Se souvenir de l'épidémie des légionnaires

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Au milieu d'un été étoilé au cours duquel les États-Unis ont célébré leur bicentenaire, plus de 4 000 membres du chapitre de Pennsylvanie de la Légion américaine se sont rassemblés à quelques pâtés de maisons de l'Independence Hall où les ancêtres du pays avaient rompu leurs liens avec le roi George III deux siècles plus tôt. Alors que Philadelphie étouffait le 21 juillet 1976, les vétérans de l'armée ont découvert un refuge glacé à l'intérieur des quartiers climatisés de l'élégant hôtel Bellevue-Stratford alors qu'ils donnaient le coup d'envoi de la convention annuelle de l'organisation. Pendant quatre jours, les membres de la Légion se sont mélangés et mélangés à l'intérieur du monument de Philadelphie, surnommé «La Grande Dame de Broad Street», avant de rentrer chez eux après ce qu'ils pensaient être un autre rassemblement réussi.

En quelques jours, cependant, le téléphone du siège de la Légion américaine en Pennsylvanie a commencé à sonner avec les nouvelles affligeantes de la mort d'un certain nombre de congressistes. Le 2 août, cependant, il était clair que ce n'était pas une série de malchance puisque 12 membres étaient décédés et trois douzaines d'autres avaient été hospitalisés pour une mystérieuse maladie respiratoire. Les symptômes de type pneumonie étaient presque les mêmes dans tous les cas : douleurs musculaires, maux de tête, toux sévères, diarrhée, douleurs musculaires et thoraciques et fièvres pouvant atteindre 107 degrés. La plupart des morts étaient des hommes plus âgés et des fumeurs, mais l'âge des victimes variait de 39 à 82 ans.

Au fur et à mesure que les nouvelles se répandaient, il a été révélé que tous les affligés n'étaient pas des membres de la Légion américaine ou leurs épouses. Les victimes comprenaient un caissier de banque qui travaillait en face de l'hôtel Bellevue-Stratford et un chauffeur de bus qui avait transporté un groupe de jeunes cadets qui ont défilé lors du défilé de la convention.

Bien que perplexes quant à la cause, les responsables de la santé publique ont appelé au calme alors que les craintes d'une pandémie de grippe se propageaient en Pennsylvanie encore plus rapidement que la maladie mystérieuse elle-même. La grippe porcine, qui avait frappé une base militaire du New Jersey plus tôt dans l'année, et la fièvre des perroquets, propagée par des pigeons malades, figuraient parmi les principales théories. La bonne nouvelle pour les enquêteurs, cependant, était qu'il est rapidement devenu évident que la maladie n'était pas contagieuse. Un participant à la convention, par exemple, n'a présenté aucun symptôme bien que les deux hommes avec qui il partageait une chambre d'hôtel soient décédés subitement. Les antibiotiques ont également prouvé leur efficacité dans le traitement des malades.

En réponse au mystère médical, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) fédéraux ont lancé la plus grande enquête de son histoire. "Aucun effort de détective scientifique dans l'histoire n'a approché l'ampleur et l'intensité de la campagne actuellement en cours pour traquer l'évolution, la source et le schéma" de la maladie, a rapporté le Boston Globe. Une équipe de 20 épidémiologistes du CDC a rejoint les agents de santé de l'État pour parcourir les dossiers des hôpitaux et examiner les résultats de l'autopsie. Les laboratoires sont restés ouverts toute la nuit alors que des hélicoptères survolaient les derniers échantillons de sang et de tissus. Dans les hôpitaux de toute la Pennsylvanie, les détectives médicaux ont interrogé les patients sur chacun de leurs mouvements à Philadelphie, qu'ils aient mangé le petit-déjeuner des go-getters de l'hôtel au nombre de fois qu'ils sont montés dans ses ascenseurs.

Les enquêteurs se sont même rendus à l'hôtel Bellevue-Stratford et ont passé au peigne fin les locaux à la recherche d'indices. Ils ont tout examiné, des machines à glaçons de l'hôtel à ses cure-dents, et ils ont rampé dans ses systèmes de chauffage et de refroidissement pour prélever des échantillons. Ils ont examiné des causes allant de l'intoxication alimentaire aux actes criminels commis par des manifestants anti-guerre qui avaient auparavant menacé de violence contre les vétérans de l'armée. Les seuls points communs que les enquêteurs ont pu trouver, cependant, étaient les symptômes de la maladie et le fait que les personnes atteintes semblaient avoir passé un certain temps soit dans le hall de l'hôtel, soit à l'extérieur sur le trottoir.

