Fin de la guerre du roi Philippe

Fin de la guerre du roi Philippe


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Dans la Nouvelle-Angleterre coloniale, la guerre du roi Philip prend effectivement fin lorsque Philip, chef de la tribu Wampanoag, est assassiné par un amérindien au service des Anglais.

Au début des années 1670, 50 ans de paix entre la colonie de Plymouth et les Indiens Wampanoag locaux ont commencé à se détériorer lorsque les colonies en expansion rapide ont forcé la vente de terres à la tribu. Réagissant à l'hostilité croissante des Amérindiens, les Anglais ont rencontré le roi Philip, chef des Wampanoag, et ont exigé que ses forces rendent leurs armes. Les Wampanoag l'ont fait, mais en 1675, un Amérindien chrétien qui avait servi d'informateur aux Anglais a été assassiné, et trois Wampanoag ont été jugés et exécutés pour le crime.

Le 24 juin, le roi Philip a répondu en ordonnant un raid sur la colonie frontalière de Swansee, dans le Massachusetts. Ses guerriers y ont massacré les colons anglais et l'attaque a déclenché une série de raids Wampanoag au cours desquels plusieurs colonies ont été détruites et des dizaines de colons massacrés. Les colons ont riposté en détruisant un certain nombre de villages indiens. La destruction d'un village de Narragansett par les Anglais a amené les Narragansett dans le conflit aux côtés du roi Philip, et en quelques mois, plusieurs autres tribus et toutes les colonies de la Nouvelle-Angleterre ont été impliquées.

Au début de 1676, les Narragansett sont vaincus et leur chef tué, tandis que les Wampanoag et leurs autres alliés sont progressivement maîtrisés. La femme et le fils du roi Philip ont été capturés et son quartier général secret à Mount Hope, Rhode Island, a été découvert. Le 12 août 1676, Philip est assassiné à Mount Hope par un Amérindien au service des Anglais. Les Anglais ont dessiné et écartelé le corps de Philip et ont publiquement montré sa tête sur un pieu à Plymouth.

La guerre du roi Philippe, extrêmement coûteuse pour les colons du sud de la Nouvelle-Angleterre, mit fin à la domination amérindienne dans la région et inaugura une période d'expansion coloniale sans entrave.

LIRE LA SUITE: Quand les Amérindiens ont brièvement récupéré leur terre


La guerre du roi Philippe et son impact sur l'Amérique

Lorsque les passagers du Mayflower sont arrivés sur les côtes de l'Amérique du Nord, on dit qu'ils ont conclu un traité de paix historique avec le chef Wampanoag Ousamequin qui, bien que brièvement, a permis aux deux groupes de coexister sur leurs terres communes.

Les Wampanoag ont ensuite enseigné à leurs visiteurs comment chasser, planter des cultures et comment tirer le meilleur parti de leur récolte, sauvant ainsi de la famine ces personnes, qui deviendraient les pèlerins.

Cependant, au fil des ans, les colonies ont continué à s'étendre sur les terres de Wampanoag, et les relations se sont détériorées - qui ont atteint leur paroxysme après la mort d'Ousamequin quelque 40 ans après le débarquement du Mayflower.

Ce qui s'est passé ensuite est toujours considéré par beaucoup comme la guerre la plus meurtrière de l'histoire américaine, entraînant la mort de milliers de personnes.

C'est l'histoire de la guerre du roi Philippe...


Contenu

La colonie de Plymouth a été établie en 1620 avec une aide importante des autochtones locaux, en particulier Squanto et Massasoit. Les colons suivants fondèrent Salem, Boston et de nombreuses petites villes autour de la baie du Massachusetts entre 1628 et 1640, à une époque d'immigration anglaise accrue. Les colons se sont progressivement étendus sur les territoires de plusieurs tribus de langue algonquienne de la région. Avant la guerre du roi Philippe, les tensions fluctuaient entre les tribus autochtones et les colons, mais les relations étaient généralement pacifiques. [9] [15]

Les colonies de Rhode Island, Plymouth, Massachusetts Bay, Connecticut et New Haven ont chacune développé des relations distinctes avec les Wampanoags, les Nipmucs, les Narragansetts, les Mohegans, les Pequots et d'autres tribus de la Nouvelle-Angleterre, dont les territoires avaient historiquement des frontières différentes. Beaucoup de tribus voisines avaient été des concurrents et des ennemis traditionnels. À mesure que la population coloniale augmentait, les habitants de la Nouvelle-Angleterre ont étendu leurs colonies le long de la plaine côtière de la région et jusqu'à la vallée de la rivière Connecticut. En 1675, ils avaient établi quelques petites villes à l'intérieur entre Boston et les colonies de la rivière Connecticut. [ citation requise ]

La tribu Wampanoag sous la direction de Metacomet avait conclu un accord avec la colonie de Plymouth et croyait pouvoir compter sur la colonie pour sa protection. Cependant, dans les décennies qui ont précédé la guerre, il leur est devenu clair que le traité ne signifiait pas que les colons n'étaient pas autorisés à s'installer dans de nouveaux territoires. [9]

Échec de la diplomatie Modifier

Metacomet devint sachem des Pokanoket et Grand Sachem de la Confédération de Wampanoag en 1662 après la mort de son frère aîné Grand Sachem Wamsutta (appelé "Alexandre" par les colons), qui avait succédé à leur père Massasoit (mort en 1661) comme chef. Metacomet était bien connu des colons avant son ascension en tant que chef suprême des Wampanoags, mais il se méfiait des colons. [15]

Les colons de Plymouth avaient adopté des lois rendant illégal le commerce avec les Wampanoags. [ citation requise ] [ éclaircissements nécessaires ] Ils ont appris que Wamsutta avait vendu une parcelle de terrain à Roger Williams, alors le gouverneur Josiah Winslow a fait arrêter Wamsutta, même si les Wampanoags qui vivaient en dehors de la juridiction des colons n'étaient pas responsables des lois de la colonie de Plymouth. Metacomet a commencé à négocier avec les autres tribus algonquiennes contre la colonie de Plymouth peu après la mort de son père et de son frère. [16] [ page nécessaire ]

Population Modifier

La population des colons de la Nouvelle-Angleterre s'élevait à environ 65 000 personnes. [17] Ils vivaient dans 110 villes, dont 64 dans la colonie de Massachusetts Bay, qui comprenait alors la partie sud-ouest du Maine. Les villes comptaient environ 16 000 hommes d'âge militaire qui faisaient presque tous partie de la milice, car la formation universelle était répandue dans toutes les villes coloniales de la Nouvelle-Angleterre. De nombreuses villes avaient construit de solides maisons de garnison pour se défendre, et d'autres avaient des palissades enfermant la plupart des maisons. Tous ces éléments ont été renforcés au fur et à mesure que la guerre progressait. Certaines villes peu peuplées étaient abandonnées si elles n'avaient pas assez d'hommes pour les défendre. [ citation requise ]

Chaque ville avait des milices locales basées sur tous les hommes éligibles qui devaient fournir leurs propres armes. Seuls ceux qui étaient trop vieux, trop jeunes, handicapés ou membres du clergé étaient dispensés du service militaire. Les milices n'étaient généralement que très peu entraînées et ont d'abord fait relativement mal contre les autochtones en guerre, jusqu'à ce qu'un entraînement et des tactiques plus efficaces puissent être mis au point. Les forces conjointes de volontaires de la milice et d'alliés autochtones volontaires se sont avérées les plus efficaces. Les alliés autochtones des colons étaient au nombre d'environ 1 000 parmi les Mohegans et les Indiens en prière, avec environ 200 guerriers. [18] [ citation requise ]

En 1676, la population autochtone régionale avait diminué à environ 10 000 (les chiffres exacts ne sont pas disponibles), en grande partie à cause des épidémies. Ceux-ci comprenaient environ 4 000 Narragansetts de l'ouest du Rhode Island et de l'est du Connecticut, 2 400 Nipmucs du centre et de l'ouest du Massachusetts et 2 400 combinés dans les tribus Massachusett et Pawtucket vivant autour de la baie du Massachusetts et s'étendant au nord-ouest jusqu'au Maine. On pense que les Wampanoags et les Pokanokets de Plymouth et de l'est du Rhode Island étaient au nombre de moins de 1 000. Environ un sur quatre étaient considérés comme des guerriers. À ce moment-là, les Amérindiens avaient presque universellement adopté des couteaux en acier, des tomahawks et des mousquets à silex comme armes. Les diverses tribus n'avaient pas de gouvernement commun. Ils avaient des cultures distinctes et se faisaient souvent la guerre entre eux, [19] bien qu'ils parlaient tous des langues apparentées de la famille algonquienne.

