7 des meilleurs films de guerre du Vietnam

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En plus d'être la première guerre véritablement télévisée, la guerre du Vietnam a contribué à inspirer un mouvement culturel sans précédent ces derniers temps. Un élément clé de cela était le cinéma, qui a fait ressortir la nature remarquable d'un conflit unique, un conflit qui a fourni un fourrage exceptionnel à de nombreux cinéastes emblématiques.

1. Apocalypse maintenant

Le classique de 1979 de Francis Ford Coppola est aussi bien connu pour les circonstances infâmes dans lesquelles il a été produit que pour son récit captivant.

Martin Sheen, qui joue le protagoniste du film, a eu une crise cardiaque sur le plateau. Marlon Brando, incarnant le voyou du béret vert, le colonel Kurtz, s'est présenté sur le plateau en grave surpoids – le début d'une baisse remarquable.

Le coût total du film a grimpé à des millions de dollars au-dessus du budget, alors que des centaines d'acteurs, du personnel de production et des figurants fumaient et avalaient régulièrement toute une gamme de stupéfiants. Un typhon a également balayé leur ensemble aux Philippines.

Cependant, du chaos a émergé un chef-d'œuvre au cœur sombre et surréaliste qui a été, le cas échéant, renforcé par les circonstances de sa production.

2. Peloton

Un autre réalisateur du plus haut panthéon – Oliver Stone – a porté cet opus sur les écrans de cinéma en 1984. Charlie Sheen incarne Chris Taylor, une nouvelle recrue d'infanterie qui se retrouve embarquée dans un peloton qui se livre régulièrement à des crimes de guerre.

C'est une histoire de troubles moraux alors que les deux sergents de peloton, Elias et Barnes, l'obligent à choisir entre la décence et la psychopathie.

3. Le chasseur de cerfs

Seul film qui ramène à la maison les retombées domestiques du Vietnam, Deer Hunter a une distribution stellaire – Robert De Niro, Meryl Streep et Christopher Walken, parmi beaucoup d'autres – et détaille les diverses épreuves et horreurs subies par un groupe de métallurgistes russo-américains et la communauté très unie à laquelle ils appartiennent.

Le journaliste Donald Macintyre se souvient des manifestations anti-Vietnam à Londres en 1968 et réfléchit à leur comparaison avec les manifestations d'aujourd'hui.

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4. Veste entièrement en métal

Encore un autre poids lourd du réalisateur, Stanley Kubrick, utilise la plate-forme du Vietnam pour explorer le tarif militaire standard – un entraînement brutal et d'énormes batailles arrêtées.

Le coup d'envoi est puissant avec R. Lee Ermey, qui incarne le sergent psychopathe prototypique de la Marine Corp qui met de nouvelles recrues en forme, fournissant peut-être la meilleure réplique des 5 films - "Je ne savais pas qu'ils empilaient la merde si haut!"

Le film passe à une série de scènes de bataille épiques, dont la bataille de Hue, et les recrues sont arrêtées par des pièges et une jeune tireuse d'élite.

1956 a été l'une des années les plus marquantes du XXe siècle. Partout dans le monde, des gens ordinaires se sont exprimés, ont rempli les rues et les places de la ville et ont pris les armes pour tenter de gagner leur liberté. Ceux au pouvoir ont riposté, dans une tentative désespérée de consolider leur position. Ce fut un concours épique, et qui a fait de 1956 - comme 1789 et 1848 - une année qui a changé notre monde.

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5. Bonjour Vietnam

S'écartant du ton graveleux et sombre des quatre films précédents, Good Morning Vietnam est dominé par une performance déterminante de feu Robin Williams.

Détesté par le haut commandement mais aimé par les troupes, l'approche irrévérencieuse du personnage de Williams envers l'autorité et les épreuves de la guerre le rend cher aux troupes.

6. Forrest Gump

Bien que cette épopée ne tourne pas autour du Vietnam, elle contient une séquence emblématique. Forrest, joué par Tom Hanks, a inconsciemment vécu une vie extraordinaire, qui impliquait d'être envoyé au Vietnam au début de la guerre.

Son peloton est pris en embuscade et Forrest parvient à sauver 4 hommes, dont le chef de peloton, le lieutenant Dan. Il reçoit la médaille d'honneur du président Lyndon Johnson et est ensuite attaqué par le lieutenant Dan, qui tient Forrest pour responsable du fait qu'il a perdu ses jambes dans l'embuscade.

7. La colline des hamburgers

Ce film de 1987 est une représentation de l'assaut réel du 3e bataillon de l'armée américaine, 187e régiment d'infanterie, qui fait partie des « Screaming Eagles », sur « Hamburger Hill », un bastion NV sur la montagne Ap Bia près de la frontière laotienne.

Dans une série de rencontres exténuantes, le contingent américain est réduit à une poignée de soldats battus, qui finissent par capturer la Colline, mais à un coût énorme.


Dans un film, les gens sont capables de représenter des personnes et des événements pour répondre aux besoins du public et à l'objectif du film. Cependant, il est également noté à quel point certaines personnes/communautés peuvent être biaisées quant à leur point de vue sur ledit film. Selon une étude de Martin Novelli, les représentations des Vietnamiens dans les films de guerre américains sont souvent stéréotypées négativement. Les civils vietnamiens sont généralement présentés comme des victimes passives, des prostituées ou de connivence avec l'ennemi, tandis que les combattants de l'armée nord-vietnamienne et du Viet Cong sont fréquemment présentés comme des tortionnaires cruels ou des lâches efféminés, et l'ARVN est décrit comme incompétent. En outre, de nombreux faits pertinents concernant la conception de la guerre, ou la reconnaissance ultérieure par l'Amérique de la façon dont la guerre était une erreur, n'ont pas été correctement traités. Au lieu de cela, les cinéastes se sont davantage concentrés sur les thèmes de la guerre que sur l'éducation de la population avec des faits concrets.

De l'avis de Walsh et Louvre, « l'idéologie de tels films parle de plusieurs attitudes publiques fondamentales et répandues envers la guerre ». [1]

Donna Alvah a rapporté que les étudiants écrivant un essai d'introduction sur la guerre reflètent souvent la perception partagée par la plupart des Américains nés après la guerre. Selon Alvah, les conceptions des étudiants sur la guerre du Vietnam sont « en grande partie tirées de films, de documentaires, de musique et… de parents qui ont servi pendant la guerre, ou qui en tout cas ont des opinions bien arrêtées à ce sujet ». [2]


Sept films sur la guerre du Vietnam que vous n'avez probablement pas vus, mais que vous devriez

Les films sur la guerre du Vietnam ne sont pas difficiles à trouver, mais une grande partie du canon hollywoodien établi - Nous étions soldats, Conducteur de taxi, Le chasseur de cerfs, Apocalypse maintenant, Section, Full Metal Jacket – n'a pour l'instant raconté qu'une seule histoire : celle des soldats américains. Beaucoup de ces classiques racontent également la même histoire à peu près de la même manière, prenant souvent la forme de films de copains (bien que tragiques).

Il existe, bien sûr, une multitude d'autres perspectives qui méritent une considération cinématographique, mais les voix qui manquent le plus au refrain sont celles du peuple vietnamien : les civils, les réfugiés et ceux qui se sont battus pour le Nord et le Sud. Souvent réduit à des figurants anonymes et sans voix dans les films sur les soldats américains, vous serez peut-être surpris de savoir que le Vietnam avait son industrie cinématographique pendant la guerre, bien que la plupart de sa production ait été de nature non fictive jusqu'au début des années 70.

Parmi les moins d'une centaine de longs métrages vietnamiens produits au cours de la période, plusieurs se démarquent qui méritent un public aussi important que les classiques d'Hollywood. Nous avons sélectionné le meilleur de ces films pour aider à combler les lacunes du canon du film sur la guerre du Vietnam et, avec le 50e anniversaire du massacre de My Lai qui approche le 16 mars, pour rappeler que la guerre du Vietnam n'a pas eu lieu. simplement faire tomber la tragédie sur les jeunes hommes américains : c'était, d'abord et avant tout, une tragédie pour le peuple vietnamien.

(Remarque : cela vaut la peine de reconnaître le travail des personnes à l'origine de la société américaine de 1988 Projet de film vietnamien ici, car la plupart des films vietnamiens inclus dans cette liste n'étaient sous-titrés que grâce à leurs efforts. Le projet a cherché à récupérer le récit de la guerre pour le peuple vietnamien et à faire connaître la riche culture du pays aux États-Unis, contrairement aux impressions laissées par les superproductions hollywoodiennes. Pour les lecteurs de la région de LA, l'UCLA Film & Television Archive contient plus de films vietnamiens sous-titrés de la période qui ne peuvent être vus ailleurs, y compris une romance tragique Conte de fées pour les dix-sept ans et le Conducteur de taxi-esque Frères et relations.)

Sont également inclus dans notre liste de recommandations des films en anglais sous-vus qui offrent une nouvelle vision du conflit, y compris la réponse de l'horreur à Conducteur de taxi — ainsi qu'une série documentaire historique qui offre un examen complet à couper le souffle de la guerre.

Quand arrive le dixième mois

Souvent cité comme le meilleur film vietnamien sur la guerre, Dang Nhat Minhle long métrage de 1984 Quand arrive le dixième mois est étonnamment dépourvu de scènes de combat. Comme beaucoup d'autres films de cette liste, il adopte le point de vue d'une jeune femme vietnamienne, qui lutte ici pour protéger sa famille vulnérable de la terrible nouvelle de la mort de son mari au service. Échangeant armes et sang contre poésie, c'est un mélodrame époustouflant sur l'impact du conflit sur les familles laissées par les soldats vietnamiens.

Accablé par le fait de savoir que son mari bien-aimé a été tué au combat, Duyen (joué par Le Van) fait appel à l'aspirant poète et enseignant local Khang (Huu Muoi Nguyen) en forgeant des lettres rassurantes de son mari afin que Duyen puisse préserver l'innocence de son jeune fils Tuan (Le Phong Trinh) et protéger son beau-père malade (Phu Cuong Lai) du coup écrasant – probablement fatal – que la vérité porterait. Le deuil auto-étouffé de Duyen est un témoignage émouvant des expériences de guerre des femmes vietnamiennes qui met également à nu le manque d'attention d'Hollywood envers les homologues américaines de Duyen.

Inspiré d'une légende spirituelle vietnamienne, Quand arrive le dixième mois fait une transition harmonieuse entre le surnaturel et le normal grâce à sa cinématographie réaliste en noir et blanc. Surtout, il met en lumière les expériences uniques en temps de guerre des femmes civiles, dont beaucoup, comme Duyen, sont accablées de contraintes et de sacrifices supplémentaires en plus de leurs responsabilités domestiques déjà pénibles.

La guerre du Vietnam

Pour un documentaire sur le conflit, ne cherchez pas plus loin que l'encyclopédie La guerre du Vietnam, qui a été diffusé sur PBS en septembre de l'année dernière. Co-réalisé par des documentaristes de renom Lynn Novick et Ken Burns (l'homonyme de la technique cinématographique souvent utilisée) il s'agit d'une série épique en dix parties qui englobe l'éventail des expériences - les vietnamiennes incluses - représentées dans les autres films de cette liste avec une quantité étonnante de profondeur qui ne Cela ne surprendra pas les fans des cinéastes (La guerre civile, Base-ball). Tout aussi intéressant, il traite également du mouvement anti-guerre qui a fait rage aux États-Unis parallèlement au conflit militaire et raconte l'histoire spécifique des tragiques fusillades de protestation de l'État de Kent (qui ont été immortalisées sur cette photo).

Sa longue durée d'exécution - les dix épisodes totalisent dix-huit heures - l'aide à éviter les pièges des relations cinématographiques avec la guerre, qui confondent souvent les points de vue afin qu'ils forment un binaire (américain contre vietnamien) par souci de concision ou de simplification. Le narrateur. Les entretiens avec des soldats américains, des civils, des manifestants et leurs homologues nord et sud-vietnamiens confèrent à la série un sentiment de nuance qui manque ailleurs, ce qui en fait l'amorce critique ultime pour quiconque cherche un examen complet de la guerre.

Il n'y a aucun sens à ce qui s'est passé au Vietnam, mais, comme tous les travaux de Burns et Novick, La guerre du Vietnam transmet le désordre de son sujet avec une clarté paradoxale, autre chose qu'il doit à son format en chapitres et multi-épisodes. Mais plus que les autres travaux du duo, La guerre du Vietnam est extraordinaire pour atteindre un sens assuré de l'opportunité, offrant une occasion de réflexion exceptionnellement inestimable compte tenu du rôle palpable que le conflit joue encore dans la politique d'aujourd'hui.

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La petite fille de Hanoï

Tourné sur place dans les décombres d'un Hanoï récemment bombardé, Haï Ninh's La petite fille de Hanoï est évocateur de films réalistes d'après-guerre comme Allemagne, année zéro et Fred Zinnemann La recherche. En tant que tel, si vous étiez plus intéressé par le cadre urbain de Bonne matinée le vietnam que les forêts tropicales oppressantes de la plupart des autres films hollywoodiens sur la guerre du Vietnam, alors La petite fille de Hanoï est pour vous, car toute l'action se déroule dans la jungle de béton de Hanoi plutôt que dans le genre feuillu. Contrairement aux films susmentionnés, cependant, celui-ci a été produit avant la fin de la guerre, car le réalisateur Ninh a été amené à exprimer l'horreur infligée aux habitants sans méfiance de la ville après en avoir été témoin de première main. (Bien que non confirmée, la date de production du film garantit presque que toute sa distribution a également vécu la guerre, comme de nombreux acteurs présentés dans les autres films vietnamiens de cette liste.)

Pour saisir une interprétation humaniste du conflit, La petite fille de Hanoï suit le jeune violoniste têtu Ha Ngoc (Lan Huong Nguyen) alors qu'elle cherche sa famille à la suite d'un bombardement particulièrement brutal qui les a séparés, aidée dans sa quête par des voisins compatissants et un soldat particulièrement serviable (L'Anh). contrairement à Quand arrive le dixième mois, nous obtenons ici des scènes de violence brutales, dont l'une comprend l'abattage d'un véritable avion B-52.

Avec son accent sur une jeune fille faisant de son mieux dans des circonstances difficiles et une séquence de fin onirique, cela m'a rappelé un peu Le projet Floride, bien qu'il y ait un côté plus explicitement politique à ce film. Quels quelques instants dans La petite fille de Hanoï peuvent être caractérisés comme anti-américains ne le sont que légèrement, cependant, et étant donné les circonstances que le film dépeint (et la façon raciste dont les Vietnamiens ont été dépeints dans des classiques hollywoodiens acclamés comme Le chasseur de cerfs), il serait idiot de baisser le nez devant un film comme celui-ci – surtout quand il faut aussi prendre soin d'apprécier le travail que faisaient les infirmières américaines pour aider les Vietnamiens.

Mort de la nuit/rêve de la mort

Avant Conducteur de taxi et Le chasseur de cerfs exploré les effets psychologiquement dévastateurs de la guerre sur les jeunes soldats américains, il y avait Mort de la nuit (ou Rêve de mort), un fascinant récit d'horreur culte de "The Monkey's Paw" de Une histoire de Noël réalisateur Bob Clark. Même si les films susmentionnés l'ont éclipsé en popularité au fil des ans, Mort de la nuit reste l'un des films les plus remarquablement originaux sur la guerre à ce jour (il fut également l'un des premiers à aborder les effets du Vietnam sur la santé mentale des soldats, sorti en 1974).

Situé aux États-Unis, il raconte le récit édifiant d'Andy Brooks (Richard Backus), un jeune soldat américain qui est tué au Vietnam pour rentrer sain et sauf chez lui après que le chagrin de sa mère l'a ramené à la vie. Comme beaucoup de jeunes hommes l'étaient à l'époque, Andy est psychologiquement marqué par ses expériences au Vietnam, mais le cadre du genre du film transforme son TSPT zombie en quelque chose de bien plus sinistre, alors que des corps vidés de sang commencent à apparaître dans le sud endormi d'Andy. ville.

La guerre transforme les hommes en monstres, dit le film, cette dernière partie étant rendue littérale grâce à des prothèses frappantes de Tom Savini (qui a travaillé sur de nombreux films de George Romero). Le film de Clark s'intéresse également à la manière dont les idées contemporaines sur la masculinité ont contribué à la création d'une nation de Travis Bickle (Conducteur de taxi), et en tant que tel Mort de la nuit est encore plus résonnant aujourd'hui.

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Voyage de l'automne

Voyage de l'automne est un ajout beaucoup plus récent au catalogue de films vietnamiens sur la guerre que les autres de cette liste, ayant été sélectionné dans le cadre du Grand Prix du Jury de Sundance en 2006. Contrairement aux films mentionnés ci-dessus, il ne se déroule pas pendant la guerre. , il suit les destins contrastés d'après-guerre des Vietnamiens qui s'étaient battus contre les forces communistes finalement couronnées de succès pendant le conflit lui-même.

réalisateur américano-vietnamien Tran de jambon parvient à éviter une portée trop ambitieuse en se concentrant étroitement sur ce qui arrive à une famille en particulier, qui est dirigée par Long (Long Nguyen), un mari, un père et un fils qui ont combattu dans l'armée sud-vietnamienne. Alors que Long est fait prisonnier politique dans un camp de « rééducation » déchirant où la torture et la famine sont monnaie courante, sa femme (Diem Lien), fils (Nguyen Thaï Nguyen) et mère (Kieu Chinh) deviennent des « boat-people » et fuient le pays sur une route de réfugiés tout aussi obsédante qui les voit finalement arriver en Californie. L'intrigue est éclairée par les recherches approfondies de Tran, et en tant que telle, l'arrivée de la famille aux États-Unis ne joue pas comme une fin Disney, il y a autant de nuances dans la façon dont chaque membre de la famille s'adapte à sa nouvelle vie qu'il y en a dans le actes antérieurs du film.

Interdit au Vietnam en raison de sa représentation des camps de rééducation gérés par le gouvernement, Voyage de l'automne est une montre nécessaire pour compléter toute éducation cinématographique sur l'impact de la guerre sur le peuple vietnamien. Avec un soutien financier substantiel des communautés vietnamiennes-américaines, un réalisateur de la diaspora et une distribution qui comprend des acteurs non professionnels qui ont vécu la réalité du film, pensez à regarder ce rappel authentique et émouvant que, pour des millions de Vietnamiens, la bataille ne s'est pas terminée quand Les troupes américaines ont fait leurs bagages et sont rentrées chez elles.

Le champ abandonné : zone de tir libre

Réalisé par Hong Sen Nguyen avec une nuance qui manquait cruellement à de nombreux films hollywoodiens de l'époque, le lauréat FIPRESCI Le champ abandonné : zone de tir libre dépeint la vie quotidienne d'une jeune famille dans les zones humides du delta du Mékong. Enrôlés par le Viet Cong pour maintenir les lignes de communication de la guérilla en échange de nourriture, le couple et leur bébé trouvent la tranquillité de leur vie rurale violemment perturbée par les mitraillages américains incessants au-dessus de leur tête. Tourné dans un style documentaire en noir et blanc et avec un rythme réaliste, vous devrez peut-être vous rappeler que vous regardez de la fiction ici.

Le champ abandonné fait tout son possible pour se lamenter sur les pertes causées par la guerre des deux côtés : lorsqu'un soldat américain est tué pour venger la mort d'un père de l'alignement Viet Cong, il est révélé que la femme de l'Américain avait récemment accouché, elle aussi , les deux bébés étant désormais tragiquement orphelins de père. Son thème humaniste est également confirmé dans une partition du « Bob Dylan du Vietnam » Trinh Cong Fils, un célèbre musicien qui a fait face à la censure du gouvernement vietnamien pour les chansons pacifistes qu'il a écrites pendant la guerre.

Aube de sauvetage

En 1997, Werner Herzog produit Petit Dieter a besoin de voler, un documentaire racontant l'histoire extraordinaire d'un de ses compatriotes, Dieter Dengler, qui avait émigré aux États-Unis au début de la guerre du Vietnam. Dix ans plus tard, Herzog a revisité l'expérience de Dengler avec Aube de sauvetage, une interprétation dramatique de la même histoire vraie mettant en vedette Christian Bale dans le rôle principal.

Lors d'une mission de vol classifiée de l'US Navy au-dessus du Laos, le jeune pilote germano-américain Dengler est abattu et capturé par un groupe laotien aligné avec les forces communistes vietnamiennes. Face à la torture et à l'exécution, Dengler et ses camarades de camp – dont un grave Steve Zahn comme Duane Martin et un maigre Jérémy Davies comme Gene DeBruin, qui suscite la controverse – planifiez une évasion ambitieuse qui ne se déroule que partiellement comme prévu.

Bien que facilement discernable de l'œuvre plus énigmatique de Herzog, Aube de sauvetage se sent toujours excentrique par endroits et, en tant que tel, constitue un récit dramatique saisissant de l'un des événements individuels les plus incroyables de la guerre. Sa représentation des liens tendres de l'amitié humaine - forgé en captivité plutôt que dans un conflit - le distingue du canon hollywoodien sur le Vietnam, qui tend à imaginer que les relations positives entre les hommes ne peuvent être nées que d'expériences partagées de violence, pas d'espoir. .

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Regret d'informer (1998)

Ce film a été réalisé sur une période de 10 ans par la cinéaste Barbara Sonneborn, dont le mari a été tué au combat pendant la guerre. Pour faire face à sa mort, elle part en pèlerinage dans la campagne vietnamienne où son mari a été tué et explore les dégâts laissés par le conflit. Elle interviewe des veuves au Vietnam et en Amérique, leur demandant comment c'était lorsqu'elles ont reçu la nouvelle déchirante et bouleversante. Ce film nominé aux Oscars explore honnêtement le sens de la guerre et des pertes au niveau humain, et les dommages humains laissés par un conflit géopolitique, longtemps après sa fin.


9 films sur la guerre du Vietnam que vous devez regarder

Si vous recherchez de grands films de guerre du Vietnam sur le conflit et ses conséquences, ne cherchez pas plus loin.

Compilées par l'équipe de Military.com, certaines d'entre elles sont surprenantes et peut-être controversées.

Consultez nos recommandations de films vietnamiens ci-dessous et partagez vos favoris dans les commentaires.

1. Veste entièrement en métal

En plus d'ajouter l'expression « dysfonctionnement majeur » au lexique de la culture pop américaine, « Full Metal Jacket » nous a offert la scène de camp d'entraînement la plus captivante et la plus grossière de l'histoire du cinéma. La représentation de "Gunny Hartman" par R. Lee Ermey a dominé la première moitié du film. Une telle volée soutenue d'insultes classées X, lancées sans effort sur des recrues pétrifiées, ne pouvait provenir que d'années d'expérience en tant qu'instructeur militaire du Corps des Marines – et Ermey en avait été un. "Plus vous me détestez, plus vous apprendrez", dit-il à ses grognements liés au Vietnam. La tirade de six minutes de Gunny prépare le terrain pour le résultat meurtrier qui clôt le premier acte du chef-d'œuvre du film vietnamien de Kubrick. Lancer un DI réel en tant que DI : Du génie à l'état pur. - Marty Callaghan

2. Bonjour Vietnam

L'un des meilleurs rôles de Robin Williams, ce film capture avec brio l'expérience de la guerre du Vietnam à travers les yeux de quelqu'un qui n'est pas activement engagé dans les combats : la vraie personnalité de la radio de l'Air Force Adrian Cronauer. Ses batailles contre un leadership inepte et la bureaucratie insensée qui survit - même dans une zone de guerre - sont des choses auxquelles de nombreux militaires peuvent s'identifier. Sa rébellion contre ce qu'on lui dit de faire est inspirante et alors qu'il cherche à faire de sa tournée moins un sandwich à la soupe en s'engageant avec la population locale et en l'aidant, on lui rappelle finalement qu'il est là pour combattre une guerre et la guerre le fait en fait rage tout autour de lui. - Sarah Blansett

3. Tonnerre roulant

"Rolling Thunder" n'est ni sensible ni concerné par les expériences réelles du retour des prisonniers de guerre vietnamiens. Il n'a remporté aucun prix ni joué dans un théâtre plus prestigieux que le ciné-parc local. C'est un rêve de fièvre à petit budget écrit par Paul Schrader (Taxi Driver, Raging Bull) et réalisé par le sous-estimé John Flynn ("Out for Justice" avec Steven Seagal et "The Outfit" avec Robert Duvall valent tous deux la peine d'être recherchés. get est un fantasme de vengeance pour chaque vétéran de la guerre du Vietnam qui a ressenti la haine à son retour du service.

Le major Charle Rane (William Devane) et Johnny Vohden (Tommy Lee Jones) sont des prisonniers de guerre qui sont accueillis en héros sur le tarmac à leur retour au Texas, mais les choses se dénouent immédiatement après. La femme de Devane annonce lors de sa première nuit à la maison qu'elle le quitte pour Jody et emmène leur fils. Il reçoit plus tard une Cadillac décapotable et une énorme boîte de dollars en argent (un pour chaque jour de captivité) par les pères de la ville de San Antonio. Certains criminels montagnards voient l'échange aux informations télévisées et le traquent pour voler cet argent. Lorsqu'il refuse de coopérer, ils mettent son bras dans la poubelle et tuent sa future ex-femme et son fils lorsqu'ils passent à la maison pour récupérer leurs affaires.

Rane se procure un crochet pour remplacer sa main mutilée et renoue avec Linda Forchet (Linda Haynes), une jeune femme qui portait son bracelet de prisonnier de guerre alors qu'il était au nord du Vietnam. Rane part à la chasse pour rendre justice aux hommes qui ont tué sa famille et récupère Johnny à El Paso en cours de route pour l'aider dans la mission.

C'est lugubre et cathartique, exploitant la même frustration et la même rage que la plupart des films de guerre du Vietnam les plus récompensés de cette liste tentent de mettre en évidence. Parfois primitif et bizarre fonctionne tout aussi bien que sensible et réfléchi lorsque vous essayez de régler les choses. -- James Barber

4. Balle dans la tête

Une partie "The Deer Hunter" (voir la scène de la roulette) et une partie "The Killer" mais un John Woo très stylisé à cent pour cent.

Après des ennuis avec des gangsters locaux à Hong Kong, trois meilleurs amis fuient au Vietnam au plus fort de la guerre dans l'espoir de profiter de la pénicilline et de l'or du marché noir. Le trio est bientôt capturé par les Vietcong qui les obligent à faire un choix qui mettra à l'épreuve les limites de leur amitié.

Le sous-texte de Woo dans le film s'appuie sur et tente de recréer (tout comme "The Deer Hunter") la tristement célèbre photo d'actualité du général Nguyen Ngoc Loan exécutant un prisonnier Viet Cong à Saigon. Alors que certaines scènes semblent artificielles, lorsqu'elles sont prises dans le contexte de la guerre du Vietnam, le chaos se sent comme à la maison, voire le bienvenu. -- Sean Mclain Marron

5. La colline du hamburger

"Hamburger Hill" est un film de guerre graveleux qui se concentre sur la vie de 14 soldats de la Compagnie B de la 101e Division aéroportée, 3e Bataillon, 187e Régiment d'infanterie au cours de la bataille de 12 jours qui s'est déroulée du 10 au 21 mai 1969, dans la partie nord du Sud Vietnam près de la vallée d'A Shau.

J'ai vu le film à sa sortie en 1987 alors que j'étais un jeune fantassin de la 82e division aéroportée. Je me souviens encore que la représentation du film de la bataille réelle m'a laissé, ainsi que d'autres membres de mon peloton, impressionnés par la façon dont ces Screaming Eagles ont enduré un combat difficile contre un ennemi bien enraciné dans les conditions les plus misérables.

Le film de guerre Vietman met en scène un jeune Don Cheadle, Dylan McDermott et Steven Weber, qui a plus tard joué Brian Hackett dans la sitcom des années 1990 "Wings". L'une des performances les plus puissantes est venue de Courtney B. Vance qui a joué Spec. Abraham "Doc" Johnson.

La vraie bataille de Hamburger Hill a fait environ 500 morts parmi les soldats ennemis. Prendre la colline a coûté la vie à 39 soldats du 187e et fait 290 blessés.

Pour moi, "Hamburger Hill" se compare à "Platoon", "We were Soldiers" ou à tout autre film qui se concentre sur les sacrifices consentis par les fantassins pendant la guerre du Vietnam. -- Matthieu Cox

6. Premier sang

Quand vous pensez aux films de guerre du Vietnam, vous ne pensez généralement pas à Rambo. Mais le premier film de la série Rambo, "First Blood", était à mon avis l'un des meilleurs films de guerre du Vietnam réalisés.

Rambo rencontre un chef de police mégalomane d'une petite ville qui ne veut pas que des vagabonds aux cheveux longs traînent dans sa ville, vétéran ou non. Rambo veut juste qu'on les laisse tranquille, le chef de la police veut faire valoir un point, et vous connaissez la suite de l'histoire.

Beaucoup de gens autour d'aujourd'hui ne se souviennent pas quand chaque vétéran n'a pas été dit "merci pour votre service", ou donné des rabais dans chaque magasin. Ce film montre une grande partie de la haine et du mécontentement auxquels les anciens combattants de retour ont été confrontés après le Vietnam.

Les vétérans du Vietnam ont été enrôlés et envoyés dans un endroit que même aujourd'hui 90% des Américains ne pouvaient pas trouver sur une carte. La guerre a duré éternellement et beaucoup pensent que nous aurions pu gagner.

Ce film de guerre du Vietman a sensibilisé le grand public au fait que les vétérans du Vietnam ont vécu l'enfer, à la fois pendant la guerre et à leur retour chez eux, car il mérite d'être revu et apprécié comme une déclaration sur la réalité à laquelle tous les vétérans sont confrontés lorsqu'ils sont ils retournent à la vie civile. -- Jim Absher

7. Apocalypse maintenant

"Apocalypse Now" contient beaucoup de choses que j'aime dans le cinéma - une utilisation intensive du symbolisme et des thèmes ainsi qu'un jeu d'acteur et une cinématographie exceptionnels. Coppola fait un excellent travail en retravaillant Heart of Darkness de Conrad pour la guerre du Vietnam, étendant les thèmes de l'impérialisme pour inclure la folie de la guerre, tout en mélangeant également Dante. Cependant, le film ressemble à une abstraction, pas à une représentation réaliste, et vous pourriez facilement adapter le même scénario à notre implication actuelle en Afghanistan. - John Rodriguez

8. Peloton

"Platoon" d'autre part joue comme une représentation plus réaliste de la guerre du Vietnam du point de vue d'un soldat, ce qui est logique car Oliver Stone est un vétéran de combat au Vietnam. En général, les personnages sont plus étoffés que dans des films similaires comme "Hamburger Hill", même si j'ai du mal à prendre Charlie Sheen au sérieux, ce n'est pas Martin. - John Rodriguez

9. Le chasseur de cerfs

D'autres films sur la guerre du Vietnam ont plus de grandeur ou de moments explosifs, mais "The Deer Hunter" de Michael Cimino est le plus profond. Jamais auparavant un film sur le conflit n'avait abordé de front les problèmes émotionnels qui affligent ceux qui servent, rentrent chez eux et luttent pour trouver une place pour eux-mêmes - et il est juste de dire qu'aucun film sur la guerre du Vietnam n'a jamais capturé les rythmes et les peines de la vie d'une petite ville aux États-Unis ainsi que "The Deer Hunter" le fait.

Le casting à lui seul élève le film parmi les meilleurs jamais réalisés: Robert De Niro, Meryl Streep, Christopher Walken dans une performance de star et John Cazale (Fredo des films "Parrain") dans son tout dernier rôle avant son début tragique mort d'un cancer des os.

A la recherche de moments mémorables ? Prononcez simplement les mots « roulette russe » et tout amateur de cinéma se souviendra des séquences de prisonniers de guerre poignantes de ce film. "The Deer Hunter" n'est pas sans controverse – le réalisateur Cimino aurait affirmé qu'il faisait partie d'une unité de bérets verts de l'armée, mais les archives montrent qu'il n'a servi que brièvement avant le début de la guerre – et regarder le film peut être une expérience punitive. Mais en tant que film lyrique et émouvant qui vous colle à la peau, très peu de films peuvent s'en approcher. -- Ho Lin


Les 10 meilleurs films sur la guerre du Vietnam

Voici les dix meilleurs films pour aborder le sujet compliqué de manière réaliste, brutale et honnête.

Le documentaire acclamé et puissant de Ken Burns La guerre du Vietnam, co-réalisé par Lynn Novick, est actuellement diffusé en 10 parties sur PBS, ce qui en fait peut-être la représentation cinématographique la plus définitive du conflit militaire complexe et controversé qui a duré deux décennies et impliqué près de 20 nations. La guerre a eu un impact considérable sur la culture américaine depuis le début de l'implication des États-Unis au Vietnam au début des années 60. Naturellement, il a servi de décor et de sujet à d'innombrables films de renommée variable, qu'il s'agisse de longs métrages narratifs ou de documentaires. Ici, nous examinons les dix meilleurs films pour aborder le sujet compliqué de manière réaliste, brutale et honnête.

Le célèbre documentariste Errol Morris a remporté un Oscar pour ce portrait intime de l'ancien secrétaire à la Défense Robert McNamara, qui a servi à la fois sous John F. Kennedy et Lyndon Johnson au plus fort de la guerre au Vietnam. Combinant des interviews personnelles et des images d'archives, le controversé McNamara tente de comprendre son héritage compliqué en tant qu'homme responsable d'une grande partie de l'implication des États-Unis au Vietnam. Louer/acheter sur Amazon.

Christian Bale, Steve Zahn et Jeremy Davies livrent des performances stupéfiantes et physiquement brutales en tant que trois prisonniers de guerre dans la représentation intime de Werner Herzog de la survie au Vietnam et mdasha, un départ surprenant des entreprises d'art et d'essai plus expérimentales du réalisateur. Bale incarne le vrai Dieter Dengler, un pilote de la Marine abattu au-dessus du Laos, emprisonné et régulièrement torturé pendant six mois avant son sauvetage. Louer/acheter sur Amazon et iTunes.

Jon Voight et Jane Fonda ont tous deux remporté des Oscars pour leur rôle dans le drame silencieux de Hal Ashby et la victoire de cette dernière la plus controversée compte tenu de sa position anti-guerre infâme et du voyage de 1972 au Vietnam du Nord qui lui a valu le surnom de "Hanoi Jane". Fonda incarne une femme dont le mari combat activement au Vietnam et est bénévole dans un hôpital local de VA. There she meets (and begins an affair with) a paraplegic Vietnam vet who struggles to reconcile his experience in the war&mdashand his re-introduction to a country in which he feels unwelcome.

Robin Williams earned an Oscar nomination for his role as Adrian Cronauer, a DJ who goes to Vietnam to bring an inspired liveliness and entertainment to the Armed Forces Radio. He naturally clashes with the top brass who find his comic delivery too unorthodox for such a serious environment. But he also experiences the realities of war first-hand in his interaction with the Vietnamese, and slowly learns the truths that don't wind up on the broadcast. Rent/buy on Amazon and iTunes.

One of Oliver Stone's many looks at the Vietnam war (for which he won his second Best Director Oscar), Born of the Fourth of July is based on the memoir of anti-war activist Ron Kovic (played by Tom Cruise) and tells the story of the man's earnest quest to serve his country in Vietnam. Once he's paralyzed in the war, he returns home to a country he feels has betrayed him and harnesses his anger into activism by speaking out against it. Rent/buy on Amazon and iTunes.

Oliver Stone won his first Oscar for Best Director for Platoon (which itself earned the Best Picture statue). Charlie Sheen stars as a young recruit who gives up his privileged spot in college to volunteer for duty in Vietnam. He quickly learns he is but a number rather than a vital player in the conflict, and he sees the worst of humanity&mdashon both sides of the war&mdashand suffers a psychological break after witnessing the massacre of a village of innocents at the hands of members of his platoon. Rent/buy on Amazon and iTunes.

Stanley Kubrick's take on the war film is, naturally, slightly off-center. Starring Matthew Modine as a young Marine, Full Metal Jacket says more about the military itself rather than the conflict in which it participates, exposing the dehuminazation process that begins in boot-camp training and ultimately sees its tragic end in the extreme, outlandish arena of the battlefield. Rent/buy on Amazon and iTunes.

Francis Ford Coppola's war epic takes inspiration from Joseph Conrad's Heart of Darkness, changing the novel's setting from the Belgian Congo to the Vietnam-Cambodia border. Martin Sheen stars as a disaffected Army captain who is tasked with a secret mission to go deep into the jungle and take out a Green Beret Colonel named Kurtz (Marlon Brando), who has gone rogue and established himself as a local god. Apocalypse maintenant exposes the insanity and absurdity of war, and the way in which it can corrupt anyone in its wake. Rent/buy on Amazon and iTunes.

Peter Davis's Oscar-winning documentary exposes the American influence in Vietnam and the long, seemingly endless war that the United States government prolonged. Juxtaposing interviews with military officials with scenes of brutal violence, the film gave a voice to the Vietnamese people caught within the conflict&mdashindividuals who until that point were unseen and unheard in favor of American propaganda. Rent/buy on Amazon and iTunes.

Michael Cimino's grand and majestic war epic earned five Oscars (including Best Picture, Best Director, and Best Supporting Actor for Christopher Walken). Three friends from a small Pennsylvania town enlist and go to Vietnam after they are ultimately captured by the North Vietnamese Army and imprisoned in a camp, they are forced to play Russian roulette for the entertainment of their captors. Le chasseur de cerfs is the greatest film about the Vietnam War, exposing not just the hell of battle but the ways in which it broke the psyche of those who experienced its conflicts. Rent/buy on Amazon and iTunes.


Ten must-see movies about the Vietnam War

So, you’re still stuck in Covid lockdown, and you’ve watched everything on Netflix – but you’re in the mood for some good war movies.

Something that will go well with an easy treat, like pizza, chicken wings or maybe a giant plate of nachos and cheese ordered from your local takeout establishment.

Well, look no further than the Vietnam War. Yes, the war that still fascinates and captivates us, and one that has been revisited by several great film directors, each having their take on one of the most complicated wars in modern history.

So, without further ado, Asia Times’ top ten Vietnam War flicks … and don’t forget the Tabasco sauce for the pizza.

Yes, only half of the film actually takes place in fictional Vietnam, but Michael Cimino’s Le chasseur de cerfs remains one of the most touching takes on the gritty violence and senselessness of the Southeast Asian conflict, and how it affected ordinary Americans back home. The ethnic wedding scene is probably the highlight of the entire film, and following it we are quickly whisked to the heart of ultimate darkness – a vicious game of survival at the hands of Viet Cong, as they force terrified captives in a deadly game of Russian roulette. Actor Robert De Niro later claimed he was nearly killed in the helicopter drop scene, recalling it as a “hairy” experience. Look for amazing performances from De Niro, Chris Walken, John Cazale and Meryl Streep, in a film that holds up well to this day.

2. Apocalypse maintenant

Francis Ford Coppola’s stunning Vietnam epic remains one of the most fascinating looks at the war in Vietnam through the lens of Joseph Conrad’s Cœur des ténèbres. The making of the film, which was shot in the Philippines, was almost a war in itself, with the project going wildly over budget, a typhoon damaging the set, the firing of leading man Harvey Keitel and an overweight Marlon Brando. When actor Martin Sheen arrived on set, he found chaos. Coppola was writing the movie as he went along and firing personnel, people were coming down with tropical diseases and the helicopters used in the combat sequences were constantly recalled by president Ferdinand Marcos to fight his own war against anti-government rebels. Don’t bother with the Redux version, the original cuts work well.

3. The Quiet American

This Michael Caine film adaptation based on Graham Greene’s novel of the same name offers an interesting filmic take on pre-war Vietnam, when the Central Intelligence Agency was deeply involved in the emerging politics and the US wrestled for control of the struggling Southeast Asian nation. Caine, a dependable pro whose talents are often taken for granted, gives a beautifully vulnerable, Oscar-nominated performance that might also be his best. This so-called anti-imperialist masterpiece is said to be based on CIA agent Colonel Edward Lansdale, who wanted to save democracy with violent “psychological warfare” methods. Some intelligence sources also say the mysterious Lansdale was in Dealey Plaza the day JFK was assassinated.

4. Full Metal Jacket

Directed, co-written, and produced by illustrious director Stanley Kubrick, the story follows a platoon of US marines through boot-camp training, primarily focusing on two privates, Joker and Pyle, who struggle under their abusive drill instructor, Gunnery Sergeant Hartman, and the platoon’s experiences in Vietnam. If you’re thinking of joining the US Marine Corps, you might want to see this film first – the portrayal of “Gunny’s” abuse is both realistic and memorable. Not one of Kubrick’s best, but definitely worth seeing.

5. Hamburger Hill

According to film website Rotten Tomatoes, Hamburger Hill is a film about the futility of war expressed in the simplest terms. Although it was underrated at the time of its release, time will eventually reveal that Hamburger Hill is one of the best and most realistic films made about the Vietnam War. Over the course of 10 days in May 1969, an infantry squad led by Lieutenant Frantz (Dylan McDermott) and composed of both seasoned troops and new recruits attempts to take a hill. In between attacks, the squad members deal with the psychological stresses of total war.

According to film critic Roger Ebert, it was Francois Truffaut who said that it’s not possible to make an anti-war movie, because all war movies, with their energy and sense of adventure, end up making combat look like fun. If Truffaut had lived to see Platoon, the best film of 1986, he might have changed his opinion. Here is a movie that regards combat from ground level, from the infantryman’s point of view, and it does not make war look like fun. Director Oliver Stone, who actually fought in Vietnam, tried to make a movie about the war that is not fantasy, not legend, not metaphor, but simply a memory of what it seemed like at the time to him. Fantastic performances from Charlie Sheen, Willem Dafoe and Tom Berenger.

7. Green Berets

Yes, John “Duke” Wayne’s Green Berets was lambasted by critics of the day who opposed the war in Vietnam, and Wayne’s role is similar to his part in The Longest Day (1963), which flew well in World War II but not so great in war-weary 1968. Wayne plays the hard-nosed Colonel Mike Kirby who heads a courageous bunch of Green Berets determined to capture an important enemy general. They are accompanied by a skeptical reporter (David Janssen) who soon becomes a gung-ho red-white-and-blue patriot. The film, which is laden with wartime clichés, is especially notable for the fine battle scenes and also features the hit song “Ballad of the Green Berets,” sung by Sergeant Barry Sadler. It is interesting to note that Janssen was against the war, but did the film as a favor to the Duke.

8. Rambo: First Blood

It’s a bit dated, but Sylvester Stallone’s Rambo: First Blood remains one of the most watchable Vietnam veteran films of the era. In short, John Rambo, a former US soldier traumatized by memories of the Vietnam War, gets into trouble when an incident with a small-town sheriff triggers his violent side. Rambo, of course, just wants to be left alone, but no, they push him too far, and the fun begins. The movie comes down to a face-off between Rambo and his old Green Beret commander (Richard Crenna), and the screenplay gives Stallone a long, impassioned speech to deliver, a speech in which he cries out against the various injustices done to him. Weary old clichés, but by this time, you’ve had a few beers, so it’s all good.

9. Coming Home

Jane Fonda and John Voight in an anti-war film – how could it possibly go wrong? Hanoi Jane, as she was called, after her much-documented and controversial trip to Vietnam during the war, wanted to make a Vietnam War flick, and in that effort, she delivers a memorable performance. Voight is brilliant as the returning vet who falls in love with Fonda, who is drawn away from her troubled husband, Bruce Dern, also dealing with his Vietnam demons. In addition to the intriguing story, the spectacular classic rock soundtrack will soothe the soul of any aging boomer.

10. We Were Soldiers

According to Roger Ebert, We Were Soldiers is the story of the first major land battle in the Vietnam War, late in 1965. Moore (Mel Gibson) is a family man, and a Harvard graduate. Plumley (Sam Elliott) is a US Army lifer, hard, brave, unsentimental. They are both about as good as battle leaders get. But by the end of that first battle, they realize they may be in the wrong war. Gibson is no Olivier, but he and Elliott both give inspiring performances. Interestingly, almost all war movies identify with one side or the other, and it’s remarkable that We Were Soldiers includes a dedication not only to the Americans who fell at Ia Drang, but also to “the members of the People’s Army of North Vietnam who died in that place.”


The Best Histories of the Vietnam War

Next Sunday marks the fiftieth anniversary of the arrival of the first American combat troops in Vietnam. It wasn’t a decision that President Lyndon Johnson had planned on making. True, the previous August had seen the Gulf of Tonkin Incident, which prompted a near unanimous Congress to pass the Gulf of Tonkin Resolution supporting Johnson’s determination ”to take all necessary measures to repel any armed attack against the forces of the United States and to prevent further aggression. But three months later Johnson was still insisting: “We are not about to send American boys 9 or 10,000 miles away from home to do what Asian boys ought to be doing for themselves.”

What changed Johnson’s mind was Viet Cong attacks on U.S. military advisors in South Vietnam in February 1965. He decided to retaliate by launching Operation Rolling Thunder, an air war on North Vietnam that would last until 1968. With large numbers of U.S. aircraft and personnel on the ground in South Vietnam, General William Westmoreland, the commander of U.S. Military Assistance Command in the country, wanted the protection of U.S. combat troops. On March 8, 1965, two Marine battalions landed on the beach near the U.S. air base at Da Nang. They were welcomed by Vietnamese girls handing out leis.

Johnson was confident the United States would prevail. In April 1965 he told the nation: “We will not be defeated. We will not grow tired. We will not withdraw either openly or under the cloak of a meaningless agreement.” Il s'est trompé. Although he didn’t know it at the time, he had set in motion a war that would destroy his presidency, divide the country, and reshape American foreign policy for a generation.

James M. Lindsay analyzes the politics shaping U.S. foreign policy and the sustainability of American power. 2-4 times weekly.

All this week, I will be marking the fiftieth anniversary of those Marines going ashore at Da Nang by posting my favorite Vietnam War books, memoirs, novels, movies, photos, and songs. To start off, here are a baker’s dozen of the best histories of the Vietnam War:

Rick Atkinson, The Long Gray Line: The American Journey of West Point’s Class of 1966 (1989). Atkinson, at the time a Washington Post reporter, recounts the experiences of the West Point class of 1966 over a quarter century. By telling the story of their training as cadets, their years in Vietnam, and what they experienced when they returned (for those who did) from the battlefield, Atkinson paints a vivid portrait of the consequences that Vietnam had not just on individual soldiers but also on the U.S. Army.

Bernard Fall, Hell in a Very Small Place: The Siege of Dien Bien Phu (1966). President Johnson wasn’t the first Western leader confident his country could suppress insurgents in Vietnam. The French took on the same task fifteen years earlier and met an ignominious end at the battle for Dien Bien Phu. Fall, an acclaimed war correspondent, tells the story of the French forces who fell to the Viet Minh. Fall, who also wrote Street Without Joy about the French experience in Indochina, was killed in 1967 by a mine planted on the very street he used as a book title.

Frances FitzGerald, Fire in the Lake: The Vietnamese and the Americans in Vietnam(1972). FitzGerald won the Pulitzer Prize and the National Book Award by highlighting American misconceptions about Vietnam and arguing that the U.S. intervention was doomed from the start. Les Examen national described Fire in the Lake as “gospel for the anti-war movement.”

David Halberstam, The Best and the Brightest (1972). Halberstam, a New York Times correspondent who won a Pulitzer Prize for his reporting from Vietnam, gave the English language a new catchphrase with his portrayal of how America’s “best and brightest” got it wrong in Vietnam. The book paints a picture of hubris and self-deception as policymakers refused to learn from the past and produced an epic disaster that split a nation.

George Herring, America’s Longest War: The United States and Vietnam 1950-1975(2001). Herring, a professor of history at the University of Kentucky, provides a concise yet thorough history of U.S. involvement in Vietnam. He traces the military, diplomatic, and political factors behind the Vietnam War and America’s failure to win it.

Stanley Karnow, Vietnam: A History(1983). Karnow draws on his experience covering the war for Time, les Washington Post, and NBC News to provide what may be the most comprehensive history thus far written of the war. PBS produced an Emmy-winning television series, Vietnam: A Television History, to accompany the book’s release.

Andrew F. Krepinevich, Jr., The Army and Vietnam (1988). Krepinevich argues that the U.S. Army was grossly unprepared to fight the enemy it encountered in Vietnam. Intent on using the warfighting methods they had honed in Europe in World War II, U.S. generals stubbornly failed to change their tactics to defeat a different kind of enemy.

Fredrik Logevall, Embers of War: The Fall of an Empire and the Making of America’s Vietnam (2012). Logevall won the Pulitzer Prize for history with his magisterial telling of the backstory to America’s war in Vietnam. He begins in 1919 with the Paris Peace Conference’s rejection of Ho Chi Minh’s petition for Vietnam’s independence and ends in 1959 with a Viet Cong raid that killed Master Sergeant Chester Ovnand of Copperas Cove, Texas and Major Dale Buis of Imperial Beach, California. Theirs are the first two names listed on the Vietnam Veterans Memorial.

H.R. McMaster, Dereliction of Duty: Johnson, McNamara, the Joint Chiefs of Staff, and the Lies that Led to Vietnam (1997). McMaster’s argument is straightforward: “The war in Vietnam was not lost in the field, nor was it lost on the front pages of the New York Times or the college campuses. It was lost in Washington, DC.” While McMaster faults President Johnson and his advisors, he has equally sharp things to say about the willingness of senior military leaders to go along with a deeply flawed policy.

Harold G. Moore and Joseph L. Galloway, We Were Soldiers Once. And Young: Ia Drang—the Battle That Changed the War in Vietnam (1992). Moore, then a colonel in the army, and Galloway, a reporter on the ground in Vietnam, vividly reconstruct the bloody fighting they both witnessed at Battle of Ia Drang Valley, the first major battle of the war. The heavy casualties that U.S. forces suffered there led Secretary of Defense Robert McNamara to write a secret memo to President Johnson predicting that the U.S. casualty rate in Vietnam was about to increase sharply and that the dispatch of more troops “will not guarantee success.”

Neil Sheehan, Un mensonge éclatant : John Paul Vann et l'Amérique au Vietnam(1988). Sheehan, who covered the Vietnam War for the New York Times, won the Pulitzer Prize for chronicling the unusual story of John Paul Vann. Vann retired from the army in 1963 after failing to persuade his superiors to change U.S. strategy in South Vietnam, only to return to the country two years later as a civilian U.S. official. He eventually accumulated enough power and respect that he effectively became a “civilian general.” Vann died in 1972 in a helicopter crash shortly after helping lead South Vietnamese forces to victory at the Battle of Kontum

Harry G. Summers, On Strategy: A Critical Analysis of the Vietnam War (1982). Summers, a U.S. army colonel who fought in Vietnam, applies the insights of Germany strategist Claus von Clausewitz to analyze why the United States failed in Vietnam. He contends that the United States erred in targeting the Viet Cong rather than the real enemy, the North Vietnamese Army.

Robert Timberg, The Nightingale’s Song (1998). Timberg, a graduate of the U.S. Naval Academy who was badly wounded in Vietnam and eventually became a reporter for the Soleil de Baltimore, tells the story of five of his fellow Naval Academy graduates: John McCain, Robert “Bud” McFarlane, Oliver North, John Poindexter, and Jim Webb. The result is a fascinating look at the consequences the Vietnam War had not just on the men who fought it, but also on American society and politics.

These thirteen books are by no means the only Vietnam histories worth reading. Many, many books and articles have been written on the topic. If you don’t see one of your favorites listed here, please mention it in the comments.

For more suggested resources on the Vietnam War, check out the other posts in this series:


7 of the Best Vietnam War Films - History

M*A*S*H (1970)
ré. Robert Altman

The 4077th Mobile Army Surgical Hospital (MASH) unit during the Korean War

Iconoclastic Robert Altman's anti-Korean war, off-beat dark-comedy was an outrageous satirization about a group of surgeons and nurses stationed at a Mobile Army Surgical Hospital (MASH) along the Korean 38th parallel.

Although the film was set in Korea, its real focus of attention was the frustrating Vietnam conflict.

The countercultural, black comedy anti-war film was a thinly disguised allegory for the unpopular Vietnam War that was raging at the time, and a critique of war in general. The army surgeons retained their sanity by joking, anti-authoritarian and anti-bureaucratic sentiment, and pranks.

The film's most memorable scenes included the humiliation of Major Frank Burns (Robert Duvall) and "Hot Lips" Houlihan (Sally Kellerman) (when their love-making was broadcast to the entire camp, and she deservedly earned the nickname 'Hot Lips').

Other great sequences included the Last Supper scene to say farewell to "Painless Pole" Walt Waldowski (John Schuck) who was going to commit suicide (with its ballad 'Suicide is Painless'), and the climactic football game.

Only Burghoff of the superb cast (Elliott Gould, Donald Sutherland, Oscar-nominated Sally Kellerman, Robert Duvall and Gary Burghoff) went on to reprise his role as Radar in the popular, long-running TV series.

WWII in Europe

Franklin J. Schaffner's complex epic biopic, another war-related Best Picture winner, starred Oscar-winning actor George C. Scott (who refused the award) as the legendary, heroically-crazed, and controversial "Old Blood and Guts" military genius and title character, and Karl Malden as the balanced Gen. Omar Bradley.

It was a fairly accurate film biography of the controversial, bombastic, multi-dimensional World War II general and hero George S. Patton.

The larger-than-life, flamboyant, maverick, pugnacious military figure was well-known for his fierce love of America, his temperamental battlefield commanding, his arrogant power-lust ("I love it. God help me, I do love it so. I love it more than my life"), his poetry writing, his slapping of a battle-fatigued soldier, his anti-diplomatic criticism of the Soviet Union, and his firing of pistols at fighter planes.

Tora ! Tora ! Tora ! (1970)
ré. Richard Fleischer, Kinji Fukasaku and Toshio Masuda

The Pearl Harbor (Oahu, Hawaii) attack on the US naval base on December 7, 1941

This lengthy (and sometimes tedious and dull) Japanese-American co-produced, documentary-styled disaster-war film, a major blockbuster, was about the Pearl Harbor attack told from the perspective of both sides. Its unique points-of-view were obtained by having separate film crews shoot scenes for each country, and then editing them together. The film portrayed the blunders on both sides. Without the use of computer-graphics, all of the technical special effects had to be staged with models or in reality.

The war film was historically accurate, credible and even-handed, dispensing with a love story or other distracting elements (although too dialogue-heavy), and the Japanese characters spoke their native language (with subtitles).

It assembled a talented collection of older (and mostly unrecognizable) character actors, but the main stars included Admiral Husband E. Kimmel (Martin Balsam), Lt. General Walter C. Short (Jason Robards), Colonel Rufus S. Bratton (E.G. Marshall), Admiral William F. Halsey (James Whitmore), Japanese Admiral Isoroku Yamamoto (Soh Yamamura), and Lt. Commander Mitsuo Fuchida (Takahiro Tamura).

Ulzana's Raid (1972)
ré. Robert Aldrich

US Southwest, Arizona, during 1880s, Apaches vs. US Cavalry

Robert Aldrich's grim and bloody western film was interpreted as an allegory about the US experience in Vietnam.

It starred Burt Lancaster as grizzled, unorthodox, world-weary US Army scout McIntosh. He was in pursuit of fugitive and renegade Apache leader Ulzana or Josana (Joaquin Martinez) with compassionate, idealistic and naive West Point Lieutenant Garnett DeBuin (Bruce Davison).

The film's tagline: "One man alone understood the savagery of the early American West from both sides" described how DeBuin learned how to adopt McIntosh's realistic and hardened attitude toward the 'noble savage' and toward the veteran soldiers alike.

The Man Who Would Be King (1975, UK)
ré. John Huston

19th-century British India, and kingdom of Kafiristan (on Indian-Afghan border)

An old-fashioned, rousing costume adventure film and morality tale told in flashback from writer/director John Huston and based on Anglo-Indian novelist Rudyard Kipling's (Christopher Plummer) short story tale.

Shot on location in Morocco, it was about two roguish British soldiers-adventurers, Peachy Carnehan (Michael Caine) and Daniel Dravot (Sean Connery) at the turn of the century who set out from Raj-ruled India.

While serving as military officers in the remote city of Kafiristan in E. Afghanistan (a province now called Nuristan), the pair were mistaken for gods or kings by the people in the priest cult. During battle, Danny was struck by an arrow, but was unharmed (his bandolier, leather ammunition belt, under his clothing stopped the arrow).

The natives believed Daniel was impervious to death, and a direct descendant of Alexander the Great. He himself began to arrogantly believe in his own divinity, and his right to take their rich royal treasures from the holy city of Sikandergul, with deadly consequences.

He was disappointingly revealed to be human when beautiful marriage prospect and bride-to-be Roxanne (Shakira Caine), bit him on the cheek when he kissed her, in the ritualistic ceremony. Danny cried out: "The slut bit me." ("He's not god, not devil, but man"). Peachy realized the dire result: "The jig's up." The two were pursued by an angry Kafiristan mob.

Wearing his crown, Dravot was cornered, trapped and forced to walk on a rope bridge high above a canyon's gorge. The support ropes were hacked away, and he suffered a spectacular death. Peachy was crucified between two pine trees, but survived the ordeal and was cut down the next day.

Daniel's decayed head was brought back (still crowned) by his surviving partner Carnehan to be viewed by Narrator/Rudyard Kipling (Christopher Plummer).

Midway (1976)
ré. Jack Smight

The Battle of Midway in June, 1942 in the Pacific Theatre of WWII

Jack Smight's war film was a fairly faithful recreation, told through a series of vignettes and episodes, of the surprising, courageous American victory over the Japanese fleet in 1942 at Midway, the turning point of the war.

Its stellar cast was composed of big-name actors including Charlton Heston as Capt. Matt Garth, Henry Fonda as Adm. Chester Nimitz, Glenn Ford as Adm. Raymond Spruance, and Robert Mitchum as Adm. Bull Halsey.

Newsreel and documentary footage were combined with the dramatic action.

A Bridge Too Far (1977, UK)
ré. Richard Attenborough

WWII, the British 1st Airborne Division battling ("Operation Market Garden") at Arnhem bridge crossing the Lower Rhine in 1944

Richard Attenborough's big-budget film with an all-star cast, adapted from Cornelius Ryan's 1974 epic best-selling book, told of a daring and failed attempt (dubbed Operation Market Garden) in a 1944 WWII mission by Allied forces and their paratroopers behind enemy lines in Holland to capture a series of bridges on the Lower Rhine.

The action included the British 1st Airborne Division's courageous defense at Arnhem Bridge, and vicious house-to-house fighting in Arnhem.

Cross of Iron (1977)
ré. Sam Peckinpah

WWII on the Eastern Front, 1943

Peckinpah's war film (his sole work in this genre) was based upon the 1956 autobiographical novel The Willing Flesh, by German writer Willi Heinrich, using the backdrop of the Eastern Front conflict between Germany and Russia. The film was decidedly anti-war and against the cruel effects of war in its story of class conflict in the ranks.

The central figure was a beleaguered and disillusioned German officer in the Wehrmacht regiment, platoon leader Sgt. Steiner (James Coburn), who was tired of the war and contemptuous of the cruel actions of his superior officers.

The film concentrated on the conflict between Steiner and his newly-appointed, Prussian aristocratic, scheming commander Captain Hauptmann Stransky (Maximilian Schell), whose sole deluded aim was to obtain an Iron Cross medal.

Soldier of Orange (1977, Dutch) (aka Soldaat Van Oranje)
ré. Paul Verhoeven

WWII, Dutch Resistance against Nazi Occupation Forces

Verhoeven's expensive and well-received Belgian-Dutch film followed a group of Netherlands students during a time of Nazi occupation during WWII, showing their shifting and opposing allegiances in response to Germany's invasion, as well as the horrible fateful consequences of warfare. The film was a precursor of the director's own Black Book (2007).

Rutger Hauer starred as Erik Lanshof, one of a number of young people who joined the Resistance movement, while his friend Alex (Derek de Lint) fought with the SS on the German side.

In the film's most memorable and symbolic scene, Erik and Alex danced ballroom tango together at a Nazi beach party. While Erik eventually became an RAF pilot, Alex was killed by a hand grenade in Russia.

Coming Home (1978)
ré. Hal Ashby

Homeland, San Diego, CA, post-Vietnam War, 1968

This thought-provoking, triple-Oscar winning film, set in 1968, dramatized the difficulties of post-Vietnam war adjustment experienced within a romantic triangle of characters on the homefront.

While her gung-ho Marine captain husband Bob Hyde (Bruce Dern) was away at war, housewife Sally (Jane Fonda after her controversial visit to Hanoi in 1972, and her being dubbed 'Hanoi Jane') volunteered at an understaffed San Diego VA Hospital.

She became unfaithful and intimately involved with one of the paraplegic, wheelchair-bound patients named Luke Martin (Jon Voight). Their relationship set up inevitable conflict and issues upon her husband's return home.

Small steel town in Pennsylvania, USA, Vietnam War era, American POWs as Vietcong captives

This classic but controversially-compelling Vietnam film, Michael Cimino's Best Picture-winning war-related character study, told about three young patriotic steelworkers and fellow deer-hunters from a Pennsylvania small-town who found only horror and death in Vietnam's conflict.

The trio were Robert De Niro as Michael Vronsky, Christopher Walken as Nick, and John Savage as Steven.

The film was skewered for its depiction of fictional 'Russian Roulette' - although notable for the defining moment in which Michael turned the roulette pistol in his hand on his Viet Cong captors during an escape.

The film ended with Steven legless, Michael disillusioned, and Nick still in Saigon playing lucrative yet suicidal Russian roulette - and dying in Michael's arms.

Apocalypse Now (1979)
ré. Francis Ford Coppola

Vietnam War era, city of Saigon, a war lord's stronghold in jungle of Cambodia

This harrowing epic vision of the madness of the war in Vietnam was an exceptionally spectacular war movie loosely based on Joseph Conrad's 1911 novel Cœur des ténèbres.

Considered by many to be the best war movie of all time, with incredible performances, especially that of hawkish, gung-ho megalomaniac bad-ass Lt. Colonel Bill Kilgore (Robert Duvall) of the 1st Cavalry Division who "loves the smell of napalm in the morning," tossed playing cards on each dead enemy body to serve as calling cards, surfed ("Charlie don't surf!") and hosted steak BBQs amidst war. Sweeping, surreal, still-controversial Vietnam war epic.

An American military assassin, a socially-dysfunctional loner named Captain Benjamin Willard (Martin Sheen), was commissioned to journey upriver on a patrol boat into Cambodia to 'terminate without prejudice' an insane, renegade, shaven Buddha-like, Special Forces colonel named Kurtz (Marlon Brando). The colonel had become an insane demi-god and now ran his own fiefdom in the jungle.

The film ended with the ritualistic slaughter of Kurtz with a machete, brilliantly cross-cut with the brutal sacrificial killing of a carabao/water buffalo by the natives as a ritualistic sacrifice to their gods.

The Tin Drum (1979, W. Germ.) (aka Die Blechtrommel)
ré. Volker Schlondorff

The city of Danzig during WWII, 1939 and after

Based on one half of Gunter Grass's highly acclaimed 1959 novel, this dark fairy-tale film about war's madness, a Best Foreign Language Film Academy Award winner, was perceived through the eyes of young Oskar Matzerath (David Bennent).

Young Oskar was blessed with auditory clairvoyance, and lived in the "free city" of Danzig on the Polish-German border. At the age of 3, he received a tin drum for his birthday - and then after an accident, willed himself to not grow any further.

He would pound on his drum and let go a piercing scream (powerful enough to shatter glass), both with greater frequency as Danzig was affected by war and Nazi occupation.


7. Last Days in Vietnam (2014)

Why It’s So Good: As the title suggests, this gracefully executed documentary – packed to the brim with drama, emotion and heroism – focuses in on the final events of the Vietnam War. The suspense of the closing scenes are as utterly thrilling as anything you’ll see in fiction, cementing Last Days as one of the best PBS documentaries ever produced.

Got any other favorites that we’ve missed? Let us know in the comments below, and if you’re looking to follow in the footsteps of these superb war documentarians, you might want to check out our guide to staying safe while shooting in live conflict zones.


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