government Authority – an elected council.

1994, October 26: Israel and Jordan sign a peace treaty ending 45-years of hostility. Israel agrees to recognise the special role of Jordan over Muslim holy sites in Jerusalem.

1995, November 4: Yitzhak Rabin, Israel’s prime minister, is assassinated by Yigal Amir, an Israeli orthodox Jewish student who is against the Middle East peace plan. Shimon Peres takes over as prime minister.

1998, October 23: Wye River Memorandum is negotiated between Israel and the Palestinian Authority to implement the 1995 interim agreement. The memorandum examines redeployment of Israeli troops from areas occupied since 1967 and Palestinian guarantees on security.

2000, July: The Camp David summit between Ehud Barak , Israel’s prime minister, Yasser Arafat , leader of the Palestinian Authority, and President Bill Clinton. Aimed at reaching a “final status” agreement the talks break down after two weeks and the US and the Israelis blame Arafat for refusing to accept a proposal drafted by their negotiators.

Ariel Sharon was elected leader of the Likud party on February 6, 2001

2000, September: Palestinians riot after Ariel Sharon, of the Likud party in Israel, visits the Temple Mount (the Noble Sanctuary) in Jerusalem. Second intifada begins.

2001, January: Summit between Israel and Palestinian Authority is held at Egyptian resort of Taba. The talks are designed to lead to ‘final status’ agreements on refugees, territory, security and Jerusalem. Differences remained between Israel and the Palestinians despite the discussions.

2001, February 6: Sharon is elected the leader of Likud and refuses to continue negotiations with Arafat.

2001 , June 1: A Hamas suicide bomber attacks an Israeli nightclub. Twenty-one Israelis killed, mainly teenagers, more than 100 injured.

2001, October 17: Rehavam Zeevi, Israel’s tourism minister, is shot dead in Jerusalem by members of the Popular Front for the Liberation of Palestine.

2001, December: Sharon sends troops into Ramallah, shelling and surrounding the Palestinian government’s West Bank headquarters Arafat is unable to leave.


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