L'apparition de la maladie mystérieuse a suscité une intense couverture médiatique. Newsweek l'a appelé le "Killer Fever", tandis que Time l'a surnommé le "Philly Killer" sur sa couverture. La plupart des médias, cependant, ont choisi un autre nom pour l'étrange maladie respiratoire : « la maladie des légionnaires ». Au fil des mois sans identification d'une cause, les enquêteurs médicaux eux-mêmes sont passés sous le microscope de l'examen public, même forcés de témoigner devant le Congrès.

Un microbiologiste du CDC frustré, Joseph McDade, a décidé de redoubler d'efforts dans les jours qui ont suivi Noël. Après avoir annulé ses projets de vacances, McDade a passé des heures dans son laboratoire à récurer des lames qui n'avaient été examinées que par rafales de cinq minutes dans la précipitation initiale pour en trouver la cause. "C'est comme chercher une lentille de contact sur un terrain de basket avec les yeux à quatre pouces du sol", a déclaré McDade au New York Times. Après avoir passé une demi-heure à examiner les tissus prélevés dans les poumons de l'une des victimes, McDade a trouvé le coupable de la maladie, une bactérie jusqu'alors inconnue que le CDC a surnommée Legionella.

Près de six mois après l'épidémie, le CDC a annoncé qu'il avait résolu l'affaire. La bactérie Legionella a prospéré par temps chaud et dans l'eau comme le système de climatisation perché sur le toit de l'hôtel Bellevue-Stratford de 19 étages. Bien que Legionella n'ait pas été trouvée dans le système de refroidissement de l'hôtel car elle avait été nettoyée au moment de sa découverte, les enquêteurs ont supposé que les puissants ventilateurs du système émettaient un brouillard d'eau contaminée qui tombait sur les piétons sur le trottoir en contrebas et était aspiré dans le hall. par un évent au rez-de-chaussée où les victimes ont respiré les minuscules gouttelettes d'eau infectées. En fin de compte, 34 personnes sont décédées et plus de 200 sont tombées malades à cause de l'épidémie lors de la convention de la Légion américaine, et la découverte a conduit les scientifiques à documenter des épidémies antérieures de maladie du légionnaire, dont une qui a tué trois membres de l'Ordre indépendant des boursiers impairs qui ont assisté à un convention dans le même hôtel de Philadelphie en 1974.

Bien que le cas médical ait été résolu, la maladie du légionnaire n'a pas été confinée aux livres d'histoire. En fait, il a fait une résurgence ces dernières années. Selon le CDC, le nombre de personnes diagnostiquées a presque quadruplé, passant de 1 127 en 2000 à 5 166 en 2014, la maladie s'avérant mortelle dans environ sept pour cent des cas. L'année dernière, une épidémie dans le Bronx a tué 16 personnes tandis qu'une autre à Flint, dans le Michigan, a coûté la vie à une douzaine d'autres. La plupart des 20 épidémies en moyenne chaque année se produisent dans des bâtiments dotés de grands systèmes d'approvisionnement en eau et d'équipements de climatisation mal entretenus.

En savoir plus sur les pandémies ici


Se souvenir de l'épidémie des légionnaires - HISTOIRE

Mais quelle est l'histoire de cette terrifiante infection ?

L'arrivée d'une mystérieuse maladie pulmonaire qui a tué une personne sur cinq a déclenché la terreur aux États-Unis à l'été 1976.

Le cadre était une convention de la Légion américaine, où des milliers d'anciens combattants principalement âgés sont descendus à l'hôtel Bellevue-Stratford à Philadelphie.

Quelques jours après le début, cependant, les anciens combattants ont commencé à tomber malades en grand nombre avec une forme de pneumonie jamais vue auparavant.

Dans les jours qui ont suivi, 221 patients ont développé la maladie - et 34 sont finalement décédés.

L'épidémie a déclenché une panique de masse dans les médias et le public - la guerre froide était toujours en cours, et certains pensaient qu'il pourrait même s'agir d'une attaque des forces ennemies contre les vétérans.

