Le bol à poussière

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Et puis les dépossédés ont été attirés vers l'ouest – du Kansas, de l'Oklahoma, du Texas, du Nouveau-Mexique ; du Nevada et de l'Arkansas, des familles, des tribus, dépoussiérées, retracées. Des voitures pleines, des caravanes, des sans-abri et des affamés ; vingt mille cinquante mille et cent mille et deux cent mille. Ils affluaient par-dessus les montagnes, affamés et agités - agités comme des fourmis, se précipitant pour trouver du travail à faire - pour soulever, pousser, tirer, cueillir, couper - n'importe quoi, n'importe quel fardeau à porter, pour se nourrir. Les enfants ont faim. Nous n'avons pas d'endroit où vivre. Comme des fourmis se précipitant pour le travail, pour la nourriture et surtout pour la terre. — John Steinbeck.Les raisins de la colère, 1939

Une terre promiseLorsque les pionniers ont commencé à migrer à travers le pays au milieu du 19e siècle, ils étaient à la recherche de terres agricoles idéales. Les hommes ont commencé à défricher la terre - en utilisant la prairie sans fin pour faire pousser du blé et les arbres pour construire des maisons, des granges et des dépendances. avec leurs racines dures. Le décor était planté pour le Dust Bowl. En 1930, il n'y avait pas de meilleur endroit pour être agriculteur que dans les plaines du Sud, où des hommes et des femmes avaient transformé une prairie sauvage en l'une des régions les plus prospères de tout le pays. Le reste de la nation était aux prises avec les effets initiaux de la Grande Dépression, mais dans le pays du blé, les agriculteurs récoltaient une récolte record. Avec le début de la Première Guerre mondiale, la demande de blé avait été étonnante. Pendant la guerre, la terre a produit des millions et des millions de boisseaux de blé et de maïs, qui ont aidé à nourrir l'Amérique ainsi que de nombreuses nations d'outre-mer. Les pratiques agricoles qui ont rendu les plaines si productives commençaient à faire des ravages sur la terre. Cependant, alors qu'une sécheresse qui a commencé au début des années 1930 persistait, les agriculteurs ont continué à labourer et à planter avec des résultats de plus en plus lamentables. En 1930 et au début de 1931, les enclaves de l'Oklahoma et du Texas étaient connues comme les régions les plus prospères du pays. La pluie s'est tout simplement arrêtée.Cause et effetIl avait fallu mille ans à la nature pour construire un pouce de terre végétale sur les plaines du sud, mais il n'a fallu que quelques minutes pour qu'un bon coup balaie tout cela. Des tempêtes de poussière ont englouti des villes entières. La principale zone d'impact du Dust Bowl, comme on l'a appelé, se trouvait dans les plaines du sud. La dévastation agricole a contribué à allonger la Grande Dépression, dont les effets ont été ressentis dans le monde entier. Cent millions d'acres des plaines du Sud se transformaient en un terrain vague du Dust Bowl. De grandes sections de cinq États ont été touchées – le Texas, l'Oklahoma, le Kansas, le Colorado et le Nouveau-Mexique.En 1932, le bureau météorologique national a signalé 14 tempêtes de poussière. La poussière a tout recouvert. Néanmoins, les agriculteurs ont continué à labourer, espérant que les pluies reviendraient dans quelques jours, voire quelques mois. l'histoire.Une existence maigreLes familles vivaient de pain de maïs, de haricots et de lait. Ils étaient prêts à travailler pour n'importe quel salaire, plantant et récoltant les terres des autres.Lorsque ces familles ont atteint les frontières de ces États occidentaux, elles n'ont pas été bien reçues - trop de gens déjà là-bas étaient sans travail. En 1940, 2,5 millions de personnes avaient quitté les États de Dust Bowl pour les États du Pacifique. À l'automne 1934, alors que l'alimentation du bétail était épuisée, le gouvernement a commencé à acheter et à détruire des milliers de bétail affamé. Bien qu'il ait été difficile pour les agriculteurs d'abandonner leurs troupeaux, l'abattage du bétail a permis à beaucoup d'entre eux d'éviter la faillite.Au printemps 1935, le vent a soufflé 27 jours et nuits sans s'arrêter. Les gens et les animaux ont commencé à mourir d'étouffement et de « pneumonie de la poussière ».

Conservation des solsLe gouvernement a commencé à offrir un soulagement aux agriculteurs par le biais du New Deal du président Franklin D. Roosevelt. Roosevelt croyait qu'il était du devoir du gouvernement fédéral d'aider le peuple américain à traverser les mauvais moments comme le Dust Bowl. Au cours des trois premiers mois de sa présidence, un flot constant de projets de loi a été adopté pour soulager la pauvreté, réduire le chômage et accélérer la reprise économique. Bien que ces programmes expérimentaux n'aient pas mis fin à la Dépression, le New Deal a aidé le peuple américain de manière incommensurable en prenant soin de ses besoins fondamentaux et en lui donnant la dignité de travailler et d'espérer pendant les périodes difficiles. Hugh Hammond Bennett, connu sous le nom de " le père de la conservation des sols », avait mené une campagne pour réformer les pratiques agricoles bien avant que Roosevelt ne devienne président. Bennett a appelé à "... un formidable éveil national à la nécessité d'agir pour améliorer nos pratiques agricoles." Il a préconisé une nouvelle approche de l'agriculture afin d'éviter des catastrophes similaires. En avril 1935, Bennett était sur le point de témoigner devant un comité du Congrès au sujet de sa campagne de conservation des sols lorsqu'il a appris qu'une tempête de poussière soufflait dans la capitale depuis les plaines de l'ouest. Enfin, il croyait qu'il aurait des preuves tangibles des résultats de mauvaises pratiques agricoles. Alors que la poussière retombait sur Washington et effaçait le soleil de midi, Bennett s'exclama : « C'est de ça, messieurs, que je parlais. Le Congrès a répondu en adoptant la Loi sur la conservation des sols de 1935. De plus, l'administration Roosevelt a mis tout son poids et son autorité derrière l'amélioration des techniques agricoles pour empêcher une récurrence du Dust Bowl. Le président Roosevelt a ordonné que le Civilian Conservation Corps plante une énorme ceinture de plus de 200 millions d'arbres du Canada à Abilene, au Texas, pour briser le vent, retenir l'eau dans le sol et maintenir le sol lui-même en place. L'administration a également commencé à éduquer les agriculteurs sur la conservation des sols et les techniques anti-érosion, y compris la rotation des cultures, l'agriculture en bandes, le labour de contour, le terrassement et d'autres pratiques agricoles bénéfiques. En 1937, le gouvernement fédéral a lancé une campagne agressive pour encourager les Dust Bowlers à adopter la plantation. et des méthodes de labour qui préservent le sol. Le gouvernement a payé aux agriculteurs réticents un dollar l'acre pour qu'ils pratiquent l'une des nouvelles méthodes. En 1938, l'effort massif de conservation avait réduit la quantité de sol soufflé de 65 pour cent. Néanmoins, la terre n'a pas réussi à offrir une vie décente. À l'automne 1939, après près d'une décennie de saleté et de poussière, le ciel s'est enfin ouvert. Avec le retour de la pluie, les champs secs ont bientôt rendu leur blé doré une fois de plus, et aussi rapidement qu'il avait commencé, le Dust Bowl était, heureusement, terminé.


