Mary Kingsley

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Mary Kingsley, la fille de George Kingsley et Mary Bailey, et la nièce de Charles Kingsley, est née à Islington en 1862. Son père a obtenu un diplôme de médecin et a travaillé pour le comte de Pembroke. Les deux hommes adoraient voyager et ensemble, ils ont produit un livre de leurs voyages à l'étranger, Bulles des mers du Sud. Sa mère était invalide et Mary devait rester à la maison et s'occuper d'elle. Mary avait peu d'études formelles, mais elle avait accès à la grande bibliothèque de livres de voyage de son père.

Quand son père était à la maison, Mary aimait entendre ses histoires sur la vie dans d'autres pays et accepta volontiers de l'aider avec son projet de livre qu'il écrivait sur les coutumes et les lois des peuples d'Afrique. Bien que Kingsley n'ait pas envisagé d'emmener sa fille avec lui lors de ses voyages, on lui a confié la tâche de prendre des notes sur les documents pertinents de sa vaste collection de livres sur le sujet.

En 1891, Kingsley retourna en Angleterre après un voyage souffrant d'un rhumatisme articulaire aigu. Avec ses deux parents invalides, Mary a pris le contrôle total de la gestion de la maison. Marie s'est même abonnée au journal, mécanicien anglais, afin qu'elle puisse effectuer des réparations sur leur maison délabrée.

George Kingsley est décédé en février 1892. Cinq semaines plus tard, sa mère est également décédée. Libérée de ses responsabilités familiales et avec un revenu de 500 £ par an, Mary pouvait désormais voyager. Mary a décidé de visiter l'Afrique pour rassembler le matériel nécessaire qui lui permettrait de terminer le livre que son père avait commencé sur la culture des peuples d'Afrique. Mary a également proposé de collecter des poissons tropicaux pour le British Museum lors de sa tournée sur le continent.

Mary est arrivée à Sao Paulo de Luanda en Angola en août 1893. Après avoir acquis les compétences nécessaires, elle est partie seule à la recherche de spécimens rares dans les mangroves. Ses aventures comprenaient un crocodile attaquant son canoë et étant pris dans une tornade.

Kingsley est revenu en 1895 afin d'étudier les tribus cannibales. Elle a remonté en canoë la rivière Ogowe où elle a collecté des spécimens de poissons autrefois inconnus. Plusieurs fois, son canot a chaviré dans les dangereux rapides de la rivière. Mary a également voyagé à travers des forêts denses infestées de serpents venimeux et de scorpions et pataugeant dans des marécages en essayant d'éviter l'attention des crocodiles. Après avoir rencontré les tribus cannibales Fang, elle a gravi les 13 760 pieds du mont Cameroun par une route jamais conquise par aucun autre Européen.

La nouvelle des aventures de Mary Kingsley a atteint l'Angleterre et lorsqu'elle a atterri à Liverpool, elle a été accueillie par des journalistes qui ont voulu l'interviewer sur ses expériences. Kingsley était maintenant célèbre et au cours des trois années suivantes, elle a parcouru le pays pour donner des conférences sur la vie en Afrique. Dans ses entretiens, elle a contesté les points de vue des « hommes d'État qui restent chez eux, qui pensent que les Africains sont de terribles sauvages ou des enfants idiots - des gens qui ne peuvent être traités que sur une ligne pénitentiaire de réforme ».

Mary Kingsley a bouleversé l'Église d'Angleterre lorsqu'elle a critiqué les missionnaires pour avoir essayé de changer le peuple africain. Elle a défendu la polygamie et d'autres aspects de la vie africaine qui avaient choqué les personnes vivant en Grande-Bretagne. Mary a soutenu qu'un "homme noir n'est pas plus un homme blanc sous-développé qu'un lapin n'est un lièvre sous-développé".

La Temperance Society était également irritée par la défense de Kingsley du commerce de l'alcool en Afrique. L'Africain, a-t-elle soutenu, n'est « en aucun cas l'idiot ivre que ses soi-disant amis, les missionnaires protestants, sont anxieux, comme excuse pour leur échec dans leurs relations avec lui, de s'embrasser ».

Kingsley avait des opinions conservatrices sur l'émancipation des femmes. Quand le Le télégraphe du jour l'a décrite comme une « nouvelle femme », elle a écrit une lettre de plainte affirmant que « je n'ai rien fait sans l'aide du sexe supérieur. »

Dans un discours qu'elle a prononcé sur le suffrage des femmes en 1897, elle a plaidé contre le droit de vote des femmes aux élections législatives. Kingsley a affirmé que le pays souffrait déjà d'avoir une Chambre des communes mal informée et pensait que "l'ajout d'une masse de femmes encore moins bien informées ne ferait qu'empirer les choses". Selon Kingsley, « les femmes sont inaptes au parlement et le parlement est inapte à elles ». Cependant, selon elle, les femmes étaient bien informées sur les questions domestiques et soutenaient pleinement les femmes participant aux élections locales.

Kingsley premier livre sur ses expériences, Voyages en Afrique de l'Ouest (1897) fut un best-seller immédiat. Dans son deuxième livre, Études ouest-africaines (1899) elle a décrit les lois et les coutumes des peuples d'Afrique et a expliqué comment ils pouvaient être gouvernés au mieux. Joseph Chamberlain, le secrétaire aux Colonies du gouvernement, écrivit à Kingsley pour lui demander conseil. Cependant, Kingsley était une figure si controversée qu'il lui a demandé de garder leurs réunions secrètes.

Les descriptions de Kingsley du comportement des missionnaires et des commerçants en Afrique ont inspiré le jeune journaliste, E. D. Morel, à mener ses propres recherches sur le problème. Cela a donné lieu à une série d'articles intitulés Le scandale congolais (1900) qui a finalement eu un impact sur la politique gouvernementale.

Au début de la guerre des Boers, Kingsley s'est portée volontaire pour travailler comme infirmière. Lorsque le rédacteur en chef du Message du matin entendu qu'elle partait, il lui a demandé de faire un rapport sur la guerre. Cependant, son travail d'infirmière à Simonstown l'occupait pleinement. Dans une lettre à un ami en Angleterre, Kingsley a expliqué comment la fièvre typhoïde tuait quotidiennement quatre de ses cinq patients. Elle a également décrit des collègues infirmières mourant de la maladie et a ajouté qu'elle pensait qu'il était peu probable qu'elle survive. Sa prédiction était malheureusement exacte et elle est décédée le 3 juin 1900. Comme demandé juste avant sa mort, Mary Kingsley a été enterrée en mer.

Toute mon enfance et ma jeunesse se sont passées à la maison, dans la maison et le jardin. Le monde extérieur vivant que je voyais peu et dont je me souciais moins, car je ne me sentais pas à ma place dans les quelques soirées auxquelles j'ai jamais eu la chance d'aller, et j'étais à juste titre impopulaire auprès de ma propre génération, car je ne savais rien du jeu. et de telles choses. Mais ce n'était pas du tout une supériorité d'esprit chez moi ; la vérité était que j'avais un grand monde amusant de mon propre peuple que les autres ne connaissaient pas, ou dont ils ne se souciaient pas - c'était dans les livres de la bibliothèque de mon père.

C'étaient pour la plupart de vieux livres sur les Antilles, et de vieux livres de médecine, et de vieux livres de voyage et ainsi de suite ; la fiction y était représentée par les œuvres de Smollett, et guère plus. Personne ne croirait le nombre ou le caractère des livres que j'ai absorbés. Mes préférés parmi eux étaient ceux de Burton Anatomie de la mélancolie, Johnson Vols et meurtres des pirates les plus notoires, et Dictionnaire de Bayle. Quand mon père rentrait d'un de ses longs et nombreux voyages, de nouveaux livres venaient à la maison, et bien que je ne les aimais pas comme les anciens, il fallait pourtant les lire aussi. Mais juste au moment où j'arrivais à la conclusion que les nouveaux livres n'étaient pas dignes de mon attention sérieuse, un est apparu qui m'a fasciné follement. C'était Physique solaire, par le professeur Norman Lockyer. Ce livre m'a ouvert un nouveau monde.

J'avoue qu'autrefois je contemplais avec un sentiment d'irritation la manière dont mon père se réconciliait et se l'expliquait, que parce qu'il avait une femme et une famille, c'était son terrible et terrible devoir d'aller chasser des grizzlis dans un district infesté d'Indiens rouges, etc. J'imagine maintenant que j'avais tort d'avoir ressenti de l'irritation contre lui. Il est sans aucun doute vrai qu'il aurait pu gagner plus d'argent s'il s'était installé dans une pratique anglaise en tant que médecin ; aussi sans aucun doute vrai qu'il aimait beaucoup la chasse au grizzli et « aimait les yeux brillants du danger »; il y avait pourtant en lui assez d'homme naturel pour lui donner le sentiment instinctif que le devoir d'un père était d'aller à la chasse et au combat tandis que sa femme gardait le foyer. Mais je suis pleinement convaincu que sa conception de la vie a vraiment causé la maladie qui a tué ma mère. Pendant des mois, elle a été maintenue dans une tension ininterrompue d'anxiété à son sujet.

J'ai toujours un sentiment de responsabilité. Pendant les quinze années pendant lesquelles j'ai soigné ma mère et veillé sur la santé délicate de mon frère, je n'ai jamais pensé que « tout allait pour le mieux », mais seulement que je pourrais peut-être améliorer les choses pour eux - si seulement je savais comment, ou étaient plus capables; et j'ai fait de mon mieux, et je sais que j'ai échoué, car les souffrances de ma mère étaient terribles, et la santé de mon frère est encore loin de ce que je souhaiterais.

C'est à ces moments-là que l'on se rend compte des bienfaits d'une bonne jupe épaisse. Si j'avais prêté attention aux conseils de nombreuses personnes en Angleterre et adopté des vêtements masculins, j'aurais été cloué jusqu'à l'os et fichu. Alors que, à l'exception de bon nombre de bleus, j'étais ici avec la plénitude de ma jupe repliée sous moi, assise sur neuf pointes d'ébène de quelque douze pouces de long, dans un confort relatif.

Mes premiers amis, parmi lesquels mes compagnons de route Lagos, à défaut de me faire revenir de Sierra Leone, ont fait de leur mieux pour me sauver par le biais de l'éducation. Les choses qu'ils pensaient que je "devrais vraiment savoir" feraient une lecture folle si elles étaient publiées in extenso. Menés par le plus gentil et le plus serviable des capitaines, ils ont versé des informations. À mon écoute de tout ce qui m'a été dit par mes premiers instructeurs, et à le croire, j'ai sans doute souvent dû ma vie.

Miss Kingsley ne peut pas être représentée. Elle avait une individualité aussi prononcée qu'unique, avec un charme de manière et de conversation, tandis que l'interaction de l'esprit et de la satire douce, de la pure gaieté spontanée et d'un sérieux profondément profond, lui faisait une série de surprises, chacune plus tendre et plus surprenante. que ce qui précède.

La mangrove suit la règle générale pour l'Afrique de l'Ouest, et la nuit y est plus bruyante que le jour. Après la tombée de la nuit, c'est plein de bruits ; des grognements de je ne sais quoi, des éclaboussures de poissons qui sautent, le vrombissement particulier des crabes qui se précipitent, et des grincements et des gémissements étranges provenant des arbres ; et - surtout dans l'étrangeté - l'étrange gémissement et la toux soupirante des crocodiles. Je n'oublierai jamais une nuit au clair de lune que j'ai passée dans une mangrove. Je n'étais pas perdu, nous nous étions éloignés dans le marais de la rivière principale, afin que les indigènes d'un village de mauvaise réputation ne nous croisent pas lorsqu'ils pêchent. De temps en temps, la forte odeur musquée arrivait qui signifiait un crocodile à proximité.

Il n'y a rien de plus fascinant que de passer une soirée dans une forêt africaine mais, je ne conseille à personne de suivre la pratique. Je ne recommande d'ailleurs à personne la vie de la forêt africaine. A moins que vous ne vous y intéressiez et que vous tombiez sous son charme. C'est comme être enfermé dans une bibliothèque dont on ne peut pas lire les livres, tout en étant tourmenté, terrifié et ennuyé. Pourtant, il est bon qu'un homme en fasse l'expérience, qu'il le veuille ou non, car cela vous apprend à quel point vous avez été pendant votre vie antérieure très dépendant de la familiarité des conditions dans lesquelles vous avez été élevé, et de votre concitoyens.

Comme pour la forêt, il en est de même pour l'esprit des indigènes. À moins que vous ne viviez seul parmi les indigènes, vous n'obtiendrez jamais la lumière sur le véritable état de leur forêt d'esprit. On ne voit d'abord qu'une stupidité et un crime confondus ; mais quand vous arrivez à voir - comme dans l'autre forêt - vous voyez des choses qui valent la peine d'être vues.

Le lendemain matin, les Fans ont commencé à me vendre leur magasin de défenses d'éléphant et de caoutchouc. Je ne voulais pas de ces choses à l'époque, mais je me sentais toujours trop nerveux à l'égard des fans pour le souligner fermement, et j'ai donc dû acheter. J'en ai fait une affaire aussi longue que possible et je me suis retrouvé petit à petit l'heureux propriétaire de balles de caoutchouc et d'une dent et hélas mon petit stock de draps et de tabac partait vite. Maintenant, être à court d'argent n'importe où est mauvais, mais être à court d'argent dans un village de fans est extrêmement mauvais, car ces fans, lorsqu'un commerçant n'a plus de marchandises à vendre, sont susceptibles de recommencer le commerce en le tuant. , et reprendre leur ivoire et leur caoutchouc et les garder jusqu'à l'arrivée d'un autre commerçant.

Toutes mes affaires de commerçant étaient maintenant épuisées, et j'ai dû commencer à vendre mes propres affaires, et pour la première fois de ma vie, j'ai ressenti le besoin d'une grande tenue. Mes propres vêtements, j'ai certainement insisté pour en avoir plus, soulignant qu'ils étaient rares et curieux. Une douzaine de blouses blanches pour femmes se sont bien vendues. Je ne peux pas dire qu'ils avaient fière allure lorsqu'ils étaient portés par un guerrier musclé avec rien d'autre que de la peinture rouge et un tas de queues de léopard, en particulier lorsque le guerrier n'a pas réussi à attacher les ficelles à l'arrière. Mais je n'ai pas fait allusion à cela, et je me rends bien compte qu'une paire de bas peut être faite pour aller plus loin que nous ne les fabriquons en utilisant un à la fois et en mettant la partie supérieure sur la tête et en laissant le reste du vêtement flotter dessus. la brise.

Ma nervosité vis-à-vis du gros gibier d'Afrique est d'une nature assez particulière. Je peux dire avec assurance que je n'ai peur d'aucun animal sauvage - jusqu'à ce que je le voie - et alors - eh bien, je ne céderai à personne de terreur; heureusement ma terreur est une variété spéciale. Vous pouvez supprimer l'alarme, l'excitation, la peur, l'effroi et toutes ces émotions de menu fretin, mais la vraie terreur dépend autant de votre personnalité que de la couleur de vos yeux ou de la forme de votre nez ; et quand la terreur monte sur son trône dans mon esprit, je deviens éternellement rusé et intelligent à un point tout à fait étranger à ma vraie nature.

Je n'hésite pas à dire que le gorille est l'animal sauvage le plus horrible que j'ai vu. J'ai vu de près des spécimens du gros gibier le plus important d'Afrique centrale, et à l'exception des serpents, je les ai tous fuis ; mais bien que les éléphants, les léopards et les pythons vous donnent un sentiment d'alarme, ils ne donnent pas ce sentiment d'horrible dégoût qu'un vieux gorille donne à cause de son apparence hideuse.

J'avais été pris dans une tornade dans une forêt dense. Les arbres puissants et massifs agitaient comme une tempête de blé en Angleterre. Les grands arbres grinçaient, gémissaient et se tendaient contre lui et les câbles de corde de brousse se tendaient et claquaient comme des fouets, et de temps à autre un fracas tonitruant avec des claquements comme des coups de pistolet racontait qu'eux et leur puissant arbre avaient tendu et lutté en vain. La pluie féroce est venue dans un rugissement, déchirant en lambeaux les feuilles et les fleurs et inondant tout.

Grimpant sur beaucoup de rochers au fond d'un ravin où j'avais été à moitié noyé dans un ruisseau, et amenant ma tête au niveau d'un bloc de roche, j'ai observé juste devant mes yeux, de travers, peut-être un mètre off, certainement pas plus, un gros léopard. Il était accroupi sur le sol, sa magnifique tête renversée en arrière et les yeux fermés. Ses pattes de devant étaient écartées devant lui et il fouettait le sol avec sa queue, et j'ai le chagrin de le dire, face à cet affreux danger - je ne parle pas de moi, mais de la tornade - cette créature dépravée jura doucement, mais à plusieurs reprises et profondément.

Je n'ai pas obtenu tous ces faits d'un seul coup d'œil, car à peine l'ai-je vu que je me suis esquivé sous les rochers, et me suis souvenu avec reconnaissance que les léopards sont dits n'avoir aucun pouvoir d'odorat. Mais j'ai entendu ses observations sur la météo, et le battement de sa queue au sol. De temps en temps, je le regardais prudemment d'un œil au bord d'un rocher, et il restait dans la même position. Mes sentiments me disent qu'il y est resté douze mois, mais mes jugements plus calmes abaissent le temps à vingt minutes ; et enfin, en jetant un autre coup d'œil prudent, je vis qu'il était parti. Il était parti dans une de ces accalmies bizarres qu'on a dans une tornade.

La race blanche me semble coupable de dire que toute la raison de son ingérence en Afrique est l'amélioration de l'Africain indigène, et ensuite de commencer à modifier les institutions africaines sans les comprendre le moins du monde. Il me semble que les principaux hommes parmi les Africains instruits européens ont trop dépendu du côté religieux de la question.

Je sais qu'il existe une opinion générale parmi les dirigeants des deux races que le christianisme donnera la seule solution possible à l'ensemble du problème. Je n'arrive pas à y croire. Je ne crois pas que le christianisme apportera la paix entre les deux races, pour la simple raison que bien qu'il soit possible de convertir les Africains en masse en chrétiens pratiques, il est tout à fait impossible de convertir les Européens en masse à cela.

Si j'en sortirai, je ne sais pas. C'est un jeu désespéré auquel je joue ici, et il est douteux. Une infirmière et un infirmier qui ne sont là que depuis deux jours sont eux-mêmes en panne. La puanteur, la lessive, les lavements, les casseroles, le sang, c'est mon monde. Pas la société londonienne, la politique, cette porte d'entrée dans laquelle j'ai si étrangement erré.

J'ai été envoyé à Simonstown pour combattre la crise créée par l'épidémie de fièvre entérique parmi les prisonniers de guerre boers, et après avoir été ici environ une semaine, Mlle Kingsley m'a rejoint en qualité d'infirmière et entre nous dans un délai incroyablement court. temps nous avons converti le chaos en ordre, ou comme elle l'a écrit elle-même, converti « une morgue en un sanatorium ».

Malheureusement, comme les événements l'ont montré, elle surcharge considérablement ses forces, et cette misérable guerre fait encore une autre victime brillante, une femme parfaitement bonne d'une intelligence géante que ce monde peut mal épargner. Je me souviendrai toujours du souvenir de Miss Kingsley comme de l'une des amitiés les plus tristes et les plus grandes de ma vie.

Ce sera une grande satisfaction pour son frère et ses amis de savoir que, bien qu'elle n'ait passé que deux mois à Simonstown, elle ait gagné l'amour et le respect de tous, et ses funérailles en mer, conformément à ses souhaits les plus clairement exprimés, étaient, je suppose, le les plus imposantes obsèques que ce petit endroit ait jamais connues.

Il est difficile, en parlant de la mort prématurée de Miss Mary Kingsley, de ne pas utiliser un langage qui, pour ceux qui ne la connaissaient pas, ou ne la connaissaient que de l'extérieur, peut sembler exagérer. A ceux, par contre, qui l'ont connue telle qu'elle était, avec toute la variété de sa nature richement dotée, son intelligence autoritaire, sa perspicacité aiguë, son originalité, sa tendresse, sa simplicité, son absence absolue de caprice ou de faux-semblant, son humour délicieux, sa compréhension extraordinaire des problèmes, physiques, ethnologiques ou politiques, auxquels elle tournait son attention selon l'occasion, toute tentative de dépeindre son personnage ou d'estimer de combien le monde est le plus pauvre pour sa perte doit tomber en deçà de la réalité.

Il était écrit dans le livre du Destin qu'elle (Mary Kingsley) devait mourir au moment même où l'utilité pratique de son travail, sa haute moralité et son extrême exactitude, s'imposaient à l'attention de ses contemporains dans la politique, l'administration et le commerce, et sur l'imagination de penser l'Angleterre.

Ceux qui l'ont connue et ont cru en ses connaissances et ses capacités, se demandent aujourd'hui si elle est morte trop tôt pour que ses conseils n'aient fait qu'une impression fugace sur l'esprit des hommes, ou s'ils ont pris racine et sont destinés à apporter en avant des fruits.


JOURNALISTES OUBLIÉS

Mary Kingsley a été conçue hors mariage, ses parents se mariant seulement quatre jours avant sa naissance. Elle a gardé ce fait secret, mais peut-être que cela, et un manque d'éducation religieuse, lui ont donné l'impulsion de défier les attentes d'une femme victorienne.

Pendant son enfance en Angleterre, Kingsley a été la plupart du temps laissée à elle-même. Sa mère était malade et son père était un médecin qui passait le plus clair de son temps à voyager à l'étranger. Fidèle au double standard de l'époque, le jeune frère Charley a fait ses études à Cambridge et Kingsley n'a eu aucune possibilité d'aller à l'école, à l'exception de quelques leçons d'allemand pour aider son père à traduire des textes scientifiques. Elle a pris sur elle de lire des volumes de livres dans la bibliothèque de son père, en particulier ceux sur la science et les terres étrangères. Les récits des aventures de son père ont piqué sa curiosité et lui ont ouvert une fenêtre sur une vie dont elle rêverait.

Kingsley a joué le rôle de fille dévouée pendant 30 ans. Alors que la santé de sa mère déclinait, les tâches ménagères de Kingsley comprenaient une infirmière. Le Dr Kingsley a contracté le rhumatisme articulaire aigu lors d'un voyage et est également devenu alité.

Au début de 1892, les deux parents moururent dans les trois mois. Rien n'indique qu'elle ait eu des prétendants, alors Kingsley s'est résignée à vivre avec son frère, un flocon total.

En 1982, Kingsley a fait un bref voyage aux îles Canaries, et cela l'a laissée en redemander. Elle cherchait un but et a décidé de voyager en Afrique de l'Ouest pour suivre certains des projets de son père. Lorsque Charley est allé en Asie en 1983, Kingsley a saisi l'opportunité.

Elle a demandé conseil à des amis et à des experts avant de partir, qui l'ont tous avertie de ne pas y aller. Ignorant leurs conseils, en août 1893, Kingsley arriva en Angola. Malgré le climat chaud, elle portait les jupes, les chemisiers, les chaussures hautes à boutons et les chapeaux qu'elle portait à la maison, estimant que même en Afrique, elle ne pouvait pas justifier de s'habiller de manière indigne. En tant que célibataire blanche, Kingsley était une anomalie en Afrique. Les seules autres femmes occidentales étaient des épouses de missionnaires.

Elle avait une mission. Certains médecins et scientifiques qui lui ont conseillé de rester à la maison ont suggéré que si elle devait quand même y aller, elle pourrait les aider en collectant des spécimens de poissons et de plantes, ce qu'elle a fait.

En décembre 1893, Kingsley retourna en Angleterre et commença à préparer sa prochaine expédition africaine. Un an plus tard, elle se retrouve à nouveau dans les villages et les jungles d'Afrique de l'Ouest. Kingsley a exploré sans crainte des zones où aucun Blanc n'avait jamais été auparavant. Elle a ramé un canoë sur la rivière Ogowe au Gabon et a été la première femme à gravir le mont Cameroun, avec un sommet de 13 700 pieds.

Ses rencontres avec les animaux étaient souvent ébouriffantes et elle avait un respect sain pour leurs capacités naturelles. « Chaque fois que je rencontre un animal affreux dans la forêt et que je sais qu'il m'a vu, je suis le conseil de Jérôme, et au lieu de compter sur le pouvoir de l'œil humain, comptez sur celui de la jambe humaine, et effectuez une retraite magistrale dans le visage de l'ennemi. Elle a déclaré que le léopard était "le plus bel animal que j'aie jamais vu". 1

Lorsqu'il traitait avec les autochtones, l'explorateur avait une approche très dépourvue de jugement. Elle savait que les voyageurs, en particulier les femmes, étaient des bizarreries pour les Africains, alors elle est devenue une commerçante de textile vendant du tissu contre du caoutchouc et de l'ivoire. S'intégrer dans les sociétés au lieu de simplement observer et documenter l'a plus facilement appréciée des indigènes. Elle a décrit ses interactions avec les Fang (Fan), une tribu cannibale, en disant : « Une certaine sorte d'amitié est vite née entre le Fan et moi. Nous avons chacun reconnu que nous appartenions à cette même partie de la race humaine avec laquelle il vaut mieux boire que se battre.” 1

Elle avait une très haute estime pour la vie indigène des indigènes. Cela surprit Kingsley qu'elle se soit attachée à eux. Elle a écrit: "J'avoue que j'aime l'Africain dans l'ensemble, une chose à laquelle je ne m'attendais pas. Je suis allée sur la côte avec l'idée qu'il était une brute dégradée, sauvage et cruelle, mais c'est une erreur insignifiante que vous obtenez bientôt débarrassez-vous en quand vous le connaissez. 1

Lorsque Kingsley retourna en Angleterre en novembre 1895, elle raconta ses histoires à des journalistes curieux et à un public captivé, mais tout le monde n'était pas d'accord avec son acceptation du mode de vie autochtone. Elle comprenait le fonctionnement de la vie tribale et son soutien à ce mode de vie contredisait les objectifs de l'Église d'Angleterre et de la colonisation britannique. Elle a bouleversé l'Église en défendant les pratiques des Africains autochtones et en critiquant les efforts des missionnaires pour les changer.

Kingsley s'est installée dans la maison de son frère et a écrit Voyages en Afrique de l'Ouest, un compte rendu détaillé et franc de ses expériences. Le livre était un best-seller et a conduit à un programme très chargé sur le circuit des conférences. Essayant toujours d'éclairer aussi bien que de divertir, une conférence qu'elle a donnée au personnel et aux étudiants d'une faculté de médecine de Londres s'intitulait "African Therapeutics from a Witch Doctor's Point of View". Ses histoires étaient si populaires qu'elle a écrit un autre livre, West African Studies , en succession rapide qui incluait toutes les anecdotes qu'elle avait omises du premier.

L'héritage de Kingsley n'était pas seulement sociologique. De tous les spécimens de plantes et de poissons qu'elle a ramenés, trois espèces de poissons étaient auparavant inconnues et portent son nom. En 1899, l'intrépide aventurier retourna en Afrique, cherchant cette fois à ramasser des poissons d'eau douce du fleuve Orange en Afrique du Sud. Quand elle est arrivée au Cap, la guerre des Boers allait bon train. La meilleure façon pour Kingsley de s'impliquer était de soigner des prisonniers boers dans un camp de Simon's Town. La typhoïde s'est infiltrée dans le camp et Kingsley a été infecté. Le 3 juin 1900, elle succombe à la typhoïde et, sur son insistance, est enterrée en mer.

QUESTION : Où voudriez-vous explorer et à quoi cela ressemblerait-il ?


Voyages en Afrique

En 1893, âgée de 31 ans, Mary a visité l'Afrique de l'Ouest, bien qu'elle ait été avertie des dangers tels que les chasseurs de têtes, les crocodiles et les maladies, et même s'il était du jamais vu dans la société victorienne qu'une femme célibataire voyage sans chaperon, en particulier dans un endroit aussi dangereux. Son voyage a commencé aux îles Canaries avant d'atteindre la côte de l'Afrique de l'Ouest, où son objectif était d'en apprendre davantage sur la population locale et de collecter des spécimens de poissons et de plantes.

Mary a pris la vie de commerçante, ce qui lui a permis de rencontrer et de se rapprocher de la population locale. Ses voyages se sont principalement limités aux zones côtières où, voyageant en pirogue, elle a rencontré des crocodiles et une tornade.

La deuxième visite de Marie en Afrique de l'Ouest eut lieu en 1894, lorsqu'elle s'aventura à l'intérieur du continent. Elle a voyagé avec la population locale pendant près d'un an, en utilisant des canoës et en marchant à travers une forêt tropicale dense vers des zones que peu d'étrangers avaient jamais visitées.

Mary a voyagé avec les peuples autochtones Ilgawas et M'pongwes. Elle est également devenue amie avec la tribu Fang, connue pour ses tendances cannibales. Bien qu'elle portait un couteau et un revolver, elle n'a jamais eu à les utiliser en raison de sa rapidité d'esprit et de sa compréhension des coutumes locales.

Les voyages de Mary l'ont emmenée le long des grands fleuves de la Remboué et de l'Ogooué avec leurs nombreux rapides, mangroves et forêts denses. En plus d'être presque noyée par les eaux sauvages à de nombreuses reprises, elle a également fait face à des menaces de crocodiles, de léopards, de serpents et de scorpions, et a risqué d'attraper le paludisme.

Étonnamment, même si elle vivait en Afrique tropicale, Mary était toujours vêtue d'une jupe noire rigide et d'un chemisier haut, de chaussures boutonnées et d'un chapeau. Vers la fin de ce voyage, avec des membres de la tribu Fang, Mary a gravi le mont Cameroun, un volcan de 4 040 m. C'était très probablement la première ascension de la montagne ouest-africaine faite par une femme.


Mary Kingsley

En tant qu'écrivain en résidence à la Royal Scottish Geographical Society, Jo Woolf fouille dans les archives et découvre des histoires passionnantes d'efforts et d'exploration, dont beaucoup ont été racontées directement au public tout au long des 130 ans d'histoire de la Société. Elle travaille sur un livre intitulé « Le grand horizon – 50 héros de la géographie », à paraître l'année prochaine.

Jo écrit un blog sur www.rsgsexplorers.com, et ses articles sont publiés dans la publication trimestrielle de la Société, « The Geoographer ». Son autre site Web, The Hazel Tree (www.the-hazel-tree.com) se concentre sur l'histoire et le monde naturel.

Qu'est-ce qui rend une femme dangereuse, à n'importe quelle époque ? Dans le cas de Mary Kingsley, c'était la menace qu'elle faisait peser sur les principes largement acceptés de la société du XIXe siècle et sur les personnes dont le statut et la réputation reposaient sur les piliers de l'impérialisme victorien.

Non pas que Mary ait jamais entrepris de renverser le système. Autodérision à l'excès, elle n'a affirmé aucune sympathie pour le mouvement pour le suffrage des femmes, et elle a pris grand soin de s'habiller et de se comporter avec la bienséance attendue d'une femme célibataire avec des moyens modestes et un degré négligeable d'éducation formelle. Mais ses croyances les plus profondes, les idéaux qui ont guidé sa vie, sont devenus évidents dès le moment où elle est descendue d'un navire en Sierra Leone et s'est dirigée volontairement dans les forêts tropicales d'Afrique équatoriale.

Même selon les normes de son époque, la jeunesse de Mary était étroitement limitée. Elle est née à Islington en 1862, premier enfant de George Kingsley, médecin et écrivain voyageur, et de Mary Bailey, fille d'un aubergiste londonien. De son père, elle semble avoir hérité de sa mère son envie de voyager et sa détermination ardente, une débrouillardise et une capacité d'adaptation et peut-être aussi l'esprit qui lui a permis de parler librement aux gens, quelles que soient leur race et leur classe. L'éducation de Mary se limitait en grande partie à ce qu'elle pouvait glaner dans la vaste bibliothèque de son père. Pas pour elle les romances sombres des sœurs Brontë : elle était de nature scientifique, et elle épongeait des livres d'anthropologie et d'histoire naturelle en rêvant de voyages vers des contrées lointaines.

Les parents malades de Mary ont réclamé tout son temps et toute son attention jusqu'en 1892, date à laquelle ils sont tous deux décédés à quelques semaines d'intervalle. À ce moment-là, Mary avait presque 30 ans, une vieille fille vieillissante selon les normes de son époque. Mais elle était soudainement et extatiquement libre. Ignorant les protestations horrifiées de ses amis, elle a commencé à lire sur les exigences des voyageurs sous les tropiques et s'est acheté un billet aller simple pour l'Afrique de l'Ouest. Son objectif en s'y rendant était double : elle étudierait l'écologie des rivières, en particulier les poissons, et enverrait des spécimens chez elle au Natural History Museum de Londres et elle se rendrait à l'intérieur du continent pour en savoir plus sur le sacrifice les rites et les croyances spirituelles des tribus qui y vivaient.

À la lumière du XXIe siècle, il est difficile d'apprécier pleinement l'énormité de ce que Marie envisageait. Non seulement elle voyageait seule jusqu'à l'endroit connu sous le nom de « tombe de l'homme blanc », où il y avait mille façons désagréables de mourir, mais elle prévoyait de rester avec des tribus connues pour être cannibales, qui, il était sûr de le dire, n'aurait jamais vu quelqu'un comme Mary auparavant. Quant à la présence européenne en Afrique, l'accent était principalement mis sur le découpage du continent en portions mûres pour l'exploitation et le développement par des pays comme la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne, le Portugal et l'Espagne. L'Afrique était toujours le domaine des hommes, tous coloniaux et pionniers ambitieux, hommes d'État aux lèvres raides et commerçants fatigués qui avaient tout vu et tout entendu et étaient prêts à raconter leurs pires histoires d'horreur aux oreilles de voyageurs naïfs. leur passage vers le sud. Une femme dans un tel environnement était sans précédent et, indépendamment du scandale, il était peu probable qu'elle en sorte vivante.

Mais Mary était légèrement plus préparée que ses amis ne l'avaient pensé. Elle lisait autant qu'elle pouvait sur les maladies tropicales, et elle s'acheta un grand sac étanche pour transporter ses affaires. She also realised that she would need an identity, a kind of passport to win the trust of strangers, and for this reason she set herself up as a trader. It would give validity to her journey, and it would help to explain her otherwise astonishing appearance. She was already wise, but she had yet to prove that she was capable.

Mary’s insistence on feminine decency made no concessions in terms of clothing, and when she steered her canoe into the labyrinthine delta of the Ogowé river she was dressed in the same tight corset, voluminous skirts and high-collared blouses that she would have worn to a British tea party. By this time she had gained the support of diplomats in the coastal towns – crucial for her purpose – and she had gathered a handful of African companions who were willing to accompany her on her mission. She knew that she might be depending on these men for her life: she never expected that they would be depending on her, for theirs.

The Fang tribe, whose reputation for capturing and eating their enemies was widely known, were more than willing to share their spiritual beliefs with Mary once they had overcome their initial surprise. Mary stayed with them as a guest, making a somewhat alarming find in her sleeping quarters that was obviously the remains of a recent feast, but at no time did she allow her fear to get the better of her. Her key, which was largely unrecognised in her own time, was that she met them with an open mind and treated them with respect. When her hosts found one of her assistants guilty of a crime and tied him up in readiness for a meal, it was Mary who found herself arguing for his release. The Fang trusted her judgment her reward was their confidence and cooperation, and she was allowed to hear the stories of ritual and lore that underpinned their society, the unique blend of legend and history that defined them as a people.

As she marched through humid rainforests and paddled around the mangrove swamps, Mary faced extreme situations that tested her resourcefulness to the utmost. She had never wondered, for example, how she would deal with a crocodile that was attempting to board her canoe: a quick sharp rap on the nose with her paddle seemed to do the trick. A leopard, which had ventured into her camp and was now confronting her at close range, was discouraged by a number of random items thrown in his direction. On more than one occasion she fell into a game trap, a deep pit dug by hunters to catch unwary animals, and she found that her skirts saved her legs by snagging on the sharp spikes of ebony. She did carry a weapon – a Bowie knife – but she had left her revolver at the French outpost, reasoning that if she brandished it among the African people she would be asking for trouble.

Back in the drawing rooms of polite Victorian society, people didn’t quite know what to make of Mary. After two visits to west Africa she was gaining widespread recognition for her achievements, and she mingled with politicians and diplomats, writers and statesmen. The trouble was that they couldn’t quite understand her message. She spoke out against the proposed hut tax in Sierra Leone, which she believed was an infringement of the people’s inherent right to possess their own property. She expressed herself as a staunch imperialist, but she advocated a deeper sympathy with the African people. Wholesale subordination was not the answer. British civilisation, she argued, had taken centuries to develop and it was a mistake to imagine that these ‘improvements’ could be rolled out across Africa in the space of a few years.

Very soon, people were eyeing Mary with poorly concealed antagonism, and a public exchange of letters in the Spectator only fuelled the flames. Mary had been provoked into replying to a typically patronising view of the future of Africa, in which the perceived values of its people were dismissed with contempt. Africans were not brutal, or degraded, or cruel, she wrote. They had a sense of honour and justice, and in terms of good temper and patience they bore comparison with any other human beings.

That, of course, was the spark. The stiff-backed figures of state and empire were incensed, and made no attempt to conceal their scorn. Mary had unwittingly found a chink in their armour, because if the equality of all humanity could be acknowledged across the globe, there would be no high ground from which to dominate. For that reason alone she was seen as a dangerous woman.

Mary provided more proof of the capability of women, both mentally and physically, than she would ever actually admit. It was her actions, rather than her words, that spoke most clearly: she negotiated with honesty and fairness, and she received honesty and fairness in return. Her courage only seemed to falter when she was asked to speak to august institutions such as the Royal Scottish Geographical Society: rather than address the audience herself, she requested that her paper be read for her.

Mary’s extraordinary spirit is still alive in her books. Her stories sparkle with the most delicious humour, and in many ways her voice is so timeless that she could have been writing yesterday. She regularly mocks the excruciating dilemmas that she found herself in, but her observations are acute. You feel yourself wanting to be her friend, and suddenly you can understand why she succeeded. And if a solitary and apparently defenceless woman could achieve so much in such unlikely circumstances, it is no wonder that her peers, raised on a diet of military glory, should have seen her as a threat.

There was no chance of Mary ever agreeing with this concept, simply because her low self-esteem would not allow it. And in any case, the potential never had a chance to develop. In 1900, moved by the plight of soldiers wounded in the Boer War, she travelled to South Africa where she became a nurse at a hospital in Simon’s Town. Disease was rife, and within a few months she had died of typhoid. She was 37.

Sources

Miss M. W. Kingsley (1896) ‘Travels on the western coast of equatorial Africa’, Scottish Geographical Magazine, 12:3

‘Travels in West Africa, Congo Francais, Corisco and Cameroons’ by Mary Kingsley (1897)

‘West African Studies’ by Mary Kingsley (1899)

‘A Voyager Out: The Life of Mary Kingsley’ by Katherine Frank (1986)

‘Women Against the Vote: Female Anti-Suffragism in Britain’ by Julia Bush (2007)


“Women Globetrotters of History” – Mary Kingsley

Mary Kingsley (1862-1900)

“West Africa amused me and was kind to me and was scientifically interesting.”

Born on October 13, 1862 in Islington, London, Mary Kingsley was the daughter and oldest child of doctor, writer, and traveler George Kingsley and Mary Bailey. After her parents passed—when she was only 30 years old—Mary was inspired to travel to West Africa to complete her father’s research in western and equatorial Africa. Her quest led her on a path that few Europeans (let alone European women) had taken. During her extensive travels throughout West Africa she built warm relationships with the locals and survived harrowing challenges—fending off crocodiles, nearly being impaled on game traps set with spikes, and much more. Eventually she wrote two books describing her experiences: Travels in West Africa (1897) and West African Studies (1899). Both publications earned her a great deal of respect and prestige inside the scholarly community, though she wasn’t always well-received.

As a scientific and ethnographic writer and explorer, Mary did something that few other women did at the time: she traveled extensively without a man to accompany her. Nor was she the wife of a missionary or an explorer. Unlike most explorers of the time she seemed to prefer traveling alone and deemed the usual entourage that accompanied other explorers as unnecessary, showing a fierce independence that many felt bordered on eccentric. During her travels she studied African cultures, and even became known for criticizing missionaries’ attempts at converting the African people, saying that they were corrupting their culture. She climbed Mt. Cameroon via a route that no other European had previously attempted, learned how to navigate rivers in a native canoe, collected samples of previously unknown fish, waded through chest-deep swamps, and trekked through jungles—all in a skirt.

During the Second Boer War, Mary went to Cape Town to volunteer as a nurse. After volunteering for two months at Simon’s Town hospital where she was stationed, she developed symptoms of typhoid. She died on June 3, 1900, at the age of 37, and as per her wishes, was buried at sea. A true trailblazer, Mary Kingsley challenged the assumptions of her time, immersed herself in cultures vastly different from her own, and met amazing challenges head on with an impressive amount of humor, courage, and pluck.


Mary Kingsley - History

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Mary Kingsley: West African Explorer

Mary Henrietta Kingsley (1862-1900) was a British explorer who made two pioneering trips to West and Central Africa. She was the first European to enter remote parts of Gabon.

Early Life: Mary Kingsley was born in Cambridge, England, on October 13, 1862. She was taught to read at home, but she was never given a formal education (although her brother was). She stayed at home and cared for her invalid mother until her mother and father died in 1892 (when Mary was 30 years old). In 1892, after the death of her parents, Kingsley went to the Canary Islands (off the coast of West Africa).

First West African Trip: In 1893, Kingsley went to West Africa to study religion she intended to write about her adventures and complete the studies on religious fetishes that her father, George Henry Kingsley, had begun. Although a woman traveling alone was almost unheard of at this time in history, this did not deter Kingsley.

In August, 1893, Kingsley left Britain for West Africa, traveling on a cargo ship (commanded by Captain Murray). She sailed along the coast (from Freetown, Sierra Leone, to Luanda, Angola) for months and then she traveled inland from Guinea to what is now called Nigeria. She collected many scientific specimens, including insects and fresh-water fishes, for the British Museum while she explored the lower Congo River.

Second West African Trip: On her second West African trip, Kingsley left Liverpool, England, on December 23, 1894, on the ship Batanga (commanded by Captain Murray). She went from the Canary Islands to Sierra Leone and on to Gabon, and traveled up the Ogowé (now the Ogooué) River first by steamboat, and then by canoe. She was the first European to visit remote parts of Gabon and the French Congo. Kingsley visited the Fang tribe, who had a reputation for fierceness and cannibalism. She climbed the southeast face of Mt. Cameroon, the tallest mountain in West Africa (14,435 ft/4400 m). During this trip, she traded British cloth for ivory and rubber (this is how she paid for her trip).

After returning to England in 1895, Kingsley wrote the controversial book, "Travels in West Africa" (published in 1897). In this book, Kingsley wrote of her opposition to many of the common European practices in Africa and of her sympathy for African natives this was not a popular stance.

Final Trip to South Africa: Kingsley returned to Africa in 1899, during the Boer War (Great Britain fighting the Afrikaner Republic of South Africa). She worked as a journalist and a nurse in Simon's Town, South Africa. As a nurse, she tended Boer prisoners of war. She wrote the book, "West African Studies" (1899). Kingsley died of typhoid (enteric) fever on June 3, 1900 - she was only 38 years old. Kingsley was buried at sea, as she requested.


Mary Kingsley Was A Fearless Victorian Lady Explorer

Deep in the heart of Gabon, in what used to be French Equatorial Africa, an Englishwoman, and two six-foot, painted Fan warriors came upon a family of gorillas. The females and young gorillas swung away into the trees. The angry male started towards the three humans, roaring ferociously.

When the male was only twenty yards away, the woman asked one of the warriors why he did not fire. “I must wait,” he replied. “The other man’s powder is wet!” And wait he did, until the gorilla was only inches away from the muzzle of his old rifle. Then he fired, and the beast fell dead at their feet.

The woman was Mary Kingsley, explorer, naturalist and champion of the African. The writer Rudyard Kipling said of her: “She must have been afraid of something, but one never found out what it was.”

Mary Kingsley was born in 1862, the niece of the famous author, Charles Kingsley, and the daughter of a doctor who spent much of his life traveling. It was from her father that Mary inherited her love of adventure. Finally, he settled down, and Mary spent several years nursing her ailing parents, who both died in 1892. Then, grief-stricken though she was, she was free to follow her life’s ambition and visit Africa – the Dark Continent, as it was then called.

It was an unusual ambition for a woman in those days, mainly as Mary wanted to go to West Africa, which, because it was fever-ridden, was known as the ‘White Man’s Grave,’ and where cannibals roamed the interior. Travelers brought back alarming tales of savagery, but Mary was a right Kingsley and packed her bags, eager to get there as soon as possible.

She had learned all she could about the country she was going to, mainly from West African traders she had met. Even the fact that most of their stories about their friends ended with the words, “He’s dead now!” failed to daunt her spirits. She set out in 1893 – to collect rare fish and insects, to study native superstitions and, above all, to see Africa and meet Africans. Mary Kingsley Fearless Explorer

She sailed from Liverpool after the booking clerk had told her it was unusual to book return tickets! The captain soon discovered what a worthy person she was, and advised her in every possible way. So did the passengers: they had never met anyone like her – in those days the only white women in West Africa were missionaries and the wives of officials.

Even the smell of rotting vegetation as they entered the rain belt of the African coast, and a sudden tornado, did not damp Mary’s excitement. Soon she was stepping ashore – at Sierra Leone, then the Gold Coast, and on down to Loanda, in Portuguese Angola.

She traveled overland from, Loanda to Calabar in Nigeria. She always dressed in a white blouse, a long black skirt and a hat. She fished in rotting mangrove swamps, where the mud smelled ‘strong enough to break a window,’ and huge mangrove flies attacked her. She fell into filthy water trying to catch a ferocious cat-fish and became an expert on crocodiles and hippopotami.

Once, when beetle-hunting alone, she came upon seven fantastically dressed men sitting silently on the ground. She thought they were members of one of the dreaded African Secret Societies, and for a woman to see such a meeting meant certain death. Mary Kingsley Fearless Explorer

She fled, but it was too late. She was captured and put against a tree. All was well, however. The men were engaged in nothing worse than a monkey hunt, which explained their strange clothing and silence. Dressed and sitting thus, they caused the monkey’s curiosity to get the better of them. The monkeys came down from the trees and were killed with arrows.

After a trip home, where her fish specimens delighted the British Museum, Mary Kingsley returned to Africa. She was now ready for anything. Camping near a captured leopard, she became so upset by its cries that she started dragging up the stakes holding the ropes of the trap. The leopard ripped her clothes from top to bottom, but she freed it. When it turned on its rescuer, she shouted, “Go home, you fool!” – and it obeyed.

For her voyage up the River Ogowe, in French Gabon – her main project on this trip – she learned to handle a native canoe. But the rapids were hazardous. Sometimes they could not round the bend. The headman would shout: “Jump for the bank, Sar!” and Mary and half the crew would jump.

“One appalling corner I shall never forget,” she recalled, “for I had to jump at a rock wall and hang on to it in a manner more befitting an insect than an insect-hunter, and then scramble up into a close-set forest heavily burdened with boulders . . . While I was climbing, the crew were busy shouting and hauling the canoe round using the stout chain fixed to the bow. When this was done, we got again and paddled away until we met our next affliction.”

Mary was then in the country of her favorite tribe, the Fans. They were cannibals, but that never alarmed her, and she respected them for their bravery. In fact, her guides were Fans. Mary Kingsley Fearless Explorer

She finished her journey by scaling the mountain Mungo Mah Lobeh – the Throne of Thunder, the Great Peak of Cameroon. The men she had with her on this expedition had none of the courage of the Fans, and tornadoes on the climb made things worse. But she reached the summit and got her party back unharmed.

Mary returned to England, and for the last five years of her short life fighting for African rights. She was a born rebel. She admired individual missionaries, like Mary Slessor, the heroic ex-factory girl from Dundee who dominated a vast area of Nigeria, but she objected to the missionaries ‘wasting time’ dressing Africans as Europeans and teaching them to read when helping them with their agriculture was more urgent. And at a time when even some bishops could only speak ill of the Africans, she showed that an unarmed white woman could live in complete safety among them.

Mary Kingsley shook Victorian England by saying that witch doctors did more good than harm and that the cannibal tribes were the finest in Africa. She understood the fears and beliefs that dominated African lives. She never suggested that terrible things did not happen in Africa, but she wanted the Africans to be recognized. Her books and lectures made her famous and influential.

Mary Kingsley died aged thirty-seven, nursing South African prisoners during the Boer War. She was mourned not only as a national heroine but also as a fantastically brave ‘character’ who could get rid of a hippopotamus threatening to upturn her boat – by tickling it behind the ears with an umbrella!

This edited article about Mary Kingsley originally appeared in Look and Learn issue number 242 published on 3 September 1966.


Mary Kingsley - History

Mary Kingsley (1862-1900) was the first European to visit several parts of West Africa. She was the daughter of the Doctor, naturalist and writer George Kinglsey, and many of her fathers interests became her own. She was self-taught, using her fathers library, to study natural history, and when her father began to study ‘primitive’ societies, particularly sacrifical rites, Mary worked for him, gathering accounts of travellers. After the the death of her parents in 1983 she joined a cargo ship bound for West Africa.

The ship sailed along the coast of Africa from Freetown, Sierra Leone to a port on the coast of what is now Nigeria, from where she traveled inland at a time when a woman simply did not travel alone anywhere: ‘A quest for fish and fetish’ is how she described her journey. While exploring the lower Congo river she studied African religious practices and collected insects for the British Museum. Rather than march along as an ‘intrepid explorer’, Kingsley merged quietly into the areas she visited all the while observing.

African culture impressed her and she compared it with the rubbishy white culture that British officials and missionaries where trying to impose. ‘As it is with the forest’ she wrote ‘so it is with the minds of the natives. Unless you live among the natives, you never get to know them. If you do this, you gradually get a light into the true sate of their mind and forest. At first you see nothing but confused stupidity and crime , but when you get to see – well! As in the other forest, you see things worth seeing!’ Though she did not chart rivers or map geological features like many of the explorers from her era, she was in at least one way more signifcant than other explorers: she was a freethinker, exceptionally untainted by the cultural prejudice of her time.

In 1895 in order to study tribes. She travelled by canoe up the Ogowe River where collected specimens of fish. Several times her canoe capsized in the rivers dangerous rapids. Mary also travelled through dense forests infested with poisonous snakes and scorpions and wading through swamps trying to avoid the attention of crocodiles. After meeting the cannibal Fang tribes she climbed Mount Cameroon by a route unconquered by any other European.

In 1899 Kingsley left Britain for a third time, intending to continue her exploration of West Africa but with the outbreak of the Boer War found herself travelling to South Africa instead. She worked in Cape Town as a journalist and nurse, caring for Prrisoners of War, but at the age of 38 she caught typhoid fever and died.

Her most famous publication was entitled: Travels in West Africa

The Mary Kingsley society of West Africa, later renamed the African society, was established in her memory. She is remarkable not just for her spirited travels, but also for her defence of African peoples against the destructive influences of Western civilization.


Relics of History: Pioneering Women Travelers

Produced in collaboration with Silversea&rsquos partner, the Royal Geographical Society (with IBG), &lsquoRelics of History&rsquo delves deep into the annals of exploration. It showcases the most fascinating artifacts from the Society&rsquos expansive and unique collection, which comprises approximately two million items, tracing 500 years of geographical discovery and research.

For many of us, the inspiration to travel comes from the documented accounts of those who first made intrepid journeys of exploration. They provide us with a window onto their experiences and inspire us through a shared sense of their passion and achievements. And perhaps contrary to popular belief, the pioneers of exploration were not all men. In the first of a series of presentations especially curated for Silversea Cruises, Royal Geographical Society librarian Julie Carrington uncovers the fascinating stories behind three outstanding women travelers of yesteryear.

Mary Kingsley: Independent Female Traveler in West Africa

Mary Kingsley was born into a comfortable middle-class family in Victorian England and spent the first 30 years of her life as a dutiful daughter. Her father, George, was a doctor who had traveled widely, and Kingsley finally achieved her own ambition to explore following the death of her parents. Her primary motivation was to escape the restrictions placed on her by Victorian society, but to make her journeys appear more respectable, she carried out a commission for the British Museum in London to collect &ldquoFish and Fetish.&rdquo



In common with most women of her class, Kingsley received no formal education. Instead, she spent as much time as she could in her father&rsquos library and avidly studied the papers he brought back from his travels. However, it was only following the death of both parents in 1892 that the 30-year old gained the independence to explore.

Mary Kingsley circa 1900. © Royal Geographical Society (with IBG).

Her excitement as she planned her journey is conveyed in the foreword to Travels in West Africa (1897), where, when considering luggage for the trip, she was &ldquotoo distracted to buy anything new in the way of baggage except for a long waterproof sack neatly closed at the top with a bar and handle.&rdquo This first trip took her to Luanda in Angola. She spent time with the Fjort tribe on the Congo River, travelled north through the Congo Free State and crossed the river into what was then French territory.

Kingsley returned to England in 1894 with a collection of fish samples and a determination to return to West Africa, and in particular to reach the Ogowe River in Gabon, about which very little was known at the time in Great Britain. By 1895, she was back on board ship heading for the coast of Africa. At Kangwe in Gabon, Kingsley stopped and stayed with the Jacots (local French missionaries) before continuing her journey up the river. By the time she returned, Kingsley had learned how to handle a canoe, studied the Igalwa Tribe and collected many more fish specimens.

Mary Kingsley&rsquos fur hat. © Royal Geographical Society (with IBG).

She returned home in October 1895 to celebrity status and her impressive collection of specimens were studied and housed at the British Museum (now held at the Natural History Museum, London). In 1897, Kingsley published Travels in West Africa suivie par West Africa Studies in 1899. She returned to Africa in 1900. A champion of racial equality, Kingsley stated: &ldquoA black man is no more an undeveloped white man than a rabbit is an undeveloped hare.&rdquo

Gertrude Bell

Gertrude Bell c.1900. © Royal Geographical Society (with IBG).

Gertrude Bell was born in 1868 into a very wealthy family in County Durham, granddaughter of the industrialist Isaac Lowthian Bell. In 1892, after gaining a first class honors degree in history from Oxford, she went to visit her uncle Sir Frank Lascelles, British minister in Tehran and spent much of the next decade traveling around the world. In 1899, she was back in the Middle East visiting Palestine and Syria and again in 1905. Her experiences during this period resulted in her first major book The desert and the sown. In 1909, she was in Mesopotamia where she first met T. E. Lawrence.

Bell had long harbored a desire to visit the Nejd region of Central Arabia and in the winter of 1913-14 the time was right. Her intention was to try and reach the seldom visited by Europeans town of Ha&rsquoil. Ha&rsquoil was the seat of the Rashidi dynasty and Bell hoped to meet the 10th Rashidi Amir, Saud bin Abdul Aziz Rashid. The Rashidi had only a few years of rule left. In 1921 the last of the Rashidi Amirs surrendered to the Rashidi&rsquos great rivals, the House of Saud whose ruler Ibn Saud (Abdulaziz ibn Abdul Rahman ibn Faisal ibn Turki ibn Abdullah ibn Muhammad Al Saud) accepted the surrender of the final two Rashidi Amirs.

Theodolite belonging to Gertrude Bell, 1913. © Royal Geographical Society (with IBG).

Katherine Routledge and the Mana Expedition to Easter Island, 1913-1916

Katherine Routledge, (from Mystery of Easter Island, 1919). © Royal Geographical Society (with IBG).

In 1910 Katherine and William Scoresby Routledge decided to organize an expedition to Easter Island (Rapa Nui). They were wealthy enough to have a ship built especially for the expedition and with the support of various bodies including the Royal Geographical Society and the British Museum they set sail in 1913, They arrived at Easter Island in March 1914 and with the help of an islander called Juan Tepano, Routledge interviewed the islanders and catalogue the Moai (giant statues) and the Ahus they had once stood on they excavated over 30 Moai. They visited the tribal elders in their leper colony north of Hanga Roa and recorded various legends and oral histories including that of Hotu Matua, the Birdman cult.


Novel Adventurers

Mary Henrietta Kingsley traveled paths few in history had ever explored in a time when women never traveled alone. Her journeys within West Africa expanded Europe’s knowledge of the region. Despite the inherent racism of colonialist England during the Victorian era, she became an advocate for the people of West Africa, often suffering ridicule as a result. Ignoring popular opinion and the expectations of society, Mary Kingsley paddled up little-known estuaries, walked through jungles, endured insects and reptiles, climbed mountains, and stoked fires on steamships. She met and befriended cannibals and missionaries alike, though it would be fair to say she preferred the former to the latter. She collected specimens of fish wherever she went, and took copious notes of her experiences. Her life was extraordinary but short. Mary Kingsley documented travels on the rivers throughout West Africa. Her writing is evidence of a humorous and curious mind. In Travels in West Africa, she described the dangers of paddling through the tidewaters of African rivers in dugout canoes:

Voir la vidéo: #104. Slow Living and Sustainable Lifestyles. ft. Mary Kingsley