Les Centers for Disease Control ont lancé une enquête majeure, interrogeant tous les survivants de la maladie et procédant à une autopsie microscopique.

Des échantillons de sol, d'air et d'eau ont été prélevés de l'hôtel et de ses terrains, et finalement cela a donné la bactérie.

La légionelle, comme on l'appelait, avait prospéré dans la tour de refroidissement à eau de l'hôtel, et avait été pompée dans chaque pièce en fines vapeurs d'eau.

Il ne fallut pas longtemps avant que le phénomène n'apparaisse au Royaume-Uni, avec des cas en 1977, suivis d'épidémies majeures dans les années 1980 - également liées aux systèmes de refroidissement par eau.

L'un, à Stafford, a fait 23 morts et a incité une commission d'enquête gouvernementale.

Même la BBC n'était pas à l'abri - une épidémie centrée sur son siège en 1988 a rendu 79 personnes malades et en a tué trois.

Ailleurs dans le monde, des épidémies massives à Murcie, en Espagne et aux Pays-Bas ont également fait des morts.

L'émergence des tours de refroidissement par eau en tant que principal méchant de ces épidémies « explosives » a conduit à de nouveaux efforts pour les rendre plus sûres.

L'eau tiède qui circulait autour d'eux était le terreau idéal pour les insectes, qui étaient ensuite rejetés dans l'atmosphère pour se disperser dans les environs.

L'ingénieur Geoff Brundrett faisait partie de ceux qui ont examiné comment Legionella peut être "conçue" à partir d'un tel équipement.

Il a déclaré à BBC News Online : « Fondamentalement, vous devez garder l'eau très chaude ou très froide – afin que les bactéries ne puissent pas se reproduire.

« Vous ajoutez également du biocide pour réduire le nombre de bactéries. »

Des directives ont été données aux propriétaires d'usines - mais une enquête récente, associée à des épidémies sporadiques de la maladie, a suggéré que beaucoup n'étaient tout simplement pas intéressés par la protection du public contre la maladie.

M. Brundrett a déclaré: "Peut-être qu'un tiers des personnes interrogées ont déclaré qu'elles ne s'en souciaient pas."

Maintenant, le climat, cependant, est en train de changer.

Le Health and Safety Executive ordonne désormais des tests de laboratoire trimestriels sur l'eau de ces systèmes, ainsi que des instructions plus strictes pour les garder propres, assorties d'amendes ou même du pouvoir de fermer les usines en cas de récidivistes.

Et il y a des signes que la police intervient également.

Une affaire dans laquelle un propriétaire d'usine a été accusé d'homicide involontaire coupable à la suite de trois décès causés par Legionella est toujours devant les tribunaux.


L'American Legion organise sa conférence annuelle à Philadelphie

La conférence nationale de trois jours de la Légion américaine était prévue à Philadelphie, en Pennsylvanie, pour profiter de la célébration d'un an du bicentenaire américain. De nombreuses activités et événements étaient prévus à Philadelphie, le site de la signature de la Déclaration d'Indépendance. La convention, qui a débuté le 21 juillet 1976, a eu lieu à l'hôtel Bellevue-Stratford et a réuni plus de 2 000 légionnaires, principalement des hommes.


La maladie du légionnaire a été signalée dans une poignée d'États cet été, entraînant 19 décès et plus de 100 maladies. Les cas non liés font partie d'un schéma typique observé avec une maladie qui a tendance à apparaître par temps chaud et qui est surtout dangereuse pour les personnes déjà malades ou affaiblies.

Bien que de telles épidémies soient devenues plus fréquentes ces dernières années, les experts ne savent pas si cela est dû à une meilleure notification ou surveillance, ou si la maladie, un type de pneumonie, devient vraiment plus répandue, a déclaré le Dr Matthew Moore, un épidémiologiste médical. aux Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies.

Quoi qu'il en soit, il a déclaré que l'activité de la maladie cet été est à peu près « normale ».

Quelques questions et réponses clés sur les rapports récents :

O LA MALADIE DES LÉGIONNAIRES A-T-ELLE ÉTÉ DÉCLARÉE RÉCEMMENT ?