Le financement est assuré par Bank of America, Corporation for Public Broadcasting, The Arthur Vining Davis Foundations, National Endowment for the Humanities, The Rockefeller Foundation, Wallace Genetic Foundation et les membres de … Plus

Le financement est assuré par Bank of America, Corporation for Public Broadcasting, The Arthur Vining Davis Foundations, National Endowment for the Humanities, The Rockefeller Foundation, Wallace Genetic Foundation et des membres de The Better Angels Society, y compris le Dana A. Hamel Family Charitable Trust et Robert et Beverly Grappone.


Le Dust Bowl - Histoire

Le Dust Bowl tire son nom du Black Sunday, le 14 avril 1935. De plus en plus de tempêtes de poussière ont éclaté au cours des années qui ont précédé ce jour. En 1932, 14 tempêtes de poussière ont été enregistrées sur les Plaines. En 1933, il y a eu 38 tempêtes. En 1934, on estimait que 100 millions d'acres de terres agricoles avaient perdu la totalité ou la majeure partie de la couche arable aux vents. En avril 1935, il y avait eu des semaines de tempêtes de poussière, mais le nuage qui est apparu à l'horizon ce dimanche était le pire. Les vents ont été cadencés à 60 mph. Puis ça a frappé.

"L'impact est comme une pelletée de sable fin projetée contre le visage", a écrit Avis D. Carlson dans un article de New Republic. "Les gens pris dans leurs propres cours tâtonnent vers le seuil. Les voitures s'arrêtent, car aucune lumière au monde ne peut pénétrer cette obscurité tourbillonnante. Nous vivons avec la poussière, la mangeons, dormons avec elle, la regardons nous dépouiller de nos biens et l'espoir des possessions. Il devient Réel."

Le lendemain du Black Sunday, un journaliste de l'Associated Press a utilisé pour la première fois le terme « Dust Bowl ». "Trois petits mots douloureusement familiers sur la langue du fermier occidental, règnent sur la vie dans le bol de poussière du continent – s'il pleut." Le terme est resté et a été utilisé par des journalistes et des écrivains de radio, dans des lettres privées et des discours publics.

Dans les plaines du centre et du nord, la poussière était partout.

Herman Goertzen se souvient que les poulets allaient se percher au milieu de la journée parce que la tempête de poussière rendait la nuit si sombre que les poulets pensaient que c'était la nuit.
LeRoy Hankel se souvient d'un vent soufflant si fort qu'un camion a été soufflé de 30 à 40 pieds dans une rue.
Elroy Hoffman se souvient des vents soufflant des graines du sol.
Stan Jensen se souvient qu'il était impossible de garder les maisons propres.
Walter Schmitt se souvient de la façon dont les vents ont soufflé les herbes folles dans les clôtures. Puis la poussière remonta derrière les herbes folles, recouvrant les clôtures.
Harvey Pickrel a essayé d'acheter un tracteur – le seul truc était qu'il devrait le déterrer de la poussière avant de pouvoir le ramener à la maison.

L'impact du Dust Bowl a été ressenti partout aux États-Unis. Au cours du même mois d'avril que le dimanche noir 1935, l'un des conseillers de FDR, Hugh Hammond Bennett, était à Washington DC en route pour témoigner devant le Congrès sur la nécessité d'une législation sur la conservation des sols. Une tempête de poussière est arrivée à Washington depuis les Grandes Plaines. Alors qu'une obscurité poussiéreuse s'étendait sur la capitale nationale et effaçait le soleil, Bennett expliqua : "C'est de cela, messieurs, ce dont je parlais." Le Congrès a adopté la loi sur la conservation des sols la même année.

Écrit par Bill Ganzel du groupe Ganzel. Écrit et publié pour la première fois en 2003.


Dimanche noir

Le 14 avril 1935, un « plumeau noir » dépassa Robert E. Geiger, reporter pour le Étoile du soir de Washington (DC), et le photographe Harry G. Eisenhard à six miles de Boise City, Oklahoma. Geiger a inventé le terme Bol à poussière lorsqu'il l'a utilisé dans un article ultérieur pour le Journal du soir de Lubbock (TX). Le Dust Bowl englobait l'ensemble des Grandes Plaines, s'étendant du sud-ouest du Kansas au sud-est du Colorado, au nord-est du Nouveau-Mexique et aux enclaves de l'Oklahoma et du Texas. Bien que le comté de Baca ait été le plus touché par le Dust Bowl, des tempêtes de poussière se sont produites aussi loin au nord que Burlington dans Comté de Kit Carson et Julesbourg dans Comté de Sedgwick. Les comtés de Las Animas et de Prowers ont été particulièrement touchés. La poussière a recouvert les routes et les a rendues impraticables, a étouffé le bétail, détruit les récoltes et ruiné les moyens de subsistance de milliers de Coloradans de l'Est.

Pendant le Dust Bowl, les plaines du Colorado ont également souffert d'infestations de sauterelles. Les sauterelles ont prospéré dans les sols desséchés des prairies et sont descendues pour la première fois dans le Colorado en 1934. En 1937 et 1938, des essaims d'insectes ont presque noirci le soleil en consommant des champs entiers d'orge, de blé et de luzerne. Le gouvernement fédéral a envoyé des employés de la Corps de conservation civil et le Service de conservation des sols (SCS) pour éradiquer les parasites en les empoisonnant. Bien que certaines familles aient enduré, de nombreux résidents ont trouvé impossible de subvenir à leurs besoins et ont fini par migrer vers des endroits comme la Californie et l'Oregon. Le comté de Baca, par exemple, a perdu 4 363 habitants au cours des années 1930.


Les leçons du Dust Bowl

Walter G. Moss est professeur émérite d'histoire à l'Université Eastern Michigan. Son livre le plus récent est "An Age of Progress?: Clashing Twentieth-Century Global Forces" (2008), qui consacre un chapitre à l'environnement.


Machines enfouies dans la poussière près de Dallas, Dakota du Nord, en 1935. Crédit : USDA.

Au début du vingtième siècle, le philosophe américain George Santayana a écrit que « ceux qui ne peuvent pas se souvenir du passé sont condamnés à le répéter ». Une autre citation, parfois attribuée à Mark Twain, propose cette correction : « L'histoire ne se répète pas, mais elle rime. Ces deux citations me sont venues à l'esprit en regardant Ken Burns Le bol à poussière la semaine dernière -- ce documentaire PBS de quatre heures du plus célèbre documentariste américain reste disponible sur certaines stations PBS ou en ligne jusqu'au 4 décembre au moins. Les destructions, les souffrances personnelles et les tragédies causées par notre récent ouragan Sandy ne se sont pas répétées du Dust Bowl des années 1930, mais ils étaient assez proches pour nous rappeler que nous avons ignoré à nos risques et périls une leçon historique de base : bousillez suffisamment l'environnement et il reviendra vous épater avec une vengeance.

