Le rôle massif et négligé des femmes propriétaires d'esclaves

Le rôle massif et négligé des femmes propriétaires d'esclaves



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La plupart des Américains savent que George Washington possédait des esclaves dans sa maison de Mount Vernon. Mais moins savent probablement que c'est sa femme, Martha, qui a considérablement augmenté la population d'esclaves là-bas. Lorsqu'ils se marièrent en 1759, George possédait peut-être environ 18 personnes. Martha, l'une des femmes les plus riches de Virginie, en possédait 84.

Le nombre élevé de personnes appartenant à Martha Washington est inhabituel, mais le fait qu'elle les possédait ne l'est pas. Stephanie E. Jones-Rogers, professeur d'histoire à l'Université de Californie-Berkeley, compile des données sur le nombre de femmes blanches possédant des esclaves aux États-Unis ; et dans les parties des données de recensement de 1850 et 1860 qu'elle a étudiées jusqu'à présent, les femmes blanches représentent environ 40 pour cent de tous les propriétaires d'esclaves.

Les parents esclavagistes "ont généralement donné à leurs filles plus d'esclaves que de terres", explique Jones-Rogers, dont le livre Elles étaient sa propriété : des femmes blanches en tant que propriétaires d'esclaves dans le sud des États-Unis est sorti en février 2019. "Ce que cela signifie, c'est que leur identité même en tant que femmes blanches du Sud est liée à la propriété réelle ou possible d'autres personnes."

Les femmes blanches étaient des participantes actives et violentes sur le marché des esclaves. Ils achetaient, vendaient, géraient et cherchaient le retour des esclaves, dans lesquels ils avaient un intérêt économique direct. Posséder un grand nombre de personnes asservies faisait d'une femme une meilleure perspective de mariage. Une fois mariées, les femmes blanches se sont battues devant les tribunaux pour préserver leur propriété légale sur les personnes asservies (par opposition à la propriété de leur mari), et ont souvent gagné. « Pour eux, l'esclavage était leur liberté », observe Jones-Rogers dans son livre.

Ils étaient sa propriété bouleverse beaucoup de bourses plus anciennes. Par exemple, des chercheurs précédents ont soutenu que la plupart des femmes blanches du sud n'achetaient, ne vendaient ni n'infligeaient de violence aux personnes asservies parce que cela était considéré comme inapproprié pour elles. Mais Jones-Rogers soutient que les femmes blanches ont en fait été formées pour participer dès leur plus jeune âge.

"Leur exposition au marché des esclaves n'est pas quelque chose qui commence à l'âge adulte - cela commence dans leurs maisons quand elles sont de petites filles, parfois des nourrissons, quand on leur offre des esclaves en cadeau", dit-elle. Citant des entretiens avec des anciens esclaves que la Works Progress Administration, une agence du New Deal, a menés dans les années 1930, Jones-Rogers montre qu'une partie de la formation des enfants blancs à la gestion des plantations impliquait de battre des esclaves.

"Peu importe que l'enfant soit grand ou petit", a déclaré une femme à la WPA. "Ils te battaient toujours jusqu'à ce que le sang coule."

En tant qu'adultes, les femmes blanches arrachaient souvent les femmes noires à leurs bébés afin qu'elles puissent allaiter le bébé de la maîtresse blanche à la place. À cette fin, les femmes blanches ont placé des milliers d'annonces dans les journaux à la recherche de « nourrices » esclaves pour nourrir leurs propres enfants et ont créé un énorme marché pour les femmes noires esclaves qui venaient d'accoucher.

Pourquoi ces femmes blanches voulaient-elles que des femmes noires allaitent leurs enfants ? L'un d'eux s'est plaint "qu'elle avait l'impression d'avoir continuellement des enfants et qu'elle allaitait continuellement ses enfants la faisait" une esclave "de ses enfants - c'est une citation réelle", dit Jones-Rogers.

Certaines femmes noires ont rapporté lors d'entretiens avec la WPA que leurs mères accoucheraient toujours à peu près en même temps que la maîtresse blanche, suggérant que ces maîtresses organisaient également l'agression sexuelle des femmes esclaves.

« Il y a eu des cas où des personnes anciennement réduites en esclavage ont en fait déclaré que leurs maîtresses avaient soit sanctionné des actes de violence sexuelle à leur encontre qui avaient été perpétrés par des hommes blancs ; ou qu'ils ont orchestré des cas de violence sexuelle entre deux personnes asservies qu'ils possédaient, dans l'espoir de produire des enfants à partir de ces actes de violence sexuelle », a déclaré Jones-Rogers.

Les femmes blanches se sont également battues pour maintenir la richesse et le travail gratuit que l'esclavage leur a fourni pendant la guerre civile. Alors que les troupes de l'Union traversaient le sud en libérant les esclaves, les femmes blanches éloignaient les esclaves du chemin des soldats. Une femme, Martha Gibbs, a même emmené des esclaves au Texas et les a forcés à travailler pour elle sous la menace d'une arme jusqu'en 1866, un an après l'abolition officielle de l'esclavage.

Après la guerre civile, les femmes blanches du sud ont cherché à recréer l'esclavage par le biais de contrats de travail abusifs. Certains ont également écrit des livres décrivant l'institution de l'esclavage comme douce et bénigne - le plus célèbre étant Emporté par le vent par Margaret Mitchell, une femme née 35 ans après l'abolition. Pourtant, comme le soutient Jones-Rogers dans son livre, ce ne sont pas seulement les «liens idéologiques et sentimentaux» des femmes blanches avec l'esclavage qui les ont amenées à le défendre. Scarlett O'Hara aurait également protégé ses intérêts économiques.

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L'histoire troublante des mères esclaves forcées d'allaiter des bébés blancs dans les années 1600

Elizabeth Johnson est une lectrice ghanéenne-nigériane passionnée et amoureuse des arts créatifs. Elle est également écrivaine et a travaillé avec diverses plateformes en ligne en tant qu'éditrice et créatrice de contenu. Elle produit également une émission de radio littéraire et a travaillé comme administratrice de festival. Son histoire a été présentée dans l'anthologie Independence 2017 par Afridiaspora. Sa pièce a été mise en scène par African Theatre Workshop et elle est la lauréate 2018 du prix d'écriture Random Thoughts.

La traite négrière a apporté de nombreux avantages aux sociétés occidentales. Le principal devoir d'un esclave était de travailler dans des plantations augmentant la productivité. Les esclaves travaillaient souvent de longues heures fastidieuses au soleil sans salaire ni récompense pour leur dur labeur. Leur présence rendait les commerçants et les planteurs plus productifs et rendait leurs conditions de vie très dures.

Après un certain temps, les devoirs des esclaves se sont étendus au travail domestique et les femmes esclaves sont devenues de grande valeur. En plus de leurs tâches de plantation, de nombreuses femmes esclaves ont été emmenées dans les maisons de leurs maîtres pour servir leurs maîtresses, cuisiner, nettoyer et laver pour eux. Si une maîtresse avait trop d'enfants, la travailleuse domestique était appelée à aider à s'occuper de l'enfant. Après un certain temps, les femmes esclaves ont été amenées à remplacer les femmes de la classe inférieure payées pour allaiter les bébés, une pratique connue sous le nom d'allaitement humide.

Au 17ème siècle, l'allaitement humide par les esclaves était devenu très populaire en Europe. La pratique a rapidement atteint l'Amérique par l'intermédiaire des colons britanniques.


Contenu

Virginie Modifier

De 1700 à 1740, un nombre estimé de 43 000 esclaves ont été importés en Virginie, et presque tous sauf 4 000 ont été importés directement d'Afrique. [2] Des études récentes suggèrent que le nombre de femmes et d'hommes importés au cours de cette période était plus ou moins égal et comprenait un nombre élevé d'enfants. [2] Comme la plupart étaient originaires d'Afrique de l'Ouest, ses cultures étaient au centre de la vie des esclaves du milieu à la fin du XVIIIe siècle en Virginie. Les valeurs africaines étaient prédominantes et les cultures des femmes ouest-africaines étaient fortement représentées. Certaines représentations culturelles répandues étaient les liens profonds et puissants entre la mère et l'enfant, et entre les femmes au sein de la communauté féminine plus large. [3] Parmi l'ethnie Igbo en particulier (du Nigeria actuel), qui comprenait entre un tiers et la moitié des esclaves entrants au début du XVIIIe siècle, l'autorité féminine (les omu) « régnait sur une grande variété de questions d'importance pour les femmes en particulier et la communauté dans son ensemble. [4] Les Igbo représentaient un groupe de personnes amenées à Chesapeake, mais en général, les Africains venaient d'horizons culturels extrêmement divers. Tous venaient de mondes où les communautés de femmes étaient fortes [5] et ont été introduits dans une société patriarcale et violemment raciste et exploiteuse. Les hommes blancs caractérisaient généralement toutes les femmes noires comme passionnément sexuelles, pour justifier leurs abus sexuels et leur métissage. [6]

Les filles de Virginie, encore moins les filles noires, n'étaient pas scolarisées et la plupart étaient analphabètes. Les esclaves africaines et afro-américaines occupaient un large éventail de postes. Les colonies du sud étaient principalement des sociétés agraires et les femmes esclaves fournissaient le travail dans les champs, la plantation et les tâches ménagères, mais surtout dans la sphère domestique, les soins infirmiers, les soins aux enfants, la cuisine, le blanchissage, etc. [7]

Nouvelle-Angleterre Modifier

L'historien Ira Berlin fait la distinction entre les « sociétés esclavagistes » et les « sociétés avec esclaves ». La Nouvelle-Angleterre était considérée comme une société d'esclaves, dépendante du commerce maritime et d'une agriculture diversifiée, contrairement aux sociétés esclavagistes du sud, qui étaient « socialement, économiquement et politiquement dépendantes du travail des esclaves, avaient une grande population d'esclaves et a accordé aux maîtres un pouvoir étendu sur leurs esclaves sans être contrôlé par la loi. » [8] La Nouvelle-Angleterre avait une petite population d'esclaves et les maîtres se considéraient comme des patriarches ayant le devoir de protéger, de guider et de prendre soin de leurs esclaves. [8] Les femmes esclaves de la Nouvelle-Angleterre avaient plus de possibilités de rechercher la liberté que dans d'autres régions en raison du « système juridique de la Nouvelle-Angleterre, de la fréquence des affranchissements par les propriétaires et des possibilités de location, en particulier parmi les hommes esclaves, qui ont saisi l'opportunité de gagner assez d'argent pour acheter une femme et des enfants." [9]

Les femmes esclaves occupaient en grande partie des rôles traditionnels de "travail féminin" et étaient souvent embauchées à la journée. Elles travaillaient principalement comme domestiques, à la cuisine, à la grange et au jardin. Ils effectuaient des tâches subalternes et serviles : polir l'argenterie ou les meubles de la famille, aider avec les vêtements et les cheveux, dessiner les bains, coiffer les hommes et accomplir des tâches domestiques subalternes comme balayer, vider les pots de chambre, transporter des litres d'eau par jour, laver la vaisselle, brasser , s'occuper de jeunes enfants et de personnes âgées, cuisiner et faire de la pâtisserie, traire les vaches, nourrir les poulets, filer, tricoter, carder, coudre et blanchir. [9] Leur travail quotidien était moins exigeant que le travail sur le terrain des femmes esclaves dans d'autres régions. Néanmoins, les femmes esclaves de la Nouvelle-Angleterre ont travaillé dur, souvent dans de mauvaises conditions de vie et de malnutrition. "En raison de travaux pénibles, de mauvaises conditions de logement et d'une alimentation inadéquate, la femme noire moyenne ne vivait pas au-delà de quarante ans." [dix]

Les femmes esclaves ont été données aux femmes blanches comme cadeaux de leurs maris, et comme cadeaux de mariage et de Noël. [10] L'idée que les maîtres de la Nouvelle-Angleterre traitaient leurs esclaves avec une plus grande gentillesse par rapport aux propriétaires d'esclaves du sud est un mythe. Ils avaient peu de liberté de mobilité et n'avaient pas accès à l'éducation et à la formation. « Le dossier des esclaves qui ont été marqués par leurs propriétaires, ont eu les oreilles clouées, se sont enfuis, se sont suicidés, ont subi la dissolution de leurs familles ou ont été vendus secrètement à de nouveaux propriétaires à la Barbade dans les derniers jours de la guerre d'indépendance avant qu'ils ne deviennent sans valeur semble suffisant pour réfuter le mythe des maîtres bienveillants. Ils s'en prenaient à leurs esclaves lorsqu'ils étaient en colère, remplis de rage ou avaient facilement accès à une cravache. [11] Les esclaves féminines étaient parfois forcées par leurs maîtres à avoir des relations sexuelles avec des hommes esclaves dans le but de se reproduire de force. Il n'était pas rare non plus que des femmes esclaves soient violées et, dans certains cas, fécondées par leurs maîtres. [ citation requise ]

Colonies du Sud Modifier

Quel que soit l'endroit, les esclaves ont enduré des vies dures et avilissantes, mais le travail dans les colonies du sud était le plus sévère. Les colonies du sud étaient des sociétés esclavagistes, elles étaient « socialement, économiquement et politiquement dépendantes du travail des esclaves, avaient une grande population réduite en esclavage et laissaient aux maîtres un pouvoir étendu sur leurs esclaves sans être contrôlé par la loi ». [8] Les plantations étaient la structure du pouvoir économique du Sud, et le travail des esclaves masculins et féminins en était le fondement. Au début, les esclaves du Sud travaillaient principalement dans l'agriculture, dans des fermes et des plantations où l'indigo, le riz et le coton du tabac sont devenus une culture majeure après les années 1790. Les esclaves femmes travaillaient dans une grande variété de capacités. On s'attendait à ce qu'ils fassent des travaux sur le terrain et aient des enfants, et ainsi augmenter la population d'esclaves. Dans les années qui ont précédé la Révolution américaine, la population d'esclaves féminines a augmenté principalement en raison de l'accroissement naturel et non de l'importation. « Une fois que les propriétaires d'esclaves ont réalisé que la fonction reproductrice de l'esclave femelle pouvait rapporter un profit, la manipulation des relations sexuelles procréatrices est devenue une partie intégrante de l'exploitation sexuelle des esclaves femelles. [12] De nombreuses femmes esclaves élevaient leurs enfants sans beaucoup d'aide de la part des hommes. On comptait sur les femmes esclaves non seulement pour faire leurs travaux domestiques et agricoles, mais aussi pour porter, nourrir et élever les enfants que les propriétaires d'esclaves cherchaient à reconstituer continuellement leur force de travail. En tant qu'esclaves domestiques, les femmes étaient des domestiques : cuisinaient, cousaient, faisaient office de servantes et élevaient les enfants du planteur. Plus tard, ils ont été utilisés dans de nombreuses usines, déterminantes dans le développement des États-Unis, où ils ont été conservés à des coûts d'entretien inférieurs. [ citation requise ]

Pendant la guerre d'indépendance (1775-1783), les femmes esclaves ont servi des deux côtés, l'armée loyaliste ainsi que les patriotes, en tant qu'infirmières, blanchisseuses et cuisinières. Mais comme l'écrit l'historienne Carol Berkin, "les loyautés afro-américaines étaient pour leur propre avenir, pas pour le Congrès ou le roi". [13] Les femmes esclaves pouvaient être trouvées dans les camps de l'armée et comme disciples de camp. Ils travaillaient à la construction de routes, à la construction de fortifications et au blanchissage des uniformes, « mais ils sont restés des esclaves plutôt que des réfugiés. Les maîtres louaient généralement ces femmes à l'armée, parfois aussi leurs enfants. [14] On pouvait aussi trouver des femmes esclaves travaillant dans les magasins, les maisons, les champs et les plantations de chaque colonie américaine. On estime qu'en 1770, il y avait plus de 47 000 Noirs réduits en esclavage dans les colonies du nord, dont près de 20 000 à New York. Plus de 320 000 esclaves travaillaient dans les colonies de Chesapeake, faisant 37% de la population de la région Africaine ou Afro-Américaine. Plus de 187 000 de ces esclaves se trouvaient en Virginie. Dans le Bas-Sud, il y avait plus de 92 000 esclaves. La Caroline du Sud comptait à elle seule plus de 75 000 esclaves et, en 1770, les planteurs importaient 4 000 Africains par an. Dans de nombreux comtés du Bas-Sud, la population d'esclaves était plus nombreuse que les blancs. [15]

Bien que le service militaire ne garantisse pas la liberté aux esclaves, les hommes noirs ont la possibilité d'échapper à l'esclavage en s'enrôlant dans l'armée. Pendant la perturbation de la guerre, les hommes et les femmes se sont enfuis. Les hommes étaient plus susceptibles de s'échapper, car les femmes enceintes, les mères et les femmes qui s'occupaient de leurs parents ou amis âgés abandonnaient rarement ceux qui dépendaient d'eux. [16] Tant d'esclaves ont déserté leurs plantations en Caroline du Sud, qu'il n'y avait pas assez d'ouvriers agricoles pour planter ou récolter les récoltes. Alors que la nourriture se faisait rare, les Noirs restés sur place souffraient de famine ou d'attaques ennemies. La Couronne a délivré des certificats d'affranchissement à plus de 914 femmes en récompense de leur service dans les forces loyalistes. [17] Mais beaucoup de femmes qui avaient reconquis leur liberté la perdirent à nouveau « par la violence et la ruse et la vénalité des hommes chargés de leurs soins ». [18] D'autres qui ont réussi à obtenir leur liberté ont été confrontés aux préjugés raciaux, à la discrimination et à la pauvreté. Lorsque les plantations loyalistes étaient capturées, les femmes réduites en esclavage étaient souvent capturées et vendues au profit des soldats. [14] La Couronne a tenu ses promesses envers les esclaves libérés, les évacuant avec les troupes dans les derniers jours de la guerre et réinstallant plus de 3 000 Loyalistes noirs en Nouvelle-Écosse et d'autres dans les Caraïbes et en Angleterre. En 1792, il a établi Freetown, dans ce qui est maintenant la Sierra Leone, en tant que colonie pour les pauvres noirs de Londres, ainsi que pour les loyalistes noirs du Canada qui voulaient déménager.

L'une des voix les plus connues pour la liberté à l'époque révolutionnaire était Phillis Wheatley du Massachusetts. Elle a été esclave pendant la majeure partie de sa vie mais a été libérée par son maître. Éduqué en latin, en grec et en anglais, Wheatley a écrit un recueil de poèmes affirmant que les Africains, en tant qu'enfants de Dieu tout comme les Européens, méritaient le respect et la liberté. [ citation requise ]

En 1777, le Vermont a rédigé une constitution d'État qui interdit l'institution de l'esclavage. En 1780, un juge de l'État du Massachusetts déclara l'esclavage inconstitutionnel conformément à la nouvelle déclaration des droits de l'État, qui déclarait « tous les hommes libres et égaux ». L'esclavage a effectivement pris fin dans le Massachusetts avec cette décision dans un procès en liberté de Quock Walker. Cela a conduit à une augmentation du nombre d'hommes et de femmes réduits en esclavage pour réclamer leur liberté en Nouvelle-Angleterre. Toujours en 1780 en Pennsylvanie, la législature a promulgué « une loi d'émancipation progressive qui reliait directement les idéaux de la Révolution aux droits des Afro-Américains à la liberté ». [19] Dans le Sud, l'héritage immédiat de la Révolution a été l'augmentation des affranchissements par les esclavagistes au cours des deux premières décennies après la guerre. Mais, l'invention du gin de coton a permis une culture généralisée du coton à fibres courtes, et avec l'ouverture des terres du sud-ouest à la production de coton et de sucre, la demande d'esclaves a augmenté. Les législatures ont rendu l'émancipation difficile à obtenir et ont adopté des lois plus sévères réglementant la vie des Afro-Américains. [20]

Comme l'explique l'historienne Deborah Gray White, « Noir dans une société blanche, esclave dans une société libre, femme dans une société dirigée par des hommes, les femmes esclaves avaient le moins de pouvoir formel et étaient peut-être le groupe d'Américains le plus vulnérable. » [1] : 15

La relation mère-fille était souvent la plus durable et en tant que telle chérie dans le complexe des relations afro-américaines. [21] Relativement peu de femmes étaient des fugueuses et quand elles couraient, elles s'échappaient parfois avec leurs enfants. L'historienne Martha Saxton écrit sur les expériences des mères esclaves à Saint-Louis pendant la période d'avant-guerre : « Dans le comté de Marion, au nord de Saint-Louis, un marchand d'esclaves a acheté trois petits enfants à un propriétaire, mais la mère des enfants les a tous tués et elle-même plutôt que de les laisser être emmenés. Un commerçant de Saint-Louis a pris un bébé qui pleurait à sa mère, tous deux en route pour être vendus, et en a fait cadeau à une femme blanche se tenant à proximité parce que son bruit le dérangeait. " [22] Une autre façon de voir ces connexions générationnelles est à travers la chanson. Souvent, les chansons sur l'esclavage et les expériences des femmes pendant leur esclavage ont été transmises de génération en génération. [23] Les chansons de travail des femmes afro-américaines sont des instantanés historiques de l'expérience vécue et de la survie. [24] Les chansons parlent de familles déchirées et de la tourmente émotionnelle que les femmes asservies ont subies par l'esclavage. Les chansons ajoutent l'héritage de la tradition orale qui favorise la connaissance générationnelle des périodes historiques. Des petites filles aussi jeunes que sept ans étaient souvent vendues à leur mère :

"Mary Bell a été embauchée à l'année pour s'occuper de trois enfants dès l'âge de sept ans.John Mullanphy a noté qu'il avait vécu avec lui une fille mulâtre de quatre ans, qu'il a légué aux Sœurs de la Charité en cas de décès. George Morton a vendu à sa fille Ellen « une certaine mulâtresse, une esclave d'environ quatorze ans nommée Sally, étant l'enfant d'une certaine femme noire nommée Ann ». [22] En 1854, la Géorgie fut le premier et le seul État à adopter une loi qui imposaient des conditions de vente qui séparaient les mères de leurs enfants. Les enfants de moins de cinq ans ne pouvaient être vendus loin de leurs mères, « à moins qu'une telle division ne puisse en aucun cas être [effectuée] sans une telle séparation. » [22]

Les filles esclaves en Amérique du Nord travaillaient souvent dans la sphère domestique, fournissant une aide ménagère. Les familles blanches ont demandé l'aide d'une "fille", un "outil polyvalent" dans la vie de famille. [25] Bien que le mot « fille » s'appliquait à toute femme travaillant sans enfants, les esclaves étaient préférées parce qu'à long terme, elles coûtaient moins cher. Ces filles asservies étaient généralement très jeunes, de neuf ans à la mi-adolescence. Les gros travaux ménagers étaient confiés à la « fille » et étaient donc stigmatisés comme des travaux « de nègres ». Une "fille" était une source d'aide essentielle pour les familles blanches, rurales et urbaines, de classe moyenne et aspirantes. Elle a donné aux filles la liberté de se consacrer à leur développement personnel et a soulagé les mères d'un travail épuisant, tout en ne nécessitant aucun entretien financier ou émotionnel, "pas d'empathie". [25]

Dans l'Amérique d'avant-guerre, comme par le passé (à partir du premier contact afro-européen en Amérique du Nord), les femmes noires étaient considérées comme gouvernées par leur libido et présentées comme des « personnages de Jézabel]. idéal de la dame victorienne au dix-neuvième siècle." [26]

Les femmes esclaves dans tous les États de l'union d'avant-guerre considéraient la liberté, mais c'était un espoir plus vivant dans le Nord que dans la plupart des pays du Sud. De nombreux esclaves ont cherché leur liberté par le biais de l'achat personnel, du système juridique des poursuites en liberté et en tant que fugueurs, entraînant parfois la séparation des enfants et des parents. "Des enfances inachevées et des séparations brutales ont rythmé la vie de la plupart des filles afro-américaines, et les mères rêvaient d'une liberté qui n'imposerait pas plus de pertes à leurs filles." [27]

Antebellum Sud Modifier

Après la Révolution, les propriétaires de plantations du Sud ont importé un nombre massif de nouveaux esclaves d'Afrique et des Caraïbes jusqu'à ce que les États-Unis interdisent l'importation d'esclaves en 1808. Plus important encore, plus d'un million d'esclaves ont été transportés lors d'une migration forcée dans le cadre de la traite nationale des esclaves. , du Sud supérieur au Sud profond, la plupart par des marchands d'esclaves, soit par voie terrestre où ils ont été détenus pendant des jours dans des coffres enchaînés, soit par le commerce côtier et les navires. La majorité des esclaves du Grand Sud, hommes et femmes, travaillaient dans les plantations de coton. Le coton était la principale culture de rente à cette époque, mais les esclaves travaillaient également dans les plantations de riz, de maïs, de canne à sucre et de tabac, défrichant de nouvelles terres, creusant des fossés, coupant et transportant du bois, abattant du bétail et réparant des bâtiments et des outils. Les femmes noires s'occupaient également de leurs enfants et géraient l'essentiel des tâches ménagères et domestiques. Vivant avec le double fardeau du racisme et du sexisme, les femmes esclaves du Sud occupaient des rôles au sein de la famille et de la communauté qui contrastaient fortement avec les rôles des femmes américaines plus traditionnelles ou de la classe supérieure. [1] [ page nécessaire ]

Les jeunes filles ont généralement commencé à travailler bien avant les garçons, et nombre d'entre elles ont travaillé avant l'âge de sept ans. [28] Bien que le travail sur le terrain soit traditionnellement considéré comme un « travail d'homme », différentes estimations concluent qu'entre 63 et 80 pour cent des femmes travaillaient dans les champs. [29] Le travail des femmes adultes dépendait grandement de la taille de la plantation. Dans les petites exploitations, les femmes et les hommes effectuaient des tâches similaires, tandis que dans les grandes plantations, les hommes se voyaient confier un travail plus exigeant physiquement. Peu de corvées exécutées par les femmes esclaves les faisaient quitter la plantation. Par conséquent, ils étaient moins mobiles que les esclaves, qui aidaient souvent leurs maîtres dans le transport des récoltes, des fournitures et d'autres matériaux, et étaient souvent embauchés comme artisans et artisans. [1] : 76 Les femmes travaillaient également dans la sphère domestique en tant que servantes, cuisinières, couturières et infirmières. Bien que le travail d'une femme esclave sur le terrain ait remplacé l'éducation des enfants en importance, les responsabilités de la maternité et de la garde des enfants ont considérablement circonscrit la vie d'une femme esclave. Cela explique aussi pourquoi les femmes esclaves étaient moins susceptibles de s'enfuir que les hommes. [30]

De nombreuses femmes esclaves étaient l'objet d'une exploitation sexuelle sévère, portant souvent les enfants de leurs maîtres blancs, fils de maîtres ou surveillants. Il était interdit aux esclaves de se défendre contre tout type d'abus, y compris sexuels, de la part d'hommes blancs. Si une esclave tentait de se défendre, elle était souvent soumise à d'autres coups de la part du maître ou même de la maîtresse. [31] Les femmes noires, dont certaines étaient des enfants, ont été contraintes à des relations sexuelles pour le plaisir et le profit de leurs propriétaires blancs : en essayant de maintenir la population d'esclaves en croissance par ses propres moyens, et non en important plus d'esclaves d'Afrique. Même Thomas Jefferson, 3e président des États-Unis, aurait engendré six enfants métis (quatre ont survécu jusqu'à l'âge adulte) avec l'une de ses esclaves, Sally Hemings, une femme aux trois quarts blanche et demi-sœur de son défunt épouse, qui a été la concubine du veuf pendant plus de deux décennies. Dans le cas de Harriet Ann Jacobs, auteur de Incidents de la vie d'une esclave, son maître, le Dr James Norcom, l'avait harcelée sexuellement pendant des années. Même après avoir eu deux enfants, il a menacé de les vendre si elle niait ses avances sexuelles. [32] Bien que Harriet Jacobs ait réussi à s'échapper vers le Nord avec ses enfants, la Loi sur les esclaves fugitifs de 1850 mettait toujours leur gagne-pain en danger en raison du fait que la famille du Dr Norcom continuait à la poursuivre. [32]

L'esclavage a été aboli aux États-Unis en 1865 en raison de la ratification du 13e amendement. Le décret offrait aux esclaves un chemin vers la liberté par le service militaire. Ce n'est qu'avec la loi de 1861 que les femmes esclaves ont été libérées car elles n'étaient plus déclarées propriété des confédérés du sud. [33] En 1868, le 14ème Amendement a étendu les droits de citoyenneté aux Afro-Américains. « Les pouvoirs du Congrès pour appliquer les 13e, 14e et 15e amendements ». Université du Missouri - Kansas City, Faculté de droit. 27 avril 2013.


Liste choquante de 10 entreprises qui ont profité de la traite négrière

Ce n'est un secret pour personne que l'esclavage repose sur le fondement du capitalisme américain et est souvent synonyme des plantations de sucre, de tabac et/ou de coton qui ont alimenté l'économie du Sud. Ce que beaucoup ne savent peut-être pas, c'est que l'esclavage est également à la base de nombreuses sociétés notables. De New York Life à Bank of America, plusieurs entreprises ont profité de l'esclavage. De nombreuses entreprises ont même reconnu leur implication dans l'esclavage et ont présenté des excuses pour tenter de réconcilier leur histoire entachée, mais des excuses suffisent-elles ?

L'histoire a toujours montré que l'esclavage a diminué la qualité de vie des Afro-Américains et a simultanément amélioré la qualité de vie des Américains blancs. Du racisme institutionnalisé aux opportunités sociales et économiques bloquées, les Afro-Américains sont souvent exclus des Afro-Américains.

Les excuses ne peuvent pas compenser une race entière de personnes pour tous les maux sociaux et économiques auxquels ils sont confrontés en raison de leur esclavage. Ils ne peuvent pas traiter les effets résiduels de l'esclavage. Ils ne peuvent pas offrir des opportunités d'emploi à une race de personnes qui connaissent des taux de chômage élevés. Des excuses sans action de la part des systèmes mêmes qu'ils ont aidé à créer. S'il n'y avait pas eu le travail forcé, de nombreuses entreprises ne seraient pas là où elles sont aujourd'hui et pour ces entreprises, reconnaître leur implication dans l'esclavage et dire simplement « Oh, je suis désolé », c'est minimiser leur rôle dans la perpétuation de la dégradation sont rien de plus qu'une vaine tentative de corriger un tort en pacifiant l'offensé. Au lieu de s'excuser, ces entreprises pourraient redonner à la communauté afro-américaine en faisant un don aux HBCU, en investissant dans des entreprises minoritaires, en offrant davantage de bourses aux minorités ou en lançant des initiatives pour augmenter leur nombre d'employés issus de minorités. Ces entreprises comprennent :

La New York Life a découvert que son prédécesseur (Nautilus Insurance Company) avait vendu des polices d'assurance pour propriétaires d'esclaves au milieu des années 1800.

Tiffany and Co. a été financée à l'origine avec les bénéfices d'une filature de coton du Connecticut. Le moulin fonctionnait à partir de coton cueilli par des esclaves.

Aetna a assuré la vie des esclaves dans les années 1850 et a remboursé les propriétaires d'esclaves lorsque leurs esclaves sont morts.

Frères Brooks

Le détaillant de costumes a lancé son entreprise dans les années 1800 en vendant des vêtements pour esclaves à des marchands d'esclaves.

Norfolk Sud

Deux sociétés (Mobile & Girard et Central of Georgia) ont été intégrées à Norfolk Southern. Mobile & Girard a payé 180 $ aux propriétaires d'esclaves pour louer leurs esclaves au chemin de fer pendant un an. Le centre de la Géorgie possédait plusieurs esclaves.

Banque d'Amérique

Bank of America a découvert que deux de ses prédécesseurs (Boatman Savings Institution et Southern Bank of St. Louis) avaient des liens avec l'esclavage et un autre prédécesseur (Bank of Metropolis) acceptait les esclaves en garantie de prêts.

U.S.A. Today a rapporté que sa société mère (E.W. Scripps et Gannett) était liée à la traite des esclaves.

Deux institutions qui sont devenues une partie de Wachovia (Georgia Railroad and Banking Company et la Bank of Charleston) possédaient ou acceptaient des esclaves en garantie de biens hypothéqués ou de prêts.

AIG a racheté American General Financial, propriétaire de la U.S. Life Insurance Company. AIG a trouvé des documents selon lesquels U.S. Life assurait la vie des esclaves.

JPMorgan Chase a rapporté qu'entre 1831 et 1865, deux de ses banques prédécesseurs (Citizens Bank et Canal Bank en Louisiane) ont accepté environ 13 000 esclaves comme garantie de prêt et ont saisi environ 1 250 esclaves lorsque les propriétaires de plantations ont fait défaut sur leurs prêts.


Se souvenir des femmes de l'esclavage par Sylviane Diouf 27 mars 2015

Depuis mes études supérieures à Paris, je fais des recherches, j'écris et je parle de la traite négrière et de l'esclavage. Le 25 mars, j'ai eu l'honneur de faire ce dernier lors de la Journée internationale du souvenir des victimes de l'esclavage et de la traite transatlantique des esclaves.

Voici ce que je voulais que les gens sachent et se souviennent :

C'est un grand honneur d'être parmi vous aujourd'hui alors que nous commémorons les victimes de l'esclavage et de la traite transatlantique des esclaves dont la mémoire a été si émouvante capturée et rendue par l'architecte Rodney Leon. Le thème de cette année, « Les femmes et l'esclavage », vient à juste titre dans la foulée de la Journée internationale de la femme et du Mois de l'histoire des femmes. Ce thème nous rappelle qu'aucune histoire, aucun présent et aucun avenir ne peuvent être écrits sans reconnaître le rôle vital des femmes qui, malheureusement, est trop souvent occulté, occulté, oublié, voire nié.

Je suis donc particulièrement heureuse de contribuer à briser le silence qui entoure les femmes qui n'étaient pas seulement les victimes de la traite transatlantique des esclaves et de l'esclavage, mais qui ont également contribué énormément à la création d'un nouveau monde. Mais, d'abord, rappelons-nous qu'entre le début des années 1500 et 1867, autant de captifs ont traversé l'Atlantique que tous les autres traites négrières combinées ont été forcés de quitter l'Afrique de 500 de notre ère à 1900. La traite négrière transatlantique a été la migration forcée la plus massive en l'histoire.

En conséquence, de 1492 à 1820, 80 pour cent des personnes qui sont arrivées dans les Amériques étaient des Africains, seulement 20 pour cent étaient des Européens. Les Africains ont débarqué dans tous les pays, de l'Argentine à la Bolivie, de toutes les îles des Caraïbes au Honduras et à l'Amérique du Nord. Les compétences, les connaissances et le travail des Africains ont transformé la terre. Ils exploitaient et cultivaient les richesses des continents. Ils ont construit des villes et des villages, et se sont battus pour leur liberté et l'indépendance des pays qui les ont asservis, tout en développant de nouvelles cultures, de nouvelles langues, de nouvelles religions, de nouveaux peuples. Les femmes représentaient 30 pour cent des personnes qui ont survécu au passage du Milieu.

Nous savons que la plupart des Africains déportés avaient entre 15 et 30 ans. Cela signifie que la majorité des femmes qui sont montées à bord des navires négriers étaient mariées et avaient des enfants. C'était aussi le cas pour beaucoup d'hommes. Ces femmes n'étaient donc pas seulement des filles et des sœurs, mais aussi des épouses et des mères laissant derrière elles maris et jeunes enfants, ou les voyant embarquer sur un autre navire.

La pure agonie d'avoir été si brutalement séparée de la famille qui les avait aimés, déracinée à jamais de leur communauté ne peut jamais être décrite de manière adéquate, et elle a souvent été exprimée sans mots. Sur les navires négriers, a expliqué un chirurgien, les hommes et les femmes « montraient des signes d'extrême détresse et de désespoir, d'un sentiment de leur situation d'être arraché à leurs amis et relations. On les entendait souvent dans la nuit faire un hurlement mélancolique, exprimant une angoisse extrême. C'était parce qu'ils avaient rêvé qu'ils étaient de nouveau dans leur propre pays, et se retrouvant, à l'éveil, dans la cale d'un négrier. Cette sensibilité exquise était particulièrement observable chez les femmes dont beaucoup, en de telles occasions, il trouvait des crises hystériques.

Les femmes qui ont survécu à l'épreuve représentaient 80 pour cent de toutes les femmes qui ont débarqué dans les Amériques avant 1820. Leur présence a eu un impact considérable sur la formation des sociétés des continents. Ils étaient au cœur du développement démographique, social et culturel de l'hémisphère occidental.

Ils emportaient avec eux leur connaissance des plantes médicinales et des diverses cultures, leurs compétences en jardinage et en obstétrique, leurs cuisines, leurs chants, danses et histoires, et leurs traditions, valeurs, cultures et pratiques religieuses liées au genre. Bien que leurs taux de mortalité étaient élevés et leurs taux de fécondité faibles, ce sont elles qui ont amené au monde les premières générations d'Américains.

Mais en tant qu'esclaves et en tant que femmes, elles et leurs filles et petites-filles ont fait les frais de l'oppression. Des études ont montré que les femmes étaient plus susceptibles d'être soumises à des abus physiques excessifs que les hommes. Ils étaient plus vulnérables, moins susceptibles de répondre par la force. Comme l'a écrit Frederick Douglass, "Il est fouetté le plus souvent, qui est fouetté le plus facilement." Les femmes, comme les hommes, étaient déshabillées, fouettées et humiliées devant leurs enfants et l'ensemble de la communauté.

L'abjection de l'esclavage prend une dimension supplémentaire lorsqu'il s'agit de femmes. Elles ont été victimes d'abus sexuels, du harcèlement à la prostitution forcée, et de l'élevage au viol. Le viol par les marins sur les navires négriers et le viol par les surveillants, les propriétaires d'esclaves et leurs fils dans les Amériques étaient une menace persistante pour tous, une réalité horrible pour beaucoup. Utilisé, comme il l'est encore aujourd'hui, comme une arme de terreur, le viol visait à affirmer le pouvoir et à rabaisser non seulement les femmes, mais aussi leurs pères, frères, maris et fils, auxquels on rappelait quotidiennement qu'ils étaient considérés moins que les hommes car ils ne pouvaient pas protéger leurs femmes. L'élevage par contrainte ou incitations était une autre caractéristique épouvantable de la violence et de l'exploitation sexistes que les femmes devaient endurer. Dans l'ensemble, l'abus sexuel des femmes faisait partie d'une tentative plus large de démoralisation et de soumission de l'ensemble de la communauté.

L'esclavage ne reconnaissait pas le caractère sacré du mariage. Les couples et les familles peuvent être séparés à tout moment, sans avertissement. Communément, sauf dans les grandes plantations, les maris et les femmes ne résidaient pas au même endroit, parfois pas dans le même quartier à la suite de ventes ou de déménagements des propriétaires. Ainsi, la réalité est qu'en dépit des efforts souvent incroyablement héroïques des hommes pour rendre visite et soutenir leurs familles, les femmes ont été contraintes d'élever leurs enfants en grande partie par elles-mêmes, aussi longtemps qu'elles le pouvaient, car elles vivaient sous la menace constante de la vente, de la vente de leurs enfants, ou leur propre vente.

Mais au milieu de tout cela, les femmes ont riposté de multiples façons. Partout dans les Amériques, leur « insolence » a été notée. Les affrontements verbaux, les gestes, les attitudes, les regards, les expressions faciales qui témoignent d'un manque de respect et d'une autorité remise en cause sont considérés comme étant majoritairement l'arme des femmes. Ces manifestations manifestes d'hostilité et d'insubordination pouvaient être brutalement punies. Ce sont souvent les femmes qui empoisonnent les animaux et les hommes, semant la terreur parmi les esclavagistes qui craignent pour leur vie et celle de leur famille, et voient leurs avoirs en bêtes et en humains rétrécir.Rejetant la gestion par les propriétaires de leur fertilité, les mères et les sages-femmes étaient les avorteurs et les auteurs d'infanticides qui refusaient d'amener les enfants dans un monde misérable et d'augmenter la fortune des propriétaires d'esclaves.

Même si moins fréquemment que les hommes, les femmes se sont enfuies vers les villes et les territoires libres ou sont restées seules ou avec leurs familles dans les petites et grandes communautés marrons de tout l'hémisphère occidental. Aux États-Unis, il y avait des mères et leurs enfants qui vivaient dans des grottes qu'elles avaient creusées à 7 pieds sous terre. Certaines y ont accouché et sont restées cachées en toute sécurité pendant des années. Pendant les insurrections, les femmes nourrissaient les combattants, transportaient des munitions, faisaient office d'espions et soignaient les blessés. Certains ont combattu les armes à la main parfois déguisés en hommes. D'autres ont utilisé leur sexe comme une arme. Le soulèvement et la révolution à St Domingue, par exemple, ont vu certaines femmes échanger des faveurs sexuelles avec les soldats français contre des balles et de la poudre. Les femmes étaient pendues, fouettées à mort, brûlées vives, mutilées par des chiens ou fusillées pour marronnage, agression, incendie criminel, empoisonnement ou rébellion.

Mais l'un des aspects les plus durables de la résistance des femmes était la préservation et la transmission de la culture. En raison de la dislocation généralisée des familles, les mères étaient, non pas les seules, mais trop souvent les principales nourricières sociales et culturelles de 15 générations d'hommes et de femmes esclaves dans les Amériques. Compte tenu des circonstances, ils ont principalement fourni à leurs enfants la force intérieure et les mécanismes d'adaptation qui leur ont permis de survivre, de vivre, d'aimer, d'espérer, de créer et de former des communautés fortes et pleines de ressources. Par le biais de traditions orales, de compétences, d'actes, par exemple, et la détermination pure, les femmes ont en grande partie gardé la diaspora africaine dans le monde atlantique unie. Ils ont joué un rôle déterminant dans la création et la transmission des cultures dynamiques et vibrantes que nous connaissons sous les noms d'afro-américain, de gullah-geechee, des caraïbes, de bushinenge, d'afro-péruana, d'afro-brasileira, de créole et d'antillaise.

La bravoure et l'endurance des femmes dans un monde qui a essayé de les dégrader en tant qu'êtres humains, en tant qu'Africaines et en tant que femmes, est un exemple extraordinairement inspirant pour tous les temps et tous les lieux. Dans un système terroriste des plus pervers, dans un environnement raciste, sexiste et patriarcal, les femmes ont trouvé des moyens : elles ont enseigné, elles ont protégé, elles ont nourri, elles ont défié et elles se sont battues.

Les luttes des femmes, aux côtés des hommes, ne se sont pas arrêtées avec l'abolition de la traite négrière et de l'esclavage.Comme le montre abondamment la nécessité d'une Décennie internationale des personnes d'ascendance africaine, leurs 200 millions de descendants dans le monde atlantique sont toujours confrontés à des obstacles redoutables : racisme individuel et institutionnel, marginalisation et discrimination raciales et sexistes, pauvreté, ségrégation de fait et déni des droits fondamentaux droits. Briser le silence et faire face à ces problèmes, y compris l'esclavage moderne et l'esclavage sexuel qui victimisent principalement les filles et les femmes, sont de notre responsabilité aujourd'hui afin que les prochaines générations n'aient pas à mener les mêmes combats.

En tant qu'historien de la traite négrière et de l'esclavage, il y a beaucoup de choses que j'aimerais ne pas savoir, ou que j'aimerais pouvoir oublier. Mais une chose que je sais et que je n'oublierai pas, c'est la créativité, l'énergie, l'ingéniosité et le courage remarquables des femmes qui, avec un courage et une grâce incroyables, nous ont montré la voie.

L'Arche du Retour aux Nations Unies

Cette journée mémorable a vu le dévoilement de la magnifique « arche du retour », un magnifique mémorial saisissant conçu par l'architecte Rodney Leon, qui est également le créateur de l'African Burial Ground National Monument dans le Lower Manhattan. Le mémorial permanent est situé sur le terrain de l'ONU.


Contenu

Fin de la traite américaine des esclaves Modifier

Les lois qui ont finalement aboli la traite négrière atlantique sont le résultat des efforts de groupes chrétiens abolitionnistes britanniques tels que la Society of Friends, connue sous le nom de Quakers, et les évangéliques dirigés par William Wilberforce, dont les efforts par l'intermédiaire du Comité pour l'abolition de la La traite des esclaves a conduit à l'adoption de la loi de 1807 sur la traite des esclaves par le parlement britannique en 1807. [3] Cela a conduit à une augmentation des appels à l'abolition en Amérique, soutenus par les membres du Congrès américain du Nord et du Sud ainsi que le président Thomas Jefferson. [4]

En même temps que l'importation d'esclaves d'Afrique était restreinte ou éliminée, les États-Unis subissaient une expansion rapide de la production de coton, de canne à sucre et de riz dans le Sud profond et l'Ouest. L'invention du gin de coton a permis la culture rentable du coton à fibres courtes, qui pouvait être produit plus largement que d'autres types, ce qui a conduit à la prééminence économique du coton dans tout le Sud profond. Les esclaves étaient traités comme une marchandise par les propriétaires et les commerçants, et étaient considérés comme la main-d'œuvre cruciale pour la production de cultures de rente lucratives qui alimentaient le commerce triangulaire. [5] [6]

Les esclaves étaient gérés comme des biens mobiliers, similaires aux animaux de ferme. Les propriétaires d'esclaves ont adopté des lois réglementant l'esclavage et la traite des esclaves, conçues pour protéger leur investissement financier. Les travailleurs asservis n'avaient pas plus de droits qu'une vache ou un cheval, ou comme l'a dit la Cour suprême des États-Unis dans la décision Dred Scott, « ils n'avaient aucun droit que l'homme blanc était tenu de respecter ». Dans les grandes plantations, les familles réduites en esclavage étaient séparées pour différents types de travail. Les hommes avaient tendance à être affectés à de grandes équipes de terrain. Les travailleurs étaient affectés à la tâche pour laquelle ils étaient physiquement les mieux adaptés, selon le jugement du surveillant. [7] [8]

Elevage en réponse à la fin des importations d'esclaves Modifier

L'interdiction d'importer des esclaves aux États-Unis après 1808 a limité l'offre d'esclaves aux États-Unis. Cela est arrivé à un moment où l'invention du gin de coton a permis l'expansion de la culture dans les hautes terres du coton à fibres courtes, conduisant à défricher des terres cultivant le coton à travers de vastes zones du Sud profond, en particulier la ceinture noire. La demande de main-d'œuvre dans la région a fortement augmenté et a conduit à une expansion du marché intérieur des esclaves. Dans le même temps, le Haut-Sud avait un nombre excessif d'esclaves en raison d'un glissement vers une agriculture mixte, moins gourmande en main-d'œuvre que le tabac. Pour ajouter à l'offre d'esclaves, les propriétaires d'esclaves considéraient la fertilité des femmes esclaves comme faisant partie de leur productivité et forçaient par intermittence les femmes à avoir un grand nombre d'enfants. Au cours de cette période, les termes « éleveurs », « esclaves reproducteurs », « femmes ayant des enfants », « période de reproduction » et « trop vieux pour se reproduire » sont devenus familiers. [9]

Les planteurs des États du Sud supérieur ont commencé à vendre des esclaves au Sud profond, généralement par l'intermédiaire de marchands d'esclaves tels que Franklin et Armfield. Louisville, Kentucky, sur la rivière Ohio, était un important marché d'esclaves et un port pour l'expédition d'esclaves en aval du Mississippi vers le sud. La Nouvelle-Orléans avait le plus grand marché d'esclaves du pays et est devenue la quatrième plus grande ville des États-Unis en 1840 et la plus riche, principalement en raison de son commerce des esclaves et des entreprises associées. [dix]

Dans les années d'avant-guerre, de nombreux esclaves en fuite ont écrit sur leurs expériences dans des livres appelés récits d'esclaves. Beaucoup ont raconté qu'au moins une partie des propriétaires d'esclaves interféraient continuellement dans la vie sexuelle de leurs esclaves (généralement les femmes). Les récits d'esclaves ont également témoigné que les femmes esclaves étaient victimes de viols, de mariages arrangés, d'accouplements forcés, de violences sexuelles de la part des maîtres, de leurs fils ou surveillants et d'autres formes d'abus.

L'historien E. Franklin Frazier, dans son livre La famille nègre, a déclaré qu'« il y avait des maîtres qui, sans aucun égard pour les préférences de leurs esclaves, s'accouplent avec leur bien humain comme ils le font avec leur bétail ». L'ancienne esclave Maggie Stenhouse a fait remarquer : "Pendant l'esclavage, il y avait des éleveurs. Ils ont été pesés et testés. Un homme louait l'éleveur et le mettait dans une pièce avec des jeunes femmes dont il voulait élever des enfants." [11]

De la personnalité à la chose Modifier

Plusieurs facteurs se sont combinés pour faire de l'élevage d'esclaves une pratique courante à la fin du XVIIIe siècle, notamment la promulgation de lois et de pratiques qui ont transformé la vision des esclaves de « personnalité » en « chose ». De cette façon, les esclaves pouvaient être achetés et vendus comme des biens meubles sans remettre en cause les croyances religieuses et les mœurs sociales de la société dans son ensemble. Tous les droits appartenaient au propriétaire de l'esclave, l'esclave n'ayant aucun droit à l'autodétermination ni à sa propre personne, ni à son conjoint, ni à ses enfants.

Les esclavagistes ont commencé à penser que l'esclavage était ancré dans la Bible. Ce point de vue a été inspiré en partie par une interprétation du passage de la Genèse « Et il dit : Maudit soit Canaan, un serviteur de serviteurs sera-t-il pour ses frères ». (Genèse 9) Cham, fils de Noé et père de Canaan, était considéré comme l'ancêtre antédiluvien du peuple africain. Certains Blancs ont utilisé la Bible pour justifier l'utilisation économique du travail des esclaves. L'assujettissement des esclaves était considéré comme un droit naturel des propriétaires d'esclaves blancs. La position de seconde classe de l'esclave n'était pas limitée à sa relation avec le maître des esclaves mais devait être en relation avec tous les blancs. Les esclaves étaient considérés comme soumis aux Blancs. [12]

Démographie Modifier

Dans une étude de 2 588 esclaves en 1860 par l'économiste Richard Sutch, il a constaté que sur les exploitations d'esclaves avec au moins une femme, le rapport moyen femmes/hommes dépassait 2:1. Le déséquilibre était plus important dans les « états vendeurs », [ éclaircissements nécessaires ] où l'excès des femmes par rapport aux hommes était de 300 pour mille. [ éclaircissements nécessaires ] [13]

Accroissement naturel vs élevage systématique Modifier

Ned Sublette, co-auteur de La côte américaine des esclaves, déclare que la valeur reproductive des « femmes reproductrices » était essentielle à l'expansion du jeune pays, non seulement pour le travail, mais en tant que marchandise et garantie découlant d'une pénurie d'argent, d'or ou de papier sain. Il conclut que les esclaves et leurs descendants étaient utilisés comme comptes d'épargne humains avec les nouveau-nés servant d'intérêt qui fonctionnait comme base de l'argent et du crédit dans un marché fondé sur l'expansion continuelle de l'esclavage. [14]

Robert Fogel et Stanley Engerman rejettent l'idée que systématique l'élevage d'esclaves était une préoccupation économique majeure dans leur livre de 1974 Le temps sur la croix. [15] Ils soutiennent qu'il existe de très maigres preuves de l'élevage systématique d'esclaves à vendre sur le marché du Haut-Sud au cours du XIXe siècle. Ils distinguent l'élevage systématique - l'interférence dans les schémas sexuels normaux par les maîtres dans le but d'augmenter la fertilité ou d'encourager les caractéristiques souhaitables - des politiques natalistes, l'encouragement généralisé des familles nombreuses par une combinaison de récompenses, de meilleures conditions de vie et de travail pour les femmes fertiles. et leurs enfants, et d'autres changements de politique par les maîtres. Ils soulignent que les données démographiques sont sujettes à un certain nombre d'interprétations. Fogel soutient que lorsque les planteurs sont intervenus dans la vie privée des esclaves, cela a en fait eu un impact négatif sur la croissance de la population. [2]


L'histoire cachée des propriétaires d'esclaves les plus riches et les plus cruels d'Amérique

Une fenêtre dans le sous-sol d'Isaac Franklin et John Armfield&# x27's slaveholding "pen" à Alexandria, en Virginie. Les deux hommes, largement oubliés aujourd'hui, étaient les marchands d'esclaves domestiques les plus réussis - et les plus cruels - de l'histoire américaine. CRÉDIT OBLIGATOIRE : photo du Washington Post par Matt McClain The Washington Post

Les deux marchands d'esclaves domestiques les plus impitoyables d'Amérique avaient une langue secrète pour leurs affaires.

Le commerce des esclaves était un "jeu". Les femmes qu'ils achetaient et vendaient étaient des « femmes de chambre élégantes », un terme signifiant jeunesse, beauté et potentiel d'exploitation sexuelle - par les acheteurs ou les commerçants eux-mêmes.

"À ma connaissance, elle a été utilisée intelligemment par un homme borgne à propos de ma taille et de mon âge, excusez ma bêtise", a écrit le neveu James d'Isaac Franklin - un employé et son oncle - protégé - a écrit dans une correspondance commerciale typique, se référant à Caroline Brown, une femme esclave qui a subi des viols et des abus répétés aux mains de James pendant cinq mois. Elle avait 18 ans à l'époque et mesurait un peu plus de cinq pieds.

Franklin et Armfield, qui avaient leur siège social dans une maison de ville qui existe toujours à Alexandrie, en Virginie, ont vendu plus d'esclaves, séparé plus de familles et gagné plus d'argent grâce à ce commerce que presque n'importe qui d'autre en Amérique. Entre les années 1820 et 1830, les deux hommes ont régné en tant que « magnats incontestés » de la traite nationale des esclaves, comme le dit le Smithsonian Magazine.

Alors que le pays célèbre le 400e anniversaire de l'arrivée des premiers Africains réduits en esclavage à Jamestown, les Américains sont contraints d'affronter la brutalité de l'esclavage et des personnes qui en ont profité. Peu ont profité plus que les deux marchands d'esclaves de Virginie.

Leur succès a été immense : le duo a amassé une fortune de plusieurs milliards de dollars d'aujourd'hui et a pris sa retraite en tant que deux des hommes les plus riches du pays, selon Joshua Rothman, professeur d'histoire à l'Université de l'Alabama qui écrit un livre sur Franklin et Armfield. Plusieurs facteurs distinguent la paire, a expliqué Rothman : D'une part, leur timing était impeccable. Ils se sont lancés dans la traite nationale des esclaves au moment même où l'économie du coton - et la demande américaine de main-d'œuvre servile - ont explosé, et ont démissionné juste avant que les États-Unis ne sombrent dans la panique financière de 1837.

Leur emplacement était également privilégié, perché afin qu'ils puissent collecter des esclaves dans les plantations de Virginie et du Maryland et les envoyer en marches forcées - en groupes de plusieurs centaines connus sous le nom de "coffles" - ou sur des navires bien emballés le long de la côte atlantique jusqu'au sud profond. Bien que leur stratégie commerciale n'ait pas été particulièrement innovante, elle a été menée à une échelle "plus grande et meilleure que quiconque", a déclaré Rothman. Franklin et Armfield ont transporté environ 10 000 personnes réduites en esclavage au cours de leur carrière, selon Rothman.

« Ce sont eux qui ont transformé le commerce de la vente d'humains d'une partie des États-Unis à une autre. en une entreprise très moderne et organisée - plus seulement un commerçant qui pourrait déplacer quelques personnes d'une plantation à une autre », a déclaré Maurie D. McInnis, professeur à l'Université du Texas à Austin qui étudie l'histoire culturelle de l'esclavage. "Ils ont créé une machinerie moderne pour soutenir le commerce de la traite des êtres humains."

Cela a été possible en grande partie grâce à la volonté des commerçants d'être exceptionnellement cruels et sans cœur - même pour une entreprise construite autour de la vente d'êtres humains - alors qu'ils commettaient des atrocités qu'ils semblaient apprécier.

"Dans la correspondance survivante, ils se vantent en fait d'avoir violé des esclaves qu'ils ont traités par l'intermédiaire de l'entreprise", a déclaré Calvin Schermerhorn, professeur d'histoire à l'Arizona State University. "Cela semblait faire autant partie de la culture d'entreprise de Franklin et Armfield que, disons, aller au barreau après une affaire judiciaire réussie pourrait être la culture d'un cabinet d'avocats prospère."

Pourtant, aujourd'hui, presque personne ne connaît leurs noms.

Lorsque Franklin et Armfield ont pris leur retraite, ils sont passés facilement dans la société blanche d'élite, atteignant un radotage respectable sans un murmure. L'histoire, aussi, les a en grande partie " laissés indemnes ", a déclaré Schermerhorn. Peu de lycéens ou d'étudiants américains, voire aucun, n'ont jamais entendu parler du duo.

"Je pense que l'Amérique continue d'être mal à l'aise de parler du péché originel de l'esclavage", a déclaré McInnis. "Et c'est l'un de ses chapitres les plus horribles."

La traite des esclaves était tout ce qu'Isaac Franklin a connu.

Il est né en 1789 dans une riche famille de planteurs du Tennessee qui possédait « un nombre important » de personnes asservies, selon Rothman. À la fin de son adolescence, juste à l'époque où les États-Unis ont adopté une loi interdisant la traite transatlantique des esclaves, Franklin et ses frères aînés se sont intéressés à la version nationale : ils ont commencé à transporter un petit nombre d'esclaves entre la Virginie et le Grand Sud.

Franklin a développé un goût pour les affaires et, après avoir pris une brève pause pour combattre pendant la guerre de 1812, s'est consacré à la traite des esclaves à plein temps. C'est tout ce qu'il a fait pour le reste de sa vie professionnelle, jusqu'à sa retraite.

"Ses frères ne sont jamais revenus dans le commerce des esclaves, mais Isaac décide vraiment que ce sera son jeu: il est bon dans ce domaine, il aime ça, il peut gagner de l'argent, il s'y tient", a déclaré Rothman.

Franklin a travaillé avec quelques partenaires au fil des ans, mais s'est lié avec son collaborateur le plus ancien - l'homme qui est devenu son ami le plus proche, son confident et son neveu par alliance - au début des années 1820. À l'époque, John Armfield manquait de but : sans changement et sans pied, il avait récemment été chassé d'un comté de Caroline du Nord pour avoir engendré un enfant hors mariage, a déclaré Rothman.

Son chemin vers la traite des esclaves était moins clair que celui de Franklin. Né en 1797 de Quakers non pratiquants qui exploitaient plusieurs centaines d'acres en Caroline du Nord et possédaient un petit nombre d'esclaves, Armfield passa son jeune âge adulte à poursuivre diverses entreprises infructueuses, y compris un petit magasin marchand - qu'il fut forcé d'abandonner après sa liaison. .

Bien qu'incertain de ce qu'il voulait faire, Armfield était clair sur ce qu'il ne faisait pas : il détestait l'agriculture. Ainsi, " pataugeant " à la suite du scandale sexuel, Armfield a décidé qu'il " se lancerait simplement dans la traite des esclaves ", selon Rothman.

Franklin et Armfield se sont rencontrés quelques années plus tard dans le cadre de leurs affaires et ont immédiatement développé une relation, a déclaré Rothman - une intimité qui s'est poursuivie pendant des décennies et a alimenté leur rentabilité. En 1834, les deux hommes sont devenus une famille lorsque Armfield a épousé la nièce de Franklin.

"Ils sont les amis les plus proches et cela est enraciné dans leur relation de travail", a déclaré Rothman. "Une partie de la raison pour laquelle ils réussissent est qu'ils travaillent bien ensemble : chacun comprend les forces de l'autre, ils se font confiance et se respectent."

Les deux hommes ont lancé la société de commerce d'esclaves Franklin & Armfield et ont emménagé dans la maison de ville d'Alexandria - aujourd'hui un musée - en 1828. Dès le début, ils ont divisé le travail en fonction de la force de chacun : Armfield, basé en Virginie, a géré le "buying côté des choses" et le transport organisé, a déclaré Rothman. Franklin, quant à lui, est resté principalement à Natchez, dans le Mississippi, et était responsable de la vente de leur cargaison humaine aux plantations du Grand Sud.

Cela fonctionnait comme ceci : s'appuyant sur un réseau de chasseurs de têtes répartis en Virginie, dans le Maryland et à Washington, Armfield rassemblait les esclaves, les retenant dans un enclos en plein air derrière la maison d'Alexandrie - ou parfois dans son sous-sol sale et bondé - jusqu'à ce que il a amassé un nombre suffisant : généralement entre 100 et 200. Ensuite, il a envoyé le groupe dans une marche ardue de 1 000 milles vers les marchés d'esclaves de Natchez ou de la Nouvelle-Orléans - ou il les a fourrés dans l'une des sociétés. x27s trois énormes navires pour faire le même voyage par voie d'eau.

Au plus fort de leur activité, les deux hommes déplaçaient environ 1 000 personnes par an, selon les historiens.

Ils ont placé des annonces dans les journaux locaux à la recherche de personnes réduites en esclavage presque chaque jour où ils sont restés en affaires. Ils ont développé des stratagèmes cruels pour augmenter leur rentabilité : par exemple, ils "ont désigné moins d'espace par personne [sur leurs navires] que les navires transatlantiques de traite négrière", a déclaré Schermerhorn.

Alors que les esclaves attendaient à Franklin et Armfield à Alexandrie, les deux hommes ont très probablement adopté des techniques classiques utilisées par les marchands d'esclaves pour améliorer la vendabilité des esclaves, a déclaré McInnis. Cela signifiait nourrir leurs captifs de grandes quantités de maïs et de porc pour les "engraisser", "mourir des cheveux gris noirs "pour qu'ils paraissent plus jeunes" et - si la peau d'une personne asservie était marquée par des marques de fouet - enduire de cire les blessures avait l'air en meilleure santé », selon McInnis.

"Tout était si diabolique", a déclaré McInnis.

À travers tout cela, les deux ont régulièrement violé les femmes qu'ils ont achetées et vendues et en ont plaisanté dans des lettres, une habitude commune qui a approfondi leur amitié. Franklin et Armfield ont chacun engendré au moins un enfant avec une femme esclave, a déclaré Rothman. Il soupçonne que l'abus, qui n'avait aucun but financier, provenait d'un désir de pouvoir brut : "Ils l'ont fait parce qu'ils le pouvaient, et ils en avaient envie."

Lorsque Franklin a épousé une riche mondaine en 1839, il avait "trapé la même femme esclave" pendant environ cinq ans et avait eu un enfant avec elle, a déclaré Rothman. Franklin a vendu la femme esclave et son bébé juste après son mariage.


Esclavage en Amérique : États-Unis & #8217 Marque noire

Bien que l'esclavage en Amérique soit depuis longtemps illégal aux États-Unis, les ramifications de la traite négrière africaine qui ont presque brisé la nouvelle nation se font encore sentir dans la société, la politique et la culture américaines d'aujourd'hui.

Alors que le reste du monde s'était longtemps engagé dans la servitude forcée des gens à travers l'histoire, l'Amérique a été présentée aux premiers esclaves africains par des marchands néerlandais en 1619, ce qui a entraîné plus de deux cents ans de fiabilité économique sur les esclaves.

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Cependant, l'esclavage des Africains dans le Nouveau Monde n'était qu'une faction de l'esclavage en Amérique, la servitude forcée des Amérindiens dans le sud-ouest américain et en Californie étant également présente, et entraînant le génocide de nombreux Amérindiens dans tous les territoires.

Beaucoup de gens peuvent croire à tort que l'esclavage des Africains était le seul abus de l'esclavage de l'Amérique, mais la première utilisation de l'esclavage dans les Amériques est venue avec les conquérants espagnols lorsqu'ils se sont installés au Mexique, en Californie et dans ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de sud-ouest américain, et a également été utilisé fréquemment dans tout le sud-est américain. Dès 1542, lorsque Juan Rodriguez Cabrillo, un explorateur espagnol, a revendiqué les territoires californiens pour l'Espagne, la servitude forcée des Amérindiens a résulté, car de nombreux soldats ont utilisé le travail gratuit des indigènes pour aider à construire des remparts, des forts et des missions catholiques.

Tout au long des XVIIe et XVIIIe siècles, des missions à travers le Mexique et le sud-ouest des États-Unis capturaient les Californiens autochtones, les baptisaient catholiques, puis les forçaient à travailler dans différentes missions autour de l'empire étendu de l'Espagne. Bien que de nombreuses missions aient déclaré qu'elles libéreraient les autochtones, qui travaillaient comme planteurs, maçons, éleveurs de bétail, charpentiers, etc., après une décennie de servitude, mais souvent cela ne s'est jamais produit.

Les colonies du sud des États-Unis étaient également responsables, avec leurs grandes plantations nécessitant des quantités massives de main-d'œuvre. Associé au mauvais traitement des esclaves, il y avait toujours besoin de plus de mains et de corps pour faire le travail éreintant. Dans de nombreux cas, les colonies du Sud-Est avaient plus d'esclaves amérindiens que d'esclaves africains avant les années de la Révolution américaine, car ils étaient moins chers et faciles à obtenir que les esclaves africains, qui devaient être expédiés d'Afrique et étaient souvent plus cher une fois qu'ils ont atteint les Amériques.

En fait, le commerce des esclaves avec les Amérindiens était très populaire dans les colonies du Sud-Est, les colons échangeant de la main-d'œuvre contre des biens et des armes en échange d'autres indigènes capturés lors de batailles ou de sièges. Certains Amérindiens ont ensuite été échangés vers les Caraïbes, où ils étaient moins susceptibles de s'enfuir.

Cependant, les Amérindiens se sont avérés moins fiables et physiquement capables de vivre avec les dures conditions de travail de l'esclavage, ce qui, associé à l'économie rentable du coton, du tabac et d'autres métiers agricoles dans le Sud, a conduit à l'augmentation de la traite négrière africaine.

Le navire transportant les premiers Africains à Jamestown, la première colonie d'Amérique, en 1619 était composé de 20 Africains, et ils ne furent pas immédiatement transformés en esclaves. Les premiers colons américains n'avaient pas particulièrement de problème avec l'esclavage, mais ils étaient profondément religieux, et comme les 20 premiers, et les mille Africains suivants qui suivraient, étaient baptisés chrétiens, les colons les considéraient comme exempts de l'esclavage.

De nombreux Africains, certains même métis avec des Espagnols et des Portugais, vivaient comme des serviteurs sous contrat, exactement comme les Européens troquaient le passage en échange d'années de travail, et furent plus tard libérés et capables de posséder leurs propres terres et esclaves (dont certains fait).

La traite des esclaves en Amérique telle que nous la connaissons aujourd'hui n'était pas une institution immédiate, mais une institution qui a évolué au fur et à mesure que les économies et les constructions sociales ont changé avec le temps. Le Massachusetts est devenu la première colonie à légaliser l'esclavage, en 1641, mais ce n'est qu'en 1654 qu'un serviteur noir sous contrat était légalement lié à son «maître» à vie, plutôt qu'un temps désigné qui pourrait être terminé.

Étant donné que les colonies étaient dictées par le droit anglais, et plus ou moins par le droit européen, il y avait peu de compréhension de la façon de traiter les citoyens africains ou noirs, car ils étaient généralement considérés comme des étrangers et en dehors de la common law anglaise, qui était la loi régissant le temps. Contrairement à l'Amérique, la Grande-Bretagne n'avait mis en place aucune procédure pour accepter les immigrants, et ce n'est qu'en 1662 que la Virginie a adopté une loi pour traiter le sujet des immigrants ou des Américains nés d'origine non blanche.

Connu sous le nom de principe du partus sequitur ventrem, la loi anglaise stipulait que toute génération née dans la colonie était forcée de prendre la position sociale de la mère, affirmant ainsi que tout enfant né d'une mère esclave était né esclave, qu'elle soit chrétienne ou non, et soumis à l'esclavage à vie.

Ce qui était particulier à propos de cette loi était son objection à la common law anglaise, en ce sens que les enfants nés sont tenus de prendre le statut de père, et cela a créé de nombreux problèmes pour les femmes esclaves pendant plus d'un siècle. Les hommes blancs n'ayant pas besoin d'assumer la responsabilité de leurs enfants, des décennies d'abus entre propriétaire et esclave ont entraîné des enfants métis et des scandales infinis.

En 1705, la Virginie a promulgué ses codes de l'esclavage, un ensemble de règles qui définissent davantage la position des esclaves en vertu de la loi dans les colonies. En Virginie, les esclaves étaient des personnes importées de pays non chrétiens, cependant, les colons considéraient toujours les Amérindiens comme des esclaves en raison du fait qu'ils n'étaient pas chrétiens.

Trente ans plus tard, la Géorgie a interdit l'esclavage dans toute la colonie, la seule sur les 13, et a continué à l'interdire jusqu'en 1750, lorsque la colonie a autorisé l'esclavage en déclarant qu'elle n'était pas en mesure de répondre aux demandes de production sur le seul nombre de serviteurs sous contrat.

La Louisiane, qui n'était pas une colonie anglaise mais française, était sous la domination du Code noir français, qui réglementait déjà l'institution de l'esclavage dans toutes les autres conquêtes de la France, y compris les Caraïbes et la Nouvelle-France. Les règlements, cependant, étaient quelque peu différents de ceux des Anglais.

En vertu de la loi française, les esclaves étaient autorisés à se marier, étaient considérés comme inséparables une fois l'union conclue et les enfants n'étaient pas autorisés à être séparés de leur mère. Bien que la punition des esclaves dans certaines circonstances soit systématiquement sévère, il y avait beaucoup plus de personnes de couleur libres dans toute la colonie de la Louisiane que dans toute autre colonie des Amériques.

Ils étaient souvent propriétaires d'entreprise et étaient éduqués, ou même tenaient leurs propres esclaves, mais en vertu de la loi, qui différenciait toujours entre les noirs et les blancs, les métis étaient toujours considérés comme des noirs. Après l'achat de la Louisiane, les esclaves de la Louisiane ont perdu leur « liberté » et ont nié les droits qu'ils avaient sous la domination française. Alors que l'esclavage dans le Nord existait, il était moins axé sur l'agriculture et plus domestique, de nombreux esclaves dans les colonies du Nord étaient des servantes, des majordomes, des cuisiniers et d'autres rôles ménagers.

Bien que le nombre ne puisse pas être exactement placé, les historiens pensent que jusqu'à 7 millions d'Africains ont été transportés de leur pays d'origine aux États-Unis au cours des années 1700, malgré le fait que de nombreux colons se soient fortement opposés à l'esclavage, et sinon fortement contre l'esclavage, ils ont été au moins en faveur de l'émancipation par crainte des révoltes d'esclaves.

En 1775, un an avant l'indépendance de l'Amérique, le gouverneur de Virginie proposa de libérer les esclaves de la colonie en échange de leur combat pour les Britanniques. Quelque 1 500 esclaves, qui appartenaient à des patriotes américains, ont quitté leurs maîtres pour se battre pour les Britanniques, et 300 auraient retrouvé la liberté en Angleterre.

Sous la proclamation cependant, les esclaves possédés par les loyalistes n'étaient pas libérés et restaient en servitude. Beaucoup plus d'esclaves ont utilisé la perturbation générale de la guerre pour s'échapper, courant vers le nord ou vers l'ouest, pour échapper à leurs captures alors que les batailles faisaient rage autour d'eux. Pour ceux qui se sont battus pour les Britanniques, environ 20 000 esclaves affranchis ont été emmenés en liberté au Canada, dans les Caraïbes et en Angleterre.

Beaucoup plus d'Africains, cependant, se sont battus contre les Britanniques pendant la guerre d'indépendance, gagnant le respect des Européens-Américains, qui en sont venus à considérer les esclaves africains comme étant aussi opprimés par les propriétaires d'esclaves que par les Britanniques. George Washington a personnellement promis que tous les esclaves qui se battraient pour les Patriotes seraient des affranchis, et tout au long de la guerre d'indépendance, l'armée américaine était composée d'un quart de Noir, qui comprenait à la fois des hommes libres et d'anciens esclaves.

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Alors que la guerre faisait rage dans les colonies, la Grande-Bretagne est devenue le principal marchand d'esclaves international et le gouvernement américain a interdit l'importation de plus d'esclaves étrangers, bien que plus tard, après le début du siècle, en raison de la dépendance économique des esclaves dans les plantations telles que le tabac. , le riz et l'indigo, le commerce s'est à nouveau ouvert en Géorgie et en Caroline du Sud.

Bien que le Nord était en bonne voie d'industrialisation, le Sud était une économie agricole robuste, une économie qui faisait de l'esclavage une pratique illégale dans le nouveau pays une chimère, car il y avait une plante en particulier qui allait changer l'esclavage commerce en Amérique pour toujours : le coton.

Ceux qui disent que l'Amérique a été construite sur le dos des esclaves récoltant le coton sont beaucoup plus proches de la vérité qu'ils ne le pensent après que les champs des 13e colonies aient été asséchés des nutriments pour la culture du tabac, et que les industries textiles anglaises aient repris, l'énorme la demande de coton américain signifiait une énorme demande d'esclaves. Avant 1793, le processus de séparation du coton de sa graine était une tâche fastidieuse et longue effectuée à la main par des esclaves.

Le coton était rentable, mais pas autant qu'il pourrait l'être. Après qu'Eli Whitney, un jeune instituteur du Nord ait inventé le cotton gin, une machine qui séparait la mer de la boule de coton, la vie des Américains a changé presque du jour au lendemain. Les esclaves n'étaient plus nécessaires pour trier le coton, mais la demande de récoltes de plus en plus nombreuses et le travail d'une égreneuse de coton ont augmenté la dépendance du pays vis-à-vis des esclaves, donc au lieu de réduire la traite des esclaves, cela a plus que doublé le besoin de esclavage.

Après que la guerre d'indépendance ait été remportée par les patriotes, la Constitution des États-Unis a réglé le problème de l'esclavage alors que le pays n'était pas uniforme dans sa décision de légaliser l'esclavage, elle prévoyait des dispositions pour protéger le commerce des esclaves et les propriétaires d'esclaves. parmi ces dispositions figuraient des lois qui permettraient aux dates d'exiger le retour des esclaves en fuite dans leurs foyers.

Comme précédemment établi par les Britanniques, la population d'un État était déterminée par le taux de 3/5 par esclave, par rapport à un vote entier de citoyens affranchis. Avant la Révolution et après la guerre, l'État du Nord a aboli l'esclavage dans toute sa région, le New Jersey étant le dernier à adopter cette pratique en 1804.

Le statut d'affranchi ne signifiait cependant pas un manque de discrimination, la plupart des affranchis étaient encore soumis à la ségrégation raciale. Et tandis que l'économie du Sud est quelque peu vilipendée dans l'histoire en tant que seul protecteur de l'esclavage, une grande partie de la richesse générée par le Nord au XVIIIe siècle était le résultat de la propriété foncière et des agrégats de richesse originaires du Sud. Cependant, avec les grandes populations d'esclaves, le Sud a continué à gagner le pouvoir au Congrès en raison de l'accord des trois cinquièmes, et toute la richesse générée par le travail des esclaves a finalement abouti à un Sud trop puissant pour abandonner l'esclavage. pensée.

Alors que l'Amérique entrait dans le 19e siècle, l'abolitionnisme a pris les rênes du Nord. Un mouvement conçu pour mettre fin à l'esclavage, le soutien au-dessus de la ligne Mason-Dixon était écrasant et profondément angélique. Considéré comme «une institution particulière» par les contemporains, l'esclavage était cependant considéré comme un mal nécessaire pour répondre aux exigences du commerce international du coton, du moins d'un point de vue dominant.

Personne ne voulait bouleverser l'équilibre fragile de la nouvelle démocratie, ni détruire l'économie florissante qui s'en dégageait. Non seulement la recherche de plus de coton a-t-elle augmenté la traite domestique des esclaves aux États-Unis, mais elle a également entraîné un deuxième effet secondaire : la migration des esclaves vers l'Ouest. Surnommé le « Second Passage du Milieu », ce fut un moment déterminant du XIXe siècle et l'événement retentissant entre la Révolution américaine et la guerre de Sécession.

Pendant ce temps, de nombreux esclaves ont perdu leur famille, leur origine ethnique et leur identité historique lorsque les communautés ont été brisées, échangées entre les esclaves et se sont déplacées vers l'ouest. Le fouet, la pendaison, la mutilation, la torture, les coups, les brûlures et le marquage n'étaient que quelques-unes des punitions et de la cruauté infligées aux esclaves par leurs détenteurs d'esclaves. Alors que les conditions variaient dans tout le Sud, les conditions difficiles étaient alimentées par la peur de la rébellion, et les codes de l'esclavage, basés sur la loi de l'ère coloniale, définissaient les relations entre l'esclave et le maître, le maître n'étant pratiquement jamais poursuivi pour méfait.

Les rébellions d'esclaves que les propriétaires de plantations et d'esclaves craignaient n'étaient pas une fausse peur. Il y a eu plusieurs rébellions après 1776 qui méritent d'être mentionnées, notamment la conspiration de Gabriel (1800), l'évasion des esclaves d'Igbo Landing (1803), la rébellion de Chatham Manor (1805), l'allemand de 1811 Coast Uprising (1811), George Boxley Rebellion (1815), Denmark Vesey's conspiracy (1822), Nat Turner's slave rebellion (1831), Black Seminole Slave Rebellion (1835-1838), Saisie Amistad (1839), Affaire créole (1841), et la révolte des esclaves de 1842 dans la nation Cherokee.

Parmi ceux-ci, le plus célèbre est peut-être la rébellion des esclaves de Nat Turner, également connue sous le nom d'insurrection de Southampton, où Nat Turner, un esclave instruit qui prétendait avoir des visions divines, a organisé un groupe d'esclaves puis a assassiné 60 Blancs à Southampton, en Virginie. Les effets durables de cette rébellion ont été tragiques, la milice de Caroline du Nord a riposté en tuant une centaine d'esclaves, pas seulement ceux suspectés, les personnes de couleur libres ont perdu leur vote, et d'autres États esclavagistes ont commencé à restreindre sévèrement les mouvements des esclaves et des personnes libres de Couleur. Parmi ces lois figuraient des règles anti-alphabétisation, qui imposaient de lourdes sanctions à toute personne soupçonnée d'éduquer des esclaves.

Mené par des arrières libres tels que Frederick Douglass, un homme noir libre, et des abolitionnistes blancs comme Harriet Beecher Stowe, écrivain de La Case de l'oncle Tom, leur activisme s'est développé entre les années 1830 et 1860. Non seulement les abolitionnistes faisaient activement des pétitions dans le Nord, mais ils se déplaçaient également pour aider les esclaves fugitifs à s'échapper du Sud grâce à une collection de refuges.

Des personnalités telles que Harriet Tubman et le chemin de fer clandestin sont devenues une caractéristique déterminante de l'Amérique d'avant la guerre civile, estimant qu'entre cinquante mille et cent mille esclaves ont réussi à échapper à la liberté. Mais avec l'expansion occidentale poursuivant l'équilibre fragile des États pro-esclavagistes et anti-esclavagistes, une grande partie des nombreuses tensions entre le Nord et le Sud se sont accélérées. Le compromis du Missouri, qui a permis l'admission du Maine en tant qu'État libre, du Missouri en tant qu'État esclave et de toutes les terres de l'ouest au sud de la ligne sud du Missouri, l'équilibre a été maintenu.

Mais en 1854, après la guerre du Mexique et l'ajout de terres aux territoires américains, la loi Kansas-Nebraska a rouvert la question de l'esclavage dans les nouvelles terres, et le nouvel état du Kansas, qui a été admis dans l'union et autorisé à choisir c'est le statut d'esclave, a créé un bain de sang de troubles civils connus sous le nom de Bleeding Kansas. À peine 6 ans plus tard, lorsqu'Abraham Lincoln a été élu président, sept États ont fait sécession des États-Unis d'Amérique, et quatre autres à venir, et se sont nommés États confédérés d'Amérique.

Alors que les opinions personnelles abolitionnistes de Lincoln étaient bien connues, c'est avec l'idée de réunir l'Union américaine qui l'a poussé à partir en guerre. Le 1er janvier 1863, Lincoln lut une première proclamation d'émancipation qui indiquait que « les esclaves au sein de tout État ou une partie désignée d'un État en rébellion seront alors désormais libres et pour toujours ». Avec cela, et environ 3 millions d'esclaves noirs nouvellement libérés dans les États de rébellion du sud, la Proclamation d'émancipation a retiré l'avantage économique de l'économie du Sud et la guerre a pris fin en 1865, avec un nouveau pays émergeant de la bataille la plus sanglante de l'histoire de l'Amérique.


La dette massive de la Grande-Bretagne envers l'esclavage

Une illustration du XIXe siècle montrant des esclaves à la Barbade célébrant l'émancipation en 1833. En fait, « ils devaient travailler sans être payés dans les plantations pour leurs anciens maîtres – pendant qu'ils « apprenaient à travailler ». Il a fallu cinq ans de plus pour atteindre la « pleine liberté » en 1838.' Photographie : Archives Hulton/Getty Images

Une illustration du XIXe siècle montrant des esclaves à la Barbade célébrant l'émancipation en 1833. En fait, « ils devaient travailler sans être payés dans les plantations pour leurs anciens maîtres – pendant qu'ils « apprenaient à travailler ». Il a fallu cinq ans de plus pour atteindre la « pleine liberté » en 1838.' Photographie : Archives Hulton/Getty Images

Oublier la violence, la douleur et la honte qui font inévitablement partie de l'histoire de tout pays est un aspect critique de l'histoire d'une nation. Ce désaveu du passé est un processus actif : l'oubli de Mau Mau, par exemple, et de la brutalité de la réponse britannique à celui-ci s'est fait délibérément en occultant les archives qu'il n'a été révélé que par le travail patient de survivants déterminés et d'historiens dévoués.

L'oubli du rôle de la Grande-Bretagne dans le commerce des esclaves a commencé dès l'abolition du commerce en 1807. L'histoire célèbre de la campagne pour mettre fin à l'esclavage de l'abolitionniste Thomas Clarkson s'est concentrée sur le travail des hommes humanitaires blancs et leur rôle dans la construction d'un mouvement réussi. Il a négligé non seulement l'activisme des abolitionnistes noirs et féminins, mais aussi les horreurs du métier lui-même, qu'il connaissait intimement.

Un processus similaire a eu lieu à propos de l'émancipation en 1833. Dès que l'esclavage mobilier a été aboli aux Antilles britanniques, à Maurice et au Cap, les Britanniques ont commencé à se féliciter de leur générosité. L'abolition a été redéfinie comme une démonstration de l'engagement de la Grande-Bretagne en faveur de la liberté et de sa prétention à être la nation la plus progressiste et la plus civilisée du monde.

Dans le langage du jour, l'abolition devait laver les péchés de la nation. Pourtant, la liberté accordée par le parlement impérial aux esclaves, hommes et femmes, était relative. Ils devaient être « apprentis » pendant quatre à six ans – travailler sans être payés dans les plantations pour leurs anciens maîtres – pendant qu'ils « apprenaient à travailler ». Il a fallu cinq autres années de résistance dans les Caraïbes et de campagne « chez nous » pour obtenir « la pleine liberté » en 1838.

Qui plus est, 20 millions de livres (équivalent à 40 % des dépenses de l'État en 1834) ont été versés en compensation par le gouvernement britannique aux propriétaires d'esclaves pour obtenir leur accord sur la perte de « leur » propriété – malgré le fait que la base morale de la campagne contre l'esclavage était que c'était mal de détenir la propriété des gens. La « valeur » des esclaves était jugée en fonction de leur niveau de compétence et de la productivité des colonies où ils vivaient.Un esclave en Guyane britannique valait donc plus qu'en Jamaïque, où la productivité avait baissé et les hommes valaient plus que les femmes. Ce fut encore un autre moment dans la marchandisation des êtres humains - non pas maintenant vendus sur le marché des esclaves mais leur prix déterminé par les fonctionnaires coloniaux et réglés dans les bureaux du gouvernement.

Des dossiers détaillés ont été conservés de tous ceux qui ont demandé une indemnisation et ces archives, jamais systématiquement étudiées auparavant, jettent un nouvel éclairage sur la façon dont le commerce de l'esclavage a contribué de manière significative à ce que la Grande-Bretagne devienne la première nation industrielle. Aujourd'hui, l'encyclopédie que nous avons créée à partir de ces archives est mise en ligne avec un accès public gratuit. Il enregistre les 46 000 demandes individuelles d'indemnisation ainsi que les informations que nous avons recueillies sur les quelque 3 000 Britanniques qui vivaient en Grande-Bretagne mais possédaient des biens dans des personnes. Ces hommes et ces femmes (et il y avait un nombre considérable de femmes qui vivaient de la possession d'esclaves) étaient soucieux que leur identité de propriétaires d'esclaves soit oubliée. Et jusqu'à présent, ils avaient eu beaucoup de succès.

Certains des descendants directs des propriétaires d'esclaves sont bien connus : George Orwell, Graham Greene et Quintin Hogg – sans parler des banques et des cabinets juridiques construits sur les profits de l'esclavage. En nous concentrant sur les propriétaires d'esclaves, notre objectif n'est pas de nommer et de faire honte. Nous cherchons à défaire l'oubli : à nous souvenir, comme l'a dit Toni Morrison, de reconnaître la manière dont les fruits de l'esclavage font partie de notre histoire collective - ancrés dans nos maisons de campagne et de ville, les institutions philanthropiques, les collections d'art, les banques d'affaires et les cabinets d'avocats, les chemins de fer et les façons dont nous continuons de penser à la race. Les propriétaires d'esclaves ont été activement impliqués dans la reconfiguration de la race après l'esclavage, popularisant de nouvelles légitimations de l'inégalité qui font toujours partie de l'héritage du passé colonial de la Grande-Bretagne. Le capitaine Marryat, fils d'un grand propriétaire d'esclaves, et l'un des écrivains les plus populaires de fiction navale et d'histoires pour enfants, a systématiquement racialisé les « autres », créant des hiérarchies dans lesquelles les Anglo-Saxons blancs étaient toujours au sommet.

À travers les Caraïbes, un mouvement se construit pour des formes de restitution des inégalités flagrantes et du sous-développement qui ont persisté depuis l'époque de l'esclavage. Ils mettent l'accent sur la responsabilité de l'État et du gouvernement. En démontrant la dette de la Grande-Bretagne envers l'esclavage, l'une des façons dont la Grande-Bretagne moderne a bénéficié et a été défigurée par son passé colonial, nous espérons contribuer à une compréhension plus riche et plus honnête des histoires liées de l'empire que ce que l'on trouve dans l'esprit de clocher et les obscurcissements de "l'histoire de l'île" de Michael Gove.


L'esclavage est connu pour avoir existé dès la dynastie Shang (XVIIIe-XIIe siècle av. J.-C.) en Chine. Il a fait l'objet d'études approfondies dans l'ancienne Chine Han (206 av. L'esclavage a continué d'être une caractéristique de la société chinoise jusqu'au 20e siècle. Pendant la majeure partie de cette période, il semble que les esclaves aient été générés de la même manière qu'ailleurs, y compris la capture pendant la guerre, les raids d'esclaves et la vente de débiteurs insolvables. De plus, les Chinois pratiquaient l'auto-vente en esclavage, la vente de femmes et d'enfants (pour régler des dettes ou parce que le vendeur ne pouvait pas les nourrir) et la vente des proches des criminels exécutés. Enfin, le kidnapping semble avoir produit un flux régulier d'esclaves à certains moments. L'intermédiaire ou l'intermédiaire était une figure importante dans la vente de la population locale en esclavage, il fournissait la distance qui faisait de ces esclaves des étrangers, car les acheteurs ne connaissaient pas leurs origines. Les frontières familiales chinoises étaient relativement perméables et certains propriétaires ont établi des relations de parenté avec leurs esclaves. Comme c'était également le cas dans d'autres sociétés esclavagistes, les esclaves en Chine étaient souvent des articles de consommation de luxe qui pesaient sur l'économie. Les raisons pour lesquelles la Chine n'est jamais devenue une société esclavagiste sont nombreuses et complexes, mais l'abondance de main-d'œuvre non-esclave à bas prix était certainement l'une des principales.

La Corée avait une très grande population d'esclaves, allant d'un tiers à la moitié de la population totale pendant la majeure partie du millénaire entre la période Silla et le milieu du XVIIIe siècle. La plupart des esclaves coréens étaient d'origine indigène. Malgré leur nombre, les esclaves semblent avoir eu peu d'impact sur les autres institutions, et ainsi la société peut être classée comme une société esclavagiste.

L'esclavage existait dans l'Inde ancienne, où il est enregistré en sanskrit Lois de Manu du 1er siècle av. L'institution était peu documentée jusqu'à ce que les colons britanniques au XIXe siècle en fassent un objet d'étude en raison de leur volonté de l'abolir. En 1841, il y avait environ huit ou neuf millions d'esclaves en Inde, dont beaucoup étaient des esclaves agrestiques ou prédiaux, c'est-à-dire des esclaves attachés à la terre sur laquelle ils travaillaient mais qui pouvaient néanmoins en être aliénés. Malabar avait la plus grande proportion d'esclaves, environ 15 pour cent de la population totale. Les esclaves agrestiques étaient initialement des communautés subjuguées. Le reste des esclaves a été recruté individuellement par achat auprès de marchands ou de parents ou par auto-vente des affamés, et ils peuvent être classés comme esclaves domestiques. L'esclavage dans l'Inde hindoue était compliqué par le besoin rituel des propriétaires d'esclaves de connaître les origines de leurs esclaves, ce qui explique pourquoi la plupart d'entre eux étaient d'origine indigène. Bien qu'il y ait eu des exceptions, les esclaves étaient détenus principalement pour le prestige.

L'esclavage était également largement pratiqué dans d'autres régions d'Asie. Un quart à un tiers de la population de certaines régions de Thaïlande et de Birmanie (Myanmar) étaient des esclaves du XVIIe au XIXe siècle et à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, respectivement. Mais on n'en sait pas assez sur eux pour dire qu'ils étaient définitivement des sociétés esclavagistes.

D'autres sociétés aux Philippines, au Népal, en Malaisie, en Indonésie et au Japon sont connues pour avoir connu l'esclavage depuis des temps anciens jusqu'à des temps assez récents. Il en était de même parmi les divers peuples habitant les régions d'Asie centrale : les peuples de Sogdiane, du Khorezm et d'autres civilisations avancées, les Mongols, les Kalmouks, les Kazakhs et les nombreux peuples turcs, dont la plupart se sont convertis à l'islam.

Dans le Nouveau Monde, certaines des sociétés de propriétaires d'esclaves les mieux documentées étaient les Klamath et Pawnee et les sociétés de pêche, telles que les Yurok, qui vivaient le long de la côte de ce qui est maintenant l'Alaska à la Californie. La vie était facile dans beaucoup de ces sociétés, et les esclaves sont connus pour avoir parfois été des biens de consommation qui ont été simplement tués dans des potlatchs.

D'autres Amérindiens, comme le Creek de Géorgie, le Comanche du Texas, le Callinago de la Dominique, le Tupinambá du Brésil, l'Inca des Andes et le Tehuelche de Patagonie, possédaient également des esclaves. Chez les Aztèques du Mexique, l'esclavage semble généralement avoir été relativement doux. Les gens entraient dans l'institution par le biais de l'auto-vente et de la capture et pouvaient acheter leur sortie relativement facilement. Les esclaves étaient souvent utilisés comme porteurs en l'absence d'animaux de trait en Méso-Amérique. Le sort des autres esclaves était moins agréable : les biens achetés aux Mayas et autres étaient sacrifiés en grand nombre. Certains des sacrifices ont peut-être été mangés par l'élite sociale.

En Angleterre, environ 10 pour cent de la population inscrite dans le Domesday Book en 1086 étaient des esclaves, la proportion atteignant jusqu'à 20 pour cent dans certains endroits. Les esclaves étaient également importants en Scandinavie à l'époque viking, 800-1050 ce, lorsque les esclaves à utiliser à la maison et à vendre sur les marchés d'esclaves internationaux étaient un objet majeur de raids. Les esclaves étaient également présents en nombre important en Scandinavie avant et après l'ère viking.

L'Europe continentale, la France, l'Allemagne, la Pologne, la Lituanie et la Russie, ont toutes connu l'esclavage. La Russie a été essentiellement fondée comme un sous-produit des raids d'esclaves par les Vikings passant de la Scandinavie à Byzance au IXe siècle, et l'esclavage y est resté une institution majeure jusqu'au début des années 1720, lorsque l'État a converti les esclaves domestiques en serfs de maison afin de les mettre sur les rôles d'imposition. Les serfs de maison ont été libérés de leurs seigneurs par un édit du tsar Alexandre II en 1861. De nombreux chercheurs soutiennent que les Soviétiques ont rétabli une forme d'esclavage d'État dans les camps du Goulag qui a prospéré jusqu'en 1956.

L'esclavage était très présent au Moyen-Orient depuis le début de l'histoire enregistrée. Il a été traité comme une institution importante dans le Code babylonien d'Hammourabi d'environ 750 av. Les esclaves étaient présents dans l'Égypte ancienne et sont connus pour avoir été assassinés pour accompagner leurs propriétaires décédés dans l'au-delà. On croyait autrefois que les esclaves construisaient les grandes pyramides, mais l'opinion savante contemporaine est que les pyramides ont été construites par des paysans lorsqu'elles n'étaient pas occupées par l'agriculture. Les esclaves sont également mentionnés en bonne place dans la Bible parmi les Hébreux en Palestine et leurs voisins.

Les esclaves appartenaient à toutes les sociétés islamiques, à la fois sédentaires et nomades, allant de l'Arabie au centre à l'Afrique du Nord à l'ouest et à ce qui est aujourd'hui le Pakistan et l'Indonésie à l'est. Certains États islamiques, tels que l'Empire ottoman, le Khanat de Crimée et le califat de Sokoto, doivent être qualifiés de sociétés esclavagistes parce que les esclaves y étaient très importants numériquement ainsi qu'un centre d'énergie des politiques.

Des esclaves ont été possédés en Afrique noire tout au long de l'histoire enregistrée. Dans de nombreuses régions, il y avait des sociétés esclavagistes à grande échelle, tandis que dans d'autres, il y avait des sociétés esclavagistes. L'esclavage était pratiqué partout avant même la montée de l'Islam, et les esclaves noirs exportés d'Afrique étaient largement commercialisés dans tout le monde islamique. Environ 18 millions d'Africains ont été livrés à la traite islamique transsaharienne et de l'océan Indien entre 650 et 1905. Dans la seconde moitié du XVe siècle, les Européens ont commencé à commercer le long de la côte ouest de l'Afrique, et en 1867 entre 7 millions et 10 millions Les Africains avaient été expédiés comme esclaves vers le Nouveau Monde. Bien que certaines régions d'Afrique aient été décimées par les raids d'esclaves, dans l'ensemble, la population africaine a augmenté après l'établissement de la traite transatlantique des esclaves en raison de nouvelles cultures vivrières introduites du Nouveau Monde, en particulier le manioc, le maïs (maïs) et peut-être les arachides (arachides) . La relation entre l'esclavage africain et l'esclavage du Nouveau Monde était très complémentaire. Les propriétaires d'esclaves africains exigeaient principalement des femmes et des enfants pour le travail et l'incorporation de la lignée et avaient tendance à tuer les hommes parce qu'ils étaient gênants et susceptibles de fuir. Le commerce transatlantique, d'autre part, exigeait principalement des mâles adultes pour le travail et a ainsi sauvé d'une mort certaine de nombreux mâles adultes qui, autrement, auraient été carrément abattus par leurs ravisseurs africains. Après la fin du commerce transatlantique, quelques sociétés africaines à la fin du 19ème siècle ont mis les mâles capturés à un travail productif comme esclaves, mais ce n'était généralement pas le cas avant cette époque.


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