-Dans l'Illinois, une épidémie signalée la semaine dernière à l'Illinois Veterans Home à Quincy, une résidence-services et une maison de soins infirmiers au sud-ouest de Chicago, a entraîné la mort de sept résidents âgés, tous atteints de maladies sous-jacentes. 32 autres résidents sont tombés malades. Des tests étaient en attente mardi pour les autres résidents. La source n'a pas été identifiée, a déclaré Ryan Yantis, porte-parole du département des Anciens Combattants de l'État.

-En Californie, six détenus de la prison d'État de San Quentin ont été diagnostiqués avec la maladie depuis la semaine dernière, cinq autres sont hospitalisés avec des symptômes de type pneumonie et 73 détenus sont en observation et traités pour une maladie respiratoire dans une unité médicale de la prison, a déclaré la porte-parole de la prison. Dana Simas. Les autorités n'ont pas trouvé la source.

-À New York, une épidémie en juillet et août qui a tué 12 personnes et rendu plus de 100 malades a été attribuée à des bactéries trouvées dans une tour de refroidissement d'une unité de climatisation d'un hôtel du Bronx.

-Deux maladies isolées se sont produites - l'une à la prison de Stateville dans l'Illinois le mois dernier, l'autre en juillet à l'Université West Chester en Pennsylvanie.

-Des niveaux élevés de bactéries Legionella ont été trouvés la semaine dernière dans le système d'eau d'une unité de traitement de la toxicomanie en Arizona au Phoenix Veterans Affairs Health Care System, ce qui a conduit les autorités à déplacer 20 patients. La bactérie a été découverte lors de tests de routine et aucune maladie n'a été signalée, a déclaré la porte-parole Jean Schaefer.

-Un bâtiment d'une usine de fabrication de médicaments GlaxoSmithKline à Zebulon, en Caroline du Nord, a été temporairement fermé en août après la découverte de bactéries Legionella dans les tours de refroidissement externes, personne n'a été écœuré.

QU'EST-CE QUE LA MALADIE DES LÉGIONNAIRES ?

La maladie est un type de pneumonie causée par des bactéries qui infectent les poumons. Nommée d'après une épidémie de 1976 parmi les participants d'une convention de la Légion américaine à Philadelphie, la maladie peut provoquer de la toux, des troubles respiratoires, de la fièvre et des douleurs musculaires. Les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies chroniques sont les plus à risque. Les antibiotiques peuvent traiter la maladie, mais elle est mortelle pour entre 5% et 30% des patients, a déclaré Moore.

COMMENT LA MALADIE SE PROPAGE-T-ELLE ?

Les bactéries vivent dans l'environnement et se développent dans l'eau chaude. Les gens peuvent tomber malades s'ils inhalent de la brume ou de la vapeur provenant de systèmes d'eau contaminés, de bains à remous et d'autres sources typiques, mais la bactérie ne se propage pas d'une personne à l'autre. La récente épidémie de New York s'est probablement propagée par le vent soufflant de la brume de la tour de refroidissement de l'hôtel vers les zones environnantes, a déclaré Moore.

LA MALADIE DES LÉGIONNAIRES EST-ELLE COURANTE ?

Le CDC estime qu'entre 8 000 et 18 000 personnes sont hospitalisées pour la maladie chaque année, généralement en été et au début de l'automne.

Les services de santé des États et locaux sont invités à signaler les cas au CDC, de nombreux cas ne sont pas signalés, y compris de nombreuses hospitalisations. Cette année, les rapports ont totalisé 3 212 jusqu'au 16 août, le total provisoire de l'année dernière est de 4 486, mais les chiffres définitifs sont attendus dans quelques semaines.


Survivre à la guerre, mais pas au foyer des anciens combattants

Gerald Kuhn a passé une partie de son service pendant la Seconde Guerre mondiale à creuser le sol français et à exhumer les corps de ses camarades soldats américains.

C'était son travail dans l'armée de récupérer leurs plaques d'identité et leurs effets personnels et de les renvoyer chez eux à leurs familles aux États-Unis. C'était un travail sombre - dans les années qui suivirent, il hésita à en parler à ses enfants - mais il était fier de son service militaire.

Et donc, le moment venu, il avait hâte de déménager à l'Illinois Veterans Home, un établissement géré par l'État près du fleuve Mississippi, à environ cinq heures au sud-ouest de Chicago.