Le procès Modifier

John Sassamon était un autochtone converti au christianisme, communément appelé « Indien en prière ». Il a joué un rôle clé en tant que « médiateur culturel », négociant avec les colons et les autochtones tout en n'appartenant à aucune des parties. [20] Il était un premier diplômé de Harvard College et a servi de traducteur et de conseiller à Metacomet. Il rapporta au gouverneur de la colonie de Plymouth que Metacomet prévoyait de rassembler des alliés pour des attaques indigènes contre des colonies coloniales très dispersées. [21]

Metacomet a été traduit devant un tribunal public, où les fonctionnaires du tribunal ont admis qu'ils n'avaient aucune preuve mais ont averti qu'ils confisqueraient les terres et les armes de Wampanoag s'ils avaient d'autres rapports selon lesquels il conspirait pour déclencher une guerre. Peu de temps après, le corps de Sassamon a été retrouvé dans l'étang d'Assawompset recouvert de glace, et les responsables de la colonie de Plymouth ont arrêté trois Wampanoags sur le témoignage d'un témoin autochtone, dont l'un des conseillers de Metacomet. Un jury composé de six anciens autochtones a reconnu les hommes coupables du meurtre de Sassamon et ils ont été exécutés par pendaison le 8 juin 1675 (OS) à Plymouth. [ citation requise ]

Raid sur Swansea Modifier

Une bande de Pokanokets a attaqué plusieurs fermes isolées dans la petite colonie de Plymouth à Swansea le 20 juin 1675. [22] Ils ont assiégé la ville, puis l'ont détruite cinq jours plus tard et ont tué plusieurs autres personnes. Le 27 juin 1675, une éclipse totale de lune s'est produite dans la région de la Nouvelle-Angleterre [23] et diverses tribus de la Nouvelle-Angleterre ont pensé que c'était de bon augure pour attaquer les colons. [24] Les fonctionnaires des colonies de Plymouth et de Massachusetts Bay ont répondu rapidement aux attaques sur Swansea le 28 juin, ils ont envoyé une expédition militaire punitive qui a détruit la ville de Wampanoag à Mount Hope à Bristol, Rhode Island.

La guerre s'est rapidement propagée et a rapidement impliqué les tribus Podunk et Nipmuc. Au cours de l'été 1675, les indigènes attaquent à Middleborough et Dartmouth, Massachusetts (8 juillet), Mendon, Massachusetts (14 juillet), Brookfield, Massachusetts (2 août) et Lancaster, Massachusetts (9 août). Début septembre, ils attaquèrent Deerfield, Hadley et Northfield, Massachusetts.

Siège de Brookfield Modifier

La Surprise de Wheeler et le siège de Brookfield qui s'ensuivit ont eu lieu en août 1675 entre les autochtones Nipmuc sous Muttawmp et les colons de la baie du Massachusetts sous le commandement de Thomas Wheeler et du capitaine Edward Hutchinson. [25] La bataille consistait en une embuscade initiale le 2 août 1675, par les Nipmucs contre le parti sans méfiance de Wheeler. Huit hommes de la compagnie de Wheeler sont morts au cours de l'embuscade : Zechariah Phillips de Boston, Timothy Farlow de Billerica, Edward Coleborn de Chelmsford, Samuel Smedly de Concord, Shadrach Hapgood de Sudbury, le sergent Eyres, le sergent Prichard et le caporal Coy de Brookfield. [26] Suite à l'embuscade était une attaque sur Brookfield, Massachusetts et le siège conséquent des restes de la force coloniale. Les forces de Nipmuc ont harcelé les colons pendant deux jours, jusqu'à ce qu'ils soient chassés par une force nouvellement arrivée de soldats coloniaux sous le commandement du major Simon Willard. [27] Le siège a eu lieu à Ayers' Garrison à West Brookfield, mais l'emplacement de l'embuscade initiale était un sujet de controverse étendue parmi les historiens à la fin du dix-neuvième siècle. [25]

La Confédération de la Nouvelle-Angleterre comprenait la colonie de la baie du Massachusetts, la colonie de Plymouth, la colonie de New Haven et la colonie du Connecticut. Ils ont déclaré la guerre aux autochtones le 9 septembre 1675. La colonie de Rhode Island et les plantations de Providence ont essayé de rester neutres, mais a été combattu sur le sol de Rhode Island Providence et Warwick a subi d'importants dommages de la part des autochtones.

L'expédition coloniale suivante consistait à récupérer les récoltes des champs abandonnés le long de la rivière Connecticut pour l'hiver à venir et comprenait près de 100 agriculteurs et miliciens, ainsi que des routiers pour conduire les chariots.

Bataille de Bloody Brook Modifier

La bataille de Bloody Brook a eu lieu le 12 septembre 1675 entre des milices de la colonie de la baie du Massachusetts et une bande d'autochtones dirigée par Nipmuc sachem Muttawmp. Les autochtones ont tendu une embuscade à des colons escortant un train de chariots transportant la récolte de Deerfield à Hadley. Ils ont tué au moins 40 miliciens et 17 coéquipiers d'une compagnie qui comprenait 79 miliciens. [11]

Attaque sur Springfield Modifier

Les Amérindiens ont ensuite attaqué Springfield, Massachusetts, le 5 octobre 1675, la plus grande colonie de la rivière Connecticut à l'époque. Ils ont réduit en cendres presque tous les bâtiments de Springfield, y compris le moulin à farine de la ville. La plupart des Springfielders qui s'en sont sortis indemnes se sont réfugiés dans la maison de Miles Morgan, un résident qui avait construit l'un des rares blockhaus fortifiés de la colonie. [28] Un serviteur indigène qui travaillait pour Morgan a réussi à s'échapper et a alerté les troupes de la baie du Massachusetts sous le commandement du major Samuel Appleton, qui a fait irruption à Springfield et a repoussé les assaillants.

Les fils de Morgan étaient de célèbres combattants autochtones du territoire. Son fils Peletiah a été tué par les autochtones en 1675. Les Springfielders ont ensuite honoré Miles Morgan avec une grande statue à Court Square. [28]

Le grand combat des marais Modifier

Le 2 novembre, le gouverneur de la colonie de Plymouth, Josiah Winslow, a dirigé une force combinée de milices coloniales contre la tribu Narragansett. Les Narragansetts n'avaient pas été directement impliqués dans la guerre, mais ils avaient abrité de nombreux combattants, femmes et enfants Wampanoag. Certains de leurs guerriers avaient participé à plusieurs attaques autochtones. Les colons se méfiaient de la tribu et ne comprenaient pas les diverses alliances. Alors que les forces coloniales traversaient Rhode Island, elles trouvèrent et brûlèrent plusieurs villes autochtones qui avaient été abandonnées par les Narragansetts, qui s'étaient retirés dans un fort massif dans un marais gelé. Le temps froid de décembre a gelé le marais de sorte qu'il était relativement facile à traverser. Les forces coloniales trouvèrent le fort Narragansett le 19 décembre 1675, près de l'actuelle South Kingstown, Rhode Island, qu'elles attaquèrent dans une force combinée de milices de Plymouth, Massachusetts et Connecticut comptant environ 1 000 hommes, dont environ 150 Pequots et alliés autochtones Mohegan. La bataille féroce qui a suivi est connue sous le nom de Great Swamp Fight. On pense que la milice a tué environ 600 Narragansetts. Ils brûlèrent le fort (occupant plus de 5 acres (20 000 m 2 ) de terrain) et détruisirent la plupart des magasins d'hiver de la tribu.

La plupart des guerriers de Narragansett se sont échappés dans le marais gelé. Les colons ont perdu beaucoup de leurs officiers dans cet assaut, environ 70 de leurs hommes ont été tués et près de 150 autres blessés. Le reste des forces coloniales rassemblées retourna dans leurs foyers, manquant de fournitures pour une campagne prolongée. Les villes voisines du Rhode Island ont soigné les blessés jusqu'à ce qu'ils puissent rentrer chez eux. [29]

Intervention mohawk Modifier

En décembre 1675, Metacomet établit un camp d'hiver à Schaghticoke, New York. [11] Sa raison de déménager à New York a été attribuée à un désir d'enrôler l'aide mohawk dans le conflit. [30] Bien que New York était un non-belligérant, le gouverneur Edmund Andros était néanmoins préoccupé par l'arrivée du Wampanoag sachem. [11] Soit avec la sanction d'Andros, soit de leur propre chef, les Mohawks – les rivaux traditionnels du peuple algonquin – ont lancé un assaut surprise contre une bande de 500 guerriers sous le commandement de Metacomet en février suivant. [11] [30] Les « impitoyables » coup de main a entraîné la mort de 70 à 460 Wampanoag. [31] [11] Ses forces paralysées, Metacomet se retira en Nouvelle-Angleterre, poursuivie " sans relâche " par les forces mohawks qui attaquèrent les colonies algonquiennes et tendirent une embuscade à leurs ravitailleurs. [11] [32] [33]

Au cours des prochains mois, la peur d'une attaque mohawk a conduit certains Wampanoag à se rendre aux colons, et un historien a décrit la décision des Mohawks d'engager les forces de Metacomet comme « le coup qui a perdu la guerre pour Philip ». [30] [11]

Campagne native Modifier

Les indigènes attaquèrent et détruisirent d'autres colonies tout au long de l'hiver 1675-1676 dans leurs efforts pour anéantir les colons. Des attaques ont été menées à Andover, Bridgewater, Chelmsford, Groton, Lancaster, Marlborough, Medfield, Medford, Portland, Providence, Rehoboth, Scituate, Seekonk, Simsbury, Sudbury, Suffield, Warwick, Weymouth et Wrentham, y compris les modernes Norfolk et Plainville . Le célèbre récit écrit et publié par Mary Rowlandson après la guerre donne le point de vue d'un captif colonial sur le conflit. [34]

Raid de Lancaster Modifier

Le raid de Lancaster en février 1676 était une attaque autochtone contre la communauté de Lancaster, dans le Massachusetts. Philip a dirigé une force de 1 500 autochtones Wampanoag, Nipmuc et Narragansett dans une attaque à l'aube contre le village isolé, qui comprenait alors tout ou partie des communautés modernes voisines de Bolton et Clinton. Ils ont attaqué cinq maisons fortes. La maison du révérend Joseph Rowlandson a été incendiée et la plupart de ses occupants ont été massacrés, soit plus de 30 personnes. L'épouse de Rowlandson, Mary, a été faite prisonnière et a ensuite écrit un récit de captivité à succès de ses expériences. De nombreuses autres maisons de la communauté ont été détruites avant que les autochtones ne se replient vers le nord.

Campagne de la plantation de Plymouth Modifier

Le printemps de 1676 a marqué le point culminant des tribus combinées lorsqu'elles ont attaqué la plantation de Plymouth le 12 mars. La ville a résisté à l'assaut, mais les indigènes ont démontré leur capacité à pénétrer profondément dans le territoire colonial. Ils ont attaqué trois autres colonies Longmeadow (près de Springfield), Marlborough et Simsbury ont été attaqués deux semaines plus tard. Ils ont tué le capitaine Pierce [35] et une compagnie de soldats du Massachusetts entre Pawtucket et la colonie de Blackstone. Plusieurs hommes coloniaux ont été torturés et enterrés à Nine Men's Misery à Cumberland dans le cadre de la torture rituelle des ennemis par les autochtones. Ils ont également incendié la colonie de Providence le 29 mars. Au même moment, une petite bande d'indigènes s'est infiltrée et a incendié une partie de Springfield pendant que la milice était absente.

Les colonies de l'État moderne de Rhode Island sont devenues une colonie insulaire littérale pendant un certain temps, car les colonies de Providence et de Warwick ont ​​été saccagées et incendiées, et les résidents ont été conduits à Newport et Portsmouth dans le Rhode Island. Les villes de la rivière Connecticut avaient des milliers d'acres de terres cultivées connues comme le grenier à pain de la Nouvelle-Angleterre, mais elles ont dû limiter leurs plantations et travailler dans de grands groupes armés pour se protéger. [36] : 20 Des villes telles que Springfield, Hatfield, Hadley et Northampton, Massachusetts, se sont fortifiées, ont renforcé leurs milices et ont tenu bon, bien qu'attaquées à plusieurs reprises. Les petites villes de Northfield, Deerfield et plusieurs autres ont été abandonnées alors que les colons survivants se retiraient dans les grandes villes. Les villes de la colonie du Connecticut sont en grande partie indemnes de la guerre, bien que plus de 100 milices du Connecticut soient mortes en soutenant les autres colonies.

Attaque de Sudbury Modifier

L'attaque de Sudbury a eu lieu à Sudbury, Massachusetts, le 21 avril 1676. La ville a été surprise par des pillards autochtones à l'aube, qui ont assiégé une maison de garnison locale et brûlé plusieurs maisons et fermes inoccupées. Les renforts arrivés des villes voisines ont été attirés dans des embuscades par les autochtones, le capitaine Samuel Wadsworth a perdu la vie et la moitié d'une milice de 70 hommes dans une telle embuscade.

Bataille de Turner's Falls Modifier

Le 18 mai 1676, le capitaine William Turner de la milice du Massachusetts et un groupe d'environ 150 volontaires de la milice (pour la plupart des agriculteurs peu entraînés) ont attaqué un camp de pêche autochtone à Peskeopscut sur la rivière Connecticut, maintenant appelé Turners Falls, Massachusetts. Les colons ont tué 100 à 200 autochtones en représailles aux attaques autochtones antérieures contre Deerfield et d'autres colonies et pour les pertes coloniales de la bataille de Bloody Brook. Turner et près de 40 des miliciens ont été tués au retour des chutes. [37]

Les colons ont vaincu une attaque à Hadley le 12 juin 1676 avec l'aide de leurs alliés mohegans, dispersant la plupart des survivants autochtones dans le New Hampshire et plus au nord. Plus tard ce mois-là, une force de 250 autochtones a été mise en déroute près de Marlborough, Massachusetts. Les forces combinées des volontaires coloniaux et de leurs alliés autochtones ont continué à attaquer, tuer, capturer ou disperser des bandes de Narragansetts, Nipmucs et Wampanoags alors qu'ils tentaient de planter des cultures ou de retourner à leurs emplacements traditionnels. Les colons amnistiaient ceux qui se rendaient ou étaient capturés et montraient qu'ils n'avaient pas participé au conflit. Les captifs qui avaient participé à des attaques contre les nombreuses colonies ont été pendus, réduits en esclavage ou mis en servitude sous contrat, selon la colonie impliquée.

Deuxième bataille de Nipsachuck Modifier

La deuxième bataille de Nipsachuck a eu lieu le 2 juillet 1676 et comprenait une rare utilisation d'une charge de cavalerie par les colons anglais. À l'été 1676, un groupe de plus de 100 Narragansetts dirigé par une femelle sachem Quaiapen retourna dans le nord du Rhode Island, cherchant apparemment à récupérer du maïs de semence caché pour le planter. Ils ont été attaqués par une force de 400, composée de 300 milices coloniales du Connecticut et d'environ 100 guerriers Mohegan et Pequot, et Quaiapen a été tué avec les dirigeants alors qu'ils cherchaient refuge dans Mattekonnit (Mattity) Swamp dans ce qui est maintenant North Smithfield, tandis que le le reste des survivants a été vendu en esclavage. [38]

Bataille du Mont Hope Modifier

Les alliés de Metacomet ont commencé à le déserter, et plus de 400 s'étaient rendus aux colons début juillet. Metacomet s'est réfugié dans le marais d'Assowamset au-dessous de Providence, et les colons ont formé des raids de milices et d'alliés autochtones. Metacomet a été tué par l'une de ces équipes lorsqu'il a été retrouvé par le capitaine Benjamin Church et le capitaine Josiah Standish de la milice de la colonie de Plymouth à Mount Hope à Bristol, Rhode Island. Il a été abattu par un autochtone nommé John Alderman le 12 août 1676. [39] Le cadavre de Metacomet a été décapité, puis écartelé, un traitement traditionnel des criminels à cette époque. Sa tête a été exposée à Plymouth pendant une génération. [40]

Le capitaine Church et ses soldats ont capturé le chef de guerre de Pocasset Anawan le 28 août 1676, à Anawan Rock à Rehoboth, Massachusetts. C'était un vieil homme à l'époque, et un capitaine en chef de Metacomet. Sa capture a marqué le dernier événement de la guerre du roi Philippe, car il a également été décapité.

Avant le déclenchement de la guerre, les colons anglais du Maine et du New Hampshire vivaient en paix avec leurs voisins Wabanaki. Les colons se livraient à la pêche, à la récolte du bois et au commerce avec les autochtones. En 1657, des villes et des postes de traite anglais s'étendaient le long de la côte vers l'est jusqu'à la rivière Kennebec. Ces communautés étaient dispersées et manquaient de fortifications. La posture sans défense des colonies anglaises reflétait la relation amicale entre les Wabanakis et les colons à cette époque. [41]

En entendant la nouvelle de l'attaque des Wampanoag contre Swansea, les colons de York remontent la rivière Kennebec en juin 1675 et exigent que les Wabanakis rendent leurs armes et leurs munitions en signe de bonne volonté. En plus d'être un affront à leur souveraineté, les autochtones dépendaient de leurs armes pour chasser. Après avoir remis certaines de leurs armes, de nombreux Wabanakis sont morts de faim l'hiver suivant. Les colons anglais ont exacerbé les tensions en tirant sur Penobscots dans la baie de Casco et en noyant le fils en bas âge de Pequawket sagamore Squando. Poussés par la faim et la violence anglaise, les Wabanakis ont commencé à piller les comptoirs et à attaquer les colons. [42] [43]

Sous la direction d'Androscoggin sagamore Mogg Hegon et de Penobscot sagamore Madockawando, Wabanakis anéantit la présence anglaise à l'est de la rivière Saco. Trois campagnes majeures (une par an) ont été lancées par les autochtones en 1675, 1676 et 1677, dont la plupart ont conduit à une réponse coloniale massive. Richard Waldron et Charles Frost ont dirigé les forces coloniales anglaises dans la région du nord. Waldron a envoyé des forces qui ont attaqué les Mi'kmaq en Acadie.

Tout au long des campagnes, Mogg Hegon a attaqué à plusieurs reprises des villes telles que Black Point (Scarborough), Wells et Damariscove, construisant une marine autochtone à partir d'environ 40 sloops et d'une douzaine de navires de 30 tonnes précédemment armés par la milice. L'industrie de la pêche du Maine a été complètement détruite par la flottille Wabanaki. Les dossiers de Salem enregistrent 20 ketches volés et détruits lors d'un raid dans le Maine. [44]

Les réponses coloniales aux attaques Wabanaki ont généralement échoué à la fois dans leurs objectifs et leurs réalisations. Probablement après avoir appris que les Mohawks avaient accepté d'entrer en guerre aux côtés de la Nouvelle-Angleterre, Wabanakis a demandé la paix en 1677. Les combats officiels ont pris fin dans le théâtre du Nord avec le traité de Casco (1678). Le traité a permis aux colons anglais de retourner dans le Maine et a reconnu le triomphe de Wabanaki dans le conflit en exigeant que chaque famille anglaise paie aux Wabanakis une pincée de maïs chaque année en guise de tribut. [45] [46]

À la fin de la guerre, les campagnes du Nord ont vu environ 400 colons mourir, l'économie de la pêche du Maine éviscérée et les autochtones maintenir le pouvoir dans l'est et le nord du Maine. Il n'y a pas de compte rendu précis du nombre d'autochtones qui sont morts, mais on pense qu'il se situe entre 100 et 300. [44]

Pendant la guerre, des hommes de Dedham sont partis se battre et plusieurs sont morts. [47] Cependant, plus d'anciens Dedhamites qui avaient déménagé dans d'autres villes sont morts que d'hommes qui vivaient encore dans la communauté. [48] ​​Ils comprenaient Robert Hinsdale, ses quatre fils et Jonathan Plympton qui est mort à la bataille de Bloody Brook. [49] [50] John Plympton a été brûlé sur le bûcher après avoir été conduit au Canada avec Quentin Stockwell. [51]

Zachariah Smith était de passage à Dedham le 12 avril 1671 lorsqu'il s'est arrêté à la maison de Caleb Church dans la « colonie de scierie » sur les rives de la rivière Neponset. [52] Le lendemain matin, il a été retrouvé mort, après avoir été abattu. [52] Un groupe d'Indiens en prière l'a trouvé et les soupçons sont tombés sur un groupe de Nipmucs non-chrétiens qui se dirigeaient également vers le sud à Providence. [52] C'était le "premier véritable outrage de la guerre du roi Phillip." [53] Un des Nipmucs, un fils de Matoonas, a été trouvé coupable et pendu sur Boston Common. [54] Pendant les six années suivantes, sa tête serait empalée sur une pique au bout de la potence en guise d'avertissement aux autres peuples autochtones. [54] Dedham a préparé alors son canon, qui avait été publié par la colonie en 1650, en préparation d'une attaque qui n'est jamais venue. [54]

Après le raid sur Swansea, la colonie a ordonné aux milices de plusieurs villes, dont Dedham, d'avoir 100 soldats prêts à quitter la ville avec un préavis d'une heure. [55] Le capitaine Daniel Henchmen prend le commandement des hommes et quitte Boston le 26 juin 1675. [55] Ils arrivent à Dedham à la tombée de la nuit et les troupes s'inquiètent d'une éclipse de lune qu'elles considèrent comme de mauvais augure. [55] Certains ont prétendu voir des scalplocks et des arcs indigènes dans la lune. [55] Dedham a été en grande partie épargné des combats et n'a pas été attaqué, mais ils ont construit une fortification et ont offert des réductions d'impôts aux hommes qui ont rejoint la cavalerie. [55]

Le gouverneur de la colonie de Plymouth, Josiah Winslow, et le capitaine Benjamin Church sont allés de Boston à Dedham pour prendre en charge les 465 soldats et 275 cavaliers qui s'y rassemblaient et sont partis ensemble le 8 décembre 1675 pour le grand combat des marais. [56] [49] [b] Lorsque les commandants sont arrivés, ils ont également trouvé "un vaste assortiment de coéquipiers, de volontaires, de serviteurs, de personnel de service et de cintres." [49] John Bacon de Dedham est mort dans la bataille. [57]

Au cours de la bataille de Lancaster en février 1676, Jonas Fairbanks et son fils Joshua moururent tous les deux. [58] Richard Wheeler, dont le fils Joseph a été tué au combat en août précédent, est également décédé ce jour-là. [58] Quand la ville de Medfield a été attaquée, ils ont tiré un canon comme un avertissement à Dedham. [59] Les résidents de la ville voisine de Wrentham ont abandonné leur communauté et se sont enfuis pour la sécurité de Dedham et de Boston. [60]

Pomham, l'un des principaux conseillers de Phillip, a été capturé à Dedham le 25 juillet 1676. [53] [61] Plusieurs Indiens chrétiens avaient vu sa bande dans les bois, presque mourir de faim. [61] Le capitaine Samuel Hunting [c] a dirigé 36 hommes de Dedham et Medfield et a rejoint 90 Indiens dans une chasse pour les trouver. [61] Un total de 15 ennemis ont été tués et 35 ont été capturés. [61] Pomham, bien qu'il ait été si blessé qu'il ne pouvait pas se tenir debout, a attrapé un soldat anglais et l'aurait tué si l'un des compatriotes du colon n'était pas venu à son secours. [61]

John Plympton et Quentin Stockwell ont été capturés à Deerfield en septembre 1677 et ont marché jusqu'au Canada. [51] Stockell a finalement été racheté et a écrit un compte rendu de son épreuve, mais Plympton a été brûlé sur le bûcher. [51]


BIBLIOGRAPHIE

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Kupperman, Karen Ordahl. Indiens et anglais : s'affronter au début de l'Amérique. Ithaca, N.Y. : Cornell University Press, 2000.

Lépore, Jill. Le nom de la guerre : la guerre du roi Philippe et les origines de l'identité américaine. New York : Knopf, 1998.

Slotkin, Richard. Régénération par la violence : La mythologie de la frontière américaine, 1600-1800. Middletown, Connecticut : Wesleyan University Press, 1973 New York : Harper-Perennial, 1996.


Traité de Wampanoag et des pèlerins

A la veille du 20 juin 1675, les relations entre Wampanoag et Pilgrims étaient stables grâce à un traité signé 54 ans plus tôt entre les deux parties. Le traité a été signé parce que les Wampanoag avaient besoin d'un allié contre la tribu Narraganset plus forte et que les pèlerins avaient besoin d'une parcelle de terre pour s'approprier. Le chef Massasoit des Wampanoag, reconnaissant que sa tribu était affaiblie en raison des ravages d'une peste, a tendu la main aux pèlerins nouvellement arrivés à la recherche d'une alliance. Les pèlerins ont également eu recours à un allié, car eux aussi ont été ravagés par une maladie qui a considérablement diminué leur population depuis leur arrivée le 11 novembre 1620.

Squanto ou Tisquantum enseignant aux colons de Plymouth à planter du maïs avec du poisson. ( Domaine public )

Le facilitateur qui a servi de médiateur entre les deux parties était Squanto de la tribu Patuxet, car les Patuxet faisaient partie de la confédération Wampanoag. La capacité de Squanto à parler anglais était due à sa capture quelques années auparavant par une expédition anglaise qui recherchait la baie du Massachusetts. La capture de Squanto s'est avérée avoir une valeur éducative. Après quelques années en mer et à visiter divers endroits, il a rencontré de nombreuses cultures et a appris la langue anglaise. Il a également reçu une éducation sur le fonctionnement des Anglais, à la fois commercialement et politiquement. Finalement, les Anglais ont relâché Squanto à son peuple, car il était plus précieux pour les Anglais dans son propre pays qu'à bord de leurs navires.

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Caméra Réaest auteur et historien militaire. Il a écrit de nombreux articles pour Ancient Origins, Classical Wisdom Weekly et est l'auteur de plusieurs livres, dont :Les guerres d'Israël : une histoire militaire de l'ancien Israël de la fin des juges à Salomon

Image du haut : Embarquement des pèlerins. Pilgrim Hall, Plymouth, Massachusetts ( Domaine public)

Caméra Réa

Cam Rea est historien militaire et actuellement rédacteur/rédacteur associé chez Strategy & Tactics Press. M. Rea a publié plusieurs livres et écrit de nombreux articles pour Strategy & Tactics Press et Classical Wisdom Weekly. Sa publication la plus récente est. Lire la suite


La guerre du roi Philippe dans l'histoire et la mémoire

Notre deuxième conférence et discussion est avec Marty Blatt, professeur affilié de la pratique et ancien directeur du programme d'histoire publique à l'Université Northeastern, Christine DeLucia, professeur adjoint d'histoire au Williams College et auteur du récent livre primé Terres de mémoire : la guerre du roi Philippe et le lieu de la violence dans le nord-est.

Mug battle challenge question (courtesy of Marty Blatt): The Indian Imprisonment Act was enacted in 1675 by the MA General Court during King Philip’s War. It prohibited unaccompanied Native Americans from entering the town of Boston. What year was this law repealed?

Answer: 2005. Many students guessed 2003 and 2004 because of an article in the New York Times, but those who read Memory Lands carefully–and there were many knew that it was not officially repealed until 2005. Congrats to Emma Richards for winning it in a showdown!

Further reading: Jill Lepore makes a provocative argument about the foundational nature of King Philip’s War, and the narratives constructed in its aftermath, in shaping colonial English and ultimately American identity in The Name of War: King Philip’s War and the Origins of American Identity (Knopf, 1998). Lisa Brooks refocuses our understanding of the war to the perspective of indigenous resistance in Our Beloved Kin: A New History of King Philip’s War (Yale, 2018). Both books won the Bancroft Prize in American History.

(In keeping with Prof. DeLucia’s wishes, the publicly available video is only of Prof. Blatt’s segment of the class).


King Philip's War

The 1675 conflict with the Indians known as King Philip's War had resulted in more deaths relative to the size of the population than any other war in American history. Before the European settlement of southern New England the the Narragansett tribal government was the sovereign authority over their people and their general welfare. They educated their children, cared for their sick, and fished in the bay that now bears their name. In 1675 their way of living would come to an end with an event known as the King Philip's War.

The European colonists, who had long coveted the lands of the Narragansetts, expanded a feud they had with another tribe and attacked the Narragansetts. The result for the colonists was a clear victory. The result for the tribe was they lost most of their land, many members were killed, and still more were sold into slavery in the Caribbean.

In the 1650s and 1660s John Eliot, minister of Roxbury, managed to convert several hundred Indians to Christianity. But when Eliot tried to preach to Philip, the influential Wampanoag sachem and son of Massasoit, Philip ripped a button off of Eliot's coat, held it up before his eyes and told Eliot that he cared for his gospel just as much as he cared for that button. Far from eagerly awaiting Christianity, many Algonquians in this "New England" were willing to risk everything to rid their home of its newcomers, and particularly, to destroy the newcomers' religion. In 1675 and 1676, Wampanoags, Narragansetts, Nipmucks, Pocumtucks, and Abenakis all began attacking English towns in a war that would prove to be, in proportion to population, the most fatal war in American history. That war, named King Philip's War after Philip, who led the initial uprising, nearly destroyed the Massachusetts Bay colony, wiping out every English settlement west of Concord.

King Philip's War (1675-77) was a total war for survival, and involved extensive operations by both provisional and standing militia units. King Philip's War was fought in Rhode Island and Massachusetts. During King Philip's War, up to one third of America's white population was wiped out. The fire and ruin, the blood and agony of the tomahawk and the flaming arrow were spread up and down the Connecticut River Valley, barbarous and pitiless the dripping hatchet plunging into the brains of women and children Philip [his Indian name was Wamsutta] counseled his allies, "burn every house, destroy every village, kill every white man." The war cut away the last restraints of the English. All their own disciplined ferocity was now let loose.

King Philip's War was the first conflict in which the Indians had modern flintlock firearms. This proved an important advantage because some of the American militias were only equipped with matchlocks and pikes, and because the Indians were excellent marksmen. The Europeans had arrived in North America during a time of military revolution in Europe: European soldiers brought the new weapons and techniques of this revolution with them to North America and by 1675 had provoked a military revolution of a sort among Native Americans, a revolution that for 140 years gave them a tactical advantage over their more numerous and wealthier opponents.

Central Falls is the smallest city in the smallest state in the nation, but a rich heritage is contained within the city's 1.2 square miles. Pierce's Fight Site and Riverwalk Park was the site of one of the fiercest battles of King Philip's War fought between the English Colonists and the Wampanoag, Nipmuc and Narragansett tribes. Narragansett warriors ambushed Captain Michael Pierce's column here in one of the greatest victories for the Native Americans in the war.

New England's English settlers won King Philip's War, and never again faced such a horrifying Indian war on their soil. Wilderness conditions accentuated the flintlock musket's advantages. By 1675 nearly every colony required its militiamen to own flintlocks rather than matchlocks: American armies thus completed this transition a quarter of a century before European armies. A war scare with the Dutch had led to 23 May 1666 amendments to stiffen weapons-owning requirements in the Massachusetts Bay Colony, and to clarify (restated on 7 October 1674) that the Major General was responsible for supervising non-regimental companies. The modernization of weaponry continued on 10 October 1666 when body armor for pikemen was ruled unnecessary, and, in a key step which placed the colony well ahead of contemporary European armies, on 24 May 1677, after the bloody experience of King Philip's War, when every soldier was required to own a flintlock firearm.

The Pequots remained allies of the English during King Philip's War, as did the Mohegan and the Eastern Niantic. On December 17, 1675, the Connecticut contingent that joined Winslow to attack the Narragansett included about 150 Mohegan and Pequot led by Oneco [Oweneco].

When King Philip's War broke out along the New England frontier in 1675, most Pennacooks followed their sachem Wannalancit north into the New Hampshire woods to avoid hostilities. After their victory, the colonists forced the Indians still living in eastern Massachusetts to move to a few permanent villages, including Wamesit in what is now downtown Lowell. Even so, settlers continued to encroach upon Pennacook lands, and in 1686, Wannalancit formally sold his tribe's rights to land along the Merrimack and Concord Rivers. The remaining Pennacooks moved on to New Hampshire or Canada, and their former lands were absorbed into Chelmsford.

In contrast to the massacres and bloodshed in other communities during King Philip's War when many settlers abandoned their towns altogether as a result of the threat or the reality of Indian attack, in Aquinnah, white settlers armed their Indian neighbors and made them the sentries and guards to warn of possible attacking tribes. This responsibility the Indians of Aquinnah (previously known as Gay Head) carried out faithfully and there was very little if any damage done in the town during those turbulent times.

In 1975 the Narragansetts filed a land claim seeking restoration of their aboriginal lands in and around Charlestown. The State and Federal Government consented to the proposal and codified this agreement in the 1978 Rhode Island Indian Claim Settlement Act.


King Philip’s War

Over 100 years before the American Revolution and nearly 80 years before the French and Indian War (Seven Years War) English Settlers and Native forces clashed over the English expansion of the colonies in what is now Massachusetts and Rhode Island. The war itself was the local native groups last-ditch effort to avoid recognizing English authority and stop English settlement on their native lands. The war is named after the Wampanoag chief Metacom, later known as Philip or King Philip, who led the fourteen-month bloody rebellion. Metacom was a Wampanoag Sachem who had been educated by English Settlers at Harvard, with his education came a better understanding of the English and their plans for expansion throughout the region. King Philip (Metacom) led his tribe and a coalition of the Nipmuck, Pocumtuck and Narraganset tribes in an uprising against the colonists and their allies, the Mohegans and the Mohawks, that lasted 14 months. The following videos offer a succinct explanation of the war in which the English settlers lost nearly every single battle but came to victory due to disease and starvation of the native groups. The videos are by Atun-Shei Films whose owner is dedicated to researching the history of King Philip’s War and other historical events.

King Philip, illustration published in the Pictorial History of King Philip’s War, circa 1851

King Philip’s War: Indian Chieftain’s War Against the New England Colonies

All the war’s scars have disappeared from the landscape of southern New England, where, more than three centuries ago, the great Wampanoag Indian sachem, or chieftain, King Philip waged a fierce and bitter struggle against the white settlers of Massachusetts, Rhode Island and Connecticut. The old fortresses of the colonists–sturdy blockhouses of wood and stone–have all vanished. So too have the signs of Indian villages in what used to be the fertile lands of the great Wampanoag, Narragansett and Mohegan tribes. But near Bristol, Rhode Island, beneath a gray bluff of rocks called Old Mount Hope, where the Sakonnet River flows gently into Narragansett Bay, one can still find a place called King Philip’s Seat, a rough pile of boulders that legend says is the spot where the Indian sachem planned the ferocious war of 1675-1676, and where, when all was lost, he returned in great sadness to die.

It is in the shadowy places like King Philip’s Seat and other obscure landmarks that one may feel the ghostly presence of Philip, the Wampanoag warrior sachem who nearly succeeded in driving the English out of New England in a war that inflicted greater casualties in proportion to the population than any other war in American history. Down through the centuries, though, King Philip has not been well remembered. The Puritans scorned him in life and denigrated his memo-ry after his death. In the 18th century, Paul Revere, the famous Revolutionary and self-taught artist, engraved a portrait of Philip that made him look hideous, even comical. Historians of New England have written reams about King Philip’s War, but in their descriptions of burning villages, booming muskets and brutal massacres, King Philip the man has been lost.

Lost, too, is the meaning of Philip’s unsuccessful attempt to win a lasting victory against his white enemies. What King Philip experienced in his defeat was a pattern that would repeat itself over and over, down through the subsequent centuries, as whites spread their settlements into Indian territory. The pattern itself was insidious. As a first step, whites would invade Indian lands and establish permanent settlements. Later, after a period of trade and friendly exchanges, the Indians came to realize that they were being swindled, usually out of their valuable lands, by the whites. When they resisted, the Indians almost always faced an enemy that outnumbered them and possessed superior weapons and technology. In the end, as the pattern repeated itself, the Indians ultimately faced two untenable choices: extermination or acculturation. In the case of King Philip, he chose to gamble on war–giving his life in the end–rather than acknowledge his white enemy as his master.

Little in his background foretold Philip’s later greatness. His life began around 1638 in the Indian village of Sowams, near modern Warren, R.I., and his fellow Wampanoags knew him as Metacom. He was the second son of Massasoit, the principal sachem of the Wampanoags and the same man who had befriended the Pilgrims when they settled at Plymouth in 1620. During the early years of English settlement, Massasoit had worked diligently to maintain the peace with both the Plymouth Separatists and the Massachusetts Bay Puritans.

Keeping the peace between Indians and whites in 17th-century New England was no easy task. The white colonists were hungry for land, and their settlements began to spread quickly throughout the lands of the Wampanoags and other local tribes. Roger Williams, who founded the town of Providence in 1636 after being banished from Massachusetts for arguing, among other things, that Indians should be paid for their land, said that the English suffered from a disease called ‘God land–something he likened to God gold among the Spanish. As the years went by, the Wampanoags felt more and more pressure to give up their tribal territory, and Massasoit, wanting to accommodate his white neighbors and reap the trade goods that the settlers often used to pay for lands, sold off increasing amounts of the Indian country. Undoubtedly he understood the awful consequences if he did not comply with English demands for Indian land.

Philip’s father, like so many other Indians of New England, took heed of the outcome of the war fought in 1636 by the Puritans against the Pequot Indians of Connecticut, a war that came close to exterminating the entire Pequot tribe. As a result, Massasoit placated the English by continuing to sell land. The Wampanoags, given their proximity to the largest white settlements, were particularly under pressure to accept English culture and laws.

Despite the challenges facing his father and his tribe, Philip lived most of his life in peaceful obscurity. He took one of his cousins as his wife, a woman named Wootonekanuske. Together they lived not far from Sowams, in a village called Montaup (which the English settlers called Mount Hope). The historical records are vague about Philip’s children he and Wootonekanuske may have had several sons and daughters, but the extant sources mention only one son. Little is known about Philip’s private and family life because the white colonists paid relatively little attention to him.

Until the 1660s, that is. In the winter of 1661, Massasoit died at the age of 81. Philip’s older brother, Wamsutta, became the principal sachem of the tribe. In a gesture of friendship and fidelity, the two brothers appeared before the Plymouth Grand Court and took the English names of the two legendary princes of ancient Macedonia, Alexander and Philip–names appropriate to their high station among the Wampanoag people.

Yet the friendly gestures soon melted away in the heat of suspicion and distrust. The English colonists quickly came to believe that Alexander and Philip were hatching plans for a war against the whites. In 1662, Plymouth authorities sent an armed guard to arrest Alexander and bring him to trial in an English court. When Alexander pledged his undying friendship to the white settlers, the court released him and allowed him to return home, but he had contracted a serious illness in the English settlement and died on the trail before reaching home. Many Wampanoags believed that Alexander had been poisoned by the settlers at Plymouth, and some of the Indians wanted to avenge his death by attacking the colonists.

King Philip, probably in his mid-20s at the time, assumed the duties of principal sachem and managed to calm down the hotheads in the tribe. For the next nine years, he sustained peaceful relations with Plymouth and the other Puritan colonies, all of which had grouped together under a regional governmental body called the United Colonies of New England.

As the Puritan colonies banded together for strength, the Indians of southern New England grew increasingly weak in numbers and influence. During these years of peace, Philip continued his father’s practice of selling lands to the whites. But he soon found himself on a slippery slope. As he sold more and more land, the white settlers established towns closer to the Wampanoag villages, including the settlement of Swansea, not far from Montaup and Sowams. The colonial authorities also decided to regulate Philip’s real estate transactions by requiring him to obtain permission from the Grand Court before selling any more land.

Increased contact between Indians and whites bred increased suspicion and distrust on both sides. Repeatedly during the late 1660s and early 1670s, the Plymouth magistrates–often the victims of their own paranoia and gullibility–suspected that King Philip was plotting with the French in Canada or the Dutch in New Netherlands to attack the settlements of New England. Philip denied any involvement with the French or Dutch, but he failed to convince the Plymouth officials of his innocence. In 1671, after the colonists’ suspicions became a conviction that Philip was planning to attack their towns, they forced him to sign a new treaty that pledged his friendship to them. They also extracted a promise to pay them an annual tribute of 100 pounds sterling and to surrender his warriors’ muskets to the Plymouth authorities. Not all of Philip’s men gave up their guns, however, and the Plymouth officials saw the lack of total compliance as another threat of war. On September 29, 1671, King Philip signed yet another treaty with the whites that brought about what he had been trying to avoid all along: the subjugation of his people under the laws of Plymouth colony and the English king.

Philip did not seem to take the agreement seriously. He held the colonial authorities in utter contempt and complained on one occasion that the Plymouth magistrates did not hold the highest station in their government. If they wanted him to obey them, they should send their king to negotiate with him, not their governors. Your governor is but a subject, he said. I shall treat only with my brother, King Charles [II] of England. When he comes, I am ready.

It is nearly impossible to know what Philip was planning in the mid-1670s as he and the English veered closer and closer to war. A reconsideration of the scarce available evidence suggests that Philip never did develop an overall policy toward the English, or a grand design for a conspiracy against them however, he may have hoped on more than one occasion to rid himself of his white neighbors by attacking their settlements, or finding allies who could help him subvert the colonists’ rising dominance. Styled king by the English, Philip actually lacked the sweeping political authority over his own people attributed to him by ethnocentric whites who assumed that the governmental structure of Indian tribes resembled the English monarchy. Rivalries with other Algonquian tribes–and the success of the English policy of divide and conquer–precluded any military coalition among the Wampanoags and their Indian neighbors.

Whether or not King Philip was conspiring with other Indians to wipe out the English, the white authorities certainly thought he was. So did some Indians. John Sassamon, an Indian who had served for a time as Philip’s aide and translator, believed the Wampanoag sachem was indeed planning a pan-Indian conspiracy against the English. A convert to Christianity who had studied for a time at the Indian school at Harvard College, Sassamon lived for many years among the whites in Massachusetts, but in the 1660s he abandoned the English and joined Philip’s band at Montaup. Later, Sassamon, who was described by another Indian as a very cunning and plausible Indian, well skilled in the English Language, lived with a community of Christian Indians in Natick and eventually became an Indian preacher.

In late January 1675, Sassamon, saying he feared for his own life, told Governor Josiah Winslow of Plymouth that King Philip was hatching a plot against the English. Despite all their earlier suspicions about Philip, Winslow and the other Plymouth officials refused to take Sassamon seriously–until they found his body beneath the ice in a pond. An Indian witness claimed that he had seen three Wampanoags murder Sassamon and throw his body into the water. Quickly the Plymouth authorities rounded up the suspects–all of whom belonged to Philip’s band–and took them into custody. With great speed, the three Indians were tried, found guilty of murder and sentenced to be hanged. On June 8, 1675, two of the Indians were executed. But when the rope around the neck of the third man broke, allowing him for the moment to escape death, he confessed to Sassamon’s murder and declared that Philip had masterminded the crime. The condemned man’s confession did him no good within a month he was executed by a Plymouth firing squad.

When word of the executions reached King Philip, he ordered his tribe to prepare for war. The Wampanoags sent their women and children to safety across Narragansett Bay and gathered their men together for war dances. Deputy Governor John Easton of Rhode Island visited Philip and tried to negotiate a peaceful settlement between Plymouth and the Indians. Even Plymouth’s Governor Winslow sent letters of peace and friendship to the Wampanoags. For about a week there was a possibility that the crisis would pass without bloodshed.

Then the storm broke. On June 18, several Wampanoags raided a few deserted houses in the English settlement of Swansea, just north of Montaup. Two days later, more Indians returned to the settlement, entered the abandoned houses and set fire to two of them. Meanwhile, the Swansea settlers took refuge in fortified garrison houses and sent a messenger to Plymouth asking for military assistance. On June 23, a young English boy shot and killed an Indian who was looting his house–the first bloodshed in what was to become New England’s most devastating war.

No one seemed able to control events, least of all King Philip. If his plan was to fight the English rather than submit to their ways, his military strategy revealed an utter lack of careful thought or purposeful design. On June 24, the Indians attacked Swansea in force, killing a total of 11 white settlers (including the boy who had fired the war’s first shot) and wounding many others. Yet the approach of militia troops from Plymouth made it apparent that Philip could not remain in Swansea or even in Montaup.

Fleeing Montaup, King Philip led his warriors east to the Pocasset country. A small group of white soldiers, commanded by militia Captains Benjamin Church and Matthew Fuller, tried to surprise Philip and his Wampanoags at Pocasset, but the Indians fled before the colonial troops could attack. Later, Church’s company was ambushed in a fierce attack by Philip’s Indians, who pushed the soldiers back to the Pocasset shore. Pinned down at the beach, Church and his men finally escaped when some Rhode Island patrol boats rescued them in the nick of time. Church later thanked the glory of God and his protecting Providence for helping to effect their narrow escape.

While soldiers from Plymouth and Massachusetts Bay assembled near Swansea and organized themselves into an army, Philip and his small force struck effectively at nearby undefended white settlements. During early July, Philip’s warriors attacked the towns of Taunton, Rehoboth, Middleborough and Dartmouth, killing settlers and burning houses. Stealth and speed became Philip’s greatest weapons, causing the English to live in constant fear of surprise attacks. Every noise in the forest sounded like the footsteps of moccasins or the echoes of war whoops.

On July 19, Church and his men, hoping once more to trap King Philip, returned to the swamps of Pocasset and fought a desperate battle with the Indians. The English suffered many casualties in the fight and withdrew, leaving behind seven or eight of their dead. After regrouping, Church and his men tried to surround the marshlands and force Philip to surrender. Instead, Philip and his Indians slipped through the swamp and disappeared into thick woods, leaving no trace. One English soldier observed that fighting in muddy swamps and tangled forests made victory for the whites nearly impossible. It was, he said, dangerous…to fight in such dismal woods, where the leaves muffled movements, thick boughs pinioned arms, and roots shackled feet and legs. It is ill fighting with a wild Beast in his own Den, he complained.

Philip’s escape from the clutches of Church and the colonial militia meant that the war would no longer be fought simply within the relatively small area around Mount Hope, Swansea and Pocasset. The conflict now burst out into the open country of New England, and the spread of its flames could not be contained. As Indian attacks multiplied throughout southern New England during the summer of 1675, white settlers believed that King Philip had taken supreme command of a large army of Indian allies, although such was not the case. At best Philip led a war party of some 300 Indians, most of whom were Wampanoags or members of other bands residing in the vicinity of Montaup.

At the end of July, Philip took his warriors out of Wampanoag territory to link up with the Nipmucks of central Massachusetts. No one knows precisely what he did or where he went for the next several weeks. Throughout August, reports came into Plymouth and Boston that he was spotted in Massachusetts, or seen in Connecticut, but most of the reports were unconfirmed or vague in their details. Actually Philip seemed to be everywhere at once, or nowhere at all.

Meanwhile, the frontier exploded from Connecticut to Maine with one Indian attack after another. The Narragansetts, who at first declared Philip their enemy, eventually allied with him as the fighting continued during the summer of 1675. But not all New England Indians rose up against the whites. The Niantics of southern Rhode Island, the Mohegans and Pequots of Connecticut, and several other smaller tribes throughout southern New England served with the English as scouts and warriors against Philip’s forces, or maintained a nominal neutrality during the conflict.

English towns, however, remained vulnerable to surprise attacks, and one settlement after another was abandoned in the wake of devastating Indian assaults that took place from the summer to the late autumn of 1675. Taken off guard by the Indian uprising, and poorly prepared to fight a major war of any kind, the New England colonists seemed unable to win any decisive victory against their Indian enemies.

That situation changed in December when a combined English force invaded the territory of the Narragansetts in southern Rhode Island in hopes of capturing Philip at an Indian fortress in the Great Swamp. On December 19, the soldiers assaulted the palisaded fort at a weak, unfinished corner, but Indian resistance was strong and effective. Impetuously, the English troops decided to fire the fort in doing so, they burned the Indians’ supply of food, which the soldiers themselves needed for their return march out of the swamp.

The Narragansetts fled the fort, leaving behind about 100 dead and 50 wounded warriors, and perhaps as many as 1,000 casualties among their women and children. The English lost 70 dead and about 150 wounded, many of whom later died in the winter cold from their wounds. The whites had at last won a victory, but at a very high cost. More important, the English troops had failed to capture King Philip. Earlier intelligence reports had proven false he was not in the fort at the time of the attack.

While the Narragansetts took flight from the Great Swamp, Philip and his Wampanoags were traveling west on a long journey through the winter snows. Philip’s hope was to stay the winter with the Mohawk Indians of New York and convince them to join the war against the English. In January 1676, he encamped on the east side of the Hudson River, about 20 miles north of Albany, where he negotiated with the Mohawks and successfully avoided the English patrols that searched in vain for him throughout the New England countryside. But Philip’s plan for Indian assistance backfired when Sir Edmund Andros, the governor of New York, persuaded the Mohawks not only to remain loyal to the English but also to attack the Wampanoags in their winter camp.

So the war went on, and the casualties mounted with every engagement. Fleeing from the overpowering might of the Mohawks, King Philip took his followers to the upper Connecticut River valley. In March their attacks on white settlements grew even more merciless. On a single day, March 26, 1676, the Indians surprised several English towns and troops in separate assaults–at Longmeadow, Marlborough and at the Blackstone River, north of Pawtucket Falls. A few days later, the Indians attacked Rehoboth in Massachusetts and Providence in Rhode Island.

Even so, the tide of war was beginning to turn. Because the Indians had not planned on war, their stores of food and other supplies were being rapidly depleted. As spring approached, the tribes could not return to their seasonal camps to plant crops or to hunt the scarce game in the New England woods. Indians began starving to death. Others became convinced they could not totally defeat the English, who greatly outnumbered them and whose supplies of food and ammunition seemed unlimited. During the spring, many Indians decided to abandon the war and surrender to the English forces.

King Philip, however, refused to surrender. In July 1676, he and his Wampanoags returned to the Pocasset country, back to the lands where the war had begun the year before. All around southern New England, small expeditions of white soldiers were rounding up Indians and selling them off into slavery for profit. For almost a month, Philip and his people avoided capture by hiding in the woods and swamps. But he could not remain hidden forever. On July 20, Benjamin Church led a small expedition of English and Indian allies and attacked Philip’s camp near Bridgewater. More than 170 Wampanoags were captured or killed in the battle, but King Philip escaped into the forest. Among the prisoners, however, were his wife, Wootonekanuske, and their 9-year-old son. After much debate, the colonists decided to spare their lives by selling them into slavery in the West Indies for a pound apiece. When Philip heard of their fate, he is reported to have said: My heart breaks. Now I am ready to die.

Captain Church continued in hot pursuit of Philip. When an Indian deserter who blamed Philip for the death of a relative revealed that the sachem had returned to Montaup, Church led his men to the vicinity of the old Wampanoag village and down to the craggy shoreline below the impressive bluffs along the Sakonnet River. In the early morning hours of August 12, Church and his company found the small band of Indians sound asleep near the spot later known as King Philip’s Seat. Philip had posted no sentries around his camp. Without warning, Church and his men attacked, but Philip, aroused by the noise of battle, saw an escape route and ran quickly toward a swamp. As he ran for his life, a shot rang out, and the sachem slumped to the ground. The great King Philip–the most feared Indian in New England–was dead. The shot had been fired by John Alderman, one of Church’s trusted Indian friends. Like Crazy Horse 200 years later, King Philip was slain by a fellow Indian.

Church inspected the body of the fallen sachem and in disgust called him a doleful, great, naked, dirty beast. The captain’s men let out a loud cheer. Then Church ordered the body to be hacked to pieces, butchered in the manner of the standard English punishment for treason. As a reward, Alderman received Philip’s head and one hand. The rest of the sachem’s body was quartered and hoisted on four trees. Later Alderman sold the severed head to the Plymouth authorities for 30 shillings, the going rate for Indian heads during the war, and it was placed on a stake in Plymouth town, where the gruesome relic remained for the next 25 years.

The death of King Philip signaled an end to the war. About 9,000 people had lost their lives in the conflict, including some 3,000 Indians. Nearly 50 English towns and countless Indian villages had been destroyed. Many Indian captives, like Philip’s wife and son, were sold into slavery. Unlike the English settlers, the Indians of southern New England never entirely recovered from the devastation of the war. Some Indian tribes, including the Wampanoags and the Narragansetts, were almost entirely annihilated.

Indian survivors of the war huddled together in remote communities where they hoped to avoid scrutiny by the whites, but in subsequent years the local authorities made sure that these remnant bands of Indians came under close supervision of the colonial–and later state–legislatures. In the spirit of King Philip, these native peoples did their best to sustain their culture, traditions and identity despite their dwindling numbers, intermarriage with African Americans and uncharitable treatment by their white lords and masters.

The Pequots and Mohegans–some of whom intermarried with the Wampanoag survivors in the centuries after King Philip’s War–may have thought they had chosen the winning side by fighting against Philip’s Indians during the war, but they ultimately suffered the same cruelties of harsh white policies and bigotry that all Indians in southern New England experienced well into the modern era. Among their greatest losses, besides the tragic loss of life that occurred on both sides during King Philip’s War, were the lands that were gobbled up by hungry whites whose appetites could not be satiated until every last morsel had been consumed.

As for King Philip and his loyal Wampanoags who chose to fight rather than submit to English demands, they paid the highest price of all. Today the memory of Philip remains strong among the Indians of New England. Standing in the long shadow of King Philip, his descendants and other New England Indians still work for justice and fair policies toward their people. Outside of New England, however, few Americans know Philip’s story or the privations experienced by the Indians of New England after his death. Under the circumstances, it is intriguing to wonder just how different American history might have been if King Philip had won his terrible war.

This article was written by Glenn W. LaFantasie and originally published in the April 2004 issue of American History Magazine. Pour plus d'articles intéressants, abonnez-vous à American History magazine aujourd'hui !


How Did King Philip’s War Affect the Colonies?

The effects of the war, on both the colonists and the natives, were disastrous. By the end of the war, more than 600 colonists had died, around 1,200 homes had been burned and around 12 out of 90 new settlements were destroyed.

The wide scale destruction caused such devastating financial losses the English expansion in the region completely stopped for 50 years.

The losses were far worse for the natives though. Out of the total population of 20,000 Native-Americans in southern New England at the time, an estimated 2,000 were killed, another 3,000 had died of sickness and starvation, around 1,000 were captured and sold into slavery, and an estimated 2,000 fled to join the Iroquois in the west or the Abenaki in the north. This adds up to a loss of between 60 to 80 percent of the native population in the region.

The war also ruined New England’s economy by nearly halting the fur trade, killing 8,000 head of cattle, interrupting the importing and exporting of goods and causing a decline in the fishing industry. In addition, wartime expenses of around 80,000 pounds led to high taxes.

As destructive as it was, King Philip’s War was a turning point in American history though because it gave the colonists control of southern New England and cleared the way for English expansion in the area, according to the book Pictorial History of King Philip’s War:

“Philip’s war had admirably prepared the colonies for this result. They had suffered, but they had also triumphed and the triumph was of that sure nature which leaves for the victor no future apprehensions of his foe. That foe was extinct he had left the wilderness, and the hunting-ground, and the stream from whose waters he had often drawn his daily food, and the hills where his ancestors sat viewing their noble domain, when the coming of the white man was announced to them, to his conqueror. Though the colonists were at this time so poor that they could scarcely defray the expense of the government, yet there never had been a period in their history when they had more solid grounds of encouragement. Almost the whole country was before them and, what was still a great advantage, there were no enemies to oppose their immediately taking possession.”


Voir la vidéo: Phalange vs Légion: Bataille de Cynocéphale


Commentaires:

  1. Chandler

    Ne croyez pas. Il n'y a pas de bombe. Alors vous-même sur 3.

  2. Aren

    Bravo, la magnifique phrase et c'est opportun



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