Peu de temps après le début de Le bol à poussière, le narrateur Peter Coyote mentionne la grave sécheresse des années 1890 qui s'est produite dans les grandes plaines, à l'ouest du fleuve Mississippi et à l'est des montagnes Rocheuses. La sécheresse sert de préfiguration de ce qui allait arriver quatre décennies plus tard, mais a été suffisamment catastrophique à sa manière. Après que des promoteurs peu scrupuleux et une décennie de pluie suffisante aient encouragé les colons à affluer dans des régions comme le tiers ouest du Kansas, où la population a plus que triplé entre 1885 et 1887, la sécheresse a frappé en 1887 et s'est poursuivie jusque dans les années 1890. Beaucoup de nouveaux arrivants avaient planté du blé, remplaçant les herbes courtes qui avaient nourri suffisamment de vie animale pour soutenir les premiers Amérindiens. Mais les colons ignoraient que la sécheresse périodique était « l'une des caractéristiques déterminantes » des Grandes Plaines. Lorsque la sécheresse est revenue à partir de 1887, les rendements de blé ont chuté, la faim a augmenté et de nombreuses personnes ont quitté les plaines.

Mais cette leçon d'histoire de la fin du XIXe siècle a été insuffisamment apprise. En 1909, le Congrès a adopté le Enlarged Homestead Act. Il a mis à disposition des terres publiques moins propices à l'agriculture que celles qui avaient été ouvertes par le Homestead Act de 1862. L'une de ces nouvelles zones, sur laquelle le documentaire met l'accent, était « une bande étroite de l'Oklahoma qui bordait quatre autres États – Kansas, Texas, Nouveau-Mexique et Colorado. Cette région fait partie des « plaines du sud », que l'une des voix expertes du programme appelle « l'une des zones les plus risquées du monde pour la production agricole ». Lui, l'historien du Kansas Donald Worster, devrait savoir parce qu'il a écrit Dust Bowl : les plaines du sud dans les années 30 (1979), qui a été nominé pour un prix Pulitzer - plus récemment, il a également écrit un autre excellent livre, Une passion pour la nature : la vie de John Muir (2008).

Une combinaison de beau temps, de meilleures techniques agricoles, de demande mondiale de blé déclenchée par la Première Guerre mondiale et de technologies agricoles améliorées a apporté de nombreuses bonnes années aux agriculteurs des Grandes Plaines de 1909 à 1929. Mais dans le processus, les agriculteurs ont détruit des millions d'acres supplémentaires de la graminées, laissant la région plus sujette à l'érosion éolienne lorsque la sécheresse est revenue, comme elle l'a fait avec la férocité dans les années 1930.

À la fin de 1929, la Grande Dépression a commencé et, en 1931, les prix du blé étaient sérieusement déprimés. Puis l'hiver 1931-32 et le printemps 1932 furent très secs et les tempêtes de poussière se multiplièrent, mais le pire restait à venir au milieu de la décennie. La tempête la plus catastrophique a eu lieu le dimanche noir, le 14 avril 1935, lorsque la pire tempête de poussière de l'histoire s'est produite. À travers l'Oklahoma, le Texas et le Kansas, cette tempête a parfois fait rage, se déplaçant à 65 milles à l'heure et à environ deux cents milles de large. La noirceur est devenue si mauvaise que les gens ne pouvaient pas voir à quelques mètres devant eux. Plusieurs personnes qui ont vécu cette tempête dans leur enfance se souviennent de leurs aînés disant « la fin du monde approche ».

Ces témoins du Black Sunday et d'une grande partie des autres souffrances des années Dust-Bowl sont maintenant des hommes et des femmes âgés, et Burns, comme il l'a fait dans d'autres documentaires, fait bon usage de ces gens ordinaires. Il est une sorte de Studs Terkel de documentaristes. Son mélange d'entre eux nous racontant brièvement leurs histoires, avec des photographies, des clips vidéo, de la musique (par exemple celle de Woody Guthrie) et les mots d'experts semble à peu près juste. Outre l'historien Worster, deux autres qui ont écrit sur le Dust Bowl sont particulièrement bons : le journaliste Timothy Egan, dont Le pire moment difficile: l'histoire inédite de ceux qui ont survécu au Great American Dust Bowl (2006) a remporté un National Book Award, et l'historienne Pamela Riney-Kehrberg, auteur de Enraciné dans la poussière : survivre à la sécheresse et à la dépression dans le sud-ouest du Kansas (1994).

L'effet total de ce mélange de médias et de sources nous aide non seulement à comprendre les causes et les effets du Dust Bowl mais ressentir les souffrances de ceux qui l'ont vécu. Comme le grand et long poème de Carl Sandburg de 1936, Le peuple, oui, où il a mentionné "des déserts marchant vers l'est avec des déserts de poussière à partir de bols de poussière hurlants", le documentaire de Burns attise les sentiments populistes dans nos âmes.

Mais cela nous aide également à comprendre pourquoi tant de personnes affligées, comme le dit une femme, considéraient le président Franklin Roosevelt comme «un sauveur». La deuxième partie de deux heures du documentaire détaille de nombreuses agences gouvernementales mises en place par Roosevelt pour découvrir et soulager les causes et les misères de Dust Bowl. Nous entendons non seulement parler des efforts déployés par des programmes bien connus du New Deal comme la Works Progress Administration (WPA) et le Civilian Conservation Corps (CCC), mais aussi par des organisations moins connues comme le Soil Conservation Service, dont le chef a présidé un rapport sur les grandes plaines. Comité de la zone de sécheresse. Il a conclu que « la cause fondamentale de la situation actuelle des Grandes Plaines est une tentative d'imposer à la région un système d'agriculture auquel les Plaines ne sont pas adaptées », et « il est sûr de dire que 80 pour cent [de celui-ci] est maintenant à un certain stade d'érosion.

Juste après que le narrateur Coyote ait cité le rapport, nous voyons et entendons le président Roosevelt s'adresser à une foule de Bismarck, dans le Dakota du Nord, depuis l'arrière du train lors d'une tournée d'inspection de la sécheresse en 1936. Et pendant qu'il parle, nous comprenons pourquoi tant de gens - et pas seulement dans les plaines - le considéraient comme un sauveur. Comme l'a dit la femme qui l'appelait un "sauveur", "il nous a donné de l'espoir là où nous n'en avions pas". Dans son discours de Bismarck, il a également déclaré que notre nation devait élaborer "un plan de coopération avec la nature au lieu de continuer ce que nous avons fait dans le passé - essayer de contrecarrer la nature".

Mais 1937 n'a apporté aucun répit au cœur du Dust Bowl alors que les tempêtes de poussière destructrices se poursuivaient. Un habitant aurait alors déclaré que "la seule différence entre les plaines du sud et le désert du Sahara était que beaucoup de fous n'essayaient pas de cultiver le Sahara". En 1938, cependant, d'autres précipitations sont arrivées et ont offert un peu d'espoir. À la fin de 1939, grâce en partie à de meilleures pratiques météorologiques et pédologiques, la zone touchée avait diminué à environ 20 pour cent de sa taille précédente.

Avec l'arrivée de la Seconde Guerre mondiale en Europe à la fin de 1939, l'apaisement de la Grande Dépression et l'amélioration des conditions météorologiques dans les Grandes Plaines, la demande et la production de blé de la région ont augmenté. Au début des années 1950, lorsqu'une sécheresse de deux ans est revenue dans les plaines du sud et que des tempêtes de poussière sont de nouveau apparues, certaines leçons apprises pendant les années Roosevelt ont atténué les dégâts. Certains agriculteurs utilisaient toujours les pratiques de conservation encouragées par Roosevelt et près de 4 millions d'acres de terres achetées par le gouvernement pendant le Dust Bowl et restaurées alors que les prairies nationales diminuaient les quantités de sol emportées.

Mais aujourd'hui, plus d'un demi-siècle plus tard, les leçons que nous avons ne pas appris de l'expérience de Dust Bowl crient pour plus d'attention. Comme le dit l'historien Worster vers la fin du documentaire : « Je pense que le Dust Bowl peut se reproduire, et c'est surtout le cas. Cela peut devenir un Sahara rampant. Un gros problème, comme le note un autre personnage de Burns, est la dépendance de la région vis-à-vis de l'eau irriguée provenant de l'aquifère d'Ogallala. À propos de cette gigantesque source d'eau qui s'étend du Dakota du Sud au nord du Texas, il dit qu'elle avait autrefois environ 100 pieds de profondeur en moyenne, mais que les habitants de la région en ont utilisé plus de la moitié. Aux taux d'utilisation actuels, l'aquifère n'a plus qu'une vingtaine d'années d'eau.

Affichage des brûlures Le bol à poussière si peu de temps après avoir regardé la couverture des séquelles de l'ouragan Sandy rappelle de nombreux parallèles : la dévastation que la nature peut causer, les terribles épreuves et souffrances qu'elle peut imposer, l'espoir et l'aide que le gouvernement fédéral peut fournir et, peut-être le plus important, le besoin respecter notre environnement. Dans un récent Temps article de magazine, « Sandy met fin au silence », écrit Michael Grunwald : « l'ouragan Sandy – comme les vagues de chaleur, les sécheresses et les incendies de forêt historiques de cette année aux États-Unis, sans parler de la fonte des glaces sans précédent dans l'Arctique – est le genre de chose qui se produit lorsque vous faites griller la planète avec des combustibles fossiles. Il espère que l'ouragan pourra convaincre davantage de citoyens américains de la gravité du changement climatique et du réchauffement climatique, qu'il ne s'agit pas seulement de débats académiques abstraits, mais de problèmes qui peuvent avoir des conséquences tragiques pour des millions de personnes réelles.

Il y a trois décennies, dans la première édition d'un livre co-écrit sur l'histoire mondiale du XXe siècle, j'ai mentionné pour la première fois les dangers du réchauffement climatique. Il y a trois ans, j'ai écrit un essai sur les sceptiques du réchauffement climatique, indiquant la motivation politique de nombre d'entre eux. Aujourd'hui, comme l'insiste Grunwald et un récent rapport de la Banque mondiale l'indique, nous continuons d'ignorer ou de minimiser le changement climatique causé par l'homme à nos risques et périls.

Mais les leçons du Dust Bowl et de l'ouragan Sandy vont au-delà de la mauvaise utilisation des terres et du changement climatique. Ils abordent la question plus large de notre abus de notre environnement et de nos modes de vie non durables. Les États-Unis sont loin d'être les seuls dans cet abus, mais la société de consommation que nous avons créée est le pire contrevenant. Dans son classique de 1973, Petit est beau, E. F. Schumacher a écrit que « les 5,6 pour cent de la population mondiale qui vivent aux États-Unis ont besoin d'environ 40 pour cent des ressources primaires mondiales pour continuer à fonctionner ». À la fin du vingtième siècle, le citoyen américain moyen utilisait encore deux fois plus d'énergie qu'un Européen et plus de 26 fois plus qu'un Indien.

Dans les années 90, le monde dans son ensemble utilisait deux fois plus de terres cultivées, neuf fois plus d'eau douce et 16 fois plus d'énergie que dans les années 1890. Pour résoudre un problème, nous en avons souvent créé d'autres. Pour créer plus de cultures, par exemple, nous avons irrigué plus et utilisé plus de pesticides. Mais maintenant, comme pour l'aquifère d'Ogallala, les réserves d'eau souterraine diminuent rapidement et les pesticides ont contribué à la pollution.

Dans son Quelque chose de nouveau sous le soleil : une histoire environnementale du monde du vingtième siècle (2001), J. R. McNeill a écrit que « la race humaine, sans intention de rien de la sorte, a entrepris une gigantesque expérience incontrôlée sur la terre. Avec le temps, je pense, cela apparaîtra comme l'aspect le plus important de l'histoire du vingtième siècle. » Dans un autre ouvrage, L'anarchie à venir (2000), Robert Kaplan a déclaré qu'« il est temps de comprendre ‘l'environnement’ pour ce qu'il est : les question de sécurité nationale du début du XXIe siècle.

Vers la fin de Burns Le bol à poussière, le journaliste Egan déclare que la leçon la plus fondamentale que l'expérience Dust Bowl devrait nous enseigner est : « Soyez humble. Respectez la terre elle-même. Quatre décennies plus tôt dans son Petit est beau Épilogue, Schumacher écrit : « La population humaine et la consommation des ressources doivent être orientées vers un équilibre permanent et durable. . A moins que cela ne soit fait, tôt ou tard. la chute de la civilisation ne sera pas une question de science-fiction. Ce sera l'expérience de nos enfants et petits-enfants. Comme Pete Seeger l'a chanté un jour : "Quand apprendrons-nous un jour ?"


BOL À POUSSIÈRE.

La période Dust Bowl qui s'est produite pendant les années de sécheresse des années 1930 représente une ère remarquable dans l'histoire de la colonisation de l'Ouest. D'un point de vue climatique, la sécheresse des années 1930 est toujours considérée comme la plus grave jamais enregistrée pour de nombreuses parties des Grandes Plaines. Le temps sec a commencé au début des années 1930 et a persisté jusqu'au début des années 1940 pour certaines régions, les années de sécheresse les plus intenses ayant eu lieu en 1934 et 1936.

Les impacts économiques, sociaux et environnementaux associés à la sécheresse qui a duré une décennie dans les années 1930 ont été stupéfiants, mais jamais entièrement documentés. Cet événement a également coïncidé avec une grave dépression économique, tant aux États-Unis que dans le monde, qui n'a fait qu'exacerber les effets de la sécheresse. D'un point de vue environnemental, la combinaison de la sécheresse, de la dépression économique et des pratiques agricoles médiocres ou inappropriées dans les Grandes Plaines a conduit à l'une des catastrophes environnementales les plus graves que les États-Unis aient jamais connues.

De 1909 à 1929, les agriculteurs avaient planté trente-deux millions d'acres de gazon dans les Grandes Plaines. Beaucoup de ces agriculteurs étaient des colons récents et avaient une expérience limitée du climat de la région. Une fois que la couverture protectrice de la prairie indigène a été détruite, les conditions sèches et les vents violents communs à la région ont entraîné une susceptibilité accrue de la couche arable à l'érosion éolienne. En conséquence, des tempêtes de poussière ont fait rage presque partout, mais les zones les plus gravement touchées se trouvaient dans l'Oklahoma (comtés de Cimarron, Texas et Beaver) et les enclaves du Texas, l'ouest du Kansas, l'est du Colorado et le nord-est du Nouveau-Mexique. Les tempêtes de poussière les plus violentes se sont produites entre 1935 (un total de quarante cette année-là) et 1938 (soixante et un), bien que de nombreuses autres aient été documentées entre 1932 et 1941. On estime que 300 millions de tonnes de sol ont été retirées de la région en mai 1934 et s'étend sur de grandes parties de l'est des États-Unis. En 1935, 850 millions de tonnes supplémentaires de terre végétale soufflaient dans 101 comtés de divers États. On estime qu'en 1935, l'érosion éolienne avait endommagé 162 millions d'acres sur 80 pour cent des hautes plaines. Il est intéressant de noter que l'année de pic de l'érosion éolienne s'est produite en 1938, et non l'année de sécheresse la plus sévère du point de vue climatique. À cette époque, 5 pouces de terre végétale avaient été perdus sur une superficie de 10 millions d'acres et 2,5 pouces avaient été perdus sur 13,5 millions d'acres supplémentaires.

Bibliographie

Elizabeth Brooks et Jacque Emel, "Le Llano Estacado des hautes plaines du sud américaines", dans Régions à risque : comparaisons d'environnements menacés, éd. Jeanne X. Kasperson, Roger E. Kasperson, and B. L. Turner II (Tokyo-New York-Paris: United Nations University Press, 1995).

R. Douglas Hurt, The Dust Bowl: An Agricultural and Social History (Chicago: Nelson-Hall, 1981).

Vance Johnson, Heaven's Tableland: The Dust Bowl Story (New York: Farrar, Straus, 1947).

Alvin O. Turner, ed., Letters from the Dust Bowl (Norman: University of Oklahoma Press, 2001).

Donald Worster, Dust Bowl : les plaines du sud dans les années 30 (New York : Oxford University Press, 1979).

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Citation

Ce qui suit (selon The Chicago Manual of Style, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
Donald A. Wilhite, &ldquoDust Bowl,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=DU011.

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The Dust Bowl - History

Oklahoma was and is identified as "the Dust Bowl State" even though it had less acreage in the area designated by the Soil Conservation Service as the Dust Bowl than did the contiguous states of Kansas, Colorado, New Mexico, and Texas. The lore of the Dust Bowl still circulates around the Oklahoma image as fiercely as the dust storms that blew through its Panhandle.

Sunday, April 14, 1935, started as a clear day in Guymon, Oklahoma. The temperature was in the upper eighties, and the citizens, in their fourth year of drought, went to the Methodist Church for a "rain service." The congregation packed the church and lifted prayers seeking divine intervention for moisture the minister said that "good rains within three weeks means a harvest God rules all, and our last resort is prayer." By late afternoon the skies were darkened, but not by rain clouds. Instead, the worst of the black blizzards hit Guymon.

Throughout the southern High Plains temperatures fell more than fifty degrees in only a few hours as winds as high as seventy miles an hour blew black soil from Canada and northern plains states. Total darkness lasted for forty minutes and was followed by three hours of partial darkness. The relative humidity decreased to less than 10 percent. As the nation had become aware of the dust storms, journalists such as Associated Press staff writer Robert Geiger were in Guymon writing a series of articles. In his April 15 release for the Washington, D.C., Étoile du soir he wrote, "Three little words—achingly familiar on a Western farmer's tongue—rule life today in the dust bowl of the continent. If it rains."

Geiger used the term "dust bowl" for the first time in print. Within three months "dust bowl" was being used throughout the nation. He specifically referred to "the western third of Kansas, southeastern Colorado, the Oklahoma Panhandle, the northern two-thirds of the Texas Panhandle, and northeastern New Mexico." That area is almost identical to the Dust Bowl boundary as formally designated in 1939 by the Soil Conservation Service as the geographical extent of the severe wind damage by 1939.

For various reasons, the word "Oklahoma" quickly became synonymous with the term "dust bowl." In truth, Texas and Cimarron counties, in the heart of the Dust Bowl, suffered the worst damage, most severe storms, and most dramatic sand drifts. Coincidentally, when Geiger first placed the term "dust bowl" in print in April 1935, and when other journalists reported the "Black Easter" storm, their datelines stated "Guymon, Oklahoma." This geographical reference firmly planted the Oklahoma–Dust Bowl connection in the public mind.

When the dust storms began, singer-songwriter Woody Guthrie lived in Pampa, Texas. He was an Okemah, Oklahoma, native, but the dust storms occurred far from his Oklahoma hometown. His 1940 recordings, including "The Great Dust Storm," "Talking Dust Bowl Blues," "Dust Pneumonia Blues," "Dust Bowl Refugee," and "So Long, It's Been Good to Know You," released under the title Dust Bowl Ballads, made him known as "Oklahoma's Dust Bowl Balladeer." However, those songs actually drew upon his experiences in the Texas Panhandle in the early 1930s.

Guthrie also wrote songs about the Dust Bowl migrants, and most of them actually were from Oklahoma, but not from its Panhandle–Dust Bowl area. Examples are "Tom Joad" and "Do-Re-Mi." Mostly cotton farmers from eastern and southern Oklahoma, Guthrie's migrant heroes were sharecropper and tenant farmers forced off the land by improved mechanized farm equipment, extremely low prices for cotton, and the Great Depression. Moreover, because the New Deal's crop reduction program paid the farms' owners to plow under their land, the sharecroppers and tenants who had actually worked the land were made homeless and became migrants.

Sayings and stories about Oklahoma weather, as well as Guthrie's songs and John Steinbeck's novel Les raisins de la colère, helped perpetuate Oklahoma's Dust Bowl image. Some of the more critical statements included "Oklahoma has four seasons, often within the same week." Stories circulated that even with all the doors and windows closed the dust was so thick that a strong light bulb "looked like a cigarette burning and you couldn't see your hand before your face." One story claimed that a man's car was stalled by the sand when he opened the door, he shot ground squirrels overhead tunneling for air. The wind velocity was so wicked that one man said, "You can fasten a logchain to a fence post or tree, and if it isn't blowing straight out, it is a calm day." Some people said that farmers were advised not to rotate their crops, for the wind would do it for them. Folks referred to dust storms as "Oklahoma rain." Women would hold their pans up to a keyhole and let the wind and sand clean them. It was so dry for so long that frogs could not learn to swim and would drown when put in water. Some said, truthfully, that "the wind blew the farm away, but we didn't lose everything—we still got the mortgage."

Other weather lore proclaimed that "dust had to be thrown in a man's face to revive him after he fainted when a drop of rain hit his face," and "the wind blew away so much soil that postholes were left standing above the ground one farmer hitched up his team and wagon, gathered the postholes, and stored them in his barn for future use." These are just a few of the many wry sayings and descriptive exaggerations that emerged from the Dust Bowl era. Woody Guthrie summarized the problems and life in the Dust Bowl with "dust sometimes gets so thick you can run your tractor and plows upside down. So dark you can't see a dime in your pocket, a shirt on your back, a meal on your table, or a dadgum thing. Only thing that is higher than that dust is your debts. Dust settles, but debts don't."

The word that became synonymous with the migrants who traveled west to work was "Okie." Reportedly, Ben Reddick, a journalist with the Paso Robles Press in California, saw in migrant camps numerous "old cars with Oklahoma license plates reading 'OK'." On the back of a photo depicting the camps and the autos he wrote the word "Okies," which was published as the caption. Thereafter, the term spread, applied to migratory workers. Somewhat tongue-in-cheek, Will Rogers and others sometimes said facetiously that the migration of Okies to California raised the intellectual level of both states. In many western states Okie continues to be used as a derogatory term, despite Oklahomans' numerous attempts to turn it into a complimentary term. However, those who live here generally consider themselves to be "Oklahomans," not "Okies." While "Okie" had been used before the dust storms hit, it became one of the traditional elements associated with the Dust Bowl era. Unfortunately, no matter how much research and no matter how many books and articles are written about the Dust Bowl, Oklahoma remains in the minds of many as "the Dust Bowl State."

Bibliographie

James N. Gregory, American Exodus: The Dust Bowl Migration and Okie Culture in California (1989 reprint, New York: Oxford University Press, 1991).

Woody Guthrie, Bound for Glory (New York: E. P. Dutton and Co., 1943).

Caroline Henderson, Letters From the Dust Bowl, ed. Alvin O. Turner (Norman: University of Oklahoma Press, 2001).

Kenneth E. Hendrickson, Jr., éd., Les temps difficiles en Oklahoma : les années de dépression (Oklahoma City : Oklahoma Historical Society, 1983).

Guy Logsdon, The Dust Bowl and the Migrant (Tulsa, Okla.: Thomas Gilcrease Institute of American History and Art, 1971).

Donald Worster, Dust Bowl : les plaines du sud dans les années 30 (New York : Oxford University Press, 1979).

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Ce qui suit (selon The Chicago Manual of Style, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
Guy Logsdon, &ldquoDust Bowl Lore,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=DU012.

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National Youth Summit - The Dust Bowl

On October 17, 2012, the National Museum of American History (NMAH) partnered with the National Endowment for the Humanities, WETA television, and Smithsonian Affiliations to present the National Youth Summit on the Dust Bowl. The program, related to Ken Burns’ new film The Dust Bowl, connected thousands of high school students and united them in a national dialogue regarding the Dust Bowl’s legacy on both the environment and the culture of the United States. Students discussed the importance of environmental awareness and the effects humans have on the natural world. In recognizing the Dust Bowl as an ecological disaster of primarily human origin, young people worked together to imagine ways a similar catastrophe could be avoided. Together, students across the country generated ideas for how each of us could be a responsible steward of the delicate environment in which we live. Students left the Summit with a better understanding of the Dust Bowl and the role of science and citizens in national policy.

Modeled on the successful Summit presented on the Freedom Rides in 2011, the National Youth Summit on the Dust Bowl included a live webcast from Washington allowing young people to engage with a distinguished panel of experts to discuss the history and legacy of the Dust Bowl. In addition to the students in the live audience in Washington, the program brought together students in Regional Town Halls at ten museums around the nation, who participated in the webcast and then discussed local environmental issues with experts at each museum. PBS affiliate television stations around the nation filmed students at each of the Regional Town Halls, providing videotaped questions for the national panel and a short film documenting the program. Hundreds of thousands more students watched the Summit in their schools and homes and engaged electronically over the internet. The "dust bowl," words coined by an Associated Press reporter in 1935 to describe the southern plains that rain had forsaken, was one of the worst man-made ecological disaster in American history – in which the heedless actions of thousands of individual farmers, encouraged by their government and influenced by global markets, resulted in a collective tragedy that nearly swept away the breadbasket of the nation.

It was a decade-long natural catastrophe of Biblical proportions, encompassing 100 million acres in Oklahoma, Texas, Kansas, Colorado and New Mexico – when the skies withheld their rains, when plagues of grasshoppers descended on parched fields, when bewildered families huddled in dark rooms while angry winds shook their homes and pillars of dust choked out the mid-day sun.

It was an epic of human pain and suffering – young children struck down by "dust pneumonia," self-reliant fathers suddenly unable to provide for their families and mothers unable to feed them, followed by the largest exodus in the nation’s history, as 2.5 million desperate Americans left their homes and faced an unknown and often cruel future.

And it is also the story of heroic perseverance a study of the roles and limits of government and a morality tale about our relationship to the land that sustains us – a lesson we ignore at our peril.

Students learned the history of this important episode in American history, but they also looked to the present as they discussed crucial issues that face the nation today. The Summit inspired students to explore the choices we have and the consequences that follow in production of food, fiber, fuel, housing and infrastructure. Agriculture in the Dust Bowl region today relies on irrigation from the Ogallala aquifer, which has transformed the High Plains into one of the most agriculturally productive regions in the world. Water use in the region, however, exceeds the rate of recharge to the water supply. As one of the modern legacies of the Dust Bowl, students considered how to balance the need for food for a growing population against the risks of aquifer depletion. Other issues like fertilizer use, soil conservation, herbicide and pesticide use, genetic engineering, and organic farming and the slow food movement were raised during the Summit.


The dust bowl of the 21st century is here. History is repeating itself

After three years of extreme drought, the soil of southeastern Colorado has been ground into a fine powder, like brown flour, that easily goes airborne.

The Stulps are using the latest technologies and soil conservation practices developed after the Dust Bowl, including no-till farming, which allows for growing crops without turning the soil.

"You don't want to risk unnecessary tillage," he said, pointing to a particularly erodible area of land. "If you plow that once, it will probably start blowing."

They also use stripper headers on combines when harvesting wheat, which strip only the grain, leaving most of the stalk standing, which helps keep the soil in place.

"We are changing our practices on the farm rapidly," Stulp said. "But is it rapid enough to deal with what's coming next?"

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I think I've seen pictures like this before:

Ya mom and dad always talked about how bad it was in South Dakota when they were kids. They had to tie a rope from the house to the windmill so when they went to get water they could find their way back to the house!

To bad folks didn't learn the first time around.

We had a couple move into the Joshua tree desert and it's anything but bare, we have so many shrubs and grasses and yuccas. The very first thing they did is CLEAR their entire acre -- everything except a few Joshua trees. Many people do that because they're afraid of snakes. In this case I was very surprised because they actually want to be self-sufficient and of course their dirt is going to be rock hard and dead as a doornail.

On a larger scale, a developer is FARMING the desert and I just finally posted the pics I took of the project:
http://highdesertdirt.com/blog/2013/06/20/rhodes-farming-to-get-permit-for-homes/

The biggest upside to the 2008 financial crisis was that two developers went broke BEFORE they started clearing. I moved here because it's such a beautiful drive from Kingman, 60 miles of mostly natural desert with the occasional residence here and there. I didn't even know that so much land was privately owned. It's scary what people can do to the land.

Then there is the problem of local govt requiring clearing or mowing "to reduce fire danger," so we get more sand and dust blowing around from all the mowers. We have a 2 acre piece, right now it is a beautiful meadow with wildflowers and wheatgrass, etc, scattered over most of it. I would love to just let it grow, then do a chop and drop later as we start forming swales and berms and planting trees, for a restoration agriculture savanna, but I imagine the town council will be after me soon for not mowing it down and leaving the bare dirt and dried top growth to just blow away in the strong gusty winds we get up here at 5900 feet elevation. We are in a drought, with fires all over the state, so once spring growth is cut, it doesn't do much growing until next spring unless we add tons of water to irrigate, which could end up salting and killing the natural vegetation.

I have put in a couple of small covercrop areas, which I had to water some to establish, but are now growing well with being watered only once a week or so, and have a few garden beds, mostly sunken beds we dug out and filled with woody debris and spoiled hay, leaves, etc, and a new windbreak we put in along the west side (most of our wind comes from the west). We are hauling in woodchips from the next town (20 miles each way) and spreading on our paths as quickly as we can, in between all the other garden projects, so it is a slow process, but the mulch is making a difference already in settling the dust and holding in soil moisture.

We see neighbors out mowing a lot, and everytime the wind blows, dust billows up from the dry, bare soil.

That sounds a little ridiculous. I know there have been a lot of fires, but you can't just cut everything down. I could see 20 ft around a house, maybe even 50 feet on the side the prevailing winds come from.

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I am hoping if we just mow the area outside the fence, between the property line and the roads on 2 sides, and maybe a strip inside the fence line, they will let it go. I see other properties, including one across the street from my garden, that is owned by the town, or at least they have a very large propane tank there to supply the town hall, that hasn't been mowed, and has just as much tall grass and wildflowers, for its size, as my place.

Part of the problem, I think, is caused by the mowing--all the native grasses and perennial herb layer are cut down by the summer mowing before they can set seed, but after the cheat grass has seeded itself, so the areas of cheat grass keep spreading. The dried cheat grass is very flammable, so if someone throws out a match or cigarette, or we get a strike by dry lightning, very common here in the summer, the dried cheat grass catches fire and the fire spreads rapidly in the wind to whatever else is growing nearby. That kills a lot of the natives, or at least sets them back a lot, while the cheat grass seeds actually thrive on fire. So the problem grows and grows.

So yes, they keep beating their heads against the same steel door, and we all get the headache. Good analogy.

Actually, the fires aren't totally a bleak picture. A friend who happens to be a cattle rancher, reminded us yesterday during a discussion about the recent fires, that places that burned 2 years ago are green with abundant grass and young browse for the deer and cattle, but I'm sure there must be better ways to manage the land here, and I am trying to learn the permaculture way as quickly as I can absorb the knowledge. This forum helps a lot, as do books and videos by Mark Shepard, Geoff Lawton, Alan Savory, Sep Holzer, and Joel Salatin that I have been reading and watching lately.

The same thing happened (is happening) here in Albuquerque.

All around the city the trees in peoples yards are dying. I see mostly Juniper and mulberry dying. Yet, the other day in the foothills of the mountains, I saw cactus that were browning up and dying too!

Yeah, fire isn't the problem in regards to topsoil loss considering the number of plants which thrive and keep the soil in place after what seems to be a very destructive event. Permaculture has an answer to keeping home and land safe from wildfire too. I remember visiting parts of southern Colorado a couple months after a wildfire and what would have been the understory of the forest was absolutely lush, way more so than the unburned areas.

Brett, I guess it is time to check in with some friends in Arizona to see how their trees are doing. Can't imagine that if the cactii are dying that things are going well though.

My heart goes out to those out west, hope you get some rain!

we have to forest our farms and farm our forests

Andrew, I am not sure what you mean about the drought option, although I have learned from my studies about permaculture, that many of the drought events are directly related to agriculture, tilling the land, cutting down trees, and changing the way the water moves through the land. I have read that many streams in the Rocky mountains of North America dried up after miners in the 1800s cut down the trees to shore up their mines etc. And the dust bowl of the 1930s was strongly effected by prairie grasslands being plowed up and turned into "productive" farms instead of "just grass." Sadly, it is easier to look back at the mistakes made 100 or more years ago, than to look at our own mistakes, or to see that there is a way to do things differently now. Instead, we get caught up in maintaining customs, even though they cause us pain and problems.

My hope is that if enough of us (permies, restoration agriculture, agroforestry types, of whatever persuasion and emphasis, learning from folks like Joel Salatin, Mark Shepard, Geoff Lawton, Alan Savory and lots of others) keep planting perennials and greening our bits of land, we can make a difference and help to create the changes we want to see.

we have to forest our farms and farm our forests

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Isn't that why we are here, at permies, and doing our permaculture projects? The more of us who actually do choose this path, and keep working on it and telling others about it, the better chance we have to get past whatever history we have that leads away from abundance. So, keep learning, keep sharing, keep planting trees and other perennials, keep making swales, and keep choosing abundance.

As one wise man said, if we have our permaculture project at least started, even if it is still tiny, we at least have credibility to talk about it. We need to start, and be the examples of what abundance can look like, if we want others to follow. Don't just talk about permaculture, but live it first.

I love my little food forest. It is not very big, and maybe not as abundant as I would like, yet, but every time I walk outside and see what is growing, I am refreshed and renewed to continue the effort to expand my system, and to learn more and teach more.

we have to forest our farms and farm our forests

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On a related topic, weather, I have been reading several posts on the unusual oscillation of the jet stream over North America. Jeff Masters and other climate scientists are saying that the jet stream is starting to oscillate and gets stuck in a holding pattern that results in incredibly dry conditions and record breaking heat for about two weeks. The pattern then unlocks and allows the jet streams return to a normal pattern.

The stuck pattern is responsible for the record high temperatures over the western half of the U.S. (dust bowl) and record rain falls on the eastern half (flood city).

Clearing the soil is not only terrible for erosion and creating a dead soil (if repetitive).

Clearing the soil can be especially damaging in dry hot climates. Or windy climates.

And the worst is that near-desert landscapes (like the midwest) have reduced evaporation, as compared to forests. Reduced evaporation causes more extremes in temperature. This by its own creates changes in the atmospheric pressure which creates disruptions in the jet stream, which provokes the extreme weather we are commonly ovserving in the previous decades and especially years.

You do not even have to bring the global warming hypothesis. Just this per se, creates extremes in temperature and precipitation (drought and heavy rains). Having bare soil everywhere is a very bad idea. It is asking for deserts to invade both the US and parts of Europe. And this is not natural climate change, it is manmade climate change, and it has nothing to do with CO2 but desertification.

If this keeps gradually this path. we will all end up like the Middle East, living in deserts caused by historical agricultural desertification, and eventually we will blown ourselves with wars, when growing food becomes complicated. This is something very important to avoid.

Anyways I do not wish to start any discussion in politics, climate change, etc. I think nearly everyone here agrees that excessive tilling, compaction, monocrop agriculture can cause desertification, which leads to weather extremes and the dust bowl conditions.

Our projects:
in Portugal, sheltered terraces facing eastwards, high water table, uphill original forest of pines, oaks and chestnuts. 2000m2
in Iceland: converted flat lawn, compacted poor soil, cold, windy, humid climate, cold, short summer. 50m2

Paulo, I agree that clearing and tilling and leaving the land bare, is bad and leads to lots of problems, but I don't understand your comment that it reduces evaporation. In my experience, the dry soil and air from tillage, or mowing the grass and weeds as is done here, actually increases evaporation, higher than precipitation. The air in Colorado is so dry it sucks moisture out of the ground as fast or faster than we can add it back in. Even snow evaporates to the air instead of melting into the ground. I do believe that clearing the land, cutting trees, etc, reduces precipitation, and moisture in the soil. After the early miners cut a lot of trees for mine timbers, etc, the local streams stopped flowing, and streams and springs have been restored by increasing forest cover.

The grasses and other plants here are mostly bunch grasses, or clumping wildflowers, etc, with large spaces between each plant. A common practice here is to mow the weeds, leaving large bare patches of dirt, that are dry and dusty, and lead to plumes of "dust devils" whenever the wind blows. My son and I are working hard to collect and lay wood chips on our paths, to hold down the dust, but it is a slow process.

Yes, we, as a whole, are creating our own problems, and need to work together to create the solutions. I believe permaculture is one of those possible solutions. I just watched one of Geoff Lawton's videos, about how he rehydrated a property he once owned, turning it from a grassed and gullied place, to a place of abundance, with numerous dams and swales on 5 acres, with fish and frogs, and many fruit trees, creating a lush sub-tropical paradise.

we have to forest our farms and farm our forests

A lack of trees does many bad things. One, you do have a lack of transpiration. (i.e. pulling water from the ground and breathing it out at the leaves), it also means there is no wind break, so the speed of the air across the surface is usually faster, much faster, which results in drying out the soil faster. Also, when there is a rain, due to the ground being so level from working it for planting, water runs off, no irregular features to catch water and allow it to go underground. The roots, and of course debris of trees (limbs, leaves, etc) help capture moisture.

There is a round a take here were two rivers come together. One is almost always clear, the other almost always muddy. Guess which one goes through conventional farm land?

It amazes me that people don't see the muddy river and think "there goes my wealth" - it isn't a big jump from understanding you need good soil to grow good crops to seeing a dirty river and thinking "that is my future going down stream"

Not to go political, but the consequence of having lots of people on the planet is that each of us has to be caretakers, not exploiters.

Sustainable Plantations and Agroforestry in Costa Rica

Brett Andrzejewski wrote: On a related topic, weather, I have been reading several posts on the unusual oscillation of the jet stream over North America.

In what forum is the topic / or the posts?

Has anyone had a look at my arguments about having a weather/climate forum?
https://permies.com/t/26088/tnk/climate-forum
Thanks if you can give your opinion.
I am not sure I explained well my reasons. Anyway for sure, "greening the desert" is very climatic oriented because weather is very central.

It amazes me that people don't see the muddy river and think "there goes my wealth" - it isn't a big jump from understanding you need good soil to grow good crops to seeing a dirty river and thinking "that is my future going down stream"

Part of the problem, I think, is caused by the mowing--all the native grasses and perennial herb layer are cut down by the summer mowing before they can set seed, but after the cheat grass has seeded itself, so the areas of cheat grass keep spreading. The dried cheat grass is very flammable, so.

No way to make a good file about the logical chain of what causes what? and present it to the press and locals etc? If a local newspaper could run a feature on the topic, to open the idea that at least the mowing question should be assessed.

Xisca - pics! Dry subtropical Mediterranean - My project
However loud I tell it, this is never a truth, only my experience.

Sustainable Plantations and Agroforestry in Costa Rica

here is a a link to a few pictures around Colorado Springs yesterday:

youll never hear it called the next dust bowl though

http://www.cloud9farms.com/ - Southern Colorado - Zone 5 (-19*f) - 5300ft elevation - 12in rainfall plus irrigation rights
Dairy cows, "hair" sheep, Kune Kune pigs, chickens, guineas and turkeys

Bill, agricultural land use in the US is largely driven by agricultural subsidies. Most of the improvements implemented as a reaction to the Dust Bowl were plowed under decades ago. (Don't be quick to blame it all on corporate farmers. Most farmer's are loath to turn their backs on subsidies) The Dept. of Agriculture, farmers and Congress knew this was inevitable but have doggedly marched to the precipice with their eyes wide open.

Sometimes there is nothing to do in reaction to sustained (decades long or longer) drought but move. That is a reality that may face us, as it was faced by earlier inhabitants of marginal arid and semi-arid lands. The inability, reluctance or refusal to adapt to changes in climate have doomed civilizations throughout history.

Dry farming opened up millions of marginal acres to cultivation, but we pay a stiff price when drought comes. Farming is always a gamble and farming (and grazing) marginal lands is a big gamble, even when using the most appropriate methods.

I hope this current drought is one of the 3, 5 or 7 year kind. It has been some centuries since the American West has experienced a 20 year or 200 year drought, but they have occurred in the past and we are not immune to it happening again -- regardless of our carbon output.

Intelligent land use can green damaged (even centuries old damage, so long as the overall weather patterns are conducive to it) and it can change microclimates. The trick, I suppose, to dealing effectively with prolonged drought is to not get caught with your pants down (your fields and pastures bare and fallow), and make the appropriate adjustments to land use to deal with it in such a way as to minimize the negative near and long-term impacts to the land. Realistically, prolonged drought reduces the carrying capacity of the affected area, so unless you can transport water in, the surplus population will need to move. Central Asia and the American West have shown this pattern of migration many times throughout history. Unfortunately, California is not the refuge it was in the '30's -- not that it couldn't be, but that is another subject.


Bol à poussière

During the 1930s, the Midwest experienced so much blowing dust in the air that the region became known as the Dust Bowl. The term also refers to the event itself, usually dated from 1934 through 1940. The heart of the Dust Bowl was the Texas panhandle and western Oklahoma, but atmospheric winds carried the dust so far that East Coast cities sometimes found a powdery layer of dirt on windows, streets, sidewalks and automobiles. On the Great Plains, however, dust storms were so severe that crops failed to grow, livestock died of starvation and thirst and thousands of farm families lost their farms and faced severe poverty.

Factors of the Dust Bowl

Most authorities cite two factors as the cause of the Dust Bowl. In the 1920s, with the coming of tractors and mechanical farm implements, farmers on the Great Plains plowed up huge tracts of land once covered with grasses that held the soil in place and helped to keep in moisture in the topsoil. Without the grass cover, the wind could lift dirt particles into the atmosphere where they were carried east by the prevailing winds. During the summers of 1934, 1936 and 1939-40, little rain fell, creating drought conditions in Iowa and across the Midwest. Extreme high temperatures topped 100 degrees sometimes for weeks at a time. Crops withered in the field and again, the soil was left with no cover to prevent the topsoil from blowing into the air.

The result was that the huge clouds of dust formed, often so strong that they blocked the sun creating darkness and limited visibility even during the day. Even when families stuffed rags under the doors and around the windows, dust filtered into homes covering everything. One woman recalled that when she sat up in the morning, she could see the silhouette of her head outlined in dust on her pillow.

The Dust Bowl and The Great Depression

The extreme weather came on top of farmers struggling to survive during the Great Depression. Guaranteed high prices during WWI and government appeals to farmers’ patriotism encouraged many to expand their herds and their cropland. When the war ended and demand for extra production fell, farmers continued to produce at record levels. Surpluses developed, and farm prices fell sharply making many farmers unable to pay their mortgages. Farm foreclosures across the Midwest skyrocketed and the situation looked desperate. Franklin Roosevelt’s New Deal boosted farm prices by paying farmers to limit production. While those programs were just beginning, however, the drought years of 1934 and 1936 made life even more difficult for farm families and the small towns that depended upon them. In Oklahoma and nearby regions, many families joined a mass migration to California, piling up whatever they could onto their automobiles. They became known as the "Okies."

Conservation Efforts

The Dust Bowl taught the United States to explore better approaches to land management. Western lands with too little rainfall to support grain crops like corn or wheat should be left as pasture to maintain a grass cover that can retain moisture and keep topsoil in place. The federal government began support for programs to plant trees as windbreaks, to terrace hillsides, and to implement other land management programs. It also produced a famous film, "The Plow That Broke the Plains," that dramatically illustrated the relationship between farming practices and the Dust Bowl.

Both weather and human efforts contributed to the Dust Bowl. Iowans who lived it remember the frightening appearance of dark clouds of descending dirt. They suffered through it but also learned some valuable lessons about the need to respect the natural environment.


Voir la vidéo: DIY. Couvre pot


Commentaires:

  1. Mezilkree

    Simplement l'éclat

  2. Pherson

    Cette idée, soit dit en passant, vient de se produire

  3. Iphitus

    La question est une réponse différente

  4. Thom

    Je considère que vous n'avez pas raison. Discutons-en. Écrivez-moi en MP, nous communiquerons.



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