« Il était fier d'être un vétéran », a déclaré Jana Casper, l'une de ses filles. « Il a mérité ce droit de pouvoir aller vivre là-bas. »

Mais en 2015, son père était l'un des 12 résidents à mourir dans une épidémie de maladie du légionnaire à la maison. Cette maladie est revenue en 2016 et a rendu malade cinq autres personnes. Et il est revenu à nouveau l'automne dernier, écœurant trois personnes et contribuant à la mort d'un autre ancien combattant.

« Quand est-ce que ça va s'arrêter ? » Casper a déclaré dans une interview avec WBEZ. « Combien de personnes devront encore mourir avant de pouvoir découvrir ce qui en est la cause ? »

En trois années consécutives, la légionellose a tué 13 personnes et rendu malade au moins 61 résidents et membres du personnel du foyer des vétérans du nord de l'État, et l'État n'a pas réussi à arrêter les épidémies et d'autres cas malgré l'investissement de millions de dollars des contribuables.

L'épreuve tragique et continue dans les installations de 210 acres à Quincy a intensifié la surveillance sur la façon dont l'administration du gouverneur Bruce Rauner a géré une crise de santé publique mortelle qui a commencé après son entrée en fonction.

Une enquête de WBEZ met en lumière la façon dont des vétérans qui ont subi des expériences indescriptibles sur le champ de bataille sont morts dans l'installation après avoir été écœurés par de l'eau contaminée par des bactéries. Leurs familles soutiennent qu'ils n'ont pas été diagnostiqués ni reçus d'antibiotiques assez rapidement pour repousser ce qui est généralement une forme traitable de pneumonie d'origine hydrique.

Et maintenant, le sénateur américain principal de l'Illinois, Dick Durbin, dit que l'installation devrait être fermée jusqu'à ce que son système d'approvisionnement en eau soit totalement sûr. Et il a déclaré que c'était un "scandale" et une "insulte" pour les anciens combattants que l'État n'ait pas été en mesure de débarrasser le système d'eau de l'installation de la bactérie Legionella au cours de près de 30 mois.

L'équipement militaire est éparpillé sur le terrain de l'Illinois Veterans' Home à Quincy. (Andrew Gill/WBEZ)

Onze familles portent plainte contre l'État pour négligence. Mais parce que ces décès sont survenus dans un établissement public, la loi de l'Illinois plafonne toutes les récompenses potentielles à 100 000 $ – bien en deçà des résultats à sept chiffres que les cas des légionnaires ont donnés dans le cadre de litiges ailleurs.

En 2015, une douzaine de résidents de la maison sont décédés lors de la première épidémie de maladie du légionnaire, qui peut être contractée lorsque les gens inhalent de la vapeur d'eau infectée par les douches, les éviers et les fontaines. La légionellose est un terme qui englobe à la fois la maladie des légionnaires et une infection moins mortelle connue sous le nom de fièvre de Pontiac. Depuis l'épidémie initiale, l'État a imposé de nouveaux protocoles de traitement et dépensé près de 6,4 millions de dollars pour des mises à niveau d'urgence du système de traitement de l'eau du complexe.

Malgré une plomberie vieille de plus d'un siècle, ces améliorations ont laissé la maison de Quincy avec «l'eau la plus propre de l'État», a déclaré récemment le chef du département des anciens combattants de l'Illinois.

Mais en 2016, cinq autres personnes à la maison ont contracté la maladie du légionnaire, mais personne n'est décédé. C'est à ce moment-là que Rauner s'est rendu au domicile des anciens combattants et a déclaré aux journalistes que l'État surveillait de près l'eau de la maison pour détecter les bactéries.

"Nous sommes vraiment au top de la situation", a-t-il déclaré à l'époque.

Alors que les Centers for Disease Control and Prevention ont fait l'éloge du plan d'action de l'État dans un rapport cette année, ils ont néanmoins constaté que le système de plomberie de l'établissement pose toujours un « risque potentiel » pour la maladie, et compte tenu de la vieillesse de l'établissement, il a déclaré que « complètement l'éradication de Legionella est très difficile.

Depuis cette déclaration et les mots forts de Rauner l'année dernière, trois autres cas ont frappé la maison cet automne, entraînant le 13e décès lié à la légionelle là-bas : Roy Dehn, un vétéran de la guerre de Corée de 88 ans qui était un ancien Tribune de Chicago employé de la banlieue ouest de Lisle.(L'État conteste que Legionella ait causé la mort de Dehn, mais le coroner local a déterminé que c'était un facteur contributif.)

S'exprimant maintenant pour la première fois, les familles des résidents décédés ont déclaré à WBEZ qu'elles cherchaient des réponses à une série de décès qui, selon eux, étaient entièrement évitables.

Certains de ces membres de la famille pensent également qu'on leur doit des excuses plus importantes que ce qu'ils ont reçu de l'État jusqu'à présent, peut-être même une reconnaissance du gouverneur lui-même.

« Pourquoi n'est-il pas venu rendre hommage aux familles qui ont perdu leur famille ? » a demandé Diane McHatton, dont le père de 94 ans, par ailleurs en bonne santé, faisait partie de ceux qui ont contracté des légionnaires et sont décédés en 2015.

« Nous aimons ce pays. Nous hissons le drapeau. Nous nous agenouillons pour prier. Ils ne peuvent même pas dire : « Je suis désolé pour votre perte » ? Ne pensez-vous pas qu'ils auraient dû? Et je demande pourquoi ? C'est ce que je veux savoir. Pourquoi?" elle a dit. "Ça fait mal."

Vivre dans un camp de prisonniers nazi

Le père de McHatton est Melvin Tucker, un mitrailleur de queue décoré de l'US Army Air Corps dont le bombardier B-17 a été abattu au-dessus de l'Allemagne nazie en 1944. Tous les autres à bord sont morts, mais Tucker a réussi à parachuter l'avion en feu alors qu'il se dirigeait vers le sol. Après avoir atterri dans une gerbe de coups de feu, il a été capturé par un soldat nazi et détenu pendant 13 mois exténuants dans l'un des camps de prisonniers les plus notoires d'Allemagne.

"Je ne voulais pas parler des horreurs dont j'ai été témoin pendant la guerre ou des cauchemars qui hantaient encore mes rêves", a écrit Tucker dans un mémoire qu'il a publié en 2007 sur son expérience de la guerre. "Mais je me suis senti obligé de le faire parce que beaucoup de gens disaient qu'ils ne croyaient pas les histoires sur les atrocités commises par les Allemands contre les Juifs. Je les avais vus de mes propres yeux.

Tucker a survécu à son calvaire de la Seconde Guerre mondiale, mais pas à l'eau chargée de bactéries de la maison des anciens combattants de Quincy.

Lorsqu'il a développé de la fièvre à la maison le 21 août 2015, il a reçu du Tylenol, selon la famille. À ce stade, il y avait eu cinq cas confirmés de maladie du légionnaire dans l'établissement remontant au 24 juillet de la même année, selon le CDC.

C'était un détail que la famille de Tucker ne connaissait pas à l'époque car l'État n'avait pas encore rendu public la vague de maladies.

Six jours plus tard, Tucker ne prenait toujours aucun type d'antibiotique et n'avait pas été testé pour les légionnaires, selon sa famille et leur procès devant la Cour des réclamations de l'Illinois. Tucker a même demandé un prêtre parce qu'il "craignait de mourir", selon un dossier judiciaire. Ce n'est qu'à ce moment-là que le personnel du foyer des anciens combattants a prélevé un échantillon d'urine qui a confirmé qu'il avait également contracté des légionnaires.

Un jour plus tard, Tucker est devenu insensible.

"C'est la chose la plus difficile de voir ton papa [comme ça] après tout ce qu'il a traversé", a déclaré McHatton, sa voix s'élevant et les larmes lui montaient aux yeux. «Pendant trois jours, il est à bout de souffle, et nous ne pouvions rien y faire. Pas une chose.

Dix jours après être tombé malade pour la première fois, Tucker était mort.

Maintenant, la colère de sa famille contre les représentants de l'État – à propos de ce que leur père a vécu et de la série continue de cas de légionellose – est toujours vive.

« Que voudraient-ils qu'on fasse ? » dit McHatton. « Si leur père était abattu au-dessus des lignes ennemies, si leur père passait 13 mois à recevoir des coups de pied, à mourir de faim et à battre, rentrer à la maison, se relever, travailler ses fesses jusqu'à sa retraite, puis que quelque chose comme ça se produise ?

« Demandez-leur comment ils se sentiraient. Que voudraient-ils ? Nous avons vu notre père souffrir.

« Là où nos anciens combattants viennent vivre, pas où ils viennent mourir »

Mardi soir, le bureau de Rauner n'avait pas mis le gouverneur à disposition pour un entretien avec WBEZ. Mais la directrice du département des anciens combattants de l'Illinois, Erica Jeffries, a défendu la réponse de l'administration aux maladies et a déclaré que les anciens combattants comme Tucker recevaient les meilleurs soins possibles pendant qu'ils résidaient à Quincy.

« Il a été traité, soigné et aimé chez nous. Tous nos résidents le sont, et je vous demande de trouver un membre de votre famille qui dit qu'ils ne le sont pas », a-t-elle déclaré. « Il a succombé à la maladie du légionnaire. Cela peut vous tuer.

« Nous maintenons et disons que nos maisons sont un endroit où nos anciens combattants viennent vivre, pas où ils viennent mourir. »

L'État a envisagé de déplacer des résidents après l'épidémie de 2015, mais a décidé de ne pas le faire, citant la pression que cela pourrait poser aux résidents fragiles pris en charge par l'établissement. Le département n'envisage actuellement pas de déplacer des résidents, a déclaré Jeffries.

Son agence, qui supervise les quatre foyers d'anciens combattants de l'Illinois, a suivi les recommandations du CDC avec une série de mises à niveau des infrastructures et de changements de protocole à Quincy depuis les épidémies de légionnaires en 2015 et 2016.

Jeffries a déclaré que les employés du foyer ont été formés pour mieux identifier et répondre aux symptômes de la pneumonie. Les tests d'urine pour les légionnaires et les radiographies pulmonaires sont désormais une réponse automatique lorsqu'un patient commence à présenter des symptômes. Les travailleurs de la santé à domicile mettent également les patients sous antibiotiques immédiatement, avant même que les résultats des tests ne soient publiés.

Aucun de ces protocoles n'existait avant la première épidémie en 2015 – un fait qui est évident dans les cas de négligence actuellement devant la cour des réclamations de l'État.

Jeffries a soutenu que l'État fait tout ce qu'il peut raisonnablement faire pour réprimer les maladies causées par une bactérie omniprésente.

"Ce que nous n'avons pas fait, c'est retirer toute la tuyauterie et recommencer", a déclaré Jeffries, faisant référence au système de plomberie vieillissant de l'installation. « À moins de faire cela, nous avons fait tout ce que nous pouvions faire pour assurer la sécurité de nos résidents et de notre personnel, et nous avons fait tout ce que le CDC nous a recommandé de faire. »

L'entrée de l'Illinois Veterans Home marque l'année d'ouverture de l'établissement de soins de longue durée. C'est le plus grand et le plus ancien des quatre foyers d'anciens combattants gérés par l'État. (Andrew Gill/WBEZ)

Jeffries a déclaré que la plomberie d'origine de l'installation vieille de près de 132 ans faisait "des kilomètres et des kilomètres et des kilomètres et des kilomètres de long". Elle a dit qu'elle ne savait pas combien cela pourrait coûter à remplacer, mais a estimé que cela pourrait être au nord de 500 millions de dollars.

C'est ce réseau de canalisations galvanisées - souvent vieux de plus d'un siècle - qui contient "une sédimentation et un biofilm étendus" et semble "être associé à des résultats positifs persistants de culture de Legionella provenant d'appareils au point d'utilisation", a déclaré le CDC dans un communiqué de juin. analyse de l'épidémie de l'an dernier.

L'agence a décrit comment les tests ont montré que ceux qui étaient tombés malades en 2016 pouvaient avoir été exposés à la bactérie par le biais d'un pulvérisateur de cuisine, d'une baignoire thérapeutique et, de façon inquiétante, d'éviers dans la chambre – le tout après que l'État eut entrepris ce que l'agence fédérale a salué comme " d'importants efforts de remédiation.

"Malgré les progrès, le système d'eau potable a continué de poser un risque potentiel de croissance et de transmission de Legionella", