Existe-t-il une liste de projets de loi sous le règne de George III et au-delà ?

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Je fais des recherches sur l'histoire des voies ferrées, des canaux, des mines et des chemins de fer depuis le règne de George III jusqu'à la fin du règne de la reine Victoria. Existe-t-il une liste de tous les projets de loi présentés au Parlement au cours de cette assez longue période. Je m'intéresse aux deux projets de loi qui ont été présentés et non adoptés ainsi qu'à ceux qui ont reçu leur sanction royale.


Georges III

Georges III (George William Frederick 4 juin 1738 [c] - 29 janvier 1820) fut roi de Grande-Bretagne et d'Irlande du 25 octobre 1760 jusqu'à l'union des deux royaumes le 1er janvier 1801, après quoi il fut roi du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et l'Irlande jusqu'à sa mort en 1820. Il était simultanément duc et prince-électeur de Brunswick-Lunebourg ("Hanovre") dans le Saint Empire romain germanique avant de devenir roi de Hanovre le 12 octobre 1814. Il était un monarque de la maison de Hanovre, mais contrairement à ses deux prédécesseurs, il est né en Grande-Bretagne, a parlé l'anglais comme première langue [1] et n'a jamais visité Hanovre. [2]

La vie et le règne de George, qui ont été plus longs que ceux de n'importe lequel de ses prédécesseurs, ont été marqués par une série de conflits militaires impliquant ses royaumes, une grande partie du reste de l'Europe et des endroits plus éloignés en Afrique, en Amérique et en Asie. Au début de son règne, la Grande-Bretagne a vaincu la France lors de la guerre de Sept Ans, devenant ainsi la puissance européenne dominante en Amérique du Nord et en Inde. Cependant, de nombreuses colonies américaines de la Grande-Bretagne ont rapidement été perdues lors de la guerre d'indépendance américaine. D'autres guerres contre la France révolutionnaire et napoléonienne à partir de 1793 ont abouti à la défaite de Napoléon à la bataille de Waterloo en 1815.

Dans la dernière partie de sa vie, George a eu une maladie mentale récurrente et finalement permanente. Bien qu'il ait depuis été suggéré qu'il souffrait d'un trouble bipolaire ou de la porphyrie, une maladie du sang, la cause de sa maladie reste inconnue. Après une dernière rechute en 1810, une régence est établie. Son fils aîné, George, prince de Galles, a régné en tant que prince régent jusqu'à la mort de son père, date à laquelle il lui a succédé sous le nom de George IV. L'analyse historique de la vie de George III est passée par un « kaléidoscope de points de vue changeants » qui dépendait fortement des préjugés de ses biographes et des sources dont ils disposaient. [3]


Début de la vie

Son Altesse Royale Prince George de Galles est né à Norfolk House le 4 juin 1738. Il était le fils de Frederick, prince de Galles, et le petit-fils de George II. La mère du prince George était Augusta de Saxe-Gotha.

Le prince George étant né prématurément, il fut baptisé le même jour à Norfolk House par l'évêque d'Oxford, Thomas Secker. Il a été rebaptisé publiquement à Norfolk House par Secker, le 4 juillet 1738. Ses parrains étaient le roi de Suède (pour lequel Lord Baltimore était mandataire), le duc de Saxe-Gotha (pour lequel le duc de Chandos était mandataire) et le Reine de Prusse (pour qui Lady Charlotte Edwin, fille du duc de Hamilton, était mandataire).

George II et son fils le prince de Galles avaient une relation extrêmement pauvre. En 1752, le prince de Galles mourut d'une blessure aux poumons et le prince George devint duc d'Édimbourg. Le nouveau duc d'Édimbourg était l'héritier présomptif du trône et a ensuite été créé prince de Galles cette année-là. La mère de George, aujourd'hui princesse douairière de Galles, se méfiait de son beau-père et a donc séparé le prince de Galles de son grand-père. Une influence importante sur l'enfance du nouveau prince de Galles fut Lord Bute, qui deviendra plus tard Premier ministre.


Le roi George III

Sa vie et son règne, qui ont duré plus longtemps que tout autre monarque britannique avant lui, ont été marqués par une série de conflits militaires impliquant ses royaumes, une grande partie du reste de l'Europe et des endroits plus éloignés en Afrique, en Amérique et en Asie. Au début de son règne, la Grande-Bretagne a vaincu la France lors de la guerre de Sept Ans, devenant ainsi la puissance européenne dominante en Amérique du Nord et en Inde. Cependant, bon nombre de ses colonies américaines ont rapidement été perdues lors de la guerre d'indépendance des États-Unis. D'autres guerres contre la France révolutionnaire et napoléonienne à partir de 1793 ont abouti à la défaite de Napoléon à la bataille de Waterloo en 1815.

Dans la dernière partie de sa vie, George III a souffert d'une maladie mentale récurrente et finalement permanente. Bien qu'il ait depuis été suggéré qu'il souffrait de la porphyrie, une maladie du sang, la cause de sa maladie n'était alors ni maintenant connue avec certitude. Après une dernière rechute en 1810, une régence a été établie et le fils aîné de George III, George, prince de Galles, a régné en tant que prince régent. À la mort de George III, le prince régent succéda à son père sous le nom de George IV.

L'analyse historique de la vie de George III est passée par un « kaléidoscope de points de vue changeants » qui dépendait fortement des préjugés de ses biographes et des sources dont ils disposaient. Jusqu'à ce qu'une réévaluation ait lieu au cours de la seconde moitié du XXe siècle, sa réputation aux États-Unis était celle d'un tyran et en Grande-Bretagne, il est devenu le bouc émissaire de l'échec de l'impérialisme.

George est né à Londres à Norfolk House. Il était le petit-fils du roi George II et le fils de Frédéric, prince de Galles, et d'Augusta de Saxe-Gotha. Comme le prince George est né deux mois avant terme et qu'il était peu probable qu'il survive, il a été baptisé le même jour par Thomas Secker, qui était à la fois recteur de St James et évêque d'Oxford.

Un mois plus tard, il fut baptisé publiquement à Norfolk House, encore une fois par Secker. Ses parrains et marraines étaient le roi de Suède (pour lequel Lord Baltimore était mandataire), son oncle le duc de Saxe-Gotha (pour lequel Lord Carnarvon était mandataire) et sa grand-tante la reine consort de Prusse (pour laquelle Lady Charlotte Edwin représentait Procuration).

George est devenu un enfant en bonne santé, mais aussi réservé et timide. La famille a déménagé à Leicester Square, où George et son frère cadet, le prince Edward, duc d'York et d'Albany, ont été éduqués ensemble par des tuteurs privés. Les lettres de la famille montrent qu'il savait lire et écrire en anglais et en allemand, ainsi que commenter les événements politiques de l'époque, à l'âge de huit ans. Il fut le premier monarque britannique à étudier systématiquement la science. Outre la chimie et la physique, ses cours comprenaient l'astronomie, les mathématiques, le français, le latin, l'histoire, la musique, la géographie, le commerce, l'agriculture et le droit constitutionnel, ainsi que des réalisations sportives et sociales telles que la danse, l'escrime et l'équitation. Son éducation religieuse était entièrement anglicane. À l'âge de 10 ans, George a participé à une production familiale de la pièce de Joseph Addison, Caton, et a déclaré dans le nouveau prologue : « Quoi, c'est un garçon ! On peut dire avec vérité, un garçon né en Angleterre, élevé en Angleterre & #8221. L'historien Romney Sedgwick a fait valoir que ces lignes semblent être la source de la seule phrase historique à laquelle il est associé.

Le grand-père de George, le roi George II, n'aimait pas le prince de Galles et s'intéressait peu à ses petits-enfants. Cependant, en 1751, le prince de Galles mourut subitement d'une blessure aux poumons et George devint l'héritier présomptif du trône. Il hérite de l'un des titres de son père et devient duc d'Édimbourg. Désormais plus intéressé par son petit-fils, le roi crée trois semaines plus tard George Prince de Galles (le titre n'est pas acquis automatiquement).

Au printemps 1756, alors que George approchait de son dix-huitième anniversaire, le roi lui offrit un grand établissement au palais St James, mais George refusa l'offre, guidé par sa mère et son confident, Lord Bute, qui deviendrait plus tard Premier Ministre. La mère de George, maintenant princesse douairière de Galles, préférait garder George à la maison où elle pourrait l'imprégner de ses valeurs morales strictes.

En 1759, George est tombé amoureux de Lady Sarah Lennox, sœur du duc de Richmond, mais Lord Bute a déconseillé le mariage et George a abandonné ses pensées de mariage. "Je suis né pour le bonheur ou la misère d'une grande nation", écrivait-il, "et par conséquent, je dois souvent agir contrairement à mes passions". Néanmoins, les tentatives du roi de marier George à la duchesse Sophie Caroline Marie de Brunswick-Wolfenbüttel ont été résistés par lui et sa mère Sophie a épousé le margrave de Bayreuth à la place.

L'année suivante, à l'âge de 22 ans, George accède au trône lorsque son grand-père, George II, meurt subitement le 25 octobre 1760, deux semaines avant son 77e anniversaire. La recherche d'une épouse convenable s'intensifia. Le 8 septembre 1761, dans la chapelle royale du palais Saint-Jacques, le roi épousa la princesse Charlotte de Mecklembourg-Strelitz, qu'il rencontra le jour de leur mariage. Quinze jours plus tard, tous deux étaient couronnés à l'abbaye de Westminster. George n'a remarquablement jamais pris de maîtresse (contrairement à son grand-père et à ses fils), et le couple a vécu un mariage vraiment heureux. Ils ont eu 15 enfants, neuf fils et six filles. En 1762, George a acheté Buckingham House (sur le site maintenant occupé par Buckingham Palace) pour l'utiliser comme retraite familiale. Ses autres résidences étaient Kew et le château de Windsor. Le palais Saint-James a été conservé pour un usage officiel. Il n'a pas beaucoup voyagé et a passé toute sa vie dans le sud de l'Angleterre. Dans les années 1790, le roi et sa famille passèrent des vacances à Weymouth, dans le Dorset, qu'il popularisa ainsi comme l'une des premières stations balnéaires d'Angleterre.

George, dans son discours d'accession au Parlement, a proclamé : "Né et éduqué dans ce pays, je me glorifie au nom de la Grande-Bretagne". Il a inséré cette phrase dans le discours, écrit par Lord Hardwicke, afin de démontrer son désir de se distancer de ses ancêtres allemands, qui étaient perçus comme se souciant davantage de Hanovre que de la Grande-Bretagne.

Bien que son adhésion ait d'abord été bien accueillie par les politiciens de tous les partis, les premières années de son règne ont été marquées par une instabilité politique, largement générée par les désaccords sur la guerre de Sept Ans. George était également perçu comme favorisant les ministres conservateurs, ce qui a conduit à sa dénonciation par les Whigs comme un autocrate. À son avènement, les terres de la Couronne produisaient relativement peu de revenus, la plupart des revenus provenaient des impôts et des droits d'accise. George a cédé le domaine de la Couronne au contrôle parlementaire en échange d'une rente de liste civile pour l'entretien de sa maison et les dépenses du gouvernement civil. Les affirmations selon lesquelles il aurait utilisé les revenus pour récompenser les supporters avec des pots-de-vin et des cadeaux sont contestées par les historiens qui disent que de telles affirmations ne reposent que sur des mensonges émis par une opposition mécontente. Des dettes s'élevant à plus de 3 millions de livres sterling au cours du règne de George ont été payées par le Parlement, et l'annuité de la liste civile a été augmentée de temps à autre. Il a aidé la Royal Academy of Arts avec d'importantes subventions provenant de ses fonds privés et a peut-être fait don de plus de la moitié de ses revenus personnels à des œuvres caritatives. De sa collection d'art, les deux achats les plus notables sont la Dame aux Virginaux de Johannes Vermeer et un ensemble de Canalettos, mais c'est en tant que collectionneur de livres qu'on se souvient le mieux de lui. La bibliothèque du roi était ouverte et accessible aux universitaires et constituait la fondation d'une nouvelle bibliothèque nationale.

En mai 1762, le gouvernement whig sortant du duc de Newcastle fut remplacé par un gouvernement dirigé par le conservateur écossais Lord Bute. Les opposants de Bute ont travaillé contre lui en répandant la calomnie selon laquelle il avait une liaison avec la mère du roi et en exploitant les préjugés anti-écossais parmi les Anglais. John Wilkes, un membre du Parlement, a publié The North Briton, qui était à la fois incendiaire et diffamatoire dans sa condamnation de Bute et du gouvernement. Wilkes a finalement été arrêté pour diffamation séditieuse, mais il s'est enfui en France pour échapper à la peine, il a été expulsé de la Chambre des communes et reconnu coupable par contumace de blasphème et de diffamation. En 1763, après la conclusion de la paix de Paris qui mit fin à la guerre, Lord Bute démissionna, permettant aux Whigs de George Grenville de revenir au pouvoir.

Plus tard cette année-là, la Proclamation royale de 1763 a imposé une limite à l'expansion vers l'ouest des colonies américaines. La Proclamation visait à détourner l'expansion coloniale vers le nord (vers la Nouvelle-Écosse) et vers le sud (Floride). La ligne de proclamation n'a pas dérangé la majorité des agriculteurs sédentaires, mais elle était impopulaire auprès d'une minorité bruyante et a finalement contribué au conflit entre les colons et le gouvernement britannique. Les colons américains étant généralement déchargés des impôts britanniques, le gouvernement jugea approprié qu'ils paient pour la défense des colonies contre les soulèvements indigènes et la possibilité d'incursions françaises. La question centrale pour les colons n'était pas le montant des taxes mais si le Parlement pouvait lever une taxe sans l'approbation américaine, car il n'y avait pas de sièges américains au Parlement. Les Américains ont protesté que, comme tous les Anglais, ils avaient droit à « pas d'imposition sans représentation ». En 1765, Grenville introduisit le Stamp Act, qui imposait un droit de timbre sur chaque document dans les colonies britanniques d'Amérique du Nord. Étant donné que les journaux étaient imprimés sur du papier timbré, les plus touchés par l'introduction de la taxe étaient les plus efficaces pour produire une propagande contre la taxe. Pendant ce temps, le roi était devenu exaspéré par les tentatives de Grenville de réduire les prérogatives du roi et a tenté, sans succès, de persuader William Pitt l'Ancien d'accepter le poste de Premier ministre. Après une brève maladie, qui peut avoir présagé ses maladies à venir, George a choisi Lord Rockingham pour former un ministère et a renvoyé Grenville.

Lord Rockingham, avec le soutien de Pitt et du roi, abroge l'impopulaire Stamp Act de Grenville, mais son gouvernement est faible et il est remplacé en 1766 par Pitt, que George crée comte de Chatham. Les actions de Lord Chatham et de George III en abrogeant la loi étaient si populaires en Amérique que des statues d'eux ont été érigées à New York. Lord Chatham tomba malade en 1767 et le duc de Grafton prit le gouvernement, bien qu'il ne devint officiellement Premier ministre qu'en 1768. Cette année-là, John Wilkes retourna en Angleterre, se présenta comme candidat aux élections générales et arriva en tête de le scrutin dans la circonscription de Middlesex. Wilkes a de nouveau été expulsé du Parlement. Wilkes a été réélu et expulsé deux fois de plus, avant que la Chambre des communes ne décide que sa candidature n'était pas valide et déclare le finaliste vainqueur. Le gouvernement de Grafton s'est désintégré en 1770, permettant aux Tories dirigés par Lord North de revenir au pouvoir.

George était profondément dévot et passait des heures en prière, mais sa piété n'était pas partagée par ses frères. George était consterné par ce qu'il considérait comme leur morale lâche. En 1770, son frère, le prince Henry, duc de Cumberland et de Strathearn, fut dénoncé comme adultère, et l'année suivante, Cumberland épousa une jeune veuve, Anne Horton. Le roi la considérait comme inappropriée en tant qu'épouse royale : elle appartenait à une classe sociale inférieure et la loi allemande excluait tout enfant du couple de la succession hanovrienne. George a insisté sur une nouvelle loi qui interdisait essentiellement aux membres de la famille royale de se marier légalement sans le consentement du souverain. Le projet de loi qui a suivi était impopulaire au Parlement, y compris parmi les propres ministres de George, mais a été adopté sous le nom de Royal Marriages Act 1772. Peu de temps après, un autre des frères de George, le prince William Henry, duc de Gloucester et d'Édimbourg, a révélé qu'il avait été secrètement marié à Maria, comtesse Waldegrave, la fille illégitime de Sir Edward Walpole. La nouvelle a confirmé l'opinion de George qu'il avait eu raison d'introduire la loi : Maria était liée à ses opposants politiques. Aucune des deux dames n'a jamais été reçue à la cour.

Le gouvernement de Lord North était principalement préoccupé par le mécontentement en Amérique. Pour apaiser l'opinion américaine, la plupart des droits de douane ont été supprimés, à l'exception du droit sur le thé, qui, selon les termes de George, était "une taxe pour maintenir le droit [de lever des taxes]". En 1773, les bateaux à thé amarrés dans le port de Boston ont été abordés par des colons et le thé jeté par-dessus bord, un événement qui est devenu connu sous le nom de Boston Tea Party. En Grande-Bretagne, l'opinion s'est durcie contre les colons, Chatham étant désormais d'accord avec North que la destruction du thé était « certainement criminelle ». Avec le soutien clair du Parlement, Lord North a introduit des mesures, qui ont été appelées les actes intolérables par les colons : le port de Boston a été fermé et la charte du Massachusetts a été modifiée de sorte que la chambre haute de la législature a été nommée par la Couronne à la place d'élus par la chambre basse. Jusqu'à ce point, selon les mots du professeur Peter Thomas, les espoirs de George étaient centrés sur une solution politique, et il s'inclinait toujours devant les opinions de son cabinet, même lorsqu'il était sceptique quant à leur succès. Les preuves détaillées des années 1763 à 1775 tendent à exonérer George III de toute responsabilité réelle dans la Révolution américaine. Bien que les Américains aient qualifié George de tyran, au cours de ces années, il a agi comme un monarque constitutionnel soutenant les initiatives de son ministres.

==Guerre d'Indépendance américaine==

La guerre d'Indépendance américaine a été le point culminant de la Révolution américaine civile et politique résultant des Lumières américaines. Mis en évidence par le manque de représentation américaine au Parlement, qui était considéré comme un déni de leurs droits en tant qu'Anglais et souvent populairement axé sur les impôts directs prélevés par le Parlement sur les colonies sans leur consentement, les colons ont résisté à l'imposition d'un gouvernement direct après la fête du thé de Boston. En créant des provinces autonomes, ils ont contourné l'appareil dirigeant britannique dans chaque colonie en 1774. Un conflit armé entre les réguliers britanniques et les miliciens coloniaux a éclaté lors des batailles de Lexington et de Concord en avril 1775. Après que les pétitions adressées à la Couronne pour une intervention auprès du Parlement aient été ignorées. , les chefs rebelles sont déclarés traîtres par la Couronne et une année de combats s'ensuit. Les colonies ont déclaré leur indépendance en juillet 1776, énumérant les griefs contre le roi et la législature britanniques tout en demandant le soutien de la population. Parmi les autres délits de George, la Déclaration accusait la Déclaration : « Il a abdiqué le gouvernement ici. Il a pillé nos mers, ravagé nos côtes, brûlé nos villes et détruit la vie de notre peuple. » La statue équestre dorée de George III à New York a été renversé. Les Britanniques ont capturé la ville en 1776, mais ont perdu Boston, et le grand plan stratégique d'invasion du Canada et de coupure de la Nouvelle-Angleterre a échoué avec la reddition du lieutenant-général britannique John Burgoyne à la bataille de Saratoga.

George III est souvent accusé d'essayer obstinément de maintenir la Grande-Bretagne en guerre avec les révolutionnaires d'Amérique, malgré les opinions de ses propres ministres.Selon les mots de l'auteur victorien George Trevelyan, le roi était déterminé à ne jamais reconnaître l'indépendance des Américains et à punir leur contumace par la prolongation indéfinie d'une guerre qui promettait d'être éternelle. « garder les rebelles harcelés, anxieux et pauvres, jusqu'au jour où, par un processus naturel et inévitable, le mécontentement et la déception se sont transformés en pénitence et en remords ». Cependant, des historiens plus récents défendent George en disant que dans le contexte de l'époque, aucun roi ne céderait volontairement un territoire aussi vaste, et sa conduite était beaucoup moins impitoyable que les monarques contemporains en Europe. Après Saratoga, à la fois le Parlement et le peuple britannique étaient en faveur de la guerre, le recrutement s'est déroulé à des niveaux élevés et bien que les opposants politiques se soient fait entendre, ils sont restés une petite minorité. Avec les revers en Amérique, le Premier ministre Lord North a demandé de transférer le pouvoir à Lord Chatham, qu'il pensait plus capable, mais George a refusé de le faire, il a suggéré à la place que Chatham serve de ministre subordonné dans l'administration de Lord North, mais Chatham a refusé coopérer. Il mourut plus tard la même année. Au début de 1778, la France (principale rivale de la Grande-Bretagne) signe un traité d'alliance avec les États-Unis et le conflit s'intensifie. Les États-Unis et la France furent bientôt rejoints par l'Espagne et la République néerlandaise, tandis que la Grande-Bretagne n'avait pas d'alliés majeurs. Lord Gower et Lord Weymouth ont tous deux démissionné du gouvernement. Lord North a de nouveau demandé qu'il soit également autorisé à démissionner, mais il est resté en fonction sur l'insistance de George III. L'opposition à la guerre coûteuse augmentait et, en juin 1780, contribua à des troubles à Londres connus sous le nom d'émeutes Gordon.

Jusqu'au siège de Charleston en 1780, les loyalistes pouvaient encore croire en leur victoire éventuelle, alors que les troupes britanniques infligeaient de lourdes défaites aux forces continentales lors de la bataille de Camden et de la bataille de Guilford Court House. À la fin de 1781, la nouvelle de la capitulation de Lord Cornwallis lors du siège de Yorktown a atteint Londres, le soutien parlementaire de Lord North s'est estompé et il a démissionné l'année suivante. Le roi rédige un avis d'abdication, qui ne sera jamais remis, accepte finalement la défaite en Amérique du Nord et autorise les négociations de paix. Les traités de Paris, par lesquels la Grande-Bretagne reconnaissait l'indépendance des États américains et rendaient la Floride à l'Espagne, furent signés en 1782 et 1783. Lorsque John Adams fut nommé ministre américain à Londres en 1785, George s'était résigné à la nouvelle relation entre ses pays et les anciennes colonies. Il a dit à Adams : « J'ai été le dernier à consentir à la séparation mais la séparation ayant été faite et étant devenue inévitable, j'ai toujours dit, comme je le dis maintenant, que je serais le premier à rencontrer l'amitié des États-Unis. en tant que pouvoir indépendant.”

Avec l'effondrement du ministère de Lord North en 1782, le Whig Lord Rockingham est devenu Premier ministre pour la deuxième fois, mais est décédé en quelques mois. Le roi nomma alors Lord Shelburne pour le remplacer. Charles James Fox, cependant, refusa de servir sous Shelburne et demanda la nomination du duc de Portland. En 1783, la Chambre des communes força Lord Shelburne à quitter ses fonctions et son gouvernement fut remplacé par la Fox-North Coalition. Le duc de Portland est devenu Premier ministre, avec Fox et Lord North, respectivement ministre des Affaires étrangères et ministre de l'Intérieur.

Le roi n'aimait pas Fox intensément, pour sa politique ainsi que son caractère, il pensait que Fox était sans scrupules et avait une mauvaise influence sur le prince de Galles. George III était affligé d'avoir à nommer des ministres qui ne lui plaisaient pas, mais le ministère de Portland s'est rapidement constitué une majorité à la Chambre des communes et n'a pas pu être déplacé facilement. Il a été encore plus consterné lorsque le gouvernement a présenté le projet de loi sur l'Inde, qui proposait de réformer le gouvernement de l'Inde en transférant le pouvoir politique de la Compagnie des Indes orientales aux commissaires parlementaires. Bien que le roi soit en fait favorable à un plus grand contrôle sur la Compagnie, les commissaires proposés étaient tous des alliés politiques de Fox. Immédiatement après que la Chambre des communes l'ait adopté, George autorisa Lord Temple à informer la Chambre des Lords qu'il considérerait tout pair ayant voté pour le projet de loi comme son ennemi. Le projet de loi a été rejeté par les Lords trois jours plus tard, le ministère de Portland a été démis de ses fonctions et William Pitt le Jeune a été nommé Premier ministre, avec Temple comme secrétaire d'État. Le 17 décembre 1783, le Parlement a voté en faveur d'une motion condamnant l'influence du monarque dans le vote parlementaire en tant que « grand crime » et Temple a été contraint de démissionner. Le départ de Temple a déstabilisé le gouvernement, et trois mois plus tard, le gouvernement a perdu sa majorité et le Parlement a été dissous. Les élections suivantes ont donné à Pitt un mandat ferme.

File:GeorgeIIIGuinea.jpg|left|thumb|Guinée en or de George III, datée de 1789|alt=Pièce d'or portant le profil d'un homme à tête ronde portant une coupe de cheveux de style romain classique et une couronne de laurier.

Pour George III, la nomination de Pitt est une grande victoire. Cela a prouvé qu'il était capable de nommer les premiers ministres sur la base de sa propre interprétation de l'humeur du public sans avoir à suivre le choix de la majorité actuelle à la Chambre des communes. Tout au long du ministère de Pitt, George a soutenu de nombreux objectifs politiques de Pitt et a créé de nouveaux pairs à un rythme sans précédent pour augmenter le nombre de partisans de Pitt à la Chambre des Lords. Pendant et après le ministère de Pitt, George III était extrêmement populaire en Grande-Bretagne. Le peuple britannique l'admirait pour sa piété et pour sa fidélité à sa femme. Il aimait ses enfants et fut dévasté à la mort de deux de ses fils en bas âge en 1782 et 1783 respectivement. Néanmoins, il a imposé à ses enfants un régime strict. Ils devaient assister à des leçons rigoureuses à partir de sept heures du matin et mener une vie d'observance religieuse et de vertu. Lorsque ses enfants se sont éloignés des principes de justice de George, comme ses fils l'ont fait en tant que jeunes adultes, il a été consterné et déçu.

À ce moment-là, la santé de George se détériorait. Il souffrait d'une maladie mentale, qui était peut-être un symptôme de la porphyrie, une maladie génétique, bien que cela ait été mis en doute. Une étude d'échantillons de cheveux du roi publiée en 2005 a révélé des niveaux élevés d'arsenic, un déclencheur possible de la maladie. La source de l'arsenic n'est pas connue, mais il pourrait s'agir d'un composant de médicaments ou de cosmétiques. Le roi a peut-être subi un bref épisode de maladie en 1765, mais un épisode plus long a commencé à l'été 1788. À la fin de la session parlementaire, il est allé à Cheltenham Spa pour récupérer. C'était le plus loin qu'il ait jamais été de Londres - un peu moins de 100 miles (150 km) - mais son état s'est aggravé. En novembre, il est devenu gravement dérangé, parlant parfois pendant de nombreuses heures sans s'arrêter, le faisant mousser à la bouche et lui rendre la voix rauque. Ses médecins étant en grande partie incapables d'expliquer sa maladie, de fausses histoires sur son état se sont répandues, telles que l'affirmation selon laquelle il aurait serré la main d'un arbre en croyant à tort qu'il s'agissait du roi de Prusse. Le traitement de la maladie mentale était primitif par rapport aux normes modernes, et les médecins du roi, dont Francis Willis, ont traité le roi en le retenant de force jusqu'à ce qu'il soit calme, ou en appliquant des cataplasmes caustiques pour attirer les « humeurs maléfiques ».

Lors de la reprise du Parlement, Fox et Pitt se sont disputés sur les termes d'une régence pendant l'incapacité du roi. Bien que tous deux aient convenu qu'il serait plus raisonnable que le fils aîné de George III et héritier présomptif, le prince de Galles, agisse en tant que régent, à la consternation de Pitt, Fox a suggéré que c'était le droit absolu du prince de Galles d'agir sur son nom du père malade avec les pleins pouvoirs. Pitt, craignant d'être démis de ses fonctions si le prince de Galles était habilité, a fait valoir qu'il appartenait au Parlement de nommer un régent et voulait restreindre l'autorité du régent. En février 1789, le Regency Bill, autorisant le prince de Galles à agir en tant que régent, a été présenté et adopté à la Chambre des communes, mais avant que la Chambre des Lords ne puisse adopter le projet de loi, George III a récupéré.

==Guerres de la Révolution française et napoléonienne==

Après le rétablissement de George, sa popularité et celle de Pitt ont continué d'augmenter aux dépens de Fox et du prince de Galles. Son traitement humain et compréhensif de deux agresseurs fous, Margaret Nicholson en 1786 et John Frith en 1790, a contribué à sa popularité. La tentative ratée de James Hadfield de tirer sur le roi au théâtre de Drury Lane le 15 mai 1800 n'était pas d'origine politique mais motivée par les délires apocalyptiques de Hadfield et Bannister Truelock. George ne semblait pas perturbé par l'incident, à tel point qu'il s'endormit dans l'intervalle.

La Révolution française de 1789, au cours de laquelle la monarchie française avait été renversée, inquiéta de nombreux propriétaires terriens britanniques. La France a déclaré la guerre à la Grande-Bretagne en 1793 lors de la tentative de guerre, George a permis à Pitt d'augmenter les impôts, de lever des armées et de suspendre le droit d'habeas corpus. La première coalition pour s'opposer à la France révolutionnaire, qui comprenait l'Autriche, la Prusse et l'Espagne, s'est séparée en 1795 lorsque la Prusse et l'Espagne ont conclu une paix séparée avec la France. La deuxième coalition, qui comprenait l'Autriche, la Russie et l'Empire ottoman, a été vaincue en 1800. Seule la Grande-Bretagne a combattu Napoléon Bonaparte, le premier consul de la République française.

Une brève accalmie des hostilités a permis à Pitt de concentrer ses efforts sur l'Irlande, où il y avait eu un soulèvement et une tentative de débarquement français en 1798. En 1800, les Parlements britannique et irlandais ont adopté un Acte d'Union qui est entré en vigueur le 1er janvier 1801 et a uni la Grande-Bretagne et l'Irlande en un seul État, connu sous le nom de “Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande”. George en a profité pour abandonner le titre de "roi de France" que les souverains anglais et britanniques avaient maintenu depuis le règne d'Edouard III. Il a été suggéré que George adopte le titre « Empereur des îles britanniques », mais il a refusé. Dans le cadre de sa politique irlandaise, Pitt prévoyait de supprimer certains handicaps juridiques qui s'appliquaient aux catholiques romains. George III a affirmé qu'émanciper les catholiques reviendrait à violer son serment de couronnement, dans lequel les souverains promettent de maintenir le protestantisme. Confronté à l'opposition du roi et du public britannique à ses politiques de réforme religieuse, Pitt menaça de démissionner. À peu près au même moment, le roi a subi une rechute de sa maladie précédente, qu'il a attribuée à l'inquiétude suscitée par la question catholique. Le 14 mars 1801, Pitt est officiellement remplacé par le président de la Chambre des communes, Henry Addington. Addington s'est opposé à l'émancipation, a institué des comptes annuels, a aboli l'impôt sur le revenu et a lancé un programme de désarmement. En octobre 1801, il fait la paix avec les Français, et en 1802 signe le traité d'Amiens.

George ne considérait pas la paix avec la France comme réelle à son avis, c'était une « expérience ». En 1803, la guerre reprit, mais l'opinion publique se méfia d'Addington pour diriger la nation dans la guerre et favorisa plutôt Pitt. Une invasion de l'Angleterre par Napoléon semblait imminente, et un mouvement massif de volontaires se leva pour défendre l'Angleterre contre les Français. L'examen de George sur 27 000 volontaires à Hyde Park, Londres, les 26 et 28 octobre 1803 et au plus fort de la peur de l'invasion, a attiré environ 500 000 spectateurs chaque jour. Le Times a déclaré : « L'enthousiasme de la multitude était au-delà de toute expression. déplacer à une demi-heure d'avertissement”. George écrivit à son ami l'évêque Hurd : "Nous sommes ici dans l'attente quotidienne que Bonaparte tentera sa menace d'invasion". pour les repousser. Après la célèbre victoire navale de l'amiral Lord Nelson à la bataille de Trafalgar, la possibilité d'une invasion a été éteinte.

En 1804, George fut à nouveau affecté par sa maladie récurrente après sa guérison, Addington démissionna et Pitt reprit le pouvoir. Pitt a cherché à nommer Fox à son ministère, mais George III a refusé. Lord Grenville perçut une injustice envers Fox et refusa de se joindre au nouveau ministère. Pitt s'est concentré sur la formation d'une coalition avec l'Autriche, la Russie et la Suède. Cette troisième coalition, cependant, a connu le même sort que les première et deuxième coalitions, s'effondrant en 1805. Les revers en Europe ont eu des conséquences néfastes sur la santé de Pitt et il est décédé en 1806, rouvrant la question de savoir qui devrait servir dans le ministère. Lord Grenville est devenu Premier ministre, et son "Ministère de tous les talents" comprenait Fox. Le roi s'est montré conciliant envers Fox, après avoir été contraint de capituler sur sa nomination. Après la mort de Fox en septembre 1806, le roi et le ministère étaient en conflit ouvert. Pour stimuler le recrutement, le ministère a proposé une mesure en février 1807 par laquelle les catholiques romains seraient autorisés à servir dans tous les rangs des forces armées. George leur a demandé non seulement d'abandonner la mesure, mais aussi de s'engager à ne plus jamais mettre en place une telle mesure. Les ministres ont accepté d'abandonner la mesure alors pendante, mais ont refusé de se lier à l'avenir. Ils ont été limogés et remplacés par le duc de Portland en tant que premier ministre nominal, le pouvoir réel étant détenu par le chancelier de l'Échiquier, Spencer Perceval. Le Parlement fut dissous et les élections qui suivirent donnèrent au ministère une forte majorité à la Chambre des communes. George III n'a pris aucune autre décision politique majeure pendant son règne, le remplacement du duc de Portland par Perceval en 1809 était de peu d'importance réelle.

Fin 1810, au sommet de sa popularité mais déjà pratiquement aveugle de cataracte et souffrant de rhumatismes, George III tomba gravement malade. Selon lui, la maladie avait été déclenchée par le stress qu'il avait subi à la mort de sa fille cadette et préférée, la princesse Amelia. L'infirmière de la princesse a rapporté que "les scènes de détresse et de pleurs quotidiens étaient d'une mélancolie au-delà de toute description". de la vie de George III. Malgré les signes d'un rétablissement en mai 1811, à la fin de l'année, George était devenu définitivement fou et vivait isolé au château de Windsor jusqu'à sa mort.

Le Premier ministre Spencer Perceval est assassiné en 1812 (le seul Premier ministre britannique à avoir subi un tel sort) et est remplacé par Lord Liverpool. Liverpool a supervisé la victoire britannique dans les guerres napoléoniennes. Le Congrès de Vienne qui a suivi a conduit à des gains territoriaux importants pour Hanovre, qui est passé d'un électorat à un royaume.

Pendant ce temps, la santé de George s'est détériorée. Il souffrait de démence et est devenu complètement aveugle et de plus en plus sourd. Il était incapable de savoir ou de comprendre soit qu'il avait été déclaré roi de Hanovre en 1814, soit que sa femme était décédée en 1818. À Noël 1819, il a dit des bêtises pendant 58 heures et pendant les dernières semaines de sa vie, il était incapable de marcher. . Il mourut au château de Windsor à 20h38 le 29 janvier 1820, six jours après la mort de son quatrième fils, le duc de Kent. Son fils préféré, Frédéric, duc d'York, était avec lui. George III a été enterré le 16 février dans la chapelle St George du château de Windsor.

George a été remplacé par deux de ses fils George IV et William IV, qui sont tous deux morts sans avoir survécu à des enfants légitimes, laissant le trône au seul enfant légitime du duc de Kent, Victoria, le dernier monarque de la maison de Hanovre.

George III vécut 81 ans et 239 jours et régna 59 ans et 96 jours : sa vie et son règne furent plus longs que ceux de n'importe lequel de ses prédécesseurs. Seules Victoria et Elizabeth II ont depuis vécu et régné plus longtemps.

George III a été surnommé « Farmer George » par les satiristes, se moquant d'abord de son intérêt pour les affaires mondaines plutôt que pour la politique, mais plus tard pour contraster son économie familiale avec la grandeur de son fils et pour le présenter comme un homme du peuple. Sous George III, qui s'intéressait passionnément à l'agriculture, la révolution agricole britannique atteignit son apogée et de grands progrès furent réalisés dans des domaines tels que la science et l'industrie. Il y a eu une croissance sans précédent de la population rurale, qui à son tour a fourni une grande partie de la main-d'œuvre pour la révolution industrielle simultanée. La collection d'instruments mathématiques et scientifiques de George se trouve maintenant au Science Museum de Londres. Il a financé la construction et l'entretien du télescope de 40 pieds de William Herschel, le plus grand jamais construit à l'époque. Herschel a découvert la planète Uranus, qu'il a d'abord nommée Georgium Sidus (George’s Star) après le roi, en 1781.

George III espérait que "la langue de la méchanceté ne puisse pas peindre mes intentions dans ces couleurs qu'elle admire, ni que le sycophante ne m'exalte au-delà de ce que je mérite", mais dans l'esprit populaire, George III a été à la fois diabolisé et loué. Bien que très populaire au début de son règne, au milieu des années 1770, George avait perdu la loyauté des colons américains révolutionnaires, bien qu'il ait été estimé que jusqu'à la moitié des colons restaient fidèles. Les griefs de la Déclaration d'indépendance des États-Unis étaient présentés comme des « blessures et usurpations répétées » qu'il avait commises pour établir une « tyrannie absolue » sur les colonies. Le libellé de la Déclaration a contribué à la perception du public américain de George comme un tyran. Les récits contemporains de la vie de George III se divisent en deux camps : l'un démontrant les attitudes dominantes dans la dernière partie du règne, lorsque le roi était devenu un symbole vénéré de la résistance nationale aux idées françaises et à la puissance française, tandis que l'autre “dérivé le


Guerres de la Révolution française et guerres napoléoniennes

Après que George se soit remis de sa maladie, sa popularité et celle de Pitt ont considérablement augmenté aux dépens de Fox et du prince de Galles. La Révolution française, au cours de laquelle la monarchie française avait été renversée, inquiéta de nombreux propriétaires terriens britanniques. La France a ensuite déclaré la guerre à la Grande-Bretagne en 1793, et George a rapidement représenté la résistance britannique. George a permis à Pitt d'augmenter les impôts, de lever des armées et de suspendre le privilège du bref d'habeas corpus dans la tentative de guerre. Aussi bien préparée que fût la Grande-Bretagne, la France était plus forte. La première coalition (qui comprenait l'Autriche, la Prusse et l'Espagne) a été vaincue en 1798. La deuxième coalition (qui comprenait l'Autriche, la Russie et l'Empire ottoman) a été vaincue en 1800. Seule la Grande-Bretagne a combattu Napoléon Bonaparte, le premier consul de la République française. Peut-être étonnamment, une tentative d'assassinat ratée du 15 mai 1800 n'était pas d'origine politique mais motivée par les illusions religieuses de son agresseur, James Hadfield, qui a tiré sur le roi au théâtre Drury Lane pendant l'hymne national.Peu après 1800, une brève accalmie des hostilités a permis à Pitt de se concentrer sur l'Irlande, où il y avait eu un soulèvement en 1798. Le Parlement a alors adopté l'Acte d'Union 1800, qui, le 1er janvier 1801, a uni la Grande-Bretagne et l'Irlande en une seule nation. , connu sous le nom de Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande. George a profité de l'occasion pour abandonner la revendication du trône de France, que les souverains anglais et britanniques avaient maintenu depuis le règne d'Edouard III. Il a été suggéré que George adopte le titre « Empereur des dominions britanniques et hanovriens », mais il a refusé. A. G. Stapleton écrit que George III "estimait que sa vraie dignité consistait à être connu de l'Europe et du monde par le style approprié et incontesté appartenant à la Couronne britannique". Dans le cadre de sa politique irlandaise, Pitt prévoyait de supprimer certains handicaps juridiques qui s'appliquaient aux catholiques romains après l'Union. George III a affirmé qu'émanciper les catholiques reviendrait à violer son serment de couronnement, dans lequel les souverains promettent de maintenir le protestantisme. Le roi déclara : « Où est le pouvoir sur terre de m'absoudre de l'observance de chaque phrase de ce serment, en particulier celle qui m'oblige à maintenir la religion protestante réformée ? … Non, non, je préfère mendier mon pain de porte en porte dans toute l'Europe, que de consentir à une telle mesure. Je peux abandonner ma couronne et me retirer du pouvoir. Je peux quitter mon palais et vivre dans une chaumière. Je peux poser ma tête sur un bloc et perdre la vie, mais je ne peux pas briser mon serment." Confronté à l'opposition du roi et du public britannique à ses politiques de réforme religieuse, Pitt menaça de démissionner. À peu près au même moment, le roi a subi une rechute de sa maladie précédente, qu'il a attribuée à l'inquiétude suscitée par la question catholique. Le 14 mars 1801, Pitt est officiellement remplacé par le président de la Chambre des communes, Henry Addington. Comme Addington était son ami proche, Pitt est resté en tant que conseiller privé. Le ministère d'Addington était particulièrement banal, car presque aucune réforme n'a été faite ni aucune mesure adoptée. En fait, la nation était fermement opposée à l'idée même de réforme, venant d'assister à la sanglante Révolution française. Bien qu'ils aient appelé à un comportement passif au Royaume-Uni, le public voulait une action forte en Europe, mais Addington n'a pas tenu ses promesses. En octobre 1801, il fait la paix avec les Français, et en 1802 signe le traité d'Amiens. George ne considérait pas la paix avec la France comme "réelle" à son avis, il s'agissait d'une "expérience". En 1803, les deux nations se déclarent à nouveau la guerre. En 1804, George fut à nouveau affecté par sa maladie récurrente lors de son rétablissement, il découvrit que l'opinion publique se méfiait d'Addington pour mener la nation à la guerre, et favorisait plutôt Pitt. Pitt a cherché à nommer Fox à son ministère, mais George III a refusé car le roi n'aimait pas Fox, qui avait encouragé le prince de Galles à mener une vie extravagante et coûteuse. Lord Grenville perçut une injustice envers Fox et refusa de se joindre au nouveau ministère. Pitt s'est concentré sur la formation d'une coalition avec l'Autriche, la Russie et la Suède. La troisième coalition, cependant, a connu le même sort que les première et deuxième coalitions, s'effondrant en 1805. Une invasion par Napoléon semblait imminente, mais la possibilité a été éteinte après la célèbre victoire de l'amiral Lord Nelson à la bataille de Trafalgar. Les revers en Europe ont pesé sur la santé de William Pitt. Pitt mourut en 1806, rouvrant une fois de plus la question de savoir qui devait servir dans le ministère. Lord Grenville est devenu premier ministre et son « ministère de tous les talents » comprenait Charles James Fox. Le roi s'est montré conciliant envers Fox, après avoir été contraint de capituler sur sa nomination. Après la mort de Fox en septembre 1806, le roi et le ministère étaient en conflit ouvert. Le ministère avait proposé une mesure par laquelle les catholiques romains seraient autorisés à servir dans tous les rangs des forces armées. George leur a non seulement demandé d'abandonner la mesure, mais aussi de conclure un accord pour ne plus jamais mettre en place une telle mesure. Les ministres ont accepté d'abandonner la mesure alors pendante, mais ont refusé de se lier à l'avenir. En 1807, ils ont été démis de leurs fonctions et remplacés par le duc de Portland en tant que Premier ministre nominal, le pouvoir réel étant détenu par le chancelier de l'Échiquier, Spencer Perceval. Le Parlement a été dissous et les élections suivantes ont donné au ministère une forte majorité à la Chambre des communes. George III n'a pris aucune autre décision politique majeure pendant son règne, le remplacement du duc de Portland par Perceval en 1809 était de peu d'importance réelle. En 1810, déjà pratiquement aveugle de cataracte et souffrant de rhumatismes, George III tomba gravement malade. Selon lui, la maladie avait été déclenchée par le stress qu'il avait subi à la mort de sa fille cadette et préférée, la princesse Amelia. Comme l'a rapporté l'infirmière de la princesse, "les scènes de détresse et de pleurs quotidiens… étaient d'une mélancolie au-delà de toute description". En 1811, George III était devenu définitivement fou et vivait isolé au château de Windsor jusqu'à sa mort. Il accepta la nécessité du Regency Act 1811, auquel la sanction royale fut accordée par les Lords Commissioners, nommés selon la même procédure irrégulière que celle adoptée en 1788. Le prince de Galles agit en tant que régent pour le reste de la vie de George III. Spencer Perceval est assassiné en 1812 (le seul Premier ministre britannique à avoir subi un tel sort) et est remplacé par Lord Liverpool. Liverpool a supervisé la victoire britannique dans les guerres napoléoniennes. Le Congrès de Vienne qui a suivi a conduit à des gains territoriaux importants pour Hanovre, qui est passé d'un électorat à un royaume. Pendant ce temps, la santé de George s'est détériorée, il est finalement devenu complètement aveugle et de plus en plus sourd. Il n'a jamais su qu'il avait été déclaré roi de Hanovre en 1814, ou de la mort de sa femme en 1818. À Noël 1819, il a dit des bêtises pendant 58 heures et pendant les dernières semaines de sa vie, il était incapable de marcher. Le 29 janvier 1820, il meurt au château de Windsor. Son fils préféré, Frédéric, duc d'York, était avec lui. Sa mort est survenue six jours après celle de son quatrième fils, le duc de Kent. George III a été enterré le 15 février dans la chapelle Saint-George, à Windsor. George a été remplacé par deux de ses fils George IV et William IV, qui sont tous deux morts sans avoir d'enfants légitimes, laissant le trône à leur nièce, Victoria, le dernier monarque de la maison de Hanovre et le seul enfant légitime du duc de Kent. George a vécu 81 ans et 239 jours et a régné 59 ans et 96 jours – dans chaque cas, plus que tout autre monarque anglais ou britannique jusque-là. Ce record n'a été dépassé que deux fois, par la petite-fille de George, la reine Victoria et par Elizabeth II, qui avait 81 ans en 2007. Le règne de George III a été plus long que les règnes de ses trois prédécesseurs immédiats (la reine Anne, le roi George I et roi George II) combinés. Bien qu'extrêmement populaire en Grande-Bretagne, George était détesté par les colons américains rebelles (environ un tiers de la population des colonies). Les griefs dans la Déclaration d'indépendance des États-Unis ont été présentés comme des « blessures et usurpations répétées » qu'il s'était engagé à établir « une tyrannie absolue » sur les colonies. Le libellé de la Déclaration a contribué à la perception du public américain de George comme un tyran. Un autre facteur qui a exacerbé le ressentiment américain était l'échec du roi à intercéder personnellement en faveur des colons après la pétition du rameau d'olivier. George était détesté en Irlande pour les atrocités commises en son nom lors de la répression de la rébellion de 1798. Les historiens britanniques du XIXe et du début du XXe siècle, tels que Trevelyan, ont promu des interprétations hostiles de la vie de George III, cependant, les chercheurs de la fin du XXe siècle, tels que Butterfield et Pares, et Macalpine et Hunter, sont plus enclins à être sympathiques, voyant lui en tant que victime des circonstances et de la maladie. Aujourd'hui, le long règne de George III est perçu comme une continuation de la réduction du pouvoir politique de la monarchie, et sa croissance comme l'incarnation de la morale nationale. La révolution agricole britannique a atteint son apogée sous George III. La période a permis une croissance sans précédent de la population rurale, qui à son tour a fourni une grande partie de la main-d'œuvre pour la révolution industrielle simultanée. George III a été surnommé le fermier George, pour « ses manières et ses goûts simples, simples et économes » et en raison de son intérêt passionné pour l'agriculture. De Wikipédia, l'encyclopédie en ligne.

Le roi George IV

Le prince George Frederick Augustus, le fils aîné de George III et de Charlotte de Mecklembourg-Strelitz, est né à 19h45. le 12 août 1762 à St. James' Palace, Londres. Le premier héritier né d'un monarque régnant pendant trois quarts de siècle. Cinq jours plus tard, il était créé prince de Galles par son père ravi. Il devait être l'aîné des quatorze autres enfants nés de George III et de son épouse.

Georges IV

George était un enfant beau et intelligent et était compétent en français, allemand et italien, aimait Shakespeare et avait des compétences en musique. Son orthographe a été signalée comme étant médiocre.

Mme Robinson

À l'âge de 18 ans, le prince de Galles reçut un établissement séparé et, contrairement à son père dévoué, se jeta avec enthousiasme dans une vie d'extravagance sauvage impliquant une consommation excessive d'alcool et des escapades. Il se livra à une aventure d'adolescent en 1779, avec la célèbre actrice Mme Mary Robinson, après l'avoir vue jouer Perdita dans « A Winter's Tale ». Son prétendant royal lui a offert des cadeaux, mais l'affaire n'a pas duré, prenant fin au printemps 1781. Mme Robinson a conservé certaines des lettres les plus amoureuses du prince, que George III a dû payer cinq mille livres pour récupérer à éviter le scandale. Jeune homme, George est devenu une figure de proue de la société à la mode et était connu comme le premier gentleman d'Europe pour ses manières polies et raffinées. Son père censeur désapprouvait fortement son extravagance, ses dettes croissantes et ses associés politiques. George à son tour détestait son père et le modèle typique de hargne hanovrienne entre le roi et son fils aîné a été établi dès le début de leur relation.

Caroline de Brunswick

Les mariages de George IV

Au grand dam de son père, il contracta un mariage secret avec Maria FitzHerbert, une veuve catholique, dont il était devenu obsessionnellement amoureux, mais qui refusa de devenir sa maîtresse. Comme il contrevenait à la Loi sur les mariages royaux, le mariage était illégal. Le 23 juin 1794, Maria est informée par lettre que sa relation avec le prince est terminée. George a dit à son frère cadet, le prince Frederick, duc d'York et d'Albany, que lui et Maria étaient "séparés, mais à l'amiable", l'informant de son intention d'épouser leur cousine germaine, la princesse Caroline de Brunswick. Son père, le roi George III, considérait que c'était le seul moyen de sortir d'une situation délicate, les dettes massives de 600 000 £ de George devaient être payées le jour de son mariage.

En 1795, George fut forcé d'épouser Caroline de Brunswick, pour amener le Parlement à payer ses énormes dettes. Caroline était la fille de sa tante, la princesse Augusta Charlotte de Galles et de Charles William, duc de Brunswick-Wolfenbuttel. Elle n'était pas une femme particulièrement attirante, était bien sûr et négligeait l'hygiène personnelle. A la première vue de sa future épouse, George fut complètement consterné et en état de choc, "Je ne vais pas bien", annonça-t-il, "Je vous en prie, procurez-moi un verre de cognac", La cérémonie de mariage s'est déroulée comme prévu, en présence de son bien -heureux père, le soir du 8 avril 1795 à la Chapelle Royale du Palais Saint-Jacques. La mariée portait une robe élaborée de tissu argenté et de dentelle et une robe de velours bordée d'hermine. Le marié éperdu a passé sa nuit de noces allongé sur le sol de la chambre près de la cheminée dans une stupeur ivre.

Bien qu'il ait été repoussé par sa femme, George a finalement fait son devoir et s'est résolu à consommer le mariage et la princesse de Galles a donné naissance à une fille et héritière du trône, la princesse Charlotte, le 7 janvier 1796. Après la naissance de l'enfant , George a rapidement abandonné Caroline. La princesse de Galles a été interdite de voir sa fille quotidiennement et en 1799 a été bannie. Elle est partie vivre à l'étranger, provoquant le scandale en prenant des amants et en accumulant de vastes dettes.

Prince régent

Pendant les dix dernières années du règne de son père, en raison de la détérioration de la santé mentale du roi (peut-être à cause de la porphyrie, une maladie héréditaire), George a été nommé prince régent. Il deviendra un mécène somptueux, voire extravagant, des arts et possède à la fois du charme et du goût. George était un lecteur avide des romans de Sir Walter Scott et Jane Austen. Il a constitué une superbe collection de peintures et a eu un vif intérêt pour l'architecture. Le Brighton Pavilion a été commandé, sur lequel aucune dépense n'a été épargnée, ce qui l'a fait déplorer par le pays qui a finalement dû payer la facture.

La princesse Charlotte de Galles

La princesse Charlotte de Galles

Après une tentative infructueuse de la forcer à se marier avec le prince d'Orange, qu'elle détestait, le régent a épousé sa fille et l'héritière du trône, Charlotte, à Léopold de Saxe-Cobourg-Saalfield, son propre choix en tant que mari.

Après deux fausses couches, Charlotte est tombée enceinte de ce qu'on espérait être un petit-fils et l'héritier de la prochaine génération du trône britannique. Elle est entrée en travail le 3 novembre 1817. Le prince régent a été convoqué et s'est dépêché d'être présent lorsque le travail s'est avéré difficile et prolongé, l'épreuve de Caroline a duré cinquante heures. Enfin l'enfant est né à neuf heures le 6 novembre, un garçon mort-né. La triste nouvelle était liée au fait que George, lorsqu'il atteignit Carlton House, s'étant fait dire que sa fille elle-même se portait bien, il se retira épuisé au lit.

Bien que la mère ait d'abord semblé se remettre bien de son horrible épreuve, elle s'est plainte ce soir-là de graves douleurs à l'estomac et a commencé à vomir. Elle a ensuite développé une douleur à la poitrine, avant d'avoir des convulsions. Il a été suggéré que Charlotte est décédée des suites de la porphyrie, héritée de son grand-père, George III.

Peu de temps après, le régent a été réveillé par son frère, le duc d'York et a informé que sa fille unique était morte. Très émotif par nature, George était extrêmement désemparé. Le lendemain, il est allé rendre visite à son gendre endeuillé à Carlton House. Contrairement au Léopold triste mais composé, George a été submergé et s'est mis dans un état très stressé, ce qui a été la cause d'une nouvelle inquiétude.

Le rétablissement de George de son deuil fut lent, il devint quelque peu reclus et s'attarda excessivement sur le choc du triste événement qui l'avait accablé. L'obstétricien de Charlotte, Sir Richard Croft, a été largement blâmé pour la mort de la princesse et aurait été négligent. Le régent et le prince Léopold l'ont tous deux publiquement exonéré de tout blâme, mais sa réputation a été endommagée et, dix-huit mois plus tard, Croft s'est tué.

La coupe de chagrin de George n'était pas encore pleine. La mort de Charlotte fut suivie en 1818 de celle de sa mère, la reine Charlotte, il ressentit profondément sa mort, car ils avaient entretenu une relation très étroite, elle avait, pendant de nombreuses années, été sa confidente. George était avec elle, lui tenant la main, lorsqu'elle mourut le 17 novembre. Son soutien lui manquait beaucoup et était typiquement extrêmement affecté par sa mort.

Règne

George est devenu roi lorsque son père George III est décédé à Windsor, à l'âge de 81 ans, le soir du 29 janvier 1820. George IV était alors âgé de 57 ans, au moment de son avènement, il était obèse et peut-être accro à l'analgésique, le laudanum. Un couronnement ostentatoire et magnifique a été organisé. Caroline de Brunswick, qui était vulgaire et débauchée, se considérait maintenant comme la reine d'Angleterre. À la consternation de George, elle revint rapidement du continent où elle avait fait scandale en vivant ouvertement avec son amant italien, Pergami. Elle a reçu un accueil enthousiaste à Douvres. Les gens se sont identifiés à une femme qui avait été lésée par leur roi impopulaire et elle s'est rendue à Londres où elle a été accueillie sous les acclamations de la population.

Georges IV

Caroline a été jugée par la Chambre des Lords, pour déterminer son adultère avec Pergami, mais cela n'a pas été prouvé, privant ainsi George IV d'un moyen de faire annuler son mariage méprisé. Le jour du couronnement, le 19 juillet 1821, Caroline s'est présentée à Westminster, prévoyant d'assister au service du couronnement en tant que reine, mais à son arrivée à l'abbaye, elle a été refoulée et a subi l'indignité de se voir refuser l'entrée aux deux portes de la East Cloister et West Cloister, elle a ensuite tenté d'entrer via Westminster Hall. Un spectateur a décrit comment la reine s'est tenue à la porte en fumant jusqu'à ce que les portes lui soient claquées au visage. Caroline, sans se décourager, est ensuite retournée à une entrée près de Poet's Corner, où elle a été persuadée de retourner dans sa voiture, après quoi elle est finalement partie, pour être raillée par la foule alors qu'elle s'éloignait. . Elle est décédée plus tard cette année-là et avait gravé sur son cercueil « Caroline de Brunswick, la reine d'Angleterre blessée ».

Le roi s'est lancé dans un vaste programme de réparation et de rénovation du château de Windsor en 1824. Son architecte Sir Jeffry Wyatville a balayé les dernières traces de la forteresse médiévale. Une série d'appartements d'État a été créée et la Chambre de Waterloo a été construite. Il a également engagé l'architecte John Nash pour reconstruire ce qui était alors connu sous le nom de Buckingham House, le transformant en le palais de Buckingham que nous connaissons aujourd'hui.

George a gardé une série de maîtresses dont Grace Elliott, l'épouse divorcée d'un médecin et Frances Villiers, comtesse de Jersey, qui a dominé sa vie pendant quelques années. Plus tard dans sa vie, ses maîtresses étaient la marquise de Hertford et la marquise Conyngham, toutes deux mariées.

Il a été répandu pour avoir engendré plusieurs enfants illégitimes. James Ord (né en 1786)-qui a déménagé aux États-Unis et est devenu prêtre jésuite, a été dit son fils par Maria Fitzherbert. Le roi, tard dans sa vie, a dit à un ami qu'il avait un fils qui était officier de marine aux Antilles, dont l'identité a été provisoirement établie comme le capitaine Henry AF Hervey (1786-1824), qui serait l'enfant de George par l'auteur-compositeur Lady. Anne Lindsay, fille du 5e comte de Balcarres. Parmi les autres descendants signalés, citons le major George Seymour Crole, le fils de la fille du directeur du théâtre Eliza Crole ou Fox William Hampshire, le fils de la fille du publicain Sarah Brown et Charles "Beau" Candy, le fils d'une Française portant ce nom de famille. Anthony Camp, directeur de recherche à la Society of Genealogists, a rejeté les allégations selon lesquelles George IV était le père d'Ord, Hervey, Hampshire et Candy comme étant fictives.

La mort de George IV

A partir de 1824, George IV souffre gravement de la goutte et pour soulager la douleur, il prend des doses de plus en plus importantes de laudanum. Maintenant en surpoids et vieillissant rapidement, il est devenu très sensible au regard inquisiteur de ses sujets et est devenu de plus en plus reclus. La consommation excessive d'alcool et le style de vie indulgent de George avaient fait des ravages sur sa santé.En raison d'énormes banquets et de grandes quantités d'alcool, il était devenu obèse, faisant de lui la cible du ridicule dans les rares occasions où il apparaissait en public. En 1797, son poids avait atteint 17 pierres 7 livres et en 1824, son corset était conçu pour un tour de taille de 50 pouces (130 cm). Il souffrait de goutte, d'artériosclérose, d'œdème périphérique (« hydropisie ») et peut-être de porphyrie. Dans ses dernières années, il passait des journées entières au lit et souffrait de spasmes d'essoufflement qui le laissaient à moitié asphyxié.

En 1828, sa vue a commencé à baisser, il a commencé à souffrir de faiblesse et d'insomnie et d'épisodes d'essoufflement et ses jambes sont devenues grotesquement gonflées par l'hydropisie. Au printemps 1830, la fin imminente de George était évidente. Des crises d'essoufflement dues à l'hydropisie l'ont forcé à dormir debout sur une chaise, et les médecins ont fréquemment tapoté son abdomen pour drainer l'excès de liquide. George est décédé le 26 juin 1830. Une autopsie a révélé que le roi souffrait d'artériosclérose depuis de nombreuses années, la cause immédiate du décès était la rupture d'un vaisseau sanguin dans l'estomac. Une grosse tumeur "de la taille d'une orange" a été trouvée attachée à sa vessie, et il avait un cœur hypertrophié entouré d'un gros dépôt de graisse et d'une valve cardiaque fortement calcifiée.

George IV a été enterré à Windsor et a été remplacé par son frère, William IV.


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français par Kassidi Ducroix. Il peut être trouvé ICI
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hongrois par Elana Pavlet. Il peut être trouvé Il peut être trouvé ICI

George III devint roi le 25 octobre 1760, à la mort de son grand-père, George II, et fut couronné à l'abbaye de Westminster le 22 septembre 1761. Au cours des dix premières années de son long règne, George III nomma sept premiers ministres : cette période est connue sous le nom de « Décennie de l'instabilité ministérielle ».

Cela contraste fortement avec la stabilité Whig de 1721󈞖 et 1754󈞨, et a conduit à des problèmes. Les changements rapides de gouvernement ont créé des indécisions, des bévues et des faiblesses surtout envers l'Amérique. Il n'y avait pas de politique gouvernementale cohérente pour les colonies, ce qui a finalement contribué à provoquer la guerre d'indépendance.

Au cours de cette décennie, l'opinion publique a commencé à critiquer les gouvernements, en particulier les nouveaux journaux. Les attaques les plus célèbres ont été écrites par un homme se faisant appeler Junius, écrivant dans le Public Advertiser. Au parlement, les personnalités se sont affrontées, Pitt (l'Ancien) étant peut-être le plus grand déstabilisateur. Dans le nord de l'Angleterre, la révolution industrielle commençait à créer des problèmes dans les zones agricoles, la révolution agricole avait un impact sur la vie de nombreuses personnes.

L'instabilité est inhérente au système parlementaire britannique dans une certaine mesure. Le gouvernement a toujours eu une « opposition loyale » avec laquelle lutter et des élections septennales signifiaient qu'il pouvait y avoir un changement de gouvernement tous les sept ans.

La vision Whig de la décennie d'instabilité a été écrite en 1770 par Edmund Burke, député, écrivain, philosophe et secrétaire de Charles Watson–Wentworth, deuxième marquis de Rockingham. Burke était le porte-parole des Rockingham Whigs. En 1770, Burke a publié un livre intitulé Pensées sur la cause du mécontentement actuel, offrant les raisons de l'instabilité et de l'insécurité. Cela a été accepté comme la vérité jusqu'à ce que Sir Lewis Namier et Herbert Butterfield enquêtent sur la vie politique du XVIIIe siècle dans les années 1940. Ils trouvèrent la politique du XVIIIe siècle très différente de ce que l'on avait pensé et désignèrent Burke comme un brillant propagandiste de Rockingham.

Ces idées étaient crues parce que le roi était politiquement actif dans le gouvernement du pays. C'était la première fois que cela se produisait depuis 1714, lorsque George Ier succéda à la couronne à la mort de la reine Anne. En outre, c'était « l'âge du despote éclairé » en Europe où les monarques absolus introduisaient tous des changements. Ces monarques étaient :

Maria–Thérèse et Joseph II

Dans les années 1740, Frédéric le Grand a dit « Tous les monarques européens doivent être les premiers serviteurs de l'État ». Il pensait que les dirigeants devaient justifier leur héritage par de bonnes œuvres et de bonnes actions. George III voulait être « éclairé » comme ses contemporains mais son activité politique était considérée par les politiciens comme une tentative du roi d'être absolutiste.George III était plutôt maladroit, maladroit et dogmatique et ne serait pas intimidé par les politiciens qu'il considérait comme ses serviteurs.

Burke était inexact dans son analyse des événements et le livre était un article de propagande pour les Rockingham Whigs, défendant l'idée de parti du marquis. Jacques II s'était rendu impopulaire et seuls sept hommes étaient chargés d'inviter Guillaume d'Orange à devenir roi. Ces hommes ne constituaient pas « les Whigs » comme l'affirmait Burke. Bien que la Déclaration des droits ait restreint les pouvoirs royaux en limitant la masse monétaire disponible pour le monarque, la Couronne avait et utilisait toujours des pouvoirs étendus. Ce n'est que parce que George I et II parlaient peu ou pas d'anglais que le Parlement a exercé un plus grand pouvoir par l'intermédiaire d'un premier ministre.

Burke a fait une interprétation étroite de la Constitution. Le roi avait le droit absolu de choisir ses premiers ministres et il a simplement ravivé ces pouvoirs. Il n'a pas innové ni essayé de se créer de nouveaux pouvoirs. George III n'a pas gouverné par influence parce qu'il n'y avait pas de partis en soi. Il a utilisé le patronage dont il disposait, comme tout le monde. Il n'a jamais eu suffisamment d'influence au parlement pour contrôler la politique et il n'y a jamais eu assez d'« amis du roi » pour bouleverser l'équilibre des pouvoirs à la Chambre des communes.

George III a maintenu un système parlementaire et a travaillé en son sein. Il a convoqué des élections générales et ouvert le parlement sur une base régulière, il a nommé ses ministres et signé la législation adoptée par le parlement. Un absolutiste n'aurait pas fait cela : dans les régimes absolutistes, les parlements n'existent pas. George III a attiré l'attention sur le système parlementaire par ses activités. Divers gouvernements ont causé des problèmes avec les colons américains et pour la plupart, le roi a simplement soutenu ces gouvernements.

Burke semble avoir cru que le roi était beaucoup plus sournois qu'il ne l'était en réalité. Il était difficile pour quiconque de suivre Pitt après 1761, et George III semble s'être senti trahi par ses ministres, qu'il changeait régulièrement. Un autre problème pour le roi était qu'il était directement critiqué parce qu'il n'y avait pas d'héritier. Les conflits entre le père et le fils sous les règnes précédents avaient permis à des groupes d'opposition de se former. Sous George I et George II, le « Leicester House Set » était apparu. Leicester House était la résidence du prince de Galles (le « futur roi ») et les hommes qui n'étaient pas en fonction avaient tendance à former un groupe d'opposition au monarque actuel, vraisemblablement pour qu'ils puissent être nommés au pouvoir sous le règne suivant. .

Il y avait eu une Leicester House sous le règne de George II, basée sur l'hypothèse que le fils aîné du roi, Frederick Prince of Wales, serait le prochain roi. Malheureusement pour ses alliés politiques (et pour Frédéric aussi), le « pauvre Freddie » mourut en 1751 à l'âge de 44 ans. Sa mort fut causée par une balle de tennis : en 1748, il avait été touché par la balle et cela avait entraîné le développement d'un ulcère abdominal qui a éclaté avec des résultats mortels. L'héritier présomptif était le fils de Frederick, George William Frederick, qui n'avait que douze ans. L'ensemble de Leicester House n'a pas pu se concentrer sur le nouveau « futur roi » qui n'a hérité de la couronne sous le nom de George III qu'en 1760. Étant donné que l'héritier de George III n'est né qu'en 1762, il n'y a eu d'ensemble de Leicester House que plus tard dans son règne. Il n'y avait donc aucune orientation politique pour les opposants au gouvernement de 1751 à 1780 environ.

Il est devenu clair que George III était mécontent du gouvernement qu'il avait hérité de son grand-père, George II. Le jeune roi manipula la démission de Pitt en 1761 et le bon ami du roi, le comte de Bute devint secrétaire d'État pour le département du Nord à la place de Pitt. En mai 1762, après avoir été mis au courant du mécontentement du roi à l'égard de la politique et de la personne de Newcastle, le duc de Newcastle démissionna de son poste de Premier ministre et Bute fut nommé Premier Lord du Trésor. Au XVIIIe siècle, le Premier ministre n'était pas nécessairement la même personne que le Premier Lord du Trésor et le Premier ministre ne devait pas non plus siéger à la Chambre des communes.

John Stuart, troisième comte de Bute, a été premier ministre de mai 1762 à avril 1763. Il était extrêmement impopulaire et n'aimait pas la vie politique. Contre la volonté du roi, Bute démissionne et est remplacé par George Grenville.

Grenville a fait face à de nombreuses difficultés au cours de son ministère. Son problème majeur était que George III ne l'aimait pas, mais sa politique était responsable du début du conflit avec les colons américains. Il a également fait de graves erreurs dans son traitement de John Wilkes. En juillet 1765, George III invite Grenville à démissionner.

Le roi a demandé à son oncle le duc de Cumberland de former le prochain ministère et bien que Cumberland ait accepté de diriger un gouvernement, il a suggéré que le marquis de Rockingham soit le premier seigneur. Par conséquent, Rockingham a formé son premier ministère. Bien que Rockingham ait dirigé le groupe le plus important au parlement, il n'avait ni le soutien ni la confiance du roi. Compte tenu de cette situation, il était peu probable que le ministère dure longtemps. Rockingham n'a été en poste qu'un an : le roi a négocié derrière le dos de Rockingham pour que Pitt forme un ministère. En juillet 1766, Rockingham trouva sa position intolérable et donna sa démission. George III nomma rapidement Pitt, désormais comte de Chatham, comme son premier ministre.

En 1766, Chatham avait 58 ans et souffrait d'une mauvaise santé. Il y avait des antécédents d'instabilité mentale dans la famille de sa mère et Chatham avait des accès de dépression de plus en plus fréquents. Au cours de son ministère de deux ans, il a passé peu de temps au parlement, laissant les affaires de l'État à son premier seigneur du Trésor, le duc de Grafton. Après que ses subordonnés eurent commis une série de bévues politiques, Chatham démissionna en 1768, et Grafton lui succéda.

Le duc de Grafton a accepté ses fonctions par sens du devoir plutôt que par désir réel d'être Premier ministre. Il a eu beaucoup de distractions dans sa vie privée et a eu des problèmes avec les colons américains, John Wilkes et les Irlandais. Il a démissionné de ses fonctions en 1770. Cela a mis fin à la décennie d'instabilité ministérielle et a marqué le début d'une période de stabilité sous Lord North (1770󈞾) et Pitt (1784� et 1804󈝲). Il n'y avait pas eu de crise nationale dans les années 1760 et les divers groupes politiques n'étaient donc pas prêts à s'unir. Il serait utile de demander :

  • Le luxe de la paix mène-t-il à l'instabilité ?
  • Les crises conduisent-elles à l'unité ?
  • Les crises conduisent-elles à la stabilité par nécessité ?

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Coincatalogue George III (Grande-Bretagne)

La salle de bains privative est équipée d'une baignoire, d'articles de toilette gratuits et d'un sèche-cheveux. Chaque chambre du George III Hotel est équipée d'une armoire et d'une télévision à écran plat. Des options de petit-déjeuner anglais/gallois complet et continental sont disponibles chaque matin dans les hébergements. Aberystwyth se trouve à 39 km du George III Hotel, tandis que Betws-y-coed est à 39 km. Son influence politique pourrait être décisive. En 1801, il força Pitt le Jeune à démissionner lorsque les deux hommes n'étaient pas d'accord sur la question de savoir si les catholiques romains devaient avoir tous les droits civils. George III, en raison de son serment de couronnement de maintenir les droits et privilèges de l'Église d'Angleterre, était contre la mesure proposée.La reine VictoriaVictoria (1819-1901) était la reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande (1837-1901) et impératrice des Indes (1876-1901). Elle était la dernière de la maison de Hanovre et a donné son nom à une époque, l'ère victorienne. Au cours de son règne, la monarchie anglaise a pris sa modernité. en savoir plusBIOGRAPHIE NEWSLETTERAbonnez-vous à la newsletter Biographie pour recevoir des histoires sur les personnes qui ont façonné notre monde et les histoires qui ont façonné leur vie. Nécrologie de Georges. New Iberia, LA - Une célébration de la vie aura lieu pour M. George Sigue III, 58 ans, à 11h00. Samedi 14 mars 2020, à la Fletcher Funeral Home avec le ministre Francis Davis, officiant. Une réunion de famille et d'amis aura lieu samedi à la maison funéraire à 9 h. jusqu'au moment du service


Les bras droit de George traitent avec les Américains

En dix ans, George a connu cinq premiers ministres, qui l'ont aidé à façonner sa politique envers les colonies américaines. Parmi eux se trouvaient George Grenville, le marquis

de Rockingham (prononcé MAR-kwis un noble Rockingham est prononcé avec un "ha" silencieux ROK-ing-m), et Charles Townshend.

George Grenville, qui a été premier ministre de 1763 à 1765, a proposé de taxer les colons en Amérique pour lever des fonds pour soutenir les troupes britanniques là-bas. Cela a mis les Américains en colère, en particulier contre le Stamp Act de 1765, qui les obligeait à payer une taxe sur les documents juridiques et autres articles en papier. Face à une opposition féroce, les Britanniques ont abrogé le Stamp Act un an plus tard et Grenville peu de temps après a quitté ses fonctions pour une autre question.

En 1765, Charles Watson-Wentworth, trente-cinq ans, marquis de Rockingham, est nommé à ce poste. Avec la disparition du Stamp Act, Watson-Wentworth a mis en place le Declaratory Act, dans lequel le gouvernement britannique a déclaré son droit de taxer les Américains « dans tous les cas. Watson-Wentworth perdit son emploi lorsque ses adversaires, menés par Grenville, persuadèrent le roi de se débarrasser de lui.

Charles Townshend est alors chargé des finances de l'Empire britannique. En 1767, Townshend rédigea le Townshend Act, obligeant les hommes d'affaires et les commerçants américains à payer de nouvelles taxes sur la peinture au plomb, le verre, le papier et le thé. Peu de temps après, Townshend est mort de la grippe, une maladie dangereuse et facilement contagieuse.

George a finalement trouvé un ministre qu'il aimait vraiment en Sir Frederick North, généralement appelé Lord North. North a été nommé premier seigneur du Trésor et a servi de 1770 à 1782.


Cet article a été écrit par William Hunt et a été publié en 1889

George William Frederick 1738-1820, roi d'Angleterre, était le fils aîné de Frédéric Louis, prince de Galles, et d'Augusta, fille de Frédéric II, duc de Saxe-Gotha. Il est né le 4 juin (N.S.) 1738, à Norfolk House, St. James's Square, Londres. Lorsqu'il était dans sa septième année, le Dr Francis Ayscough, ensuite doyen de Bristol, fut nommé son précepteur, mais sa première éducation fut entravée par la querelle entre son père et son grand-père, George II. En commun avec ses frères et sœurs, il a joué dans certaines pièces jouées par des enfants à Leicester House. En octobre 1750, Francis, Lord North, fut nommé gouverneur. Il était très attaché à son père et fut profondément affecté à sa mort en mars 1751.

A la mort du prince de Galles, il succéda aux titres de prince-électeur de Brunswick-Luumlneburg, duc d'Édimbourg, et d'autres honneurs. Son grand-père a montré un intérêt bienveillant pour lui le 18 avril, sa maison a été déclarée et le 19, il a été créé prince de Galles et comte de Chester. Lord Harcourt fut nommé gouverneur à la place de Lord North, le Dr Hayter, évêque de Norwich, son précepteur, et Stone et Scott son sous-gouverneur et sous-précepteur. L'année suivante, une querelle éclata entre ces officiers. Stone, qui était un homme érudit, était soupçonné de jacobitisme, et Scott, qui avait été recommandé par Bolingbroke, offensait également les whigs. Harcourt et l'évêque Hayter ont déclaré qu'ils démissionneraient à moins que Stone et Scott ne soient renvoyés, et Harcourt les a accusés d'avoir inculqué des principes jacobites et arbitraires dans l'esprit de leur élève. Finalement, Harcourt et l'évêque Hayter se retirèrent, et leurs places furent prises par Lord Waldegrave et le Dr Thomas, évêque de Peterborough.

Le prince passa sa jeunesse dans une atmosphère d'intrigue et de jalousie. Waldegrave le trouva « plein de préjugés entretenus par les femmes et les pages », il était complètement sous l'influence de sa mère et ignorait tout du monde extérieur. À l'exception de son frère Edouard, il n'avait pas de jeunes compagnons, car la princesse craignait que ses mœurs ne soient corrompues, et il était timide et n'aimait pas la compagnie. C'était, disait sa mère, un « garçon honnête », de bonne humeur et de bonne humeur, mais il était obstiné et apte à être maussade quand il ne lui plaisait pas. Depuis sa jeunesse, il semble avoir été de haut niveau et religieux. Bien qu'il soit assez intelligent, il n'était pas rapide, il était inactif et, selon Scott, il dormait toute la journée. À l'âge de treize ans, il était remarquablement arriéré.

George II, soucieux d'empêcher la princesse de le marier à l'une de ses relations Saxe-Gotha, lui proposa en 1755 d'épouser Sophie Caroline Maria, fille aînée du duc de Brunswick-Wolfenbüumlttel. La princesse a opposé son fils au mariage, lui disant que le seul motif de son grand-père en le proposant était de faire avancer les intérêts de Hanovre. Le plan échoua et le prince s'imprégna de sentiments indignes envers le roi.

Il atteignit sa majorité à son dix-huitième anniversaire (1756) Harcourt démissionna de son poste et une nouvelle maisonnée fut nommée. Le roi et ses ministres tenaient à le soustraire à l'influence de sa mère, et George II lui offrit 40 000 livres sterling par an et lui demanda de créer un établissement séparé. Il a pris l'argent, mais a refusé de quitter sa mère. À sa demande, le comte de Bute fut nommé palefrenier de l'étole et devint aussitôt son instructeur en chef. La princesse, habituée à la royauté d'une petite cour allemande, lui apprit à avoir des idées exagérées sur la prérogative, et sa constante exhortation à son égard était « George, sois roi ». Bute lui procura le manuscrit des &lsquoCommentaries de Blackstone,&rsquo dont la substance fut donnée sous forme de conférences à Oxford en 1758 et les années suivantes, pour élever son point de vue sur la prérogative de la couronne, alors qu'il semble avoir tiré des travaux de Bolingbroke l'idée d'exalter l'autorité royale par le renversement des distinctions de parti.

C'est à cette époque qu'appartient le scandale de l'attachement du prince à une certaine Hannah Lightfoot, la « quaker de l'air », fille ou nièce d'un drapier, dont la boutique était à St. James's Market.On dit que grâce à l'intervention d'Elizabeth Chudleigh, qui devint duchesse de Kingston, il la persuada de quitter sa maison et de se marier avec un certain Axford, et qu'il la rencontra fréquemment par la suite, et l'on prétend même que il l'épousa secrètement et eut une fille d'elle, qui devint la femme d'un homme nommé Dalton. Il est probable qu'il montra quelque admiration pour cette fille, ou du moins pour quelqu'un de son rang, mais l'histoire ne repose que sur des lettres anonymes de date tardive, et certaines publications infâmes. En juillet 1759, le prince écrivit au roi pour lui offrir ses services pendant la guerre. Il accède au trône à la mort de George II le 25 octobre 1760.

Jusqu'au moment de son avènement, George avait été maintenu dans un isolement parfait par sa mère et Bute, à Londres à Carlton House ou à Leicester House, et à la campagne à Kew. Il n'avait aucune connaissance des affaires publiques, mais secoua son indolence juvénile, et devint un roi industrieux, et en effet extrêmement gérant. Il était assez grand et avait un visage fleuri et bon enfant. Même s'il se montrait digne dans toutes les occasions publiques et parlait de manière impressionnante et d'une voix naturellement fine, son attitude en privé était simple et indigne, ses paroles étaient rapides, il se balançait d'avant en arrière pendant qu'il parlait, posait nombre de questions, avait une astuce pour terminer chacun par &lsquowhat? quoi ?&rsquo et répétait souvent ses propos. De manière généralement affable, il était souvent impoli avec ceux qui l'offensaient. Il attachait une grande importance aux petits points de la cérémonie, ne parlait jamais à un ministre sauf debout et le gardant debout aussi longtemps que pouvait durer l'entretien, et refusait de permettre aux juges de se passer de leurs perruques lorsqu'ils n'étaient pas sur le banc : &lsquoI aura pas d'innovations", a-t-il dit, "lsquoin mon temps". Il parlait français et allemand, et connaissait un peu l'italien, mais avait peu de latin et moins de grec, une légère connaissance de l'histoire, et un stock très mince d'informations générales qu'il écrivait en anglais sans grammaire et toujours mal orthographié. Bien que, peut-être grâce aux instructions de Bute, il encourageait le génie là où il prenait une forme qu'il aimait et comprenait, son goût était exécrable. Shakespeare, pensait-il, écrivait beaucoup de choses et, bien qu'il s'intéressait à la fondation de la Royal Academy et aimait les images, il préférait West à Reynolds. Il aimait la musique, avait une bonne oreille, et à une période de sa vie était constamment à l'opéra Haendel était son compositeur préféré. La mécanique et l'agronomie lui plaisaient et il se plaisait aux maquettes de navires et de chantiers navals. Il avait le goût des livres et acheta en 1762 la bibliothèque du consul Smith, qui résidait à Venise. C'était le noyau d'une collection qui devint la "Bibliothèque du Roi", maintenant au British Museum. Peu de temps après son accession au trône, il semble avoir étudié la philosophie expérimentale. Il était sincèrement pieux, sa moralité était stricte et il agissait invariablement selon les préceptes, erronés ou non, de sa conscience. Il était toujours remarquablement calme dans les moments de danger. La morosité de sa jeunesse apparut plus tard dans la vie sous la forme d'une disposition implacable. Conscient de la rectitude de ses intentions, et avec une opinion démesurée de sa propre sagesse et dignité, il considérait toute opposition comme un affront à lui-même et une preuve de turpitude morale. Une partie de son irritabilité doit être attribuée à l'excitabilité morbide de son cerveau, qui éclatait de temps en temps en accès de folie. Sa principale caractéristique a été décrite par lui-même comme la fermeté, et par ceux qui lui étaient opposés comme l'obstination.

Bien que lent et plein de préjugés, George n'était pas sans capacité, il avait une connaissance considérable des caractères des hommes et une connaissance considérable de l'art royal. Il mena, certainement avec quelques avantages particuliers, un long et âpre conflit avec le parti le plus puissant de l'État, et réussit dans l'ensemble, bien qu'à un prix terrible pour lui-même et pour le pays. Ce conflit a été mené avec les grandes familles whigs et leurs partisans politiques. Depuis l'avènement de la maison de Hanovre, la couronne s'appuyait sur les whigs. Les deux premiers Georges étaient étrangers, et le droit des deux était contesté. La faiblesse de la couronne augmentait l'importance de ses partisans. Le pouvoir politique était dévolu exclusivement à quelques familles nobles qui prétendaient représenter les principes de la révolution. Les affaires de la nation étaient ainsi contrôlées par un parti qui avait presque entièrement cessé de représenter des principes, était maintenu ensemble par des liens et était renforcé par la corruption et d'autres pratiques corrompues, tandis que la couronne devenait rapidement un simple ornement, ajoutant de l'éclat à un puissante oligarchie. Le pouvoir populaire était encore inexistant, la Chambre des communes n'était, que de nom, un corps représentatif, et la faction dominante avait l'avantage de distribuer le patronage de la couronne. Georges commença son règne avec la détermination de briser le joug de l'oligarchie whig, et de récupérer pour la couronne le pouvoir qu'elle avait perdu depuis 1688.

Il n'avait pas besoin de dépendre du soutien des whigs, il était anglais et son titre était incontesté. On lui avait appris que l'autorité royale pouvait être mieux affirmée en faisant abstraction des liens de parenté et en séparant les partis, et qu'un roi devait choisir ses ministres sans céder aux diktats d'une faction. Il avait vu dans le succès de Pitt le triomphe d'un homme d'État qui ne tenait pas compte des liens de parti. Il résolut donc de renverser le système d'exclusion, d'ouvrir des fonctions aux tories, et de ne se laisser dicter par aucun parti. Dans sa lutte avec les whigs et son travail de construction de la prérogative, il a utilisé les services d'un certain nombre de politiciens qui se sont attachés à lui personnellement, plutôt qu'à un ministre ou à une faction, et ont été appelés par ceux qui s'opposaient à sa politique les amis des « quokings ». .&rsquo Il renonce ainsi à la sphère propre d'un monarque constitutionnel au profit de celle d'un chef de parti. Les amis du roi ne semblent pas avoir été un corps organisé ou une sorte de cabinet secret, comme Burke le croyait, mais ils n'en étaient pas moins un parti redoutable. Ils ont été recrutés et liés à leur maître par intérêt personnel, car George a retiré le patronage de la couronne des mains de ses ministres, et l'a dispensé lui-même, et par ce moyen a maintenu une influence de la couronne au parlement qui était à part, et souvent opposée à celle-ci. à, l'influence ministérielle. Pendant les dix premières années de son règne, George s'est engagé dans une lutte, souvent infructueuse, pour briser les factions whigs et trouver un ministre qui voudrait et pourrait défendre ses opinions politiques.

L'avènement du jeune roi fut populaire, et une proclamation contre l'immoralité qu'il fit publier fut généralement approuvée. Il a trouvé le ministère de Newcastle et de Pitt en place, mais il a dit à Newcastle lors de sa première interview que Bute l'informerait "de mes pensées en général", et a écrit sa déclaration au conseil sans référence à Pitt. la conduite de la guerre, et Pitt eut du mal à persuader Bute d'autoriser des modifications avant qu'il ne soit imprimé. Le discours d'ouverture du parlement a été rédigé par le lord-chancelier Hardwicke, et a été renvoyé par le roi, avec l'insertion dans ses propres écrits, « Né et éduqué dans ce pays, je me glorifie au nom de la Grande-Bretagne » le mot Grande-Bretagne était pensait dénoter l'influence de Bute, qui était écossais, et que le roi avait nommé conseiller privé, mais en 1804, George, dans une conversation privée, déclara que la modification ne lui avait été « suggérée par personne ».

Le roi céda les revenus héréditaires, et sa liste civile fut fixée à 800.000 livres. Il a acquis une grande popularité en recommandant au parlement de prévoir que les commissions des juges n'expirent pas à la disparition de la couronne. On remarqua que les tories fréquentaient maintenant la cour et que cette prérogative devint un mot à la mode. George semble être tombé amoureux de Lady Sarah Lennox, sœur du duc de Richmond, et avoir reçu des encouragements car lorsqu'il chevauchait vers Hammersmith, comme il le faisait souvent à l'été 1761, Lady Sarah faisait du foin dans le terrain de Holland House, la résidence de son beau-frère. Cependant, l'affaire n'aboutit à rien et le colonel David Graeme fut envoyé dans les cours protestantes d'Europe pour lui trouver une épouse convenable. Le résultat de sa mission fut que le 8 septembre, vers dix heures du soir, George épousa Charlotte-Sophie, sœur cadette d'Adolphe Frédéric IV, duc régnant de Mecklembourg-Strelitz, dans la chapelle Saint-Jacques. Le 22, lui et sa reine furent couronnés. En retournant à Westminster Hall, le gros diamant tomba de la couronne du roi, qui fut ensuite considérée comme menaçante. George était un modèle de vertu domestique. Lui et sa reine vivaient beaucoup en privé, parfois à Windsor, où il s'intéressait beaucoup aux actions des garçons d'Eton, qui célèbrent toujours son anniversaire, parfois à Richmond Lodge, et à Londres à Buckingham House, alors souvent appelé la "maison de la reine", car elle a été achetée pour l'usage de la reine. Le roi ne se livrait à aucun divertissement public, sauf au théâtre, ne dînait pas avec ses nobles et était accusé d'avoir porté atteinte à la vie privée d'un « prince asiatique ».

Un grand mécontentement régnait à l'élévation de Bute et à l'influence que lui et la princesse exerçaient sur le roi, et de nombreuses railleries grossières furent lancées contre eux, et certaines contre le roi aussi. George, cependant, était déterminé à donner à Bute la haute fonction ministérielle, à se débarrasser de ses ministres actuels et à instaurer une paix avec la France, une mesure que Bute recommandait fortement. Un plan a été organisé, selon lequel Lord Holderness, un secrétaire d'État, a été persuadé, ou plutôt soudoyé, de démissionner en mars 1761, et le roi a nommé Bute comme son successeur. George a renvoyé Legge, chancelier de l'échiquier, en faveur de William Wildman Barrington, Lord Barrington. Des négociations furent ouvertes avec la France, et il devint évident que le roi et Bute entendaient se débarrasser de Pitt, qui risquait de s'opposer aux termes de la paix. George fut encouragé dans cette résolution par la jalousie avec laquelle Pitt était considéré par la majorité des ministres du cabinet, et aussi probablement par une brochure attribuée à Lord Bath et écrite par son aumônier, John Douglas (1721-1807), intitulée &lsquoSeasonable Hints from un honnête homme sur le nouveau règne, & rsquo qui a défendu la nouvelle théorie du gouvernement.

Pitt, convaincu que l'Espagne se préparait à rejoindre la France, demanda une déclaration de guerre et désapprouva vivement les concessions que le roi, Bute et d'autres membres du cabinet se proposaient de faire. Georges s'offusquait chaque jour davantage de lui, et montrait clairement qu'il « voulait se débarrasser de lui de toute façon ». Le 5 octobre, Pitt se sentit contraint de démissionner des sceaux. Le roi le traita avec une extrême bienveillance, et pressa des récompenses sur lui, dans l'intention, on peut le supposer, de diminuer sa popularité. Pitt accepta une récompense qui souleva pour le moment l'indignation populaire. Il regagna rapidement sa popularité, et lorsque, le 9 novembre, le roi et la reine dînèrent en grand au Guildhall, il fut reçu avec enthousiasme, tandis que l'accueil du roi, bien que magnifique, fut extrêmement glaçant, et la voiture de Bute fut attaquée dans les rues. . George avait dès le début traité Newcastle avec une extrême froideur, mais le duc s'accrochait toujours à ses fonctions. Bien que premier seigneur du trésor, il se plaignait que, à une exception insignifiante, le roi n'avait jamais suivi une seule recommandation qu'il avait faite, tout patronage lui avait été retiré des mains, et sept pairs avaient été créés sans qu'il ait été informé de la décision du roi. intention. Le 14 mai 1762, il dit au roi qu'il devait démissionner. George a simplement répondu, "Alors, mon Seigneur, je dois remplir votre place comme je peux", mais quand il a finalement été contraint de démissionner le 26, George a daigné solliciter son soutien.

Le roi nomma Bute premier ministre, et lui donna la Jarretière, d'autres changements de fonctions avaient déjà eu lieu, et malgré la clameur générale, George fit valoir son point de vue. En juin, il a été atteint d'une maladie grave, qui s'est déclarée par un rhume et une toux, des remèdes drastiques ont été utilisés, et le 20, il avait commencé à se rétablir. Dans l'espoir de diviser les whigs, il persuada Henry Fox de déserter son parti et de prendre la direction des communes, agissant en cela comme en tout sur la suggestion de Bute. Les gens de la cour disaient que le « squoking serait désormais vraiment roi », et que « l'autorité prérogative devait briller ». Les whigs devaient maintenant ressentir le déplaisir royal. Le duc de Devonshire, que la princesse douairière appelait amèrement le « prince des whigs », et qui avait refusé de prendre part aux discussions sur la paix, était lord chambellan. Il passa à St. James's en octobre, mais le roi lui envoya un message par un page, &lsquoDites au duc que je ne le verrai pas.&rsquo Le duc a démissionné de ses fonctions son frère, Lord George Cavendish, un membre de la maison, également démissionna, et le roi accepta sa démission en personne, et avec une impolitesse marquée.

Lord Rockingham fit des remontrances au roi, démissionna de sa charge dans la chambre à coucher le 4 novembre et fut traité de la même manière. Le même jour, le roi effaça de sa propre main le nom de Devonshire de la liste des conseillers privés. Newcastle, Grafton et Rockingham ont été privés de leurs lieutenances, et avec l'approbation du roi, une proscription générale des whigs a été effectuée, qui s'étendait aux fonctionnaires inférieurs, tels que les commis, et même aux pensionnés. Lorsque le roi est allé ouvrir le parlement le 25, il n'a pas été acclamé dans les rues. L'influence royale, cependant, était forte au parlement, et les préliminaires de la paix furent approuvés. Ce fut un triomphe signalé. &lsquoMaintenant,&rsquo la princesse dit,&lsquomon fils est roi d'Angleterre&rsquo.&rsquo George fut ravi, et lorsque la paix de Paris fut conclue en fevrier 1763, dclara que &lsquo l'Angleterre n'avait jamais signe une telle paix avant&rsquo.

Pendant ce temps, une tempête d'indignation s'éleva contre Bute, et le roi lui-même n'y échappa pas complètement car le ministre était tenu pour un « favori ». favorable à Bute, et plus tard à d'autres ministres non pas pour des raisons personnelles, mais pour des raisons politiques. L'influence que Bute exerçait sur lui était raillée à bien des égards, et parmi eux par une caricature intitulée « La dupe royale ». Bien que la majorité ministérielle soit forte au parlement, en plus de la pratique de l'intimidation, 52 000 livres sterling par an ont été dépensés pour la maintenir. Bute se sentit incapable de braver l'indignation populaire et démissionna le 8 avril. George reçut sa démission avec une empressement inattendue qu'il considérait comme « manquant de fermeté politique », et semble avoir été plutôt heureux de se débarrasser de lui en tant que ministre. Sur le conseil de Bute, il nomma George Grenville au trésor, posant comme base de l'administration qu'il devait former, qu'aucun des ministères de Newcastle et de Pitt ne devait jamais reprendre ses fonctions pendant son règne, mais cette faveur pouvait être montrée à ces whigs qui soutiendraient son gouvernement. Le discours par lequel le roi a clôturé le Parlement le 19 avril a été grossièrement commenté par Wilkes dans le n° 45 du "North Briton", où il a été traité non pas comme le discours du roi, mais comme le discours du ministre.

George a ordonné que Wilkes soit poursuivi, a encouragé les mesures violentes prises contre lui, a traité l'affaire comme une querelle personnelle et a renvoyé Temple de son lord-lieutenant pour sympathie avec Wilkes. Grenville a pris ses fonctions avec l'intention de protéger le roi de la dictée, mais George l'a trouvé magistral. L'administration était mauvaise, et le roi tenait à y apporter quelque changement. En août, il offrit une charge de cabinet à Hardwicke et parla même de donner une charge judiciaire à Newcastle, mais Hardwicke n'entrera pas seul, et George ne se soumettra pas à un parti en gros.

Le 21, George fut très troublé par la mort de lord Egremont, qui affaiblit la partie tory du cabinet. Sur l'avis de Bute, il fit appeler Pitt et, le 27 août, lui demanda de se prononcer. Pitt s'est étendu sur les défauts de la paix et le renvoi des whigs, qu'il a dit, il devrait restaurer. George a écouté gracieusement, mais a dit que son "honneur doit être consulté". il a détesté. Une décision devait être prise le 29. La veille, dimanche 28, Grenville aperçoit le roi confus et énervé. Le résultat de leur conversation fut que lorsque Pitt énonça le lendemain ses conditions, qui étaient le trésor de Temple et la restauration des grandes familles whigs, le roi les refusa. &lsquo Mon honneur est concerné&rsquo,&rsquo dit-il,&lsquo et je dois le soutenir.&rsquo Il a demandé à Grenville de continuer à exercer ses fonctions. Le ministre lui fit la leçon et reçut la promesse du roi que Bute n'interviendrait pas. Quelques jours plus tard, Bute tenta de gagner Pitt. Grenville s'indigna et fit des reproches au roi, et lorsque Georges promit que rien de la sorte ne se reproduirait, répondit sèchement qu'il n'espérait pas. Il a insisté pour que Bute se retire de Londres et a refusé de permettre au roi de donner le poste de gardien de la bourse privée, que Bute a quitté, à l'un de ses amis. &lsquoBon Dieu ! Monsieur Grenville, s'écria le roi humilié, suis-je suspect après tout ce que j'ai fait ?

Bedford a rejoint l'administration Bute a quitté Londres, et pendant un certain temps le roi et ses ministres étaient en meilleurs termes. George approuva qu'ils privaient les officiers militaires de leurs commandements pour avoir voté contre le gouvernement sur la question des mandats généraux. &lsquoLa fermeté et la résolution&rsquo,&rsquo,&lsquo doivent être montrées, et personne n'a été sauvé qui a osé s'envoler&rsquo. avec l'opposition. L'impopularité du roi se manifestait par l'enthousiasme avec lequel le prince était reçu, et le roi et le prince se comportaient grossièrement l'un envers l'autre. George détestait de plus en plus ses ministres, l'administration était tout à fait mauvaise et marquée par le manque de concert, la mollesse et la précipitation. Grenville fit son devoir, mais se rendit personnellement odieux au roi en le sermonnant et en le contrariant. Pourtant, George était d'accord avec les principales mesures prises par les ministres et a pleinement souscrit au Stamp Act, qui est devenu loi le 22 mars 1765. Pendant ce temps, le 12 janvier, il a été attaqué par une maladie grave, qui a duré plus ou moins jusqu'au début d'avril, et au cours de laquelle des symptômes de dérèglement sont apparus.

Au rétablissement du roi, il souhaita que le parlement prévoie une régence en cas de décès ou d'incapacité, et proposa qu'il fût habilité à nommer de temps à autre la personne qu'il désirait, en gardant la nomination secrète pour « éviter les factions ». Les ministres ont déposé un projet de loi limitant son choix à la reine ou à toute autre personne de la famille royale. Bedford, par aversion pour Bute, était impatient d'exclure la mère du roi de toute chance de pouvoir, et Halifax et Sandwich ont dit à George que si cela n'était pas fait, le projet de loi ne serait pas adopté par les Communes. Il céda aux représentations de ses ministres, apparemment sans saisir toute la portée de leur proposition, et la princesse fut ostensiblement exclue. Il prit bientôt conscience de ce qu'il avait fait, eut une entrevue avec Grenville, dans laquelle il s'agita beaucoup, et versa même des larmes, et supplia le ministre de remplacer son nom. Grenville ne promettait de céder que s'il était pressé dans les communes, et la mortification du roi s'accrut quand, après une ridicule démonstration de la faiblesse de ses ministres, la maison insista pour remplacer le nom de sa mère. Le 6 mai, au lendemain de son entrevue avec Grenville, il demanda à son oncle, le duc de Cumberland, qui avait une influence considérable auprès de l'opposition, et qu'il avait depuis son enfance traité avec négligence et méfiance, de négocier avec Pitt, Temple, et les grandes familles whig quant à la formation d'une « administration solide et durable ». Le 18, il annonça cavalièrement à Grenville son intention de destituer ses ministres. Bedford, qui croyait que Bute était à l'origine du changement prévu, a réprimandé le roi. Pendant ce temps Pitt a refusé l'offre de la cour, et le roi a envoyé Cumberland à Lord Lyttelton, qui a également refusé de tenter de former une administration.

Au cours de ces négociations, les tisserands de Spitalfields soulevaient des émeutes, à cause du rejet d'un projet de loi destiné à profiter à leur industrie. Ils marchèrent jusqu'à la loge du roi, et ne le trouvant pas là, le suivirent à Wimbledon, où il écouta leurs plaintes et les persuada de rentrer chez eux. Mais les désordres reprirent, et ne furent peut-être arrêtés que par l'action vigoureuse du roi, qui donna lui-même l'ordre que les troupes fussent prêtes à prévenir les troubles. Il tenait à ne pas paraître éviter les émeutiers, et se déclara prêt à « se mettre à la tête de l'armée, ou à faire autre chose pour sauver son pays ». Lorsque Lyttelton a refusé l'offre du roi, Cumberland a conseillé à George de rappeler ses ministres. Il a eu une entrevue humiliante avec Grenville le 21. Les ministres ont obligé le roi à promettre qu'il ne verrait ni Bute ni ne conserverait le frère de Bute, Stuart Mackenzie, comme sceau privé en Écosse, bien que George ait promis qu'il garderait le bureau.

Bien que le roi ait été par la suite constamment soupçonné d'avoir suivi les conseils de Bute, il semble parfaitement certain qu'il a tenu parole et qu'il n'a jamais revu Bute de son plein gré, ni eu aucune consultation directe ou indirecte avec lui par la suite. Grenville a utilisé son pouvoir sans pitié. &lsquoQuand il m'a fatigué pendant deux heures&rsquo,&rsquo George a dit un jour,&lsquo il regarde sa montre pour voir s'il ne peut pas me fatiguer une heure de plus&rsquo.&rsquo Le roi laissa voir son aversion pour ses ministres, et le 12 juin Bedford l'a réprimandé pour ne pas avoir permis à son autorité et à sa faveur d'aller de pair, et l'a accusé d'avoir écouté les fausses déclarations de Bute. George l'entendit en silence, bien qu'il fût certainement traité de manière honteuse. Il envoya de nouveau Cumberland à Pitt, qui eut deux entretiens avec le roi, et entreprit de former une administration, mais ses arrangements prirent fin le 25 juin 1765 par le refus de Temple d'accepter le trésor. Dans sa détresse, le roi se tourna de nouveau vers son oncle qui, avec l'aide de Newcastle, forma une administration sous le marquis de Rockingham et, le 10 juillet, George se débarrassa enfin de Grenville. L'humiliation de se tourner vers les whigs de Rockingham était un moindre mal que le maintien de l'ancien ministère. &lsquoJe préférerais,&rsquo dit-il,&lsquo voir le diable dans mon placard que George Grenville&rsquo.

George, bien qu'extérieurement civil, a contrecarré ses nouveaux ministres et ne créerait pas de pairs sur leur recommandation. En effet, il avait probablement d'emblée eu l'intention de s'en débarrasser dès qu'il pourrait en trouver d'autres plus asservis à lui-même. George a vu avec inquiétude les abus du gouvernement en Irlande, et lorsque Lord Hertford a accepté la vice-royauté en octobre 1765, il lui a écrit un document d'instructions, qui était probablement sa propre composition. Il montre une connaissance remarquable des sources secrètes du mal et contient des instructions directes pour les détruire par une politique honorable et décidée. Rockingham insista pour qu'on lui permette de traiter avec Pitt en janvier 1766. Le roi n'aimait pas l'idée, probablement parce qu'il ne souhaitait pas voir l'administration renforcée, et aussi parce qu'il ne voulait de Pitt que comme, dans un sens particulier, son propre ministre. Il a cédé, mais Pitt était impraticable. George n'a pas approuvé l'abrogation du Stamp Act, bien qu'il soit prêt à le modifier, mais il a affirmé qu'il avait toujours préféré l'abrogation à la force, si l'un ou l'autre était nécessaire. Comme Rockingham a constaté qu'il était opposé par les amis du roi, il a obtenu la sanction du roi à l'abrogation par écrit. George a joué un double rôle, feignant d'être content lorsque ses ministres étaient majoritaires, mais permettant à la cour de voir que ses sympathies étaient vraiment de l'autre côté. Rockingham semble l'avoir taxé de cette conduite. L'abrogation du Stamp Act a reçu la sanction royale le 18 mars. La retraite en mai du duc de Grafton, l'un des secrétaires d'État, était due à des négociations sournoises menées par le lord-chancelier Northington, qui faisait partie du parti du roi.

En juillet, Northington se disputa ouvertement avec ses collègues et, sur ses conseils, le roi fit appeler Pitt. George reçut Pitt avec plaisir, mit tous les arrangements sous son contrôle et congédia ses ministres sans grâce. Pitt fut créé comte de Chatham et forma une administration dont il était le vrai chef et Grafton le chef apparent. George remporte ainsi un franc succès. Il se débarrassa de l'administration des grandes familles whigs, et se réjouit de sécuriser Pitt, qui, il avait de bonnes raisons de le croire, « détruirait toutes les distinctions de parti », et « éradiquerait la méthode actuelle de regroupement des partis ». Principalement par la politique du roi, les whigs étaient maintenant divisés en sections hostiles. Il a été personnellement satisfait du rétablissement de Stuart Mackenzie dans son ancien poste.

La nouvelle administration tomba aussitôt dans un état de faiblesse et de division. Contre son gré, le roi permit à Chatham de traiter avec Bedford, et lorsque la négociation échoua, dit à son ministre qu'une « fermeté » montrerait aux Bedford à quel point ils étaient peu importants. L'administration devint plus tory et tira le peu de force qu'elle avait de l'appui des amis du roi. La maladie de Chatham le réduisit à l'incapacité. Le roi était presque au désespoir, car il craignait d'être forcé de recevoir Grenville. Le 2 mars 1767, il supplia Chatham de voir son messager ne serait-ce qu'un quart d'heure, afin que le « monde entier sache » qu'il l'avisait toujours le 30 mai que Chatham verrait Grafton, ne serait-ce que cinq minutes et le 2 juin, alors que l'administration semblait sur le point de se disloquer, qu'il lui présenterait un plan. Il le supplia sincèrement de conserver ses fonctions. &lsquoVotre nom,&rsquo écrivit-il,&lsquo a suffi à permettre à mon administration de procéder&rsquo il espérait que son ministre se rétablirait, et l'aiderait &lsquoin à résister au torrent des factions&rsquo Chatham démissionna le 14 octobre 1768. Le 28 mars, lorsque Wilkes fut élu pour Middlesex, on pensait que la foule attaquerait la maison de la reine. George déclara qu'il souhaitait qu'ils « fassent l'essai, qu'il pût les disperser à la tête de ses gardes ». Il a pris une part active aux dispositions pour préserver l'ordre, a demandé l'expulsion de Wilkes de la maison, a insisté pour que « la fermeté » soit utilisée pour résister aux émeutes, a approuvé le tir sur la foule à St. George's Fields et a demandé aux juges de Westminster de faire preuve de fermeté dans l'utilisation de l'armée. En 1769, il suivit une voie semblable à l'égard de Wilkes. Le 22 mars, après que Wilkes eut été déclaré incapable de siéger au &lsquoprésent parlement&rsquo, alors que le roi discutait avec ses ministres dans le palais Saint-Jacques, une foule assaillit les portes et un corbillard fut conduit dans la cour décorée d'emblèmes insultants. , et ayant sur le toit un homme habillé en bourreau, masqué, et une hache à la main. Une lutte acharnée mais courte a eu lieu avant que les émeutiers ne soient dispersés. Pendant tout ce temps, le roi resta parfaitement imperturbable et parla aussi calmement que d'habitude.

En juillet, le lord-maire présenta au roi une pétition de la livrée contre les ministres, se plaignant spécialement de l'emploi de soldats pour réprimer les troubles, et de la dernière affaire à St. George's Fields, d'autres pétitions, une de dix mille francs-tenanciers du Yorkshire, furent également présentées contre la violation du droit d'électeur dans l'affaire Wilkes, et le 19 décembre fut publiée l'"Adresse au roi" de Junius, qui fit l'objet d'une procédure judiciaire. Le discours par lequel George ouvrit le Parlement le 9 janvier 1770 commença par une référence à une maladie de Carré alors régnant " parmi les bovins à cornes ", elle fut amèrement et injustement ridiculisée par Junius comme ne contenant " rien d'autre que la misère d'un éleveur ruiné et la piété geignarde d'un méthodiste ". Le retour de Chatham au parlement avait été bien accueilli par le roi en juillet précédent, mais le comte attaqua l'administration avec une telle vigueur que sa chute devint imminente. Lorsqu'il fut nécessaire de licencier le lord-chancelier Camden, George pressa Charles Yorke d'accepter le grand sceau. Yorke a refusé, car il hésitait à déserter son parti, les &lsquoRockinghams.&rsquo

Le lendemain, 17 janvier 1770, le roi au lever l'appela dans son cabinet, le chargea de sa loyauté d'accepter la charge et déclara que s'il ne le faisait pas, elle ne lui serait plus jamais offerte. Ainsi pressé, Yorke céda, et son acceptation causa sa mort le 20. Grafton démissionna le 28, et le roi donna le trésor à Lord North, alors chancelier de l'échiquier. Chatham renouvela ses attaques, et réfléchit sur le roi en fulminant contre les « conseils invisibles d'un favori », c'est-à-dire que George laissa Bute diriger sa politique, ce qui n'était certainement pas le cas. Grafton a défendu le roi, mais Chatham a renouvelé son accusation. Le 14 mars, George reçut une pétition du lord maire (Beckford) et de la livrée, déclarant que la Chambre des communes ne représentait pas le peuple, priant pour une dissolution et faisant référence à une « influence secrète et malveillante qui, sous chaque administration, avait vaincu tous les bon, et a suggéré toute mauvaise intention & rsquo. Il a fait une réponse courte et non indigne, ce qui semble jeter un grand doute sur l'histoire selon laquelle lorsque le lord-maire quittait la présence, il s'est tourné vers ses courtisans et a éclaté de rire. Il était déterminé à ne pas se dissoudre, car il savait qu'une nouvelle maison l'obligerait à se séparer de ses ministres, et peut-être à recevoir les familles whigs au pouvoir. &lsquo j'y recourrai,&rsquo dit-il en mettant la main sur son épée, &lsquo plus tôt que de céder à une dissolution.&rsquo

Le 23 mai, il reçut une autre pétition du conseil communal du même genre. Après qu'il eut fait une courte réponse, le lord-maire s'adressa à lui dans un discours magnifique et impertinent, auquel il ne répondit pas. L'augmentation de la majorité ministérielle au parlement l'a gratifié. La mort de Beckford (21 juin 1770) mit fin à l'hostilité active de la ville, et la méfiance qui existait entre les partisans de Chatham et de Rockingham renforça la position de l'administration. George avait remporté un succès signalé, car il avait trouvé en North un ministre d'une sagacité, d'un courage et d'un tact parlementaire considérables. Son plan de gouvernement était pleinement réalisé. Les partis avaient brisé le «pouvoir de la couronne, presque mort et pourri comme prérogative, [avait] grandi à nouveau, avec plus de force et beaucoup moins d'odieux sous le nom d'influence» (Burke). George avait réussi à mettre en place un système de gouvernement personnel par l'intermédiaire d'un ministre qui disposait d'une large majorité au parlement et avait consenti à façonner sa politique conformément aux ordres qui lui étaient donnés dans le placard. Au cours des douze années suivantes, il a appliqué son propre système de gouvernement et les affaires du pays ont été dirigées par un roi irresponsable agissant par l'intermédiaire de ministres responsables.

George a continué à se livrer à son amour pour une vie simple et retirée. Il vivait encore beaucoup à Kew, et alors qu'il y appréciait les plaisirs domestiques et les activités familiales, il s'intéressait beaucoup à l'agriculture, un goût qui augmentait avec le temps, et plus tard, il écrivit des lettres à Young sur l'agriculture qu'on disait avoir cultivé pour le profit. , et d'en avoir pris grand soin, et d'être ridiculisé dans les satires et les caricatures sous le nom de &lsquoFarmer George.&rsquo. Bien qu'ils ne soient pas antilibéraux dans ses œuvres caritatives, lui et sa reine étaient extrêmement économiques. Sa santé était bonne à cette époque, il craignait de devenir gros, et était donc très sobre et faisait beaucoup d'exercice sans tenir compte du temps, allant parfois de Windsor à Londres sous la pluie, et après s'être habillé en tenant une levée, et, quand c'était fini, donnant audience à ses ministres et partant pour Windsor en voiture vers 18 heures, sans avoir pris autre chose qu'un peu de thé et de pain et de beurre, qu'il mangeait souvent en marchant de long en large. Il ne manquait jamais un salon ni une digue. La gentillesse de ses manières envers les hommes qu'il respectait est enregistrée par le Dr Johnson, dont l'interview bien connue avec lui a eu lieu en février 1767. Johnson a ensuite déclaré : J'ai déjà vu&rsquo. Il travaillait dur et était inspiré par un désir sincère de faire du bien à son peuple et la conviction que ce qu'il pensait juste l'était nécessairement. Ses lettres à North, pour qui à cette époque il éprouvait une forte affection, montrent le profond intérêt qu'il prenait à la marche des affaires.

La distribution du patronage de la couronne était maintenant entièrement entre ses mains, et il donnait des ordres sur chaque rendez-vous, que ce soit à la place de gouvernante dans un de ses palais, ou à un colonel des gardes, ou à un siège épiscopal. Le mécénat était l'un des principaux moyens par lesquels il maintenait et gérait son parti au parlement. Un autre de ces moyens était la manifestation de ses sentiments par la parole ou par les manières lorsque des personnes qui l'avaient satisfait ou déplu se présentaient à la cour et un troisième était la disposition des revenus de la liste civile. Le revenu fixé sur la couronne, gonflé comme il l'était par les bénéfices des duchés de Cornouailles et de Lancaster et des revenus d'Écosse, d'Irlande et d'autres sources, était suffisant pour tous les besoins ordinaires, et bien plus que suffisant pour un roi qui vivait ainsi. simplement, pourtant, en 1769, les ministres ont été contraints de demander au parlement 513 511 livres sterling pour le paiement des dettes. Une enquête a été demandée, mais à la fin l'argent a été accordé sans enquête. Beaucoup de gaspillage se produisit, comme cela fut abondamment prouvé en 1777, mais des sommes considérables furent sans doute dépensées en corruptions de toutes sortes. George était maintenant parfaitement au courant des affaires politiques. Il s'identifiait à l'administration de North et écrivait à son ministre des lettres constantes, parfois deux ou trois par jour, de sa propre main. Ces lettres qu'il datait d'après la minute de l'écriture, une coutume qui illustre l'importance qu'il attachait aux bagatelles, et peut-être aussi son sentiment que tout ce qui le concernait était d'une importance particulière. Il était à tout moment prêt à écouter les suggestions d'hommes qui n'étaient pas ses conseillers constitutionnels, et de 1770 à 1782, Charles Jenkinson, plus tard Lord Hawkesbury et comte de Liverpool, aurait exercé une influence qui était « parfois primordiale » ou subversive. de, les mesures proposées par son premier ministre&rsquo. Lorsque le nouveau parlement se réunit en 1771, le résultat des élections et la désorganisation des whigs assurèrent le succès de la politique du roi.

George vit avec une certaine inquiétude la montée de la querelle entre la Chambre des communes et les imprimeurs, et, tout en écrivant les imprimeurs comme des « infidèles », espérait qu'on ne laisserait pas les choses devenir sérieuses. Le 17 mars, cependant, il jugea nécessaire que les communes engagent le lord-maire Crosby et l'échevin Oliver, mais se réjouit que les ministres se contentent de laisser seul un adversaire aussi dangereux que Wilkes. Il s'intéressa également activement à l'opposition au « lsquoNullum Tempus » Bill de Savile, qui visait à protéger le sujet contre les revendications latentes de la couronne, comme celle qui a été ravivée au préjudice du magnat whig populaire, le duc de Portland.

Les troubles familiaux affligeaient le roi. En novembre 1770, il a été contraint de trouver, non sans difficulté, £13 000 à payer les dommages et les dépenses encourus par son frère, le duc de Cumberland, dans une affaire de divorce, et au début de 1772 a été très troublé à la nouvelle de la disgrâce de sa sœur, la reine du Danemark. Le 8 février, il perdit sa mère, elle avait probablement cessé depuis longtemps d'influencer sa conduite politique, mais cela n'était généralement pas cru, et la foule suivit son corps jusqu'à la tombe avec des insultes. Peu de temps avant cet événement, il apprit avec indignation le mariage du duc de Cumberland avec Mme Horton, et peu après le mariage de son frère préféré, William Henry, duc de Gloucester, avec la veuve du comte Waldegrave. Les deux ducs se virent interdire la cour, et il fut annoncé que le roi ne recevrait pas ceux qui les invoquaient. Ce fut quelques années avant qu'il ne pardonne au duc et à la duchesse de Gloucester. Ces mariages et les scandales qui y sont liés ont suscité un message du roi au parlement recommandant le projet de loi sur le mariage royal, qui interdisait aux descendants de George II, à l'exception de la question des princesses étrangères, de se marier avant l'âge de vingt-cinq ans sans le consentement du roi. . Passé cet âge, ils pouvaient se marier à condition qu'aucune objection ne soit soulevée par le parlement contre le mariage proposé, dont un an de préavis devait être donné au conseil privé. Tous les mariages contractés contrairement à l'acte devaient être nuls, et les parties encourir les peines de prééligmunire. Ce projet de loi était l'œuvre du roi, et il en a fait une affaire personnelle.« Je m'attends à ce que tous les nerfs soient tendus », écrit-il, « porter le projet de loi avec une fermeté devenant, car ce n'est pas une question qui se rapporte immédiatement à l'administration, mais personnellement à moi-même », ajoutant qu'il devrait « se souvenir des défaillants ». Néanmoins, le projet de loi a été violemment opposé . Chatham la prononça « nouveau et impudent », et le roi entendit avec anxiété qu'il y avait un fort sentiment contre elle dans les communes. Il demanda à North une liste de « ceux qui s'en allèrent et de ceux qui désertèrent à la minorité qui, ajouta-t-il, « serait une règle pour ma conduite au salon de demain ». Le projet de loi a été adopté par des majorités considérables.

Il exprima une forte aversion pour la motion visant à abolir l'abonnement obligatoire aux articles de religion par les ecclésiastiques, les médecins et autres, observant que « les presbytériens ressemblaient souvent à des sociniens plutôt qu'à des chrétiens ». opposition à la France. Pendant la guerre entre la Russie et la Porte, une flotte française serait entrée dans la Baltique si l'Angleterre n'était intervenue. George était soucieux d'empêcher une guerre et recommandait à ses ministres de « se prononcer » sur leur détermination à ne pas laisser la France prendre part contre la Russie. La politique qu'il préconisa fut couronnée de succès. La France fut forcée de laisser le Turc à son sort et la Russie obtint des gains substantiels grâce au traité de Kutchuk Kainardji. Il était hostile à Lord Clive, qui était généralement soutenu par l'opposition, et le 22 mai 1773, exprima sa stupéfaction &lsquotthat intérêt privé pourrait faire tant d'individus . approuver le rapine de Lord Clive&rsquo.

Le 16 décembre 1773, l'irritation des colons américains contre le maintien de la taxe sur le thé éclata lors d'une émeute à Boston. George partageait l'opinion de la plupart de son peuple que les colons pouvaient être méprisés en toute sécurité, et que si la fermeté était utilisée, ils se soumettraient bientôt. En conséquence, en 1774, il éprouva une grande satisfaction à l'égard du Boston Port Bill et du projet de loi régulant le gouvernement de la baie du Massachusetts. Il ne voulait pas voir de nouveaux impôts prélevés sur les colons, mais jugeait nécessaire de maintenir le droit pour maintenir le droit d'impôt. La réunion du congrès de septembre le convainc que les colons doivent « soit triompher, soit se soumettre », et il déclare en novembre que les coups doivent décider s'ils seront ses sujets ou indépendants. Pendant ce temps, au printemps, il était contrarié par la situation délicate dans laquelle North était placé dans le débat sur l'affaire de l'imprimeur Woodfall, et insistait pour que Fox soit renvoyé pour sa conduite dans l'affaire. Bien qu'il soit mortifié du retour de Wilkes pour Middlesex, le résultat général des élections au nouveau parlement le ravit. Malgré l'éloquence de l'opposition, les ministres avaient une majorité de 190 à 200 aux Communes en faveur de leur politique américaine. En fait, la guerre éclata le 19 avril 1775 et, en août, le roi, en tant qu'électeur de Hanovre, organisa l'emploi de troupes hanovriennes pour garnir Gibraltar et Minorque. Il ne reçut aucune subvention pour le prêt de ces troupes, mais demanda le remboursement des dépenses et de l'argent du prélèvement. Il s'occupa également de l'embauche d'autres forces allemandes et des questions de recrutement dans son pays. Une proposition de location de troupes russes faite dans une lettre écrite de sa propre main attira une rebuffade de l'impératrice Catherine qui l'irrita beaucoup. Il s'indignait des attaques que Chatham fit au cours de la session contre la politique des ministres à l'égard des colons. Chatham était, a-t-il dit, la "trompette de la sédition", sa conduite politique était "abandonnée".

En même temps, il n'était pas assez aigri contre les colons au point de refuser des propositions d'accommodement, car son influence s'exerça certainement en février 1775 en faveur du projet de loi de conciliation de North. Il ne croyait pas que la guerre serait de longue durée et rejeta l'avis de Howe selon lequel elle ne devrait être menée que par mer. Au fur et à mesure que la guerre se poursuivait, ses sentiments devenaient plus amers, et bien que l'opposition au parlement et à l'extérieur se soit renforcée, la nation les partageait largement. La ville de Londres désapprouva la politique ministérielle, la proclamation royale pour la suppression de la rébellion fut reçue avec des sifflements sur la Bourse, et la ville tenta de provoquer une querelle avec le roi en refusant de présenter une adresse, sauf à lui sur le trône. « Je suis toujours prêt », dit le roi, « Je reçois des adresses et des requêtes, mais je suis le juge où. » &rsquo ce qui était peut-être un peu trop d'éloges. Il était maintenant complètement aigri contre les rebelles, il approuva chaleureusement le projet de loi adopté en février 1777 pour sécuriser et détenir les personnes soupçonnées de haute trahison en Amérique, et de l'emploi des Indiens dans la guerre « tous les moyens de mettre l'Amérique en détresse doivent », écrivait-il : &lsquo avec mon assentiment&rsquo,&rsquo et il espere que &lsquoHowe se tournerait vers le mode de guerre le mieux calcul pour mettre fin au concours&rsquo. A aucun moment, probablement au cours de la guerre, le pays dans son ensemble n'a été plus favorable à sa politique qu'au cours de cette année. La nouvelle de la reddition de Burgoyne le 17 octobre l'affecta profondément : le désastre était, écrit-il le 4 décembre, « très grave, mais non sans remède », la cause ne pouvait être abandonnée.

Le 9 avril de cette année (1777), le roi du Nord fit connaître aux communes ses dettes qui, le 5 janvier précédent, s'élevaient à 600 000 £. Bien qu'une partie de ce déficit soit sans doute due à l'aide apportée aux réfugiés loyalistes, la plus grande partie de loin provenait de pratiques de corruption et du gaspillage qui régnait dans chaque département de la maison. membre de la maison, il y avait eu une mauvaise gestion scandaleuse, et tandis que le &lsquolustre de la couronne était terni&rsquo par le mode de vie économique et presque sordide du roi, les salaires de ses serviteurs subalternes étaient en retard de six trimestres, et ses commerçants étaient presque ruinés. Les comptes déposés devant la maison n'étaient pas satisfaisants, et il n'y avait ni pièces justificatives ni livres de comptes. Des sommes énormes avaient été dépensées en pensions et de diverses autres manières qui étendaient et maintenaient l'influence de la couronne. L'excédent de pensions et de rentes au cours des huit dernières années, par rapport aux huit dernières années du règne de George II, s'élevait à £194.144, tandis que, bien que les dernières années du dernier règne comprenaient la grande période des sept ans ' guerre, l'excédent d'argent des services secrets au cours du même nombre d'années qui vient de s'écouler était de 63 559 £. En effet, il n'est pas improbable que quelque chose comme un million ait déjà été dépensé pendant le règne à des fins qui ne pouvaient être commodément avouées. Toutes ces questions étaient librement débattues au parlement. Néanmoins, la chambre accorda 618 340 £ pour l'apurement des arriérés et une addition de 100 000 £ aux 800 000 £ annuels de la liste civile. Lorsqu'à la fin de la session, l'orateur, Sir Fletcher Norton, aborda le projet de loi, il s'étendit sur la magnificence du cadeau, "au-delà de l'exemple, bien au-delà de la dépense la plus élevée de Votre Majesté". a été fait pour censurer l'orateur, mais Fox a présenté une résolution approuvant sa conduite, qui a été adoptée nem. con.

Alors que le roi se rendait au Haymarket Theatre le 25 juillet 1777, une folle attaque et endommage sa chaise. En septembre, il pressa North d'accepter de sa part le paiement de ses dettes, offrant, si nécessaire, jusqu'à 20 000 £, et exprimant son amour pour lui en tant qu'homme et son estime pour lui en tant que ministre, ajoutant : "Je n'oublierai jamais votre conduite à un moment critique du départ à la retraite de Grafton. North avait commencé à désapprouver la politique coloniale imposée par le roi. La guerre avec la France, déclarée en mai 1778, était imminente. Il sentit qu'il ne pouvait pas concilier les colonies et que la conciliation était nécessaire et, le 31 janvier, il supplia le roi d'accepter sa démission et de faire venir Chatham. Il a réitéré sa demande en mars. Des hommes de tous les rangs et de toutes les sections politiques considéraient Chatham comme le seul espoir du pays, et cela fut signalé à George de divers côtés. Il était immobile, non pas, à ce qu'il paraît, tant par des motifs d'ordre public que par des sentiments privés. Il a fait appel à l'affection personnelle et au sens de l'honneur de North pour ne pas l'abandonner. Avec Chatham, il n'aurait aucune communication directe, mais s'il aimait servir sous North, il le recevrait à bras ouverts. L'administration doit rester avec North à sa tête, et inclure Thurlow, Sandwich, Gower et d'autres de ses membres actuels. Il "préférait perdre sa couronne" que de se soumettre à l'opposition, qui, déclara-t-il, "me ferait un esclave pour le reste de mes jours". amener des mesures conciliantes, et Chatham était aussi pleinement convaincu que lui de la nécessité d'empêcher l'indépendance américaine. Les négociations de North furent infructueuses. Que la conduite du roi ait été coupable, cela ne fait aucun doute. George déclara le 18 mars 1778 qu'il était « assez fatigué », mais qu'il ne changerait pas d'administration et ne recevrait pas « l'homme perfide ». La maladie mortelle de Chatham lui fit espérer que North serait plus enclin à conserver ses fonctions. Il a été "plus surpris" du vote sur les funérailles et le monument du comte s'il exprimait son admiration pour sa conduite générale, , et a continué à mener à bien la politique du roi.

George a montré sa gratitude en lui donnant le poste lucratif de gardien des cinq ports. Au printemps, il effectua des visites d'inspection à Chatham et Portsmouth, le 28 septembre, il fit une tournée dans le but de tenir des revues à Winchester, Salisbury et Warley dans l'Essex, et le 22 novembre, il passa en revue les troupes campées à Coxheath, près de Maidstone. Au cours de 1779, il donna plusieurs preuves de sa détermination à soutenir l'administration. Se référant aux débats sur le manifeste du roi d'Espagne, qui déclara la guerre en juin, il écrivit qu'il devait savoir comment les députés votaient, et parla de ce qui pourrait arriver &lsquoi la prérogative n'est pas bientôt mise en œuvre&rsquo. Une protestation des lords de l'opposition contre la conduite de la guerre lui parut « tout à fait méchante ». Il était fortement opposé à Keppel, dont la cause était soutenue par l'opposition. Le sentiment de la nation semble avoir commencé à changer vers cette époque, et l'opposition, bien que numériquement faible au parlement, est devenue plus populaire. North insista à maintes reprises sur ses anciennes supplications, sans succès, jusqu'à ce qu'en novembre 1779, George lui permette de négocier avec Camden et Shelburne en vue d'une coalition dirigée par un nouveau premier ministre.

En février 1780, le roi, qui observait avec une douloureuse intensité les débats sur les projets de réforme économique de Burke, s'irritait de la faiblesse de la majorité ministérielle sur la proposition de réglementer la liste des pensions et, comme d'habitude, recommandait la « fermeté » au Nord. Dunning emporta sa fameuse résolution concernant l'influence de la couronne en avril 1780. George attribua le mécontentement croissant des communes aux « chefs factices et aux hommes ruinés, qui souhaitent renverser la constitution ». Il a permis à North de faire quelques ouvertures au groupe de Rockingham en juin, mais s'est opposé à recevoir Fox ou le duc de Richmond en raison d'un mécontentement personnel. Les ouvertures ont été avortées. Il semble que le roi ressentit vivement l'humiliation qui s'abattait peu à peu sur lui, car on dit qu'il envisageait sérieusement de se retirer à Hanovre, et que des livrées furent ordonnées et d'autres préparatifs faits pour son départ.

George, cependant, avait d'autres motifs d'inquiétude. Le 6 juin 1780, les émeutes de la « papauté » atteignirent un point culminant, par suite de la faiblesse des tentatives pour les enrayer à un stade antérieur. Toute autorité responsable semblait paralysée, et le roi lui-même s'avança pour la remplacer. Il écrivit à North pour blâmer la mollesse des magistrats et convoqua un conseil privé spécial pour le lendemain. Au conseil, il a été allégué que la lecture de l'acte d'émeute et d'autres formalités étaient nécessaires avant que les militaires puissent être appelés à agir. George a déclaré que s'il y avait de nouvelles hésitations, il conduirait les gardes en personne à disperser les émeutiers. C'était un "mercredi noir", et Londres était presque à la merci d'une foule furieuse. &lsquoJe me lamente&rsquo,&rsquo George, &lsquo la conduite des magistrats, mais je peux répondre pour celui qui fera son devoir&rsquo. le pouvoir civil. Le conseil finit par accepter, et George envoya promptement à l'adjudant-général l'enjoignant de publier une proclamation selon laquelle les officiers devaient immédiatement ordonner à leurs hommes d'agir. Son intrépidité, sa fermeté et son bon sens sauvèrent Londres d'autres ravages. Le 19, lord Mansfield déclara son action strictement conforme à la common law. Le sentiment du pays était maintenant contre l'administration. Ce changement, bien qu'en partie dû à l'échec de la guerre, doit être principalement attribué à l'exposition que l'opposition a faite des dépenses énormes et corrompues de la couronne. La majorité des communes qui avait si longtemps soutenu la politique royale fut brisée, et la tentative infructueuse de négociation avec les Rockingham fut suivie d'une dissolution inattendue. George a utilisé tous les moyens pour influencer le résultat des élections générales. Il a été surpris lorsque la facture est arrivée. Elle s'élevait à environ 50 000 livres sterling en plus de certaines pensions. &lsquoLa somme,&rsquo écrit-il,&lsquois au moins le double de ce qui a été dépensé pour toute autre élection générale depuis que je suis monté sur le trône&rsquo. Il était impatient de faire détrôner Keppel à Windsor et d'obtenir l'élection du candidat à la cour. manière précipitée habituelle, &lsquoLa reine veut une robe, veut une robe. No Keppel no Keppel&rsquo.

Les élections ont amélioré les perspectives de l'administration. Ils ont été ruinés par la capitulation de Cornwallis le 19 octobre 1781. George a porté le coup avec courage, bien que le fait que sa réponse à l'annonce de la nouvelle par Lord George Germain ne soit pas, comme d'habitude, datée selon l'heure et la minute d'écriture montre qu'il était très ému. Dans son discours d'ouverture du parlement, le 25 novembre 1781, il parla de la nécessité d'« efforts les plus actifs ». Au début de 1782, il fut très affligé par la diminution constante de la majorité. La séparation des colonies allait, il en était convaincu, &lsquoannihiler (sic) la position européenne du royaume&rsquo.&rsquo Le 11 mars, il chargea le lord-chancelier Thurlow de traiter avec Rockingham pour une administration&lsquoun large fond&rsquo mais bien qu'il fût prêt à concéder les exigences de paix et d'économie, la négociation échoua le 18, parce qu'il ne s'engageait pas à accepter le choix des ministres de Rockingham.

Il voulait mettre Rockingham à la tête d'une administration en partie formée par lui-même. Le 20, North le persuada de reconnaître que son administration ne pouvait plus tenir et Thurlow renouvela les négociations avec Rockingham. Mais le roi ne consentit pas à une réforme de la maison et fit appeler Shelburne le 21, après l'annonce de la démission de North. Shelburne était lié à Rockingham et, le 22, George fit appeler Lord Gower, qui refusa son offre. Il a ensuite été conseillé par Shelburne d'accepter Rockingham, et a été contraint de baisser à nouveau la tête sous le joug. Néanmoins, il refusa de voir Rockingham personnellement jusqu'à la formation de l'administration et, en employant Shelburne comme intermédiaire, sema la discorde parmi ses nouveaux ministres. Il remet les sceaux à Rockingham le 27 mars 1782. Lorsque la démission de North est imminente et pendant la crise qui s'ensuit, il envisage de nouveau de se retirer à Hanovre. Son humiliation était notoire, et le triomphe des whigs était caricaturé chez le &lsquoCaptive Prince.&rsquo

La nouvelle administration comprenait la section des whigs de Chatham sous Shelburne ainsi que les Rockingham, et le roi, avec l'aide de Thurlow, que Rockingham avait consenti à conserver comme chancelier, se mit à l'affaiblir par division. Tandis qu'il refusait sa confiance à Rockingham, il la donna librement à Shelburne, et en faisant entrer Dunning dans le cabinet, sans consulter son premier ministre, il assura au parti de Shelburne un nombre égal de voix avec les partisans de Rockingham. George était contrarié d'avoir été forcé par Rockingham à recommander la réforme de l'establishment civil et ne voulait pas lui parler à ce sujet, bien qu'il ait écrit ses objections à Shelburne, lui disant de ne montrer sa lettre à personne d'autre qu'à Thurlow. Les efforts de Burke pour réduire les dépenses de la couronne furent suivis de quelques mesures d'économie mesquines et apparemment indignes dans les arrangements ménagers du roi. Rockingham mourut le 1er juillet 1782, et sa mort fut suivie d'une perturbation des whigs, provoquée, en partie au moins, par la direction du roi. Cette perturbation a fait un si grand changement dans l'équilibre des pouvoirs que Fox a déclaré qu'à la mort de Rockingham « la couronne était dévolue au roi ». a abandonné ses fonctions avec d'autres membres du parti Rockingham. Le 5 décembre, le roi, dans son discours d'ouverture du Parlement, annonça qu'il avait proposé de déclarer les colonies américaines libres et indépendantes. &lsquoEst-ce que j'ai,&rsquo a-t-il ensuite demandé, &lsquo abaisser ma voix quand j'en suis venu à cette partie de mon discours ?&rsquo.

George semble, comme la plupart des gens, avoir détesté Shelburne, et le ministre pensait que le roi avait comploté contre lui. C'était probablement faux, mais George avait à ce moment donné aux gens l'occasion de le soupçonner « par la familiarité des relations sexuelles, il a obtenu votre confiance et s'est servi de ses connaissances pour semer la dissension ». Il était certainement entièrement du côté de Shelburne lorsque, le 18 février 1783, les partis combinés dirigés par Fox et North étaient majoritaires aux Communes.La démission de Shelburne, le 24, lui causa beaucoup d'ennuis, car il ne pouvait supporter l'idée de tomber entre les mains de la coalition. Le lendemain, il pressa Pitt de prendre la place de Shelburne, mais il refusa le 27. Il fit en vain des propositions à Gower, puis tenta de persuader North de quitter la coalition, lui offrant le trésor s'il abandonnait Fox, qu'il considérait avec une haine personnelle véhémente. Sa détresse d'esprit était grande, et il songea de nouveau à se retirer à Hanovre. Finalement, il céda à la demande de Fox et fit appeler le duc de Portland, mais constatant que Fox insistait pour le renvoi de Thurlow, et que Portland le traitait cavalièrement et refusait de lui montrer la liste des nominations proposées à des postes inférieurs, il rompit hors de la négociation. William Grenville, alors avoué à sa confiance, est impressionné par son agitation mentale dont il parle avec une « rapidité inconcevable ». Le 23 mars 1783, il s'adresse de nouveau à Pitt. Il s'indignait de la désertion de North « après la manière dont j'ai été personnellement traité à la fois par le duc de Portland et par lord North », écrivit-il le 24, « il est impossible que je puisse jamais admettre l'un ou l'autre à mon service ». Mais Pitt refusa de nouveau et, le 2 avril, le long interministériel se termina par l'acceptation par George de l'administration de la coalition. Pendant cette période, George résida constamment à Kew de mai à novembre, bien qu'il fût parfois à Windsor. Il vivait dans une grande retraite, se rendant à Londres les mercredis et vendredis pour tenir des levées et parler avec ses ministres. Ses principaux divertissements étaient la chasse et la marche et il avait parfois des artistes à jouer ou à réciter devant lui. Sa vie était calme et respectable, et sa cour intensément ennuyeuse.

Le roi haïssait ses nouveaux ministres et dit à Temple qu'il comptait saisir la première occasion pour se débarrasser d'eux, exprimant son « horreur personnelle » pour North, qui l'avait, selon lui, trahi. Il les contrecarrait autant qu'il le pouvait, et souhaitait qu'il "ait quatre-vingts, ou quatre-vingt-dix, ou mort". s'était ouvertement disputé avec eux si Temple ne lui avait pas conseillé de ne pas le faire pour une affaire privée. La mauvaise conduite du prince lui causa beaucoup d'inquiétude. Aussi mauvais que soit le prince, son père n'était pas irréprochable dans son traitement à son égard. Le tempérament de George était maussade et impitoyable, et il est probable que son fils aîné ne mentait pas lorsqu'il a dit qu'il savait que son père le détestait. Le projet de loi sur l'Inde de Fox a donné au roi l'opportunité qu'il souhaitait. Thurlow éveilla sa jalousie en lui présentant le 1er décembre un papier soulignant l'effet que le projet de loi aurait sur l'autorité royale. Le 11 décembre, après que le projet de loi eut été adopté par les Communes, il remit à Temple un document déclarant que « quiconque voterait pour le projet de loi n'était pas seulement son ami, mais serait considéré par lui comme son ennemi ». Le projet de loi a été rejeté par les Lords le 17 décembre, le même jour où l'action du roi a été commentée dans les Communes, et une résolution a été adoptée déclarant que de « signaler toute opinion ou prétendue opinion de sa majesté sur tout projet de loi » dépendant du parlement pour influencer votes était un « grand crime et délit ». Le lendemain, le roi renvoya les ministres et fit immédiatement appeler Pitt. Il s'intéressait le plus vivement à la lutte de Pitt contre la majorité hostile des Communes et refusa systématiquement de destituer ses nouveaux ministres ou de dissoudre le Parlement avant que l'opposition n'ait perdu sa majorité à la Chambre et sa popularité dans le pays. Il proroge le Parlement en personne le 24 mars 1784, en vue de sa dissolution le lendemain.

En un sens, le succès de Pitt, complété par le résultat des élections générales, fut une victoire pour le roi. George se débarrassa des ministres qu'il haïssait, il gagna un ministre qui, toute sa vie, se montra capable de l'empêcher de retomber entre les mains des whigs, et il se trouva plus populaire qu'il ne l'avait été depuis son avènement. Mais il dut, d'autre part, abandonner le système de gouvernement personnel pour lequel il avait lutté jusque-là. Le résultat de la crise fut une diminution de l'influence directe de la couronne et un immense accroissement du pouvoir du premier ministre. Pendant de nombreuses années, George n'aurait pas pu se permettre de se quereller avec Pitt, car il était son seul espoir de salut contre Fox qu'il haïssait. Les « amis de l'insurrection » ont alors disparu en tant que parti, la plupart d'entre eux devenant partisans du ministre qu'il souhaitait maintenir en fonction. George n'a jamais exprimé la même affection personnelle pour Pitt qu'il avait pour North, et il n'a pas toujours aimé ses mesures. Il désapprouvait l'examen de Westminster et le plan de réforme parlementaire de Pitt, mais s'abstenait de s'y opposer, et semble avoir détesté les poursuites contre Warren Hastings, dont il a permis à la reine d'accepter un lit d'ivoire, la cour a pris son ton sur cette question de lui et la reine, mais il ne s'en mêle pas. Bien que le 7 août 1783 il ait virtuellement refusé de recevoir un ministre des États-Unis, il consentit à recevoir John Adams le 1er juin 1785. Il se comporta avec dignité lors de l'entretien, bien qu'il se montra affecté par celui-ci, et assura le ministre que comme il « avait été le dernier à consentir à la séparation », il « serait le premier à rencontrer l'amitié des États-Unis en tant que puissance indépendante ». Le 2 août 1786, une tentative a été faite pour le poignarder à la porte de St. James par une folle nommée Margaret Nicholson, il s'est comporté avec un sang-froid parfait.

Au printemps de 1788, le roi souffrit beaucoup d'attaques bilieuses, que l'on suppose avoir été provoquées par le souci et la fatigue des affaires, jointes à l'épuisement produit par l'exercice violent qu'il avait l'habitude de faire pour empêcher la corpulence. Le 12 juin, il se rendit à Cheltenham pour boire les eaux, et pendant qu'il y résidait dans la maison de Lord Fauconberg, Bays Hill Lodge. Il est retourné à Windsor le 16 août et le 16 octobre, il s'est mouillé en marchant. Le lendemain, il tomba malade et, le 22, des signes de dérèglement apparurent. Cependant, il s'est amélioré et, le 24, a tenu une levée, afin, a-t-il dit, "d'arrêter de nouveaux mensonges et toute chute des actions". Son esprit s'attardait sur la perte des colonies américaines. Alors qu'il était à Windsor le 5 novembre, il a déliré et pendant un certain temps, on a pensé que sa vie était en danger imminent. Il souffrait d'irritations cérébrales intenses, qui se manifestaient par des insomnies et des bavardages croissants. Le 29, il fut transporté par ses médecins à Kew, le déplacement étant effectué par tromperie. Le 5 décembre, ses médecins déclarèrent au conseil privé que sa maladie n'était pas incurable, mais qu'il était impossible de dire combien de temps elle pourrait durer. Il a ensuite été placé sous la responsabilité du Dr Willis. On dit qu'avant cette date, il a été traité avec brutalité. Les histoires sont probablement très exagérées, car elles semblent toutes se référer à une période de cinq jours seulement, au cours de laquelle il était à Kew avant l'arrivée du Dr Willis. Il était cependant soumis à des contraintes inutiles qui tendaient à augmenter son irritation mentale. Willis, qui a déclaré que son rétablissement à une date rapprochée était certain, a changé ce système et a rapidement pris le contrôle complet de lui. Pendant sa maladie, de violents débats eurent lieu sur la question de la régence. Le 19 février 1789, le chancelier annonça qu'il était en convalescence et le 10 mars, il reprit son autorité. Son rétablissement a été salué avec délice et Londres a été illuminée. Il a assisté à une action de grâce publique à Saint-Paul le 23 avril, mais souffrait toujours d'abattement et de lassitude le 5 mai. La conduite indigne du prince de Galles et de Frédéric-Auguste, duc d'York, causa beaucoup de malheur dans la famille royale.

Le 25 juin, sur les conseils de ses médecins, George quitta Windsor pour Weymouth, où il résida à Gloucester Lodge. Il a été accueilli par des acclamations partout. Dans les années qui suivirent, il passa constamment toute l'été ou quelques semaines à Weymouth. Sa vie là-bas était très simple. Il s'est baigné, a navigué, a monté et a fait des excursions, se rendant cette année chez Lord Morley à Saltram, du 15 au 27 août, et visitant les navires à Plymouth. Le 18 septembre, il retourna à Windsor en parfaite santé. Le 21 janvier 1790, un fou lui jeta une pierre alors qu'il se rendait en état d'ouvrir le parlement. Pendant l'été, quand il faisait un temps exceptionnellement chaud, l'état de santé du roi causa quelque inquiétude à ses médecins, qui s'efforcèrent de l'empêcher de somnoler pendant la journée et de ruminer les affaires de France, et dirent à la reine qu'elle devait se consacrer entièrement à lui. Une preuve éclatante de sa détermination à défendre Pitt fut donnée en 1792, lorsqu'il accepta à contrecœur de révoquer Thurlow de la chancellerie, car Pitt trouvait impossible de travailler avec lui.

Les démarches des « Amis du peuple » et d'autres sociétés révolutionnaires renforcèrent les sentiments du roi contre Fox et la section parlementaire qui sympathisait avec la Révolution française. Le sentiment général du pays était avec lui, et était signifié et excité par des caricatures, dont l'une, par Gillray, publiée en juillet 1791, et intitulée "Les espoirs du parti", représentait le roi comme amené au bloc par Fox et Sheridan, avec Priestley assistant à son exécution. Il se réjouit de la déclaration de guerre à la France en 1793, et reçoit avec « un plaisir infini » les rapports des défaites des motions de paix. Le 30 janvier 1794, il fit passer en revue la flotte de Lord Howe à Spithead. Il a lutté dur pour garder son fils le duc d'York au commandement dans les Pays-Bas, mais Pitt a insisté si fortement sur les maux qui accompagnaient une division de commandement que, bien que « beaucoup blessé », il a finalement accepté son rappel. La politique irlandaise de Lord Fitzwilliam lui déplut fortement, car elle renversait le « fabrique que la sagesse de nos ancêtres jugeait nécessaire » l'admission des catholiques romains au vote et au bureau serait « adopter des mesures pour empêcher que ma famille soit invitée à monter sur le trône de préférence à la Chambre des communes. de Savoie », et la proposition doit avoir été suscitée par un « désir d'humilier les anciens amis du gouvernement anglais », ou de payer « une obéissance implicite à l'imagination passionnée de M. Burke ». Il pensait que Fitzwilliam devait être rappelé. Il a consulté Lord Kenyon et Sir John Scott pour savoir s'il serait conforme à son serment de couronnement de sanctionner un projet de loi irlandais sur l'aide catholique romaine. Ils ont répondu que son serment ne l'empêchait pas de le faire, mais Lord Loughborough, qu'il a également consulté, a été d'autre part, et a donné ses motifs par écrit. L'année (1794) fut une année de pénurie et de grand mécontentement parmi les classes inférieures, et alors que le roi procédait à l'ouverture du parlement le 29 octobre, sa voiture était entourée d'une foule criant « du pain ! » « « la paix ! » et « à bas avec George !» A le missile a été tiré à travers la fenêtre de son carrosse, et comme il retournait des pierres ont été lancées, il s'est comporté avec beaucoup de sang-froid, et le lendemain soir, il a été très acclamé en se présentant au Covent Garden Theatre. Cette attaque a conduit à la promulgation du projet de loi sur les tentatives de trahison. Le 1er février 1796, une pierre fut lancée sur sa voiture et frappa la reine alors qu'ils revenaient du Drury Lane Theatre. Il était fortement opposé aux négociations avec la France en 1797, et a écrit son opinion à Pitt le 9 avril Pitt a répondu d'un ton décidé. Le lendemain, Georges acquiesça tristement, et des négociations s'ouvrirent à Lille. Le 19 décembre, il se rendit à St. Paul's pour rendre grâce pour les victoires du cap St. Vincent et de Camperdown. Alors qu'il entrait dans sa loge au Drury Lane Theatre le 15 mai 1800, un fou du nom de James Hadfield lui a tiré dessus. Il montra une grande insouciance et dormit aussi tranquillement que d'habitude pendant l'intervalle entre la pièce et l'afterpiece.

La simplicité des manières du roi, son manque de dignité dans la vie privée et l'économie minutieuse de ses dispositions domestiques devinrent plus visibles à mesure qu'il vieillissait. Ils ont été ridiculisés dans les caricatures principalement par Gillray, et en vers par le Dr Wolcot (Peter Pindar) et d'autres. En 1791, le roi est représenté dans une estampe en train de griller des muffins, et en 1792 en applaudissant à l'heureuse pensée de la reine, qui demande à ses filles de boire du thé sans sucre pour économiser les frais de « pauvre papa ». Il est dit qu'à Weymouth, il a fait envoyer des articles ménagers de Windsor pour éviter les prix élevés du point d'eau, et Peter Pindar décrit "Great Cáeligsar" comme manipulant le savon et les bougies qui sont venus par la poste. Dans une caricature de 1795, Gillray ridiculise sa « l’affabilité », ou son amour pour les commérages et les questions, dans une estampe le représentant en train de bavarder avec un villageois qui apporte de la nourriture à ses porcs. L'histoire la plus célèbre des habitudes excentriques et indignes de George est conservée par Peter Pindar en vers, et par Gillray dans une caricature de novembre 1797, et raconte comment il s'est arrêté en chassant dans la maison d'une vieille femme et a appris d'elle comment la pomme est entrée dans le boulette. Il était cependant décidément populaire, surtout auprès de la classe moyenne, la cour n'était pas à la mode, et un certain nombre de la classe ouvrière était mécontente, bien que la nation dans son ensemble fût fortement loyale. Les vertus et les défauts du roi étaient tels qu'ils gagnaient la sympathie des Anglais moyens de la classe moyenne, et l'affliction dont il avait récemment souffert augmentait considérablement l'affection de ses sujets pour lui.

George était pleinement persuadé de la nécessité d'une union législative avec l'Irlande et s'intéressait beaucoup aux progrès du projet. En même temps, il n'oublia pas les propositions de secours catholiques qui l'avaient inquiété en 1795, et vit qu'il était possible que l'union irlandaise provoque leur renouveau sous une forme ou une autre. « J'espère seulement », dit-il à Dundas à l'automne 1799, « que le gouvernement ne s'est engagé à rien en faveur des catholiques romains », et sur Dundas répondant qu'il s'agirait d'une question à examiner ultérieurement, et soulignant que le le serment de couronnement ne s'appliquait au souverain qu'en sa qualité d'"exécutif, et non en tant que membre de la législature", il a rompu avec colère "Aucune de votre métaphysique écossaise, M. Dundas" aucune de votre métaphysique écossaise". Alors qu'il était à Weymouth le 27 septembre 1800, le chancelier, Loughborough, qui séjournait avec lui, lui montra une lettre privée qu'il avait reçue de Pitt le convoquant à un conseil de cabinet sur le sujet de l'émancipation catholique, et ainsi trahit à lui le dessein du ministre avant que Pitt eût jugé bon de lui en dire quoi que ce soit. La nouvelle lui causa une grande anxiété. Il a en outre reçu des lettres du Dr Moore, archevêque de Cantorbéry, et du Dr Stuart, archevêque d'Armagh, condamnant le projet.

Le 13 décembre, il reçut également un document de Loughborough, faisant état des objections à l'émancipation. Cependant aucune communication n'eut lieu entre le roi et ses ministres à ce sujet. Lors de la levée du 28 janvier 1801, l'un des jours où l'orateur prête serment aux membres du nouveau parlement, George demande à Dundas ce que les ministres « vont lui jeter à la tête », et déclare que c'est le « plus jacobin chose dont il a jamais entendu parler, &rsquo ajoutant, &lsquo je considérerai comme ennemi personnel tout homme qui propose une telle mesure&rsquo. Le lendemain, il écrivit à l'orateur Addington, lui demandant d'« ouvrir les yeux de M. Pitt » sur le danger de la proposition, bien qu'il dise que l'approbation de Pitt n'était pas absolument certaine. Le 1er février 1801, il reçut une lettre de Pitt, écrite la veille, qui contenait la première indication de son ministre sur la voie qu'il avait l'intention d'adopter. Dans cette lettre, Pitt déclarait qu'il devrait être forcé de démissionner à moins que la mesure ne puisse être avancée avec le "plein assentiment du roi et avec tout le poids du gouvernement". , de son côté, se taisait à ce sujet, ajoutant : « Je ne peux plus aller, car je ne puis sacrifier mon devoir à aucune considération. » Le 5 février 1801, le roi accepta avec tristesse la démission de son ministre. Pendant le déroulement de la correspondance, il reçut une lettre de Loughborough écrite dans le but de se faire plaisir. George a montré à Pitt, dans une lettre écrite le 18 février, que son estime pour lui était sans faille. Il fit appeler Addington, qui réussit à former une administration, mais avant que les nouveaux ministres n'aient reçu leurs sceaux, l'inquiétude et l'excitation de la crise provoquèrent une nouvelle attaque de folie chez le roi. Pendant quelques jours, il s'attarda avec beaucoup d'agitation sur le caractère sacré de son serment de couronnement. Le 15, il a attrapé un rhume le 22, son aliénation mentale était évidente, et le 23, il était inconscient jusqu'au soir, quand il a dit : « Je vais mieux maintenant, mais je resterai fidèle à l'église ». Le 2 mars, sa maladie a atteint une crise et, à partir de ce jour, il a continué à aller mieux. Il ordonna à son médecin Willis d'écrire à Pitt le 6. « Dites-lui », a-t-il dit : son règne il n'agitera jamais la question catholique,&rsquo sur laquelle George a dit,&lsquo Maintenant mon esprit sera tranquille&rsquo.

Le 14 mars, il reçut la démission de Pitt avec de nombreuses expressions de gentillesse, et remit les sceaux à Addington, qu'il baptisa le lendemain " propre chancelier de l'échiquier ". Il donna également le grand sceau à Eldon, de, comme il le dit, " coeur&rsquo. L'excitation de ces entretiens a occasionné une rechute, et il a été contraint de vivre pendant un certain temps dans un isolement complet à Kew, sous la garde des Willise, il n'a pas été suffisamment rétabli pour être hors de leurs mains jusqu'au 28 juin, quand il est parti pour Weymouth . Cette maladie l'a considérablement vieilli, et l'on a observé qu'il était plus voûté et moins ferme sur ses jambes. Au cours de l'été, il offrit de payer 30 000 £ de la bourse privée pour le règlement des dettes de Pitt. Cette offre fut déclinée avec reconnaissance. Un complot sauvage pour renverser le gouvernement et assassiner le roi a été découvert en octobre 1802.

George n'attendait pas grand-chose des négociations avec la France et parlait de la paix comme "expérimentale". Il est douteux qu'il ait cordialement approuvé le ton adopté par ses ministres envers la France, mais la rumeur selon laquelle il regrettait Pitt en octobre était une exagération qu'il aimait personnellement pour Addington, dont le caractère et les opinions étaient à bien des égards les siens pendant deux ans. plus tard, après qu'Addington eut quitté ses fonctions, il en vint à croire qu'il s'était séparé de lui, sentant qu'il « n'était pas égal au gouvernement du pays ».Rien ne lui a été dit au sujet des négociations entre Pitt et Addington en 1803 jusqu'à ce qu'elles soient terminées, puis le 20 avril, Addington en a informé le roi, faisant de toute évidence sa propre histoire, car George était indigné par la conduite de Pitt, a parlé de son &lsquoputing la couronne en commission, et a dit que Pitt a poussé son plan de déménagements si loin et si haut qu'il pourrait l'atteindre. Il attribua les attaques portées à l'administration à "l'action". Lors de l'alarme de l'invasion du 26 octobre, il fit passer en revue vingt-sept mille volontaires à Hyde Park, déclara que si les Français débarquaient, il les rencontrerait à la tête de ses troupes, et élabora un plan d'arrangements à adopter en cas d'invasion. Vers la mi-janvier 1804, il attrapa un rhume sévère. grave en tout cas, son esprit redevint dérangé, et pendant quelque temps sa vie fut en danger.

La maladie a beaucoup fluctué le 27 février, il était sensible, mais un calme parfait était nécessaire pendant un certain temps encore. Son état prolongeait l'existence de l'administration, l'opposition ne pouvait laisser les choses continuer en l'état, et pourtant un changement semblait impossible tant qu'il restait incompétent. Le 26 avril, Addington vint le voir en compagnie d'Eldon, le chancelier, et lui annonça qu'il devait démissionner. Le jour suivant, Eldon lui remit une lettre que Pitt avait écrite quelques jours auparavant, exposant ses opinions politiques, il semble qu'elle ait été reçue gracieusement. Le 2 mai, Addington ayant démissionné, Eldon, en qui le roi avait une parfaite confiance, lui remit une autre lettre de Pitt lui proposant de former une administration sur une large base. A cela, le roi retourna une réponse irritable, qu'il espérait évidemment mettre fin à l'offre de Pitt. Eldon, cependant, arrangea les choses et, le 7 mai, le roi vit Pitt, il approuva l'inclusion des Grenville dans la nouvelle administration, mais refusa de lui permettre d'inviter Fox à la rejoindre. George aurait considéré la proposition du nom de Fox comme simplement &lsquoostensible&rsquo, mais il a exprimé sa détermination en termes forts à Addington, et a déclaré plus tard qu'il n'admettrait pas Fox &lsquo même au risque d'une guerre civile&rsquo. Pendant le changement de ministres, il était parfois excitable et montrait un amour excessif de la causerie. En mai, bien que recueilli en parlant d'affaires, il était volage dans la vie privée, était dur et irritable, faisait des changements brusques dans la maison et causait beaucoup de peine à la reine. La lenteur de son rétablissement serait due à l'emploi d'un autre médecin à la place des Willise, contre lesquels il avait de forts sentiments. Les discussions sur le prince de Galles semblent avoir ajouté au malaise au palais, car la reine était inquiète pour son fils, tandis que le roi déclarait qu'il « ne lui pardonnerait jamais d'avoir publié ses lettres. Un peu sans grâce, il a consenti à donner une entrevue à son fils, mais le prince n'a pas respecté son rendez-vous. Pendant ce temps, le roi était déterminé à soutenir Pitt et fut mécontent lorsqu'Addington s'opposa à une mesure gouvernementale. Il partit pour Weymouth le 24 août 1804 et y recouvra la santé. À son retour, il séjourna chez M. Rose, à Cuffnells, dans le Hampshire, du 29 octobre au 2 novembre. Il dit à son hôte qu'il avait presque perdu la vue de son œil droit et qu'il pouvait à peine lire un journal à la lueur d'une bougie avec des lunettes. Des disputes familiales le troublaient, et lui et la reine, qui craignaient un accès de folie, vivaient entièrement séparés. Au cours de l'automne, il s'intéressa beaucoup aux dispositions prises pour l'éducation de sa petite-fille, la princesse Charlotte, mais fut agacé par la manière dont le prince le traita à ce sujet. La réconciliation entre Pitt et Addington le ravit. Le retour imminent d'Addington au pouvoir permet à George de renouer avec lui et, le 29 décembre, il est invité à partager le dîner du roi, composé de côtelettes de mouton et de pudding.

La santé du roi s'améliora au début de 1805, même si pendant un certain temps il montra encore quelques signes de légèreté, insistant pour « porter une perruque de brigadier flottante lors des occasions d'État ». Son discours d'ouverture de la session fut le dernier qu'il prononça au parlement, et fut imprimé avant d'être prononcé pour lui permettre de le lire avec plus de facilité. En juillet, il était devenu presque entièrement aveugle, il avait une cataracte à l'œil droit et ne voyait que très peu avec le gauche. Même s'il s'entendait bien avec Pitt, il aimait toujours faire ce qu'il voulait, surtout en ce qui concerne les rendez-vous à l'église. Il avait beaucoup insisté sur sa « nomination personnelle » du Dr Stuart à l'archevêché d'Armagh en 1800. Il savait que Pitt avait l'intention de recommander l'évêque Tomline pour l'archevêché de Cantorbéry, qui devait devenir vacant au cours de l'année (1805). Aussitôt que le roi apprit la mort de l'archevêque, il se rendit du château au doyenné de Windsor, fit sortir le doyen Manners Sutton du dîner et le félicita comme archevêque. Lorsque Pitt est venu avec sa recommandation, George a insisté pour qu'il acquiesce à sa nomination, l'entretien a été orageux, mais il a soutenu son point de vue. En juillet, après la sécession de Sidmouth (Addington), Pitt tenta d'amener le roi à consentir à une invitation à Fox de rejoindre le ministère, mais il refusa. Pitt l'a suivi à Weymouth en septembre et a de nouveau appuyé sa demande dans une longue interview, et n'a renoncé que par peur de déranger son esprit. Il fut très affecté par la mort de Pitt le 23 janvier 1806 et ne put voir ses ministres pendant deux jours.

Il fit alors appeler Lord Hawkesbury (Jenkinson), qui refusa de tenter de former une administration. Sur l'avis de ses ministres, il fit appeler lord Grenville le 26, et quand Grenville dit qu'il devait consulter Fox, répondit : La seule difficulté venait de son souhait que l'armée soit sous le contrôle direct de la couronne, tandis que les ministres entrants soutenaient que le contrôle devait appartenir à un département ministériel. Il a été réglé par leur promesse qu'ils n'apporteraient aucun changement dans l'armée sans son approbation. Il reçut Fox gracieusement, exprimant le souhait d'oublier "les vieux griefs", et quand Fox mourut le 13 septembre, dit que le pays ne pouvait pas se permettre de le perdre, et qu'il pensait peu qu'il devrait jamais vivre pour regretter sa mort les propositions de Grenville comme aux changements de fonctions consécutifs à la mort de Fox furent acceptés par le roi avec satisfaction. Sa vue s'aggrava et, au début de 1807, on remarqua qu'il devenait apathique et qu'il ne souhaitait « passer le reste de ses jours que dans le repos et la tranquillité ».

Il fut réveillé le 9 février 1807 par la proposition de ses ministres d'introduire une clause dans le Mutiny Bill supprimant une restriction sur les catholiques romains, et exprima aussitôt sa forte dissidence. Une nouvelle communication du cabinet l'amène à imaginer que la proposition n'allait pas au-delà de l'Irish act de 1793, il promit donc, le 12 février, son assentiment, déclarant qu'il ne pouvait pas aller plus loin. En constatant le 3 mars qu'il s'était trompé sur la portée de l'acte, qui aurait admis les catholiques anglais à détenir des commissions dans l'armée et la marine, sans les restrictions de l'acte irlandais, il fut très troublé, et le 11 mars a déclaré qu'il était surpris de l'étendue de la proposition que lord Howick lui a alors présentée, informant les lords Gray et Howick qu'il n'irait pas au-delà de l'acte de 1793. Le 15, il a reçu une note du cabinet acceptant d'abandonner le projet de loi , mais ajoutant que, compte tenu de l'état actuel de l'Irlande, ils devraient se sentir libres de proposer &lsquo de temps à autre&rsquo les mesures concernant ce pays &lsquo que la nature des circonstances paraîtra l'exiger&rsquo. d'eux qu'ils ne lui proposeraient plus jamais de concessions aux catholiques. rn conseillers & rsquo pour lui donner une telle assurance. Le roi dit alors qu'il lui était impossible de garder ses ministres qu'entre les destituer et "la perte de sa couronne il ne voyait pas de moyen", et il accepta leur démission. Il avait reçu le 13 mars une lettre du duc de Portland lui conseillant de refuser son assentiment au projet de loi et lui proposant de former une administration. Le 19 mars 1807, il chargea Eldon et Hawkesbury de demander au duc de le faire, faisant remarquer qu'il n'avait aucune restriction, aucun engagement ou promesse à exiger de lui. Au cours de cet entretien, il était calme et joyeux. Une résolution condamnant l'acceptation par les ministres des engagements qui devraient les lier en ce qui concerne l'offre de conseils à la couronne a été déplacée dans les deux chambres elle a transmis une censure distincte sur la conduite du roi dans les seigneurs elle a été soutenue par 90 contre 171, et dans les communes par 226 contre 258.

Au cours de l'année 1808, le roi, qui était maintenant dans l'incapacité totale de lire ou d'écrire, mena une vie calme et joyeuse. Il fut très affligé par le scandale du duc d'York en 1809. La conduite du prince de Galles à propos de cette affaire ajouta beaucoup à son trouble. Il soutint ses ministres, qui se disputaient entre eux, et son influence leur aurait permis de conserver leurs fonctions. Au début de juin (1808), il approuva la proposition de Canning selon laquelle Lord Wellesley devait remplacer Lord Castlereagh comme ministre de la guerre, mais en septembre, lorsque la démission de Portland était imminente, il n'approuva en aucun cas les prétentions de Canning au poste de premier ministre, et fut dans une parfaite agonie d'esprit de peur qu'il ne soit forcé d'admettre Grenville et Gray au bureau. Il a écrit un document digne au cabinet sur l'inconvenance du duel entre Canning et Castlereagh. Après avoir offert à Perceval la direction de l'administration, désorganisée par le départ à la retraite des deux secrétaires ainsi que de Portland, c'est avec beaucoup de réticence qu'il autorise Perceval le 22 juin à faire des ouvertures à Grenville et Gray dans le but de former une administration élargie. . Il fut très soulagé de leur refus. A la demande de Perceval, il n'exigea aucun engagement sur la question catholique de ses nouveaux ministres, tout en leur assurant qu'il « préférerait abandonner son trône » plutôt que de « consentir à l'émancipation ». Le 25 octobre, le jubilé du règne est célébré avec de grandes réjouissances. Pendant quelques mois après ce George, qui était alors aveugle, vécut dans l'isolement, il sortait toujours à cheval et se promenait sur la terrasse du château de Windsor accompagné de ses filles. Son caractère était doux et ses manières calmes, il assistait quotidiennement au service du matin à la chapelle. A l'automne de 1810, il fut très affligé par la maladie de sa fille préférée Amelia. Le 24 octobre, il montra des signes d'une démence proche et, le 29, Perceval le trouva incapable de faire des affaires. Sa maladie continuant, le Regency Bill fut adopté en janvier 1811, mais le 5 février Eldon, qui alla le voir afin de s'assurer qu'il était nécessaire de mettre le grand sceau en commission dans le but de donner la sanction royale au projet de loi. , le trouva tellement mieux qu'il en fut embarrassé. Le roi parlait de la régence avec résignation et presque avec gaieté. Le projet de loi confiait à la reine le soin de la personne du roi. Le 21 mai 1811, il put traverser le Little Park à Windsor, un palefrenier menant son cheval. Peu de temps après, cependant, il devint grave et le reste de sa vie se passa dans l'obscurité mentale et visuelle, avec très peu de retours momentanés de la raison. Sa santé corporelle était bonne. A la mort de la reine en 1818, la tutelle de sa personne fut confiée par le parlement au duc d'York. Au début de janvier 1820, ses pouvoirs corporels se dégradèrent et le 29, il mourut très tranquillement dans sa quatre-vingt-deuxième année, six jours après la mort de son quatrième fils, Edward, duc de Kent. Après avoir couché en l'état le 15 février, il a été enterré dans la nuit du 16 à la chapelle St. George, à Windsor.

Il a eu quinze enfants de sa reine, Charlotte — neuf fils (le premier prénom seulement est donné dans chaque cas) : George, qui lui succéda (1762-1830) Frederick, duc d'York (1763-1827) William, duc de Clarence, puis Guillaume IV (1765-1837) Edward, duc de Kent (1767-1820) Ernest, duc de Cumberland et roi de Hanovre (1771-1851) Auguste, duc de Sussex (1773-1843) Adolphus, duc de Cambridge (1774-1850) Octavius ​​(1779-1783) et Alfred (1780-1782) et six filles : Charlotte, reine de Wüumlrtemberg (1766-1828) Augusta (1768-1840) Elizabeth, princesse de Hesse-Homburg (1770-1840) Marie, duchesse de Gloucester (1776-1857) Sophia (1777-1848) et Amelia (1783-1810).

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