Elagabalus : L'empereur romain détesté qui a été tué et mutilé !

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Elagabalus était un empereur romain qui a vécu au début du 3ème siècle après JC. Il est souvent considéré comme l'un des pires empereurs de Rome et est régulièrement placé dans la même ligue que d'autres empereurs notoires tels que Néron et Caligula. De nos jours, Elagabalus n'est peut-être pas aussi connu que ces « mauvais empereurs ». Néanmoins, il existe suffisamment de sources écrites par des auteurs romains antiques, en particulier Cassius Dio, Hérodien et l'auteur inconnu de la Histoire Augusta , pour nous de peindre une image vivante d'Elagabalus, de sa vie et de ses (mal)actes.

L'ascension d'Elagabale et de sa mère depuis la Syrie

Elagabalus (parfois appelé Heliogabalus) est né vers 203 après JC à Emesa, une ville de l'ouest de la Syrie connue aujourd'hui sous le nom de Homs. À la naissance, Elagabalus était connu sous le nom de Varius Avitus Bassianus. Lorsqu'il devint empereur, il était officiellement connu sous le nom de Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus. Mais cet empereur notoire est surtout connu sous le nom d'Elagabalus en raison du fait qu'il a été le grand prêtre du dieu solaire Emesene, Elah-Gabal, dans sa jeunesse. Elagabalus a pu occuper ce poste car la famille de sa mère, Julia Soaemias, était des prêtres héréditaires de ce dieu.

Un ancien buste en marbre d'Elagabale qui fait partie de la collection des musées du Capitole à Rome. ( © José Luiz Bernardes Ribeiro )

C'est également par l'intermédiaire de la famille de sa mère qu'Elagabalus était lié à la dynastie régnante des Sévères (règne 193-235 après JC). Sa grand-mère maternelle, Julia Maesa, était la sœur aînée de Julia Domna, l'épouse de Septime Sévère, le fondateur de la dynastie des Sévères. Julia Soaemias et Julia Maesa ont toutes deux joué un rôle déterminant dans l'élévation d'Elagabalus sur le trône romain et, en fait, ce sont elles qui contrôlaient pratiquement l'empire, tandis qu'Elagabalus s'occupait principalement de questions religieuses. Incidemment, le père d'Elagabalus était Sextus Varius Marcellus, un aristocrate romain de Syrie. Contrairement aux deux Julia, Marcellus semble jouer un rôle de premier plan dans la vie d'Elagabalus, et il mourut plusieurs années avant que son fils ne devienne empereur.

La dynastie Severan, vers 200 après JC, montrant Septime Sévère avec sa famille : à gauche : épouse Julia Domna ; moitié inférieure : fils Geta et Caracalla. ( © José Luiz Bernardes Ribeiro )

La dynastie des Severan brisée et renouvelée avec Elagabalus

La dynastie des Sévères a été établie en 193 après JC lorsque Septime Sévère, issu d'une famille éminente de Leptis Magna, une ville de la Libye moderne, qui faisait alors partie de la province romaine d'Afrique Proconsularis, est sorti victorieux des troubles politiques maintenant connus sous le nom de Année des cinq empereurs. Lorsque Septime Sévère mourut en 211 après JC, son fils Caracalla lui succéda.

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Le règne du deuxième empereur sévérien, cependant, a été écourté lorsqu'il a été assassiné en 217 av. La mort de Caracalla a marqué une brève interruption dans la dynastie des Sévères, car le prochain empereur, Macrinus, n'était pas membre de "la" famille. Macrin, qui a servi comme préfet du prétoire sous Caracalla, a orchestré le meurtre de l'empereur et s'est emparé du trône après sa mort.

Pendant ce temps, Julia Maesa et ses filles, Julia Soaemias et Julia Mamaea, ont été renvoyées à Emesa, où elles ont commencé à comploter contre Macrinus. Les femmes ont commencé à répandre des rumeurs selon lesquelles Elagabalus était en fait le fils illégitime de Caracalla, afin de gagner le soutien des troupes de la Legio III Gallica, qui étaient stationnées à proximité de Raphana. Elagabalus a été présenté au général Publius Valerius Comazon et ses troupes et a été proclamé empereur. Le nouvel empereur n'avait alors que 14 ans. Bientôt, d'autres légions romaines à l'est désertèrent Macrinus pour rejoindre Elagabalus. Enfin, une bataille a eu lieu près d'Antioche entre les troupes de Macrin et celles de l'enfant empereur en juin 218 après JC. Macrin a été vaincu, capturé et, par la suite, exécuté.

En 218 après JC, Elagabalus et son entourage s'arrêtèrent à Nicomédie, une ville grecque de la Turquie actuelle, et c'est là qu'il "se plongea dans ses folles activités, accomplissant pour son dieu natal les rites fantastiques dans lesquels il avait été formé". (Félix Marie Charles Texier / )

Avec la mort de Macrin, la route de Rome était sécurisée et la dynastie des Sévères renaissait. En 218 après JC, Elagabalus et son entourage se sont lancés dans le long voyage d'Émèse à Rome. En chemin, il est contraint de passer l'hiver à Nicomédie (ville grecque de l'actuelle Turquie). Ici, selon Hérodien, Elagabalus « se plongea dans ses folles activités, accomplissant pour son dieu natal les rites fantastiques auxquels il avait été entraîné dès son enfance. Il portait les vêtements les plus riches, se drapant de robes pourpres brodées d'or ; à ses colliers et bracelets il ajouta une couronne, un diadème scintillant d'or et de bijoux…. Accompagné de flûtes et de tambours, il s'occupait, semble-t-il, d'un service orgiaque à son dieu ». Selon une autre source, le Histoire Augusta , lors de son séjour à Nicomédie, Elagabale « vivait de manière dépravée et se livrait à des vices contre nature avec les hommes ».

Les vêtements luxueux et les rituels exotiques d'Elagabalus auraient amusé les troupes romaines stationnées près d'Emesa. On rapporte que les soldats se sont rendus dans son temple pour regarder Elagabalus accomplir ses devoirs sacerdotaux et ont apparemment été fascinés par sa beauté, ses vêtements somptueux et ses bijoux coûteux.

Maintenant qu'il était leur empereur, cependant, les soldats étaient moins qu'impressionnés, et, selon le Histoire Augusta , « commença bientôt à regretter d'avoir conspiré contre Macrin pour faire de cet homme un empereur ». Même la grand-mère d'Elagabalus commença à s'inquiéter de la façon dont l'empereur se présentait à ses sujets. Dans le récit d'Hérodien, Julia Maesa aurait été « très perturbée et aurait tenté à maintes reprises de persuader le jeune de porter des vêtements romains lorsqu'il entra dans la ville pour visiter le sénat », craignant que « son apparence, manifestement étrangère et entièrement barbare, offenserait ceux qui le voyaient.

Les deux faces d'une pièce de monnaie Elagabalus Aureus Sol Invictus frappée à Antioche, 218-219 après JC. (Classical Numismatic Group, Inc. http://www.cngcoins.com/ CC BY-SA 3.0 )

Les atrocités d'Elagabale ont provoqué l'indignation à Rome

Elagabalus, cependant, se considérait probablement avant tout comme le grand prêtre d'Elah-Gabal. Pour lui, son rôle d'empereur romain était secondaire. Quoi qu'il en soit, Elagabalus a rejeté les avertissements de Julia Maesa et a continué à se comporter et à s'habiller à sa guise. Inutile de dire qu'Elagabalus a continué à exercer ses fonctions de grand prêtre à Rome, au grand dam des Romains. Les auteurs anciens fournissent de nombreux détails sur les atrocités d'Elagabalus à Rome, dont certains contiennent probablement plus de fiction que de faits. Prenez la description de Cassius Dio des rites religieux accomplis par l'empereur (qui, dans ce cas, est appelé Sardanapale) comme exemple :

"Je ne décrirai pas les chants barbares que Sardanapale, avec sa mère et sa grand-mère, chantaient à Elagabalus, ni les sacrifices secrets qu'il lui offrait, tuant des garçons et utilisant des charmes, enfermant en fait vivant dans le temple du dieu un lion , un singe et un serpent, et y jetant des organes génitaux humains, et pratiquant d'autres rites impies, alors qu'il portait invariablement d'innombrables amulettes.

Un autre récit accusant Elagabalus de pratiquer des sacrifices humains dans le cadre de ses devoirs sacerdotaux se trouve dans le Histoire Augusta et se lit comme suit :

« Elagabale sacrifia également des victimes humaines, et à cette fin, il rassembla dans toute l'Italie des enfants de noble naissance et de belle apparence, dont les pères et les mères étaient vivants, dans l'intention, je suppose que la douleur, si elle était subie par deux parents, devrait être toute le meilleur. Enfin, il gardait auprès de lui toutes sortes de magiciens et leur faisait accomplir des sacrifices quotidiens, les pressant lui-même et remerciant les dieux parce qu'il les trouvait bienveillants envers ces hommes ; et pendant tout ce temps, il examinait les signes vitaux des enfants et torturait les victimes à la manière de ses propres rites natals.

Un troisième récit des rituels religieux exécutés par Elagabalus est fourni par Hérodien et semble être plus plausible :

« Il a érigé un temple immense et magnifique à son dieu et l'a entouré de nombreux autels. Sortant tôt chaque matin, il y sacrifiait des hécatombes de taureaux et un grand nombre de moutons…. Elagabale dansait autour des autels sur une musique jouée sur toutes sortes d'instruments ; des femmes de son pays l'accompagnaient dans ces danses, portant des cymbales et des tambours en faisant le tour des autels. Tout le sénat et tous les chevaliers regardaient, comme des spectateurs au théâtre.

Une statue en marbre romaine du IVe siècle après JC (copié d'originaux grecs) d'Uranie, la muse nord-africaine de l'astronomie qu'Elagabale a «mariée» à une autre divinité, ce qui a provoqué une grande indignation à Rome. (Musées du Vatican / )

Outre les rituels orientaux, Elagabalus a également introduit des dieux étrangers. Naturellement, Elah-Gabal a été ajouté au panthéon romain, et placé à sa tête. Hérodien prétend que l'empereur "a ordonné à tous les fonctionnaires romains qui effectuent des sacrifices publics d'invoquer le nouveau dieu Elagabalus avant tous les autres dieux qu'ils invoquent dans leurs rites". Elagabalus aurait arrangé des mariages entre Elah-Gabal et d'autres divinités, par exemple, la déesse nord-africaine Urania, dont le récit est fourni par Hérodien :

« il fit chercher la statue d'Uranie que les Carthaginois et les Libyens vénèrent particulièrement…. Prétendant qu'il organisait un mariage du soleil et de la lune, Elagabale envoya chercher la statue et tout l'or du temple et ordonna aux Carthaginois de fournir, en plus, une énorme somme d'argent pour la dot de la déesse. Lorsque la statue est arrivée, il l'a installée avec son dieu et a ordonné à tous les hommes de Rome et de toute l'Italie de célébrer avec des fêtes et des festivals somptueux, en public et en privé, en l'honneur du mariage des divinités.

En effet, les rituels orientaux exécutés par Elagabalus à Rome ont dû être extrêmement choquants pour les citoyens qui en ont été témoins. Bien que les Romains étaient connus pour incorporer des divinités étrangères, les actions d'Elagabalus étaient probablement trop lourdes à supporter pour eux. Pourtant, ce ne sont pas les seuls défauts qui lui valent la haine des Romains. Outre l'introduction de pratiques étrangères incompatibles avec les mœurs romaines, Elagabalus avait peu de respect pour les coutumes romaines et a brisé un certain nombre de tabous, notamment ceux liés à la sexualité.

Fragment de marbre de Luna, Italie montrant les vierges vestales lors d'un banquet. Les vierges vestales ne pouvaient pas se marier pendant qu'elles remplissaient leur rôle, mais cela n'a pas arrêté Elagabalus. (Rabax63 / CC BY-SA 4.0 )

Les auteurs anciens signalent, par exemple, qu'Elagabalus s'est marié plusieurs fois. Cassius Dio affirme qu'Elagabalus a d'abord épousé Cornelia Paula, une noble romaine, mais a ensuite divorcé parce qu'« elle avait des imperfections sur son corps ». La prochaine épouse de l'empereur était une Vestale que Cassius Dio nomme Aquilia Severa. Elagabalus est enregistré pour avoir violé sa chasteté et l'a donc épousée. C'était absolument inacceptable pour les Romains, car les vierges vestales n'étaient pas censées être mariées tant qu'elles servaient de prêtresses. Peu de temps après cela, cependant, Elagabalus a divorcé de l'ancienne vierge vestale et, selon Hérodien, a épousé une femme de la famille de Commode. Cassius Dio, d'autre part, rapporte que l'empereur « a épousé un deuxième, un troisième, un quatrième et encore un autre ; après cela, il est retourné à Severa.

Elagabalus aurait également eu des amants masculins, bien que ce ne soit pas unique dans l'histoire des empereurs romains. D'autres empereurs, dont le « mauvais » Néron et le « bon » Hadrien, sont également connus pour avoir eu des amants masculins. Pourtant, on pense qu'Elagabalus est allé plus loin que n'importe lequel de ses prédécesseurs. Cassius Dio allègue qu'« il a poussé sa luxure à un point tel qu'il a demandé aux médecins de créer le vagin d'une femme dans son corps au moyen d'une incision, leur promettant de grosses sommes pour le faire ». Elagabalus est peut-être le plus connu pour ce désir d'avoir le vagin d'une femme, bien que l'histoire ne se trouve en fait que dans Cassius Dio, et non dans les deux autres sources anciennes.

Un buste de Julia Mamaea qui a soudoyé d'autres pour renverser Elagabalus, entraînant son exécution et sa mutilation. Ce buste se trouve au Musée Pouchkine (Russie) mais a été copié à partir d'un original romain trouvé dans la collection du British Museum. (shakko / CC BY 3.0 )

À la fin, Elagabalus a rencontré la fin qu'il méritait !

Les sources anciennes enregistrent de nombreux autres méfaits d'Elagabalus, bien qu'ils soient trop nombreux pour être racontés ici. Il est clair, cependant, que le comportement excentrique de l'empereur l'a éloigné du reste de Rome. Finalement, en 222 après JC, les soldats de la garde prétorienne décidèrent d'éliminer eux-mêmes l'empereur.

Herodian rapporte que les soldats étaient en faveur du cousin d'Elagabalus, Alexandre, car il semblait être une personne plus appropriée pour le rôle d'empereur, et, plus important encore, à cause de l'or qui leur était secrètement distribué par Julia Mamaea. Elagabalus l'apprit bientôt et complota pour tuer Alexandre, mais ses complots furent déjoués par Julia Maesa. Cassius Dio et Herodian rapportent qu'Elagabalus a finalement été assassiné par les prétoriens alors qu'il était dans leur camp. L'empereur s'y était rendu avec Alexandre pour tenter de calmer les soldats, qui étaient en colère en entendant ce qu'il essayait de faire à son cousin. Elagabalus a échoué dans sa tâche et a été exécuté dans le camp, avec sa mère et plusieurs de ses proches collaborateurs.

Le récit de la mort d'Elagabale dans le Histoire Augusta , contrairement aux deux autres sources, se concentre sur son ironie, et est la suivante,

« La prophétie lui avait été faite par certains prêtres syriens qu'il mourrait de mort violente. Et ainsi, il avait préparé des cordes entrelacées de soie pourpre et écarlate, afin qu'en cas de besoin, il puisse mettre fin à ses jours par le nœud coulant. Il avait aussi des épées d'or prêtes à se poignarder en cas de violence. Il avait aussi des poisons prêts, dans les céraunites [ou belemnite, une sorte de calmar], les saphirs et les émeraudes, avec lesquels se tuer si la destruction menaçait. Et il construisit aussi une très haute tour d'où se jeter à terre, faite de planches dorées et ornées de pierres précieuses en sa propre présence, car même sa mort, déclara-t-il, devrait être coûteuse et marquée par le luxe, afin qu'on puisse dire que personne n'était jamais mort de cette façon. Mais tous ces préparatifs ne lui ont servi à rien, car, comme nous l'avons dit, il a été tué par des soldats ordinaires.

Enfin, le cadavre d'Elagabalus a été traîné dans toute la ville pour être publiquement maltraité et mutilé, avant d'être jeté dans les égouts publics qui se jetaient dans le Tibre. Ainsi, l'histoire d'Elagabalus, l'un des empereurs les moins appréciés de Rome, s'est terminée de manière indigne mais juste.


Top 10 des pires empereurs romains

L'Empire romain était vaste à son apogée et son influence se fait encore sentir aujourd'hui dans nos formes d'armée, de gouvernement et de société en général. Dirigé pendant un certain temps par des empereurs, l'Empire connut des périodes de grandeur et des périodes de déclin. Cette liste examine dix des empereurs qui ont laissé leur empreinte dans l'histoire pour avoir été si terribles.

L'Apocalypse de Saint Jean aurait été écrite sous le règne de Domitien à la fin du Ier siècle. Domitien était un ardent défenseur des dieux et des déesses romains, dont le culte était tombé en désuétude au moment de son ascension au pouvoir.

Eusèbe de Césarée, écrivant 300 ans plus tard, raconte que la première persécution chrétienne et juive à grande échelle a commencé pendant le règne de Domitien. Il n'y a pas d'histoire non chrétienne de telles activités, mais Domitien est connu pour avoir été tyranniquement opposé à toutes les autres religions autres que romaines.

Comme tant d'autres empereurs, Domitien a traité la dissidence parmi ses proches conseillers et amis par la mort. Il a exécuté un trop grand nombre de politiciens éminents et de citoyens riches, et la goutte qui a fait déborder le vase a été le meurtre de son secrétaire, Epaproditus.

Un homme nommé Stephanus, et plusieurs autres, ont conspiré pour le tuer, avec Stephanus feignant d'être blessé pendant plusieurs jours, afin qu'il puisse cacher un poignard sous ses bandages. Il s'approcha de Domitien dans sa chambre et le poignarda à l'aine, après quoi l'empereur fut assailli par plusieurs hommes, dont un redoutable gladiateur, qui le poignardèrent tous à mort.

Il ne fait aucun doute que les chrétiens et les juifs ont été sévèrement persécutés pendant le règne de Sévère. Il croyait en une interprétation draconienne du droit romain, qui ne tolérait aucune autre religion que la religion romaine. Il n'a recherché aucune culture religieuse particulière, mais a simplement persécuté toutes les cultures étrangères.

Les chrétiens et les juifs étaient les plus courants, et jusqu'à 1 000 à 3 000 ont été exécutés, après avoir eu la possibilité de maudire Jésus ou Yahweh, ou d'être décapités ou crucifiés. Il n'avait absolument aucun respect pour qui que ce soit, à l'exception de son armée, car c'étaient eux qui pouvaient se soulever et le déposer. Il a réussi à stabiliser l'Empire par la peur draconienne, mais cette stabilité n'a pas duré longtemps, une fois que son fils, n°4, a accédé au trône.

Il était, de l'avis de tous, un homme énorme, mesurant bien plus de 6 pieds, peut-être 7 pieds ou plus. Il a été accusé d'avoir causé la crise du troisième siècle, en grande partie à cause de ses meurtres de plusieurs dizaines de ses amis, conseillers et bienfaiteurs les plus proches. Il ne faisait confiance à personne et entendait se faire aimer par le peuple par la conquête et l'expansion.

Sa première campagne fut contre le peuple Alaman de Germanie. Ils ne représentaient absolument aucune menace pour Rome à cette époque, mais Maximin les a envahis et les a conquis, bien qu'à un coût terrible pour son armée. Les gens ne l'aimaient pas pour cela, mais le haïssaient. Mais il a continué à envahir la Sarmatie et la Dacie, l'Ukraine et la Roumanie d'aujourd'hui, respectivement. Ces gens n'avaient rien lancé contre Rome.

Pendant ce temps, une révolte a commencé en Afrique du Nord, mettant en place deux hommes comme prétendants au trône romain, Gordianus Sempronianus et son fils. Le Sénat romain les a soutenus, et en réponse, Maximinus a fait marcher son armée sur Rome, mais ses troupes se battaient depuis si longtemps qu'elles étaient épuisées et malades. Ils n'ont pas pu entrer par les portes fermées de la ville et beaucoup ont déserté.Sa garde prétorienne en a finalement eu assez et a poignardé Maximinus dans le dos, puis son fils et ses conseillers, les ont décapités et ont mis leurs têtes sur des poteaux autour des murs de la ville, après quoi ils ont été autorisés à entrer.

Dioclétien a régné à la fin de la crise du troisième siècle, et bien qu'il ait considérablement stabilisé et amélioré l'armée et l'économie de l'Empire, il restera à jamais dans les mémoires comme le pire persécuteur des chrétiens de l'histoire.

Il a publié plusieurs édits en 303 supprimant tous les droits des chrétiens jusqu'à ce qu'ils se convertissent à la religion romaine. Bien sûr, les chrétiens ont refusé, et de 303 à 311, au moins 3 000 ont été martyrisés. Au début, ceux qui refusaient étaient simplement emprisonnés, mais il ne fallut pas longtemps avant qu'ils ne soient exécutés à la fois par crucifixion et décapitation. Les églises chrétiennes ont été recherchées dans tout l'Empire et incendiées, pillées, et même les sénateurs chrétiens ont été démis de leurs fonctions, emprisonnés et exécutés.

Lorsque la persécution ne semblait pas fonctionner, alors que les chrétiens se cachaient simplement et continuaient à répandre leur religion, Dioclétien a préconisé leurs exécutions tortueuses et divertissantes dans le Circus Maximus et le Colisée, et c'était le moment où la plupart des chrétiens ont été jetés au lions, pour le plus grand plaisir des citoyens romains qui adoraient les dieux romains.

Les meurtres ne s'arrêtèrent véritablement qu'après l'accession de Constantin au pouvoir absolu en 324.

Tibère était empereur après Auguste, de 14 à 37 ans, et ne se souciait pas du travail. Tout ce qu'il voulait, c'était le luxe, et laissait au Sénat le soin de décider. Le Sénat le méprisa pour cela et le critiquait auprès de la population romaine, jusqu'à ce qu'il ne fasse plus confiance à sa sécurité à Rome et parte pour l'île de Capri. Il a érigé des statues de son capitaine de la garde, Lucius Sejanus, dans toute la ville, et lui a confié toutes les tâches de gouverner. Tibère se retira plus ou moins à Capri pour le reste de sa longue vie, ne retournant à Rome que quelques fois.

Alors qu'il vivait à Capri, il se fit construire une immense villa, la Villa Jovis, la Villa de Jupiter (Jupiter), dans laquelle il se livra à sa pédophilie. Il a nagé nu avec et violé des nourrissons, des tout-petits et de jeunes garçons. Il ne leur a fait aucun mal d'aucune façon, mais même à la fin de la soixantaine, le sexe avec de jeunes enfants était l'un de ses passe-temps préférés.

Néron a utilisé la fonction d'empereur pour répondre à son désir d'un style de vie opulent et ne se souciait absolument pas du bien-être du peuple. Il n'a jamais fait confiance à sa mère, Agrippine, à juste titre, et a essayé de la tuer en faisant couler son navire. Cela n'a pas fonctionné et il a simplement ordonné son exécution. Il exécutait régulièrement toute personne proche de lui, en qui il n'avait pas confiance, toujours dans des circonstances mystérieuses, parce qu'il craignait la garde prétorienne.

Il a réussi à régner pendant 15 ans de cette manière, tuant tous ceux qui étaient dissidents. Il est accusé de trahison à partir de 62, et se contente d'exécuter les accusateurs, plusieurs dizaines d'entre eux. Il aimait aller dans les bars et les maisons closes, sans même se déguiser.

Le Grand Incendie de Rome, en 64, a donné lieu à la légende selon laquelle Néron jouait du violon pendant que Rome brûlait. Ce n'est pas vrai. Il est parti à Antium (Anzio) et revient à Rome pour tenter d'éteindre l'incendie. Il a même payé cela de sa poche.

Il a énormément aidé les survivants, les laissant rester dans le palais jusqu'à ce que les maisons soient reconstruites, les nourrissant, etc. Mais l'incendie a largement détruit le centre-ville, et Néron a fait reconstruire une grande partie de cette destruction comme sa Domus Aurea. C'était son cadeau à lui-même, un gigantesque complexe de jardins palatiaux de 100 à 300 acres, pour lequel il a lourdement taxé les citoyens de tout l'Empire.

La ville voulait un bouc émissaire, alors Néron a imputé l'incendie aux chrétiens, et ils ont été terriblement persécutés. Il en fit arrêter, empaler et brûler à mort de nombreuses torches pour éclairer ses jardins de la Domus Aurea. On dit qu'il a respiré la puanteur et a ri de bon cœur, puis s'est tourné vers sa lyre et a chanté ses propres chansons.

Les impôts irritèrent suffisamment la population pour déclencher des révoltes dans diverses provinces, jusqu'à ce qu'en 68, Néron ne soit plus aimé, mais haï de tous. Ses gardes l'ont abandonné dans le palais et il s'est enfui dans une villa voisine, où un messager est apparu pour lui dire que le Sénat l'avait déclaré ennemi public, qu'ils battraient à mort. Il fit creuser une tombe, tandis qu'il répétait, &ldquoQuel artiste meurt en moi !»

Puis il lui a planté un poignard dans la gorge et a saigné à mort. La plupart des érudits pensent que Néron est la grande bête dont le nombre est de six cent soixante-six mentionné dans le dernier livre biblique L'Apocalypse.

Caracalla n'était pas fou. Il était méchant et sadique. De 211 à 217, il a présidé un spectacle grandiose d'actes effrayants. Il fit assassiner son frère et co-empereur, Geta, et sa femme Geta&rsquos.

Les citoyens d'Alexandrie, en Égypte, ont ridiculisé ce crime avec une pièce de théâtre publique, et quand Caracalla en a eu vent, il a voyagé avec une armée à Alexandrie, a invité les citoyens sur la place de leur ville et les a massacrés, pillant et incendiant toute la ville. 20 000 sont morts.

C'était le genre d'empereur qu'il se montrait dans presque toutes les provinces romaines à cette époque, réprimant toutes les allusions à des rébellions, même là où les rébellions n'étaient pas imminentes. Au moindre souffle de discorde, il ordonna la mort. Partout où il est allé, son armée a tué, violé et détruit.

Il a été assassiné par l'un de ses gardes, le 8 avril 217, alors qu'il urinait sur le bord de la route à l'extérieur de Carrhae. Caracalla avait fait exécuter le frère de la Garde sur une fausse accusation.

Commode était le fils de Marc Aurèle, l'un des plus grands souverains de Rome, et cela n'a fait que renforcer les crimes de Commode dans l'esprit du public.

Il adorait les jeux de gladiateurs, à tel point qu'il a personnellement participé à beaucoup d'entre eux et a combattu aux côtés des gladiateurs, qui étaient tous des criminels et des esclaves, etc. Cela a gravement offensé l'Empire tout entier, en particulier le Sénat.

Commode a ordonné une fois que tous les estropiés, les bossus et généralement les indésirables de la ville soient rassemblés, jetés dans l'arène et forcés de se tuer les uns les autres avec des couperets à viande.

Il adorait particulièrement tuer les animaux, et tua 100 lions en une journée, au grand dégoût des spectateurs. Il a tué trois éléphants à lui seul dans l'arène, décapité une autruche et s'est moqué des sénateurs présents, brandissant la tête et faisant signe qu'ils étaient les prochains. Il a harponné à mort une girafe, un animal que les spectateurs ne considéraient pas du tout comme effrayant.

Les sénateurs ont conspiré pour le faire tuer et l'ont empoisonné, mais il l'a vomi. Ils ont ensuite envoyé son lutteur préféré, un gladiateur nommé Narcisse, qui l'a étranglé dans son bain. Son règne dura 12 ans, de 180 à 192.

On peut affirmer que le règne de l'assassinat d'Elagabalus, de 218 à 222, a commencé la crise du 3ème siècle, au cours de laquelle 50 ans environ, Rome a été déchirée de l'intérieur par guerre civile après guerre civile, anarchie rampante, soulèvements, l'hystérie économique et les agressions de Germanie et d'ailleurs.

Elagabalus monta sur le trône à l'âge de 14 ans et se livra immédiatement à ses fantasmes et désirs les plus sordides et les plus dépravés. C'était un homme, oui, mais il voulait ardemment être une femme, et offrait des sommes gargantuesques au médecin qui pouvait le transformer en vrai.

Jusque-là, il aimait se travestir et se prostituait avec des hommes ordinaires dans des maisons closes à travers Rome, portant des déguisements féminins et du maquillage facial. Il a même sollicité des hommes dans le palais impérial, se tenant complètement nu dans l'embrasure de la porte de sa chambre préférée et ronronnant à chaque passant, même ses gardes prétoriens.

Il confia au chef de la Garde qu'il aimerait se castrer, et demanda quelle serait la méthode la plus douloureuse, couper, écraser ou cuire sur des braises. Il a eu des centaines, peut-être des milliers d'aventures avec des hommes et des femmes alors qu'il était marié à une vierge vestale, ce qui était un grave outrage chez les Romains.

Il a installé El-Gabal, le dieu solaire syrien, comme dieu principal de Rome, surpassant Jupiter, et c'est de ce dieu solaire dont nous tirons le surnom d'empereur. Il transféra toutes les reliques sacrées romaines de leurs temples respectifs vers un nouveau temple qu'il avait construit pour El-Gabal, l'Elagabalium, et se nomma grand prêtre.

Après 4 ans de cela, Rome a éclaté en émeutes alors que les citoyens prétoriens ont exigé sa mort ou sa déposition. Elagabalus a répondu en entrant directement dans le campement prétorien et en exigeant l'arrestation et l'exécution de tout le monde. Au lieu de cela, tout le monde est descendu sur lui et sa mère. Il a essayé de se cacher dans un grand coffre à vêtements, mais ils l'ont ouvert et l'ont poignardé à mort. Lui et sa mère ont été décapités et traînés à travers Rome. Il a ensuite été jeté dans le Tibre et craché dessus. Il avait 18 ans.

&ldquoLittle Boots&rdquo monta sur le trône à la mort de son cousin au second degré Tibériade, un peu un grand oncle pour lui. Certains disent que Caligula a ordonné au chef de la garde prétorienne de l'étouffer avec un oreiller.

Lors de son ascension, tout le monde dans l'Empire se réjouit. Pendant les sept premiers mois environ, il était aimé de tous. Il versa de belles primes aux militaires, pour les obtenir de son côté, et rappela de nombreux exilés d'Auguste et de Tibériade.

Mais il est tombé très malade en octobre 37, et la maladie n'a jamais été identifiée. Philo le blâme sur son style de vie extravagant de trop de nourriture, de vin et de sexe. Après que la maladie soit passée et que Caligula se soit complètement rétabli, il était devenu l'un des hommes les plus méchants de l'histoire de l'humanité. Certains historiens juifs, chrétiens et musulmans des siècles plus tard considéraient même que Caligula pouvait avoir été possédée par un démon.

Il a été accusé des crimes contre l'humanité et la moralité les plus horriblement dégoûtants, insensés et horriblement dépravés, et cet auditeur est désolé de dire que les accusations sont toutes absolument vraies.

Il a commencé à ordonner les meurtres de quiconque l'avait déjà croisé, ou même en désaccord avec lui sur des questions banales. Il avait une très bonne mémoire. Il a exilé sa propre femme et s'est proclamé dieu, se déguisant en Apollon, Vénus (une déesse), Mercure et Hercule. Il a exigé que tout le monde, des sénateurs aux gardes en passant par les invités et les foules publiques, se réfère à lui comme divin en sa présence.

Quand il était petit, un voyant lui a dit qu'il ne serait jamais empereur tant qu'il n'aurait pas marché sur l'eau. Il a donc construit un pont flottant sur la baie de Naples, mis le plastron d'Alexandre le Grand et a défilé nuit et jour à travers la baie, lançant de somptueuses orgies sexuelles à la lumière des feux de joie.

Il tenta d'introniser son cheval préféré, Incitatus (&ldquoGalloper&rdquo), en tant que prêtre et consul, et commanda la construction d'une belle écurie en marbre pour lui, avec des chaises et des canapés sur lesquels Incitatus ne s'assit jamais.

Une fois, au Circus Maximus, les jeux étaient à court de criminels, et l'événement suivant était les lions, son favori. Il a ordonné à ses gardes de traîner les cinq premières rangées de spectateurs dans l'arène, ce qu'ils ont fait. Ces centaines de personnes étaient toutes dévorées pour son amusement.

Un citoyen l'a insulté au visage dans un accès de rage, et Caligula a répondu en le faisant attacher et battre avec de lourdes chaînes. Il fit durer cela pendant 3 mois, faisant sortir l'homme d'un cachot et le battre, jusqu'à ce que Caligula et toute la foule rassemblée soient trop offensés par l'odeur du cerveau gangrené de l'homme, après quoi il fut décapité.

La torture préférée de Caligula était le sciage, qui figurait en tête d'une autre liste sur ce site. La lame de scie a découpé la colonne vertébrale et la moelle épinière de l'entrejambe jusqu'à la poitrine, et la victime n'a pas pu s'évanouir en raison de l'excès de sang dans le cerveau.

Il aimait aussi mâcher les testicules des victimes, sans les mordre, alors qu'elles étaient immobilisées la tête en bas devant lui.

Il a fait exécuter un autre insulteur, et toute sa famille, publiquement l'un après l'autre devant une foule. L'homme et la femme étaient les premiers, suivis de l'aîné et ainsi de suite. La foule est devenue indignée et a commencé à se disperser, mais beaucoup sont restées dans une fascination morbide. Le dernier membre de la famille était une fille de 12 ans, qui sanglotait hystériquement à cause de ce qu'elle avait été forcée de regarder. Un membre de la foule a crié qu'elle était exempte d'exécution en tant que vierge. Caligula sourit et ordonna au bourreau de la violer, puis de l'étrangler, ce qu'il fit.

Il avait publiquement des relations sexuelles avec ses trois sœurs lors de banquets et de jeux, parfois sur la table au milieu de la nourriture. Il a finalement été assassiné par la garde prétorienne et quelques sénateurs, quittant le Circus Maximus après les jeux. Son corps a été laissé dans la rue pour pourrir, et les chiens l'ont finalement mangé. Il avait régné pendant 4 ans.


Le nom d'Elagabalus n'est pas aussi connu que celui de Nero et Caligula, ou même de Commode, récemment présenté comme le méchant de Russell Crowe's Gladiator. Comme les trois empereurs mentionnés ci-dessus, Elagabalus a toujours été classé parmi les détenteurs les pires et les plus dépravés de l'honneur impérial. Ses atrocités et crimes signalés relèvent cependant presque entièrement des catégories de bouleversement des normes de genre, culturelles et religieuses de la société romaine. Dans cette biographie, je vais brièvement raconter sa vie et évaluer ce que ses contemporains ont trouvé si choquant chez elle. Je montrerai également comment l'examen de sa vie et de sa carrière peut nous apprendre beaucoup sur les intersections des conflits culturels dans les temps anciens et la quantité d'attention que le phénomène transgenre a reçue depuis au moins aussi longtemps que l'histoire a été enregistrée.

Nom et pronoms

Tout d'abord une note sur le nom et les pronoms : les sources historiques se réfèrent uniformément à Elagabalus avec des pronoms masculins. L'empereur est surtout connu sous ce titre (qui est grammaticalement masculin) et elle a été désignée homme à la naissance. J'ai décidé d'utiliser des pronoms féminins car, sur la base des preuves, ce choix est tout aussi valable que les pronoms masculins. Les trois sources existantes de l'Antiquité, bien qu'elles se contredisent, s'accordent encore largement sur le fait que le souverain avait de très fortes manifestations de comportement transgenre. Raconter des aspects tels que l'histoire racontée par Dio Cassius selon laquelle Elagabalus a offert la moitié de l'empire au chirurgien qui corrigerait ses organes génitaux semble aller bien au-delà du simple scandale d'un monarque efféminé et plutôt montrer le désespoir qu'une personne transgenre pourrait bien ressentir dans un âge long avant que des méthodes ne soient trouvées pour modifier son corps selon ses désirs.

Fond

Elagabalus est née en l'an 203 après JC, et son bref règne a eu lieu dans les années 218-222 à la fin desquelles elle a été tuée. Bien connu à travers les âges, Elagabale a vécu une vie très courte mais tumultueuse. Lié à la famille de Septime Sévère, Elagabalus est né dans le plus haut niveau de privilège de la Rome antique.

Elagabalus a été intronisé au sacerdoce héréditaire de la divinité solaire El Gabal, qui était vénérée dans sa ville natale comme la divinité suprême. Dans une approche différente des Grecs et des Romains qui érigaient des statues de leurs divinités dans leurs temples, El Gabal était vénéré sous la forme d'une pierre noire météorique. Des cérémonies élaborées marqueraient cette entrée en pierre et cette brève résidence à Rome.

Septime Sévère était un général romain d'origine nord-africaine qui a arraché le pouvoir suprême après la période de chaos qui a suivi la mort de Commode (le fils de l'un des derniers des « cinq bons empereurs », Marc Aurèle). Alors que Severus rétablissait l'ordre à Rome, sa dictature sévère et hautement militariste sapait les institutions romaines traditionnelles (telles que le Sénat). Fils de Severus, Caracalla était un tyran impitoyable, succédant à son père avec son frère Geta. Caracalla, habilement impitoyable, a tué Geta, tout aussi impitoyable mais plus maladroit. Caracalla a poursuivi la dictature militariste de Septime Sévère mais était connu pour son comportement plus erratique. Son acte juridique le plus célèbre fut l'élargissement de la citoyenneté romaine à pratiquement tous les habitants libres de l'Empire. Cet acte a contribué à affaiblir davantage la tradition romaine en affaiblissant les distinctions culturelles et sociales. Bien que cet acte semble attrayant pour les sensibilités modernes, il semble qu'il s'agisse simplement d'un stratagème effronté pour augmenter les recettes fiscales. Caracalla a été tué par ses soldats dans un complot, et l'usurpateur Marcrinus (de descendance roturière) a pris le trône pendant une brève période. L'émergence de l'armée comme seule source légitime de pouvoir et l'affaiblissement de la tradition romaine sont tous deux devenus particulièrement présents à l'époque sévérienne et nous aident à comprendre le contexte du bref règne d'Elagabale.

L'accueil de Marcrinus s'est vite usé lorsqu'il a tenté de réformer la solde des légions romaines pour aider à la solvabilité de l'Empire. Ses tentatives de réformes fiscales ont mis en colère les soldats qui, après avoir renversé Caracalla, ont maintenant raté les manières généreuses de l'empereur. L'atmosphère dans tout Rome est devenue très tendue. Entre Julia Mamaea, la belle-soeur de Septime Sévère. Elle a affirmé qu'Elagabalus, le jeune enfant-prêtre, était le fils illégitime de Caracalla et cette affirmation a cimenté que la jeune personne monte sur le trône.

Ce qui rend Elagabalus célèbre et puissant, c'est que les soldats qui ont eu la chance de la voir étaient fascinés par sa beauté alors qu'elle dansait des cérémonies à El Gabal. Tous les auteurs anciens décrivent ses robes sensuelles qu'elle portait dans l'exercice de ses fonctions sacerdotales. Le fait que les jeunes garçons puissent être sexuellement objectivés et sexualisés autant que les femmes dans le monde classique ajoute sans aucun doute à la capacité d'Elagabalus à courtiser les soldats en dansant dans des robes luxueuses et un maquillage élaboré plutôt que de gagner leur respect avec des exploits militaires en armure et épée.

Des généraux et des soldats qualifiés ont soutenu Elagabalus, de sorte que les forces de Marcrinus ont été rapidement vaincues et la voie a été dégagée pour qu'Elagabalus règne.

Règne

La jeune impératrice (car c'est ainsi qu'elle voulait s'appeler) était habituée à l'exercice du pouvoir. Toutes les sources anciennes s'accordent pour dire qu'elle a fait des nominations irresponsables aux plus hautes fonctions du gouvernement et de la religion. Hérodien et l'Historia Augusta affirment salacement qu'Elagabale avait l'habitude de nommer des ministres à cause de la longueur de leur pénis.
Le règne a été témoin de nombreuses actions qui ont choqué et offensé les Romains conservateurs. Elagabalus a épousé une vierge vestale, affirmant, selon Hérodien, que le mariage sacerdotal créerait des enfants divins. La chasteté des vestales était très importante pour la pratique religieuse romaine et la punition pour violation de la chasteté était l'exécution par enterrement vivant. Ce mariage était donc une violation sans précédent semblable à la profanation de l'Eucharistie pour les catholiques romains pratiquants. De plus, Elagabalus a arrangé un mariage entre sa divinité El Gabal et Urania, la déesse la plus vénérée de Carthage, qui était l'ennemie la plus ancienne et la plus détestée de Rome.Afin de participer à son administration et de gagner la faveur impériale, les sénateurs et autres dignitaires romains ont été contraints de s'habiller de manière non romaine et de participer à des sacrifices élaborés et à d'autres cérémonies.

Le sujet des organes génitaux Elagabalus&rsquo revient fréquemment. Une façon dont les Grecs et les Romains se distinguaient des civilisations du Proche-Orient était qu'ils ne pratiquaient pas et abhorraient la circoncision. Les sources anciennes affirment qu'Elagabalus a été circoncis dans le cadre des exigences de la profession sacerdotale et la dernière Historia Augusta prétend même que son pénis a été infibulé (ce qui signifie que la tête du pénis a été divisée en deux.) La castration, selon Dio Cassius, était l'un des désirs les plus chers d'Elagabale, non pas par religion mais par "féminité".

Les seuls symboles du règne d'Elagabalus qui survivent sont des pièces de monnaie en métal précieux et quelques exemples de statuaire. Beaucoup de pièces montrent en effet les changements religieux : affichant la pierre météorique d'El Gabal et appelant à la bénédiction de cette divinité. La statuaire, quant à elle, montre un jeune homme aux cheveux coupés dans un style romain classique et semble donc conçue pour apaiser ceux des sentiments traditionnels car elle montrait le jeune souverain comme étant d'apparence similaire à Caracalla et à d'autres empereurs romains. Certains historiens utilisent ce manque de preuves archéologiques pour affirmer que le comportement transgenre d'Elagabale était grandement exagéré ou même simplement inventé pour la salir. Je pense qu'il est tout aussi plausible que le fait que seuls les enregistrements visuels normatifs de genre d'Elagabalus survivent montre que sa variance sexuelle et de genre a été désapprouvée et souvent cachée et peut amener à supposer que seules des images plus respectables aux valeurs romaines antiques ont été préservées, tandis que les preuves de comportements transgenres ont été effacées.
Alors que la position d'Elagabalus diminuait aux yeux des puissants Romains, elle fut forcée d'adopter son cousin Severus Alexander comme &ldquoson&rdquo et successeur. Alexandre n'avait que quatre ans de moins ! Un soin méticuleux a été pris pour s'assurer que ce garçon n'était pas corrompu par son cousin excentrique et était plutôt soigneusement élevé selon les valeurs gréco-romaines les plus conservatrices. Comprenant rapidement qu'Alexandre était une menace, Elagabalus a cherché à l'enlever mais le stratagème a échoué et en venant se présenter devant le camp des gardes prétoriens, Elagabalus a été assassiné avec sa mère. Leurs corps mutilés étaient transportés dans les rues puis jetés dans le Tibre comme pour laver le bouleversement qui s'abattait sur le monde romain.

Héritage

Après le règne d'Elagabale, les femmes n'ont jamais été autorisées à entrer dans le bâtiment où se tenait le Sénat. Son établissement d'un sénat a été considéré comme l'un des nombreux exemples de la dépravation d'Elagabalus. Le fait que des femmes comme sa grand-mère, sa mère et sa tante exerçaient un pouvoir et une influence importants a également été condamné par des écrivains aux valeurs patriarcales profondes. On a pris soin d'effacer Elagabalus des archives historiques comme d'autres empereurs romains qui étaient considérés comme des tyrans dans un processus appelé damnatio memoriae. Elagabalus a été utilisé par les historiens ultérieurs, romains et post-romains, comme exemple de l'un des pires dirigeants de tous les temps.

Le comportement transgenre existait à Rome avant et après Elagabalus. La pratique transgenre était tolérée et même parfois respectée par la population romaine lorsqu'elle était pratiquée par les prêtresses nées de sexe masculin de Cybèle, connues sous le nom de Gallae. Ces femmes célébraient un taurobolium qui (à l'origine destiné à être la castration d'un taureau) était une cérémonie de castration où une personne formellement définie comme un homme perdait ses organes génitaux, saignait comme pendant la menstruation ou l'accouchement, puis portait des vêtements de femme et passait par une femme noms. Comme d'autres pratiques culturelles, il s'agissait d'une compréhension hautement ritualiste et mystique de l'identité de genre. Rome était un vaste empire et un empire culturellement diversifié et, à certains égards, on peut dire qu'il existait un marché des religions. Une personne née de sexe masculin avec une forte identification croisée entre les sexes pourrait potentiellement rechercher le temple Gallae local dédié à Cybèle et se faire castrer, à la fois pour plaire à sa déesse et peut-être aussi pour corriger un sentiment profondément inadéquat envers sa propre anatomie.

Les Gallae cependant existaient un peu à la périphérie de la société romaine. Alors que le polythéisme romain vénérait grandement la déesse Cybèle comme une déesse très importante, son culte n'était pas considéré comme romain et n'était pas intégré à la pratique romaine traditionnelle. Pendant une brève période qui n'a pas dépassé quatre ans, cependant, une expérience transgenre et religieuse radicale a été imposée au monde romain par un jeune passionné connu sous le nom d'Elagabalus. C'est une erreur de supposer qu'Elagabalus avait des objectifs similaires aux compréhensions contemporaines du féminisme et de la théorie du genre : Elagabalus était un produit de son époque et de son lieu et les structures sociales en vigueur à l'époque ont assuré son ascension au pouvoir. Les personnes et les phénomènes transgenres ont toujours existé, mais pour une fois, une personne à forte variation de genre a profondément bouleversé une culture ancienne.


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Connu à la postérité pour avoir parcouru le terrain avec une sensualité scandaleuse, il était le cousin de 14 ans de la brute déchue Caracalla et est entré dans la pourpre parce que sa grand-mère astucieuse a gagné la guerre civile qui a suivi l'assassinat de Caracalla.

Par hérédité familiale, il était déjà à cette époque le grand prêtre du dieu solaire syrien Elagabalus**, dans la ville d'Émèse (aujourd'hui Homs, Syrie). L'histoire a flatté la jeunesse avec le nom de son nouveau dieu, bien que dans la vie le premier était simplement Marcus Aurelius Antoninus. Quel que soit son nom, ses affectations orientales sentiraient aussi nauséabondes pour les Romains.

Nous sommes à jamais limités par la partialité de nos quelques sources en ce qui concerne l'antiquité et la possibilité ne peut être écartée que le portrait bizarre et étranger qui nous reste soit principalement la caricature farfelue de ses ennemis. Cependant, des sources telles que nous avons unanimement caractérisé Elagabalus comme "résumé par Gibbon" corrompu par sa jeunesse, son pays et sa fortune et c'est ce qui a fait de son nom une métonymie occidentale pour pour le despote oriental sybaritique. (Je cite dans les élégiaques tous les crimes d'Héliogabale, dit le major-général moderne de Gilbert & Sullivan canon.)

Mais en cela, ils ne sont pas infidèles à leurs sources. Les chroniqueurs antiques rivalisent pratiquement pour des anecdotes farfelues d'hédonisme (la très douteuse Historia Augusta) …

Il ferait brûler des parfums d'Inde sans charbon afin que les fumées puissent remplir ses appartements. Même s'il était roturier, il n'a jamais fait un voyage avec moins de soixante chariots, bien que sa grand-mère Varia avait l'habitude de protester qu'il dilapiderait toute sa substance, mais une fois devenu empereur, il en emporterait avec lui, dit-on, jusqu'à six cents, affirmant que le roi des Perses voyageait avec dix mille chameaux et Néron avec cinq cents voitures. La raison de tous ces véhicules était le grand nombre de ses proxénètes et vauriens, prostituées, catamites et partenaires vigoureux dans la dépravation. Dans les bains publics, il se baignait toujours avec les femmes, et il les traitait même lui-même avec un onguent dépilatoire, qu'il appliquait aussi sur sa propre barbe, et pour ainsi dire honteux, au même endroit où les femmes étaient soignées et à la même heure. Il rasait les aines de ses sbires, en utilisant le rasoir de sa propre main, avec laquelle il se rasait ensuite la barbe. Il répandait de la poussière d'or et d'argent autour d'un portique, puis se lamentait de ne pas pouvoir répandre aussi la poussière d'ambre et il le faisait souvent lorsqu'il se rendait à pied à son cheval ou à sa voiture, comme ils le font aujourd'hui avec du sable doré.

Silius Messalla et Pomponius Bassus furent condamnés à mort par le sénat, sous l'accusation d'être mécontents de ce que faisait l'empereur. Car il n'hésita pas à écrire cette accusation contre eux même au sénat, les qualifiant d'enquêteurs de sa vie et de censeurs de ce qui se passait dans le palais. “Les preuves de leurs complots, je ne vous ai pas envoyé, écrivait-il, car il serait inutile de les lire, car les hommes sont déjà morts.”


Vue détaillée (cliquez pour l'image complète) de Les roses d'Héliogabale, par Sir Lawrence Alma-Tadema (1888). L'œuvre fait allusion à l'un des crimes de décadence de l'enfant empereur relaté dans l'Historia Augusta : « Dans une salle de banquet au plafond réversible, il a jadis inondé ses parasites de violettes et d'autres fleurs, de sorte que certains ont été en fait étouffés pour la mort, incapable de ramper jusqu'au sommet.”

Le plus scandaleux pour les Romains, ou du moins le plus utile pour les vitupérations de ses ennemis, étaient les transgressions scandaleuses de la masculinité par l'adolescent - encore une fois, nous devons le souligner, "prétendument". Ils sont clairement déployés par ses ennemis pour magnifier l'orientalisme culturel d'Elagabalus, et nous pourrions les soupçonner de faire également allusion au pouvoir émasculateur de la mère et de la grand-mère de l'adolescent qui étaient les véritables chefs d'État (et qui ont été outrageusement admis à le Sénat). Pourtant, si nous devons croire la moitié de ce que nous lisons d'Elagabalus, alors ce prêtre-roi efféminé constitue l'une des figures transgenres ou genrées les plus remarquables de l'histoire.

Écoutons longuement le rire de Cassius Dio, appelant l'empereur "Sardanapalus" pour l'exotisme par connexion à l'Assyrie.&dagger

Lorsqu'il jugeait quelqu'un au tribunal, il avait vraiment plus ou moins l'apparence d'un homme, mais partout ailleurs il montrait des affectations dans ses actions et dans la qualité de sa voix. Par exemple, il dansait, non seulement dans l'orchestre, mais aussi, d'une certaine manière, même en marchant, en faisant des sacrifices, en recevant des salutations ou en prononçant un discours. Et enfin, pour revenir maintenant à l'histoire que j'ai commencée, il a été accordé en mariage et a été appelé épouse, maîtresse et reine. Il travaillait la laine, portait parfois un résille à cheveux et se peignait les yeux en les barbouillant de céruse et d'alcanette. Une fois, en effet, il s'est rasé le menton et a organisé une fête pour marquer l'événement, mais après cela, il s'est fait arracher les cheveux, afin de ressembler davantage à une femme. Et il s'est souvent allongé en recevant les salutations des sénateurs. Le mari de cette "femme" était Hiéroclès, un esclave carien, autrefois le favori de Gordius, auprès de qui il avait appris à conduire un char. C'est à ce propos qu'il gagna les faveurs de l'empereur par un hasard des plus remarquables. Il semble que dans une certaine course Hiéroclès tomba de son char juste en face du siège de Sardanapale, perdant son casque dans sa chute, et étant toujours imberbe et orné d'une couronne de cheveux jaunes, il attira l'attention de l'empereur et fut immédiatement se précipita au palais et là, par ses exploits nocturnes, il captiva plus que jamais Sardanapale et devint extrêmement puissant. En effet, il avait même plus d'influence que l'empereur lui-même, et l'on pensait peu que sa mère, encore esclave, fût amenée à Rome par des soldats et comptée parmi les épouses des ex-consuls. Certains autres hommes, aussi, étaient fréquemment honorés par l'empereur et devinrent puissants, certains parce qu'ils s'étaient joints à son soulèvement et d'autres parce qu'ils avaient commis un adultère avec lui. Car il voulait avoir la réputation de commettre l'adultère, afin qu'à cet égard aussi, il pût imiter les femmes les plus obscènes et il se laissait souvent prendre sur le fait même, à la suite de quoi il était violemment reproché. par son “mari” et battu, de sorte qu'il avait les yeux noirs. Son affection pour ce «mari» n'était pas un penchant léger, mais une passion ardente et fermement ancrée, à tel point que non seulement il ne s'est pas vexé d'un traitement aussi dur, mais au contraire l'en a aimé davantage et voulait en fait le faire César et il a même menacé sa grand-mère lorsqu'elle s'est opposée à lui dans cette affaire, et il est devenu en désaccord avec les soldats en grande partie à cause de cet homme. C'était l'une des choses qui devaient conduire à sa destruction.

Aurelius Zoticus, originaire de Smyrne, qu'ils appelaient aussi « cuisinier », d'après le métier de son père, a encouru l'amour et la haine profonds de l'empereur, et pour cette dernière raison, sa vie a été sauvée. Cet Aurelius avait non seulement un corps de toute beauté, vu qu'il était un athlète, mais en particulier il surpassait largement tous les autres par la taille de ses parties intimes. Ce fait a été rapporté à l'empereur par ceux qui étaient à l'affût de telles choses, et l'homme a été soudainement emmené hors des jeux et amené à Rome, accompagné d'une immense escorte, plus grande qu'Abgarus avait eu sous le règne de Sévère ou Tiridate dans celui de Néron. Il fut nommé cubularius avant même d'avoir été vu par l'empereur, fut honoré du nom du grand-père de ce dernier, Avitus, se para de guirlandes comme lors d'une fête, et entra dans le palais éclairé par l'éclat de nombreuses torches. Sardanapale, en le voyant, s'élança avec des mouvements rythmés, puis, quand Aurelius lui adressa la salutation habituelle : « Mon seigneur empereur, salut ! ses yeux sur lui avec un regard fondant, répondit sans aucune hésitation : « Ne m'appelez pas Seigneur, car je suis une Dame. , brûlé d'une convoitise encore plus grande, se coucha sur sa poitrine, et dîna, comme une maîtresse aimée, dans son sein. Mais Hiéroclès craignant que Zoticus ne captive l'empereur plus complètement que lui-même, et qu'il ne subisse par conséquent un sort terrible de ses mains, comme cela arrive souvent dans le cas des amants rivaux, fit que les échanson, qui étaient bien disposés envers lui, pour administrer un médicament qui diminuait les prouesses viriles de l'autre. Et ainsi Zoticus, après une nuit entière d'embarras, étant incapable d'obtenir une érection, a été privé de tous les honneurs qu'il avait reçus, et a été chassé du palais, de Rome, et plus tard du reste de l'Italie et cela lui a sauvé la vie.

Il a poussé son obscénité à un point tel qu'il a demandé aux médecins de créer le vagin d'une femme dans son corps au moyen d'une incision, leur promettant de grosses sommes pour le faire.

Quelques livres sur Elagabalus

Le problème essentiel pour Elagabalus était que, quelle que soit la réalité précise du comportement, sa distance culturelle certaine des mœurs romaines était également une distance culturelle des soldats romains - les hommes dont le pouvoir d'arbitrer la succession l'avait placé dans la pourpre pour commencer. Le lecteur peut émettre une hypothèse sur le sens de la causalité, mais la réputation historique d'Elagabale prouve qu'il n'a pas réussi à combler cette distance.

La garde prétorienne inconstante nourrit bientôt une préférence croissante pour le cousin et héritier d'Elagabalus, Severus Alexander, un homme modéré et respectable. romain jeunesse. Elagabalus a déclenché sa propre chute, et des morts sommaires ont été infligées à ses associés et à ses complices comme l'aurige/amant détesté Hiéroclès, avec une tentative inconsidérée de déshériter ce rival émergent. Pour ce récit, nous nous tournons vers Herodian, un contemporain des événements qui a du mépris pour le dieu étrange de l'empereur et ses "danses et caracolages" mais n'est pas aussi coloré au sujet de sa prétendue dépravation sexuelle. (Pour Hérodien, la « moquerie du mariage humain » d'Elagabale consiste à prendre et à se débarrasser de plusieurs épouses différentes, dont une Vestale.)

l'empereur s'engagea à dépouiller Alexandre de l'honneur de César, et l'on ne vit plus le jeune homme dans les discours publics ni dans les processions publiques.

[11 ou 12 mars 222] Mais les soldats ont appelé Alexandre et étaient en colère parce qu'il avait été démis de ses fonctions impériales. Héliogabale a fait circuler une rumeur selon laquelle Alexandre était en train de mourir, pour voir comment les prétoriens réagiraient à la nouvelle. Quand ils n'ont pas vu les jeunes, les prétoriens ont été profondément attristés et enragés par le rapport qu'ils ont refusé d'envoyer le contingent régulier de gardes à l'empereur et sont restés dans le camp, exigeant de voir Alexandre dans le temple là-bas.

Complètement effrayé, Héliogabale plaça Alexandre dans la litière impériale, richement décorée d'or et de pierres précieuses, et partit avec lui pour le camp prétorien. Les gardes ont ouvert les portes et, les recevant à l'intérieur, ont amené les deux jeunes au temple du camp.

Ils ont accueilli Alexandre avec des acclamations enthousiastes, mais ont ignoré l'empereur. Furieux de ce traitement, bien qu'il ait passé la nuit dans le camp, Héliogabale déchaîna la fureur de sa colère contre les prétoriens. Il ordonna l'arrestation et la punition des gardes qui avaient acclamé Alexandre ouvertement et avec enthousiasme, prétendant qu'ils étaient responsables de la révolte et du tumulte.

Les prétoriens étaient enragés par cet ordre car ils avaient d'autres raisons, aussi, pour haïr Héliogabale, ils voulaient maintenant se débarrasser d'un empereur si honteux, et croyaient aussi qu'ils devaient sauver les prétoriens en état d'arrestation. Considérant l'occasion idéale et la provocation juste, ils tuèrent Héliogabale et sa mère [Julia] Soaemias (car elle était dans le camp comme Augusta et comme sa mère), ainsi que tous ses serviteurs qui furent saisis dans le camp et qui semblaient être ses associés et compagnons dans le mal.

Ils donnèrent les corps d'Héliogabale et de Soaemias à ceux qui voulaient les traîner et les maltraiter quand les corps eurent été traînés dans toute la ville, les cadavres mutilés furent jetés dans l'égout public qui se jette dans le Tibre.

Plus de détails sur les représailles — pas exactement datés — proviennent de Cassius Dio :

Sa mère, qui l'a embrassé et s'est accrochée à lui, a péri avec lui, leurs têtes ont été coupées et leurs corps, après avoir été déshabillés, ont d'abord été traînés dans toute la ville, puis le corps de la mère a été jeté quelque part ou autre. , tandis que le sien était jeté dans la rivière.

Avec lui périrent, entre autres, Hiéroclès et les préfets aussi Aurelius Eubulus, qui était un Emesene de naissance et était allé si loin dans l'obscénité et la débauche que sa reddition avait été exigée même par la population avant cela. Il avait été responsable du fiscus, et il n'y avait rien qu'il n'ait confisqué.Alors maintenant, il était mis en pièces par la population et les soldats et Fulvius, le préfet de la ville, périt en même temps avec lui.

Le podcast Histoire de Rome couvre Elagabalus dans l'épisode 104.

* En ce qui concerne le mandat de ce site ici, la mort d'Elagabalus est bien plus un meurtre qu'une exécution, alors que les exécutions réelles et menacées entourant ce meurtre ne sont pas nécessairement datées et frisent le lynchage. Mais entre eux, nous avons une patine de violence d'État quelque peu orchestrée avec une cheville de calendrier quelque peu fiable qui suffira pour un tricheur digne.

** La divinité Elagabalus faisait partie de plusieurs précurseurs païens du dieu solaire ultérieur Sol Invictus, dont le culte à son tour a finalement été confondu avec une autre religion asiatique étrange, le christianisme. Il y a une lecture (distinctement minoritaire) d'Elagabalus en tant qu'Akhenaton de Rome, un proto-monothéiste infructueux traduit par les prêtres en exercice qui ont vaincu sa révolution religieuse d'avant son temps.

&dagger Cassius Dio était un historien sénatorial qui à la fois le positionnait pour connaître les choses scandaleuses qu'il rapportait et l'incitait de manière problématique à concocter des choses scandaleuses à rapporter. En particulier, il convient de noter que le successeur d'Elagabale, Severus Alexander, était personnellement et politiquement proche de Cassius Dio et, se vante l'historien, "m'a honoré de diverses manières, notamment en me nommant consul pour la deuxième fois, comme son collègue, et assumant personnellement la responsabilité de faire face aux dépenses de mon bureau. En lisant Cassius Dio, nous lisons la ligne du parti du Publier-régime d'Elagabale.


Qui était l'empereur romain le plus étrange ?

Un certain nombre d'anciens empereurs romains ont acquis la réputation d'être très étranges. En particulier, des empereurs tels que Caligula, Néron et Domitien sont bien connus pour leurs prétendues singeries bizarres. On ne sait cependant pas dans quelle mesure ces réputations de bizarrerie sont justifiées, car bon nombre des histoires les plus célèbres concernant ces empereurs sont apocryphes. (Par exemple, Néron n'a définitivement jamais joué du violon pendant que Rome brûlait et Caligula n'a définitivement jamais fait de son cheval un sénateur.)

Je pense qu'il est généralement admis, cependant, que l'empereur romain le plus étrange - du moins en termes de la façon dont il est décrit dans nos sources existantes - était Marcus Aurelius Antoninus Augustus, connu des générations suivantes comme Elagabale. Elagabalus a eu un règne bref, mais notoirement bizarre, qui a duré du 16 mai 218 après JC jusqu'au 11 mars 222 après JC. Selon des sources historiques, Elagabalus était très excentrique et son règne a été semé de scandales.

Le jeune empereur, son dieu et ses femmes

Elagabalus est monté sur le trône alors qu'il était très jeune, à l'âge de quatorze ans seulement. Il était syrien et fanatique du dieu solaire syrien Elagabal, sous le nom duquel il est lui-même connu à titre posthume. Elagabalus a essayé d'installer Elagabal comme la plus haute divinité du panthéon romain, plus élevé que même Iupiter lui-même. Il a proclamé Elagabal Deus Sol Invictus (c'est-à-dire "Dieu le Soleil Invaincu"). Inutile de dire que ce n'était pas une motion particulièrement populaire.

Même si nous mettons de côté les rumeurs les plus salaces qui l'entourent, les relations personnelles d'Elagabale ont certainement également provoqué une énorme controverse politique. Nous savons qu'Elagabale a eu cinq femmes au cours de sa très courte vie. L'une d'elles, Iulia Aquilia Severa, était une Vestale. Une autre d'entre elles, Annia Aurelia Faustina, était la veuve d'un homme qu'il avait exécuté.

Malheureusement, Elagabalus est un empereur dont il est difficile de dresser un portrait précis car toutes nos sources existantes sont fortement biaisées contre lui et pleines de rumeurs salaces. Bien qu'il existe certains faits fondamentaux sur sa vie qui sont fondamentalement reconnus comme étant vrais, beaucoup de choses que les écrivains anciens nous disent à son sujet ne sont probablement rien de plus que des rumeurs salaces. Prenez tout ce qui suit avec un grain de sel.

CI-DESSUS : denier romain en argent portant le nom et le visage d'Elagabalus

Quelques rumeurs du Histoire Augusta

Les Histoire Augusta, une collection souvent peu fiable de biographies d'empereurs romains probablement composée vers le IVe siècle après JC, rapporte les choses suivantes sur Elagabalus :

  • Soi-disant, quand il a été proclamé consul, au lieu de jeter des pièces d'argent et d'or, des bonbons ou de petits animaux à la foule, il a jeté du bétail, des chameaux, des ânes, des cerfs et d'autres gros bétail parce qu'il a dit que c'était la «chose impériale à faire». . "
  • Soi-disant, il est monté une fois dans un char tiré par quatre éléphants sur la colline du Vatican et a détruit de nombreuses tombes qui se trouvaient sur son chemin.
  • Soi-disant, il avait parfois son char tiré par des animaux inhabituels, tels que des chiens, des lions, des cerfs, des tigres et même des femmes apparemment nues.
  • Soi-disant, il organisait des dîners étranges dans lesquels il n'invitait que des hommes qui partageaient tous un trait inhabituel, tels que des hommes qui étaient tous chauves, des hommes qui étaient tous borgnes, des hommes qui étaient tous sourds, des hommes qui étaient tous en proie à la goutte, des hommes qui étaient tous noirs, des hommes qui étaient tous anormalement grands ou des hommes qui étaient tous anormalement gros.
  • Soi-disant, lors de dîners avec ses amis, au lieu de donner à ses invités de vrais coussins pour s'allonger, il leur donnerait parfois des coussins remplis d'air qui se dégonfleraient lorsqu'ils s'asseyaient dessus pour qu'ils restent allongés sous la table.
  • Soi-disant, il faisait parfois servir à ses invités de la nourriture faite de cire, de pierre, de bois, d'ivoire ou d'autres matériaux non comestibles, alors qu'il recevait lui-même de la vraie nourriture.
  • Soi-disant, il soûlait parfois ses amis, puis les enfermait dans des pièces avec des lions, des léopards ou des ours qui avaient été rendus inoffensifs d'une manière ou d'une autre. (Par quels moyens cela a été accompli n'est jamais expliqué.) Certains d'entre eux seraient morts de peur à cause de cela.

Encore une fois, nous ne savons pas si les comptes de ces excentricités de la Histoire Augusta sont exacts. Les Histoire Augusta est souvent inexact et il y a une forte probabilité que la plupart de ces histoires soient simplement inventées.

CI-DESSUS : Photographie d'une édition du Histoire Augusta à partir de 1698

Histoires de ses tendances sexuelles présumées

Encore plus inhabituelles que les histoires d'excentricités présumées d'Elagabalus sont les histoires de ses penchants sexuels présumés :

  • Selon l'historien grec Kassios Dion (vécu vers 155 – vers 235 après J. sous le nom de Hiéroclès. Soi-disant, Elagabalus se référait à Hiéroklès comme son «mari» et à lui-même comme «maîtresse» de Hiéroklès.
  • Selon le Histoire Augusta, en plus de Hiéroklès, Elagabalus a également épousé un athlète grec nommé Zotikos de la ville de Smyrne en Asie Mineure. Soi-disant, leur mariage était une cérémonie publique tenue à Rome. Kassios Dion mentionne Zotikos comme l'un des intérêts sexuels d'Elagabalus, mais, contrairement au Histoire Augusta, ne déclare pas qu'Elagabalus l'a épousé.
  • Selon Kassios Dion, Elagabalus s'arrachait les poils, portait du maquillage et une perruque pour se faire ressembler à une femme, et se prostituait régulièrement dans des bordels, des tavernes et même une pièce qu'il réservait dans le palais impérial. Soi-disant, il avait des agents qui ont reçu l'ordre de payer pour ses services de prostituée et il se vanterait auprès des autres prostituées qu'il avait plus d'amants qu'eux et qu'il rapportait plus d'argent.
  • Selon Kassios Dion, lorsque Zotikos l'a appelé "mon seigneur", Elagabalus a rétorqué: "Ne m'appelez pas" Seigneur ", car je suis une dame."
  • Selon Kassios Dion, Elagabalus a proposé de payer une énorme somme d'argent à un médecin qui pourrait lui donner des organes génitaux féminins.

Beaucoup de gens aujourd'hui ont décrit Elagabalus comme un transsexuel homme-femme, mais je ne suis pas sûr que cette description soit exacte, car je pense qu'il y a une probabilité assez élevée que les histoires sur lui se prostituant, adoptant une apparence traditionnellement féminine, Le fait d'insister pour être appelé une femme et d'offrir de payer un médecin pour lui donner un vagin ont été inventés par ses ennemis dans une tentative d'assassinat à titre posthume.

Comme je le mentionne dans cet article que j'ai écrit en février 2019 dans lequel je démystifie l'idée que les orgies étaient courantes dans la Rome antique, il était très courant pour les historiens romains d'inventer des histoires sur les prétendues dépravations sexuelles d'empereurs qu'ils n'aimaient pas. La plupart des histoires qui sont racontées sur Elagabalus sont clairement tirées d'histoires antérieures sur d'autres figures impériales.

Notamment, tout comme Elagabalus, l'empereur Caligula aurait converti une partie du palais impérial en bordel et, tout comme Elagabalus, l'impératrice Messaline aurait rivalisé avec des prostituées pour voir qui pourrait avoir le plus d'amants. Lorsque Kassios Dion prétend qu'Elagabal a fait ces choses, c'est parce que ce sont des choses qui sont traditionnellement dites à propos des "mauvais empereurs".

Bien qu'Elagabalus soit le seul empereur qui prétend spécifiquement avoir offert de payer un médecin qui pourrait lui donner un vagin, il était extrêmement courant pour les anciens écrivains romains de dépeindre des empereurs qu'ils n'aimaient pas comme efféminés. Par exemple, l'empereur Néron aurait joué le rôle d'épouse dans un mariage avec un affranchi nommé Pythagore et l'empereur Commode aurait adopté le titre Efféminat, ce qui signifie “l'efféminé.”

Ces histoires ne sont racontées que sur des empereurs qui sont décrits dans les sources comme mauvais et tyranniques. Il est tout à fait possible que toutes les histoires sur Elagabalus adoptant une tenue féminine, exigeant d'être appelée une femme et offrant de payer un médecin pour lui donner un vagin aient été complètement inventées par des gens qui le haïssaient et voulaient le présenter comme dépravé et mal. Étant donné que toutes nos sources survivantes ont été écrites par des personnes qui détestaient Elagabalus, il nous est impossible de connaître la vérité.

CI-DESSUS : Tles roses d'Héliogabale, peint en 1888 par le peintre académique anglais Sir Lawrence Alma-Tadema

Finalement, Elagabalus a été assassiné dans les bras de sa mère par des membres de la garde prétorienne le 11 mars 222 après JC. Il n'avait que dix-huit ans à l'époque. Lui et sa mère ont tous deux été coupés la tête. Leurs cadavres sans tête ont ensuite été déshabillés et traînés dans toute la ville de Rome. Finalement, après bien des dégradations, son cadavre mutilé fut jeté dans le Tibre.

Elagabalus a été remplacé par son cousin Severus Alexander, un garçon d'environ quatorze ans seulement. Severus Alexander a régné pendant treize ans jusqu'à ce qu'il soit assassiné vers le 19 mars 235 après JC. L'assassinat de Severus Alexander est traditionnellement considéré par les historiens comme le début de la crise du troisième siècle, une période d'environ un demi-siècle au cours de laquelle l'Empire romain a été en proie à une grave instabilité politique, des guerres civiles, des invasions et divers problèmes économiques et sociaux. crise.

CI-DESSUS : Photographie de Wikimedia Commons d'un ancien buste en marbre romain de Severus Alexander, cousin et successeur d'Elagabalus, qui monta sur le trône en 222 après JC à l'âge d'environ quatorze ans


Déclin et automne de Nero

Au cours des dernières années de son règne de Néron&# x2019, l'Empire romain était soumis à de fortes pressions. Les coûts de reconstruction à Rome, les révoltes en Grande-Bretagne et en Judée, les conflits avec la Parthie et les dépenses de reconstruction dans la capitale l'obligèrent à dévaluer la monnaie impériale, abaissant la teneur en argent du denier de 10 %. En 65, un complot de haut niveau pour assassiner l'empereur a émergé, conduisant Néron à ordonner la mort d'un préfet et de plusieurs sénateurs et officiers. L'empereur&# x2019s ancien conseiller Seneca a été pris dans l'affaire et contraint de se suicider.

Les choses s'effondrant à la maison, Néron a fait une longue tournée en Grèce, où il s'est consacré à la musique et à la représentation théâtrale, a conduit un char aux Jeux olympiques, a annoncé des réformes politiques pro-helléniques et a lancé un projet coûteux et futile de creuser un canal. à travers l'isthme de Corinthe.

À son retour à Rome en 68, Néron n'a pas répondu de manière décisive à une révolte en Gaule, provoquant de nouveaux troubles en Afrique et en Espagne, où le gouverneur Galba s'est déclaré légat du Sénat et du peuple romain. Bientôt, la garde prétorienne a déclaré allégeance à Galba, et le Sénat a emboîté le pas, déclarant Néron ennemi du peuple.

Néron a tenté de s'enfuir, mais en apprenant que son arrestation et son exécution étaient imminentes, il s'est suicidé. Cinquante ans plus tard, l'historien Suétone rapporta la dernière complainte de Néron : “Quel artiste meurt en moi !”


Observateur Le parallèle d'Elagabalus

En apprenant que Newt était tombé, j'ai immédiatement couru vers mes livres d'histoire romaine.

Les guerriers républicains de Newt, selon les grands moteurs de la folie médiatique, s'étaient soulevés brutalement et sauvagement contre lui.

Un coup puissant étant rapidement porté par des hommes qu'il pensait être le plus cher des camarades, Newt était tombé.

'⟊nnibales !'' avait-il pleuré à l'instant désespéré où il avait réalisé que sa fin était venue.

Je savais que j'avais lu cette histoire quelque part il y a des années. Quelque chose à propos de vieux copains soldats de grand homme portant sa tête coupée autour d'une pointe de lance. Ce devait être un conte romain. Romain en déclin et en chute.

Être battu par vos propres troupes - ce n'était pas un peu comme si Cicéron se faisait trancher la gorge par les voyous de Mark Anthony. Lorsque Cicéron vit que la résistance était inutile, il pencha la tête en arrière pour donner aux meurtriers un accès facile à sa jugulaire. C'était la vieille Rome courageuse et indécise.

De plus, Cicéron et Anthony, contrairement à Newt et ses assassins, n'avaient jamais été amis. Anthony détestait Cicéron, avait toujours détesté Cicéron, parce que Cicéron avait du caractère. Anthony n'avait aucun caractère et il détestait Cicéron d'en avoir autant.

Le meurtre de Cicéron était pourri, mais c'était un acte romain primitif, pas un acte romain en déclin. À l'époque de Cicéron, les ennemis d'un Romain étaient ses ennemis, pas ses amis.

J'ai ouvert Gibbon''s '𧷬line and Fall of the Roman Empire'' pour revisiter Rome sur la pente descendante. L'histoire de Newt était partout.

C'était l'histoire d'Alexandre Sévère, un jeune empereur comme Newt. Le prédécesseur d'Alexandre, Elagabalus, était si corrompu que l'armée, qui dirigeait vraiment l'empire, a assassiné le voyou dégoûtant et, dit Gibbon, avait traîné son cadavre mutilé dans les rues de la ville et jeté dans le Tibre .''

Ce n'est pas précisément ce que les républicains de Newt ont fait en 1994 aux patrons démocrates de la Chambre des représentants, sauf métaphoriquement, ce qui est assez proche.

Ayant besoin d'un empereur rapide, les soldats romains installèrent rapidement Alexandre. Comme le jeune Newt arrivant de manière inattendue au pouvoir à la Chambre après avoir renversé l'ancien régime démocrate, le jeune empereur Alexandre était destiné à apprendre que la gloire peut être de courte durée dans un empire en déclin.

Les soldats romains - un groupe méchant et corrompu à ce stade de l'histoire - ont été déçus par l'incapacité d'Alexandre à adoucir leur existence. reçu une audition quelconque et montra un manque déplorable de caractère cicéronien.

''. . . des cris et des supplications inutiles ont déshonoré les derniers moments de sa vie, écrit Gibbon, et converti en mépris une partie de la juste pitié que son innocence et son malheur doivent inspirer.

Gibbon aurait approuvé le comportement de Newt en apprenant que son heure était venue. Après cette première explosion de surprise au sujet des cannibales, il n'a pas incité la postérité au mépris en déshonorant ses derniers instants avec des cris et des supplications inutiles.

Au lieu de cela, pendant que les caméras regardaient, il s'est jeté dans une étreinte chaleureuse et souriante avec le membre du Congrès Robert Livingston, le bon ami que Newt avait nommé président d'un comité vital de la Chambre et était maintenant révélé comme l'auteur de sa ruine.

Et qu'en est-il du membre du Congrès Livingston, dont la réputation de sagesse, de génie et de bonne fraternité profite maintenant de l'accumulation médiatique accordée à tous les nouveaux venus aux postes de pouvoir ?

Je lis sur Gibbon. Les fabricants d'empereurs militaires de Rome ont assassiné Alexandre afin qu'ils puissent donner l'empereur à l'un de leurs généraux préférés, un paysan thrace nommé Maximin.

L'armée l'aime, comme les républicains de la Chambre qui aimaient autrefois Newt aiment maintenant le membre du Congrès Livingston. Bientôt, cependant, le capital de Maximin est épuisé. Il se comporte mal envers les femmes et les enfants, sans parler des politiciens et des médias.

Pire, les soldats sentent que Maximin les fait travailler et se battre dans des conditions difficiles. Ainsi Maximin, '𧪺ndonné par ses gardes, fut tué dans sa tente'' avec son fils et ses principaux assistants.

« La vue de leurs têtes, portées par la pointe des lances », dit Gibbon, a convaincu les Romains que les jours heureux étaient de nouveau là. Ils ne l'étaient pas. Bonne nuit, Newt.


Les empereurs romains les plus farfelus

Nous avons tous entendu parler de l'ancien empereur romain qui a fait de son sénateur un cheval, ou de celui qui "jouait du violon pendant que Rome brûlait". Mais quand il s'agit de la noisette de certains des empereurs de Rome, c'est le moindre des problèmes.

Voici notre liste des cinq dirigeants les plus farfelus de l'empire romain. Certains pourraient vous faire rire, mais les anciens Romains sous leur règne ne riaient certainement pas. (Au fait, il y a une exposition sur l'un des pires, l'empereur Néron, au forum romain, au Palatin et au Colisée jusqu'au 18 septembre. Ne le manquez pas !)

TIBERE (règne 14-37 après JC)

Pourquoi il est farfelu : L'ultime « vieil homme sale », Tibère succéda à Auguste, le premier empereur de Rome, pour se retirer bientôt dans sa villa élaborée à Capri. Suétone, l'historien du premier siècle, nous dit que sa vie là-bas n'était rien de moins que dépravée : Tibère avait des orgies constantes, embauchait de jeunes garçons et filles pour s'ébattre comme « des casseroles et des nymphes » dans les grottes, tenait une bibliothèque érotique « au cas où un l'interprète devrait avoir besoin d'une illustration de ce qui était requis », et même les nourrissons et les tout-petits maltraités. (Euh.)

Truth-o-meter (0=complètement faux, 10=tout à fait vrai) : 6. Suétone aimait les scandales, mais il est une source plus crédible que d'autres historiens, comme Tacite, et il nous raconte des rumeurs qui étaient en fait très populaires à l'époque de Tibère.Bien que Tibère n'ait peut-être pas été aussi dépravé que Suétone le prétend, il est sûr de dire que vous n'auriez pas envoyé votre fils sortir avec l'oncle Tibère pour l'été.

Où en savoir plus : Peu de morceaux d'histoire classique sont plus juteux que Suétone Vie de Tibère (dans son Vies des Césars), ce qui va dans beaucoup plus de détails graphiques que ce que nous avons écrit ! Pour ceux qui sont vraiment fascinés, les six premiers livres de Tacite Annales sont dédiés au règne de Tibère, bien que les historiens modernes soient un peu plus sceptiques quant à ses récits.

En Italie, vous pourrez vous rapprocher de Tibère (si vous l'osez !) au Mont Palatin, qui conserve encore les ruines de son palais, ou à Capri, où vous pourrez voir la Villa Jovis, l'une de ses 12 villas sur l'île.

Vous ne pouvez pas dire que Tibère, qui a pris sa retraite à Capri, n'avait pas bon goût

CALIGULA (règne 37-41 après JC)

Pourquoi il est farfelu : Tout le monde aimait Caligula quand il devint empereur, le voyant comme le visage jeune et frais pour suivre Tibère. Mais il est vite devenu évident que Caligula était (oups !) aussi un mégalomane délirant : il a erré dans le palais toute la nuit au lieu de dormir, s'est mis en colère en public et a parlé à la lune et à Jupiter comme s'ils étaient en confiance. Dans l'histoire la plus connue, il fit de son cheval un sénateur, lui construisit une écurie de marbre et invitant les gens à dîner avec le cheval.

Vérité-mètre : 8. La plupart de ce que nous savons sur Caligula vient de Suétone, qui a écrit 80 ans après sa mort, ou de Cassius Dio, qui a écrit plus de 100 ans après sa mort. cette. Pourtant, presque toutes les sources à son sujet, y compris les sources contemporaines, qualifient Caligula de fou. Une source principale est, encore une fois, Suétone, dont la description de Caligula donne l'impression qu'il souffrait d'une maladie psychotique - pas trop surprenant, et quelque chose qui aurait été exacerbé par la façon dont tout le monde autour de lui a dû participer à ses délires à douleur de la mort !

Où en savoir plus : Encore une fois, Suétone La vie de Caligula dans le La vie des Césars est un bon pari. Il y a aussi Cassius Dio's Histoire romaine et le sixième livre de Tacite Annales.

Caligula était également la force derrière de nombreux travaux publics, et les vestiges de l'un des plus importants, l'aqueduc Claudien, peuvent être vus près des collines Caelian et Palatine dans le centre de Rome, ou dans le Parco degli Acquedotti. Son autre aqueduc, l'Acqua Anio Novus, fait toujours partie du mur d'Aurélien.

NÉRO (règne 54-68 après JC)

Pourquoi il est farfelu : Voici un petit aperçu de la façon dont Nero a traité son aimé ceux: Il a divorcé de sa première femme, puis l'a fait décapiter et l'a amenée à Rome pour que sa seconde femme puisse s'en réjouir. Il a donné un coup de pied à sa deuxième femme, Poppée, alors qu'elle était enceinte de leur deuxième enfant. Lorsqu'il vit un jeune garçon qui ressemblait à Poppée, il l'épousa, le força à s'habiller en femme et le fit castrer.

Il a également tué sa propre mère et il y avait des rumeurs selon lesquelles leur relation était bien plus que mère-fils.

Comparé à tout cela, le fait que Néron soit monté sur une scène et chante (pas du violon !) pendant que Rome brûle semble presque anodin. Mais lorsque le coût de la reconstruction de la ville a conduit Néron à des méthodes extrêmes, comme demander à des hommes riches de le nommer comme leur héritier puis de les forcer à se suicider, les gens l'avaient eu. Il a été essentiellement forcé de se suicider. Ses derniers mots : « Oh, quel artiste le monde est en train de perdre !

Agrippine, la mère de Néron, connaîtrait un sort terrible

Vérité-mètre : 6. Les récits complets de sa vie ont été écrits par des historiens qui ont vécu après sa mort, notamment Suétone, Tacite et Cassius Dio. Ils avaient manifestement un parti pris contre lui. De plus, beaucoup de ces comptes se contredisent à leur tour. Pourtant, les contemporains mentionnent en passant combien les gens détestaient Néron, et l'esprit, sinon tous les détails, de son règne est probablement correct.

Où en savoir plus : Encore une fois, consultez Suétone et Tacite. Pour un récit moderne qui transcende le mythe et les préjugés, consultez la biographie d'Edward Champlin Néron.

L'une des structures les plus infâmes que Néron a laissées était sa Domus Aurea, un immense palais (certains érudits disent plus de 300 acres !) Dans le centre de Rome. Aujourd'hui, vous pouvez encore voir ses ruines de loin, même si, grâce à des effondrements récents, il est fermé au public sur la colline de l'Esquilin. À Subiaco, à une heure de route de Rome, vous pouvez voir les vestiges de la villa qu'il a construite pour échapper à la chaleur estivale de Rome.

Jusqu'au 18 septembre 2011, vous pouvez également voir des sculptures et d'autres effets du règne de Néron au forum, au Palatin et au Colisée dans le cadre de l'exposition spéciale "Nerone".

COMMODE (a statué 180-192 après JC)

Pourquoi il est farfelu : Un mégalomane complet qui a même rebaptisé Rome après lui-même, Commode était également obsédé par le combat de gladiateurs. Il a joué personnellement dans des centaines de matchs, apparaissant souvent à la fois dans et hors du stade sous les traits d'Hercule - avec une peau de lion et une massue ! Il a également été dit qu'il avait une "croissance visible sur l'aine" qui était "le sujet de nombreux versets".

Vérité-mètre : 9. Dio Cassius et Herodian, les deux sources principales, ont vécu pendant le règne de Commode et donnent des témoignages oculaires sur ce qui s'est réellement passé sous son règne, y compris les jeux de gladiateurs.

Les ruines de la Villa Quintilli, une maison que Commode aimait tant, il a tué les propriétaires pour l'avoir !

Où en savoir plus : Hérodien Histoire de l'Empire depuis la mort de Marcus est assez coloré, tout comme celui de Dio Cassius Histoire romaine. Et pendant qu'il est loin d'historiquement précis, le film Gladiateur montre une partie de l'obsession des gladiateurs de Commode (joué par Joaquin Phoenix), sa relation troublée avec son père et sa sœur et à quoi aurait ressemblé Rome au deuxième siècle.

Peu d'endroits sont meilleurs pour se rapprocher de Commode, ou de son esprit, que, bien sûr, le Colisée. Sur la voie Appienne, la Villa des Quintilli encore debout, construite par les frères Quintilli au IIe siècle, était si convoitée par Commode, qu'il mit à mort les propriétaires en 182 après JC et s'en empara.

ÉLAGABALE (règle 218-222)

Pourquoi il est farfelu : Vous n'avez probablement pas entendu parler de l'empereur Elagabalus, mais c'est dommage. Voici pourquoi : né en Syrie, il est devenu souverain à seulement 14 ans. Lorsqu'il est venu à Rome en tant qu'empereur, il a apporté avec lui son culte pour le dieu oriental Elagabalus — construisant un nouveau temple, faisant des sacrifices d'animaux au dieu chaque matin, et ordonnant que le dieu prenne le pas sur tous les dieux romains, même Jupiter. Surnommé d'après le dieu, l'empereur fit également torturer et sacrifier des enfants. Et il était tristement célèbre pour ses penchants sexuels : il a épousé une vierge vestale, a couché avec des hommes, s'est travestis et a épousé un esclave. Il a même demandé aux médecins de le castrer et de lui donner des organes féminins.

Vérité-mètre : 9. Un grand compte, le Vie d'Elagabale, a été écrit environ 150 ans après son règne et largement inventé. Mais Cassius Dio et Herodian, qui ont vécu pendant son règne, mentionnent également de nombreux détails juteux, y compris les habitudes sexuelles de l'empereur. Et leurs récits sur la façon dont il a changé la religion de Rome sont étayés par des découvertes archéologiques.

Où en savoir plus : Cassius Dio Histoire de Rome (livre 79) et d'Hérodien et d'Hérodien Histoire (livre 5) sont super, et l'Historia Augusta Vie d'Elagabale, bien que moins digne de confiance, regorge de détails juteux.

Il reste peu de règne d'Elagablus, mais vous pouvez voir cet amphithéâtre construit par lui à Rome aujourd'hui

Sur la colline du Palatin, vous pouvez encore voir l'immense plate-forme du temple Elagabalus construit pour son dieu. L'amphithéâtre Castrense, situé à côté de l'église de Santa Croce à Gerusalemme et incorporé dans les murs d'Aurélien plus tard au 3ème siècle, aurait également été construit par Elagabalus.

Alors… qu'en pensez-vous? Quel empereur voudriez-vous moins voulez être ami avec… ou appeler votre souverain ? Et pensez-vous que nos évaluations sont justes ? Faites le nous savoir dans les commentaires!

Vous vous rendez à Rome et vous voulez en savoir plus sur les empereurs loufoques de Rome ? Découvrez notre visite Premium Colisée, y compris le Palatin, le Colisée et le Forum !


Je voudrais rouvrir la discussion sur les pronoms utilisés pour Elagabalus. Je pense qu'utiliser "ils" serait la meilleure option pour maintenir WP:NPOV, car nous ne pouvons pas remonter dans le temps pour leur demander s'ils étaient Cis ou Trans, tout en ne contribuant pas à Trans Erasure. EnviousDemon (discussion) 22:04, 10 octobre 2019 (UTC)

N'avons-nous pas besoin de suivre des sources académiques respectées ? Ou sont-ils tous maintenant obsolètes ? Martinevans123 (talk) 22h05, 10 octobre 2019 (UTC) Oui, Wikipedia suit la convention utilisée dans les sources fiables. Des sources comme Icks[1] (2008), Dunstan (2010), Goldsworthy (2009), Grant (1996) et Varner[2] (2004) utilisent pronoms masculins – Je ne fais référence qu'à une poignée de sources que j'ai utilisées, il y en a une pléthore d'autres qui le font aussi. C'est pourquoi nous (comme dans Wikipédia), utilisez également des pronoms masculins. M. rnddude (discussion) 22 h 55, 10 octobre 2019 (UTC) Malgré ce que disent les sources, l'identité de genre d'Elagabalus est en question, et personne ne peut dire avec certitude quels pronoms ils ont utilisés. EnviousDemon (discussion) 03:19, 11 octobre 2019 (UTC) Nous, les LGB, sommes passés par notre phase de « Gays dans l'histoire », en désignant des personnages comme Hadrien et Platon comme « gays ». Il semble que la communauté transgenre traverse maintenant une phase qui lui est propre. Croyez-moi, vous vous en remettrez, même si vous auriez dû apprendre de nos faiblesses. C'est troublant que ses faiblesses soient gratuites. Nous avons appris que les orientations et les identités sexuelles sont des phénomènes assez récents qui ne peuvent être appliqués que de manière anachronique à un passé lointain. Il en va de même pour les transgenres et les identités correspondantes. Antinoos69 (discussion) 14:56, 11 octobre 2019 (UTC) Ce n'est pas Antinoos. La raison pour laquelle de nombreuses personnalités LGBTQ dans l'histoire ne sont pas identifiées en tant que telles est due à des attitudes passées, notamment des peines telles que la mort, jusqu'à la dépénalisation en Occident. Mon argument est que plusieurs historiens ont utilisé les pronoms He/Him pour décrire Elagabalus en raison du conditionnement social pour ne même pas considérer qu'Elagabalus a connu une dysphorie de genre (ou, des attitudes transphobes passées que ces auteurs auraient pu avoir) et ont bloqué ses actions en leur disant " fou" (ce qui, je reconnais qu'une grande partie de ce que nous savons d'eux vient de Cassius Dio, qui avait une opinion négative de l'empereur.), plutôt que de la façon dont ils se sont identifiés. À plusieurs reprises, comme on peut le voir dans les sources citées par l'article, Elagabalus a tenté de trouver un chirurgien pour effectuer une chirurgie de changement de sexe, et a préféré être considérée comme une femme. C'est pourquoi je pense, dans le meilleur intérêt de WP:NOPV, que les pronoms soient modifiés pour faire référence à Elagabalus comme ils/eux, afin de ne pas confirmer/nier catégoriquement aucune théorie sur leur identité de genre. EnviousDemon (talk) 20h06, 11 octobre 2019 (UTC) Existe-t-il des preuves écrites qu'il a été mentionné en utilisant le genre neutre en latin ? Ou bien qu'aucun homme de cette époque n'ait jamais été ainsi mentionné ? Mais peut-être que cela n'a pas d'importance si Elagabalus se croyait une femme. Martinevans123 (discussion) 20:57, 11 octobre 2019 (UTC) Je pense que l'argument de "mais les sources les genre de cette façon" est irrespectueux envers les personnes transgenres. EnviousDemon (discussion) 01:01, 12 octobre 2019 (UTC) Voir TOC (en ligne), svv. « homosexualité », « homosexualité, féminin » BNP, s.v. "homosexualité." Le même genre de chose est vrai pour les transgenres : ce n'est pas un phénomène ancien. Antinoos69 (discussion) 03:10, 12 octobre 2019 (UTC)

Cool donc. Qu'en est-il des historiens fiables, publiés à plusieurs reprises, qui non seulement se réfèrent à Elagabalus comme utilisant ses pronoms, mais soutiennent que c'est en fait la bonne façon de se référer à elle et la plupart (sinon toutes) des sources antérieures laissaient leurs propres préjugés colorer leur enregistrement de l'histoire ? Jetons-nous simplement ces articles ? - Commentaire précédent non signé ajouté par 108.84.28.250 (talk) 06:38, 26 octobre 2019 (UTC)

Allez-vous en présenter ? (ou très préférablement, plusieurs sources de qualité pour montrer un poids d'opinion à l'appui) M. rnddude (discussion) 11:18, 26 octobre 2019 (UTC) Celui qui vient immédiatement à l'esprit est "Transgender Lives in Ancient Rome: The Cas de l'impératrice Elagabalus" bien que je sois sûr qu'avec suffisamment de fouilles, d'autres puissent être trouvés. Je crois qu'elle en cite au moins un autre dans son article. Ce document peut être trouvé le plus facilement sur https://www.spectrumsouth.com/transgender-lives-empress-elagabalus/ - Commentaire précédent non signé ajouté par 108.84.28.250 (talk) 13:11, 26 octobre 2019 (UTC) Les éléments immédiatement évidents pour moi sont : 1) Anna Burns n'est pas une historienne, encore moins une historienne publiée à plusieurs reprises et 2) Il s'agit d'un article d'opinion rédigé par un contributeur invité d'un magazine de start-up (indiquez-moi sa publication originale s'il en a un).

Je voudrais juste souligner que la page dit qu'elle a été considérée comme l'une des premières personnes trans alors pourquoi garder les pronoms il/lui ? Si elle était effectivement l'une des premières personnes trans, ce serait une erreur de genre. Si vous ne croyez pas vraiment qu'elle est trans, supprimez au moins l'endroit où cela est dit. — Commentaire précédent non signé ajouté par 2600:6C56:4100:20F:B5D5:2301:5C32:E21E (discussion) 22:13, 28 août 2020 (UTC)

Elle a essayé d'avoir un vagin et est spécifiquement devenue une femme, elle a utilisé un titre féminin pour elle-même, alors ne voudrait-elle pas que des pronoms féminins soient utilisés pour elle, je pense que nous devrions nous conformer à ce qu'elle veut. Luna The Creeper (discussion) 07:57, 8 janvier 2021 (UTC)

Luna The Creeper, si Elagabalus a dit cela et que nous en avons un compte à la première personne, Wikipédia suivra. La source? — Commentaire précédent non signé ajouté par Julia Domna Ba'al (discussion • contributions) 14:23, 8 janvier 2021 (UTC)

En raison du statut de wikipédia en tant qu'encyclopédie neutre, et d'une règle générale selon laquelle l'opinion ne devrait pas interférer avec cela, j'ai choisi de changer les pronoms utilisés pour eux, car ils peuvent être utilisés lorsque vous n'êtes pas tout à fait certain de quelqu'un. genre. Cela a de nombreux précédents à la fois en ligne et hors ligne pour une utilisation non sexiste de ceux-ci.

si quelqu'un n'est pas d'accord avec ma décision, je demande que nous en parlions ici plutôt que d'une révision instantanée. Hyperwave11 (discussion) 19:13, 10 avril 2021 (UTC)

Mépris. juste rattrapé les arguments permanents looong. Hyperwave11 (discussion) 19:35, 10 avril 2021 (UTC)

Je voudrais ajouter que, selon MOS:IDINFO, nous devons « utiliser des mots sexués uniquement s'ils reflètent la dernière auto-identification de la personne telle que rapportée dans des sources récentes ». Puisque Elagabalus s'est identifié comme une femme, elle/elle sont les pronoms appropriés. Crockett623 (discussion) 20:58, 2 mai 2021 (UTC)

Source de l'auto-identification d'Elagabalus ? Quel est leur pseudo Twitter ? Julia Domna Ba'al (discussion) 11:42, 3 mai 2021 (UTC)

Veuillez ajouter le modèle suivant :

Le modèle doit-il être automatiquement réduit ? Merci. Martinevans123 (conversation) 17:06, 12 avril 2021 (UTC) Probablement.2601:241:300:B610:21BA:C211:FD21:67EF (conversation) 01:33, 13 avril 2021 (UTC) Terminé ScottishFinnishRadish (discussion) 13 h 50, 14 avril 2021 (UTC) Le PO pourrait-il donc réduire automatiquement ce modèle ? Merci. Martinevans123 (discussion) 13:53, 14 avril 2021 (UTC)

Elagabalus était en fait une impératrice transgenre qui a divorcé de toutes ses femmes parce qu'elle était hétéro. Elle a libéré un esclave et l'a pris comme mari, son nom était Hiéroclès. elle et sa mère ont toutes deux été décapitées. Elle à cause du fait qu'elle ne correspondait pas aux normes, et sa mère pour avoir essayé de la protéger. Cette page est l'effacement trans à son meilleur. Veuillez changer cela, je suis très déçu de ne pas avoir pu trouver d'informations factuelles sur ce site. 96.54.53.42 (discussion) 06:35, 19 avril 2021 (UTC)

Pas fini: il n'est pas clair quels changements vous voulez apporter. Veuillez mentionner les changements spécifiques dans un format « changer X en Y » et fournir une source fiable le cas échéant. ?? Ganbaruby ! (Dis salut!) 08:09, 19 avril 2021 (UTC)

Tout POV moderne, d'un genre actuellement à la mode. Son sexe était masculin, et l'article le dira. Verrouillé pour éviter les modifications stupides. 213.205.200.50 (conférence) 11:02, 9 mai 2021 (UTC)


Voir la vidéo: Elagabalus 10 Most Evil Roman Emperors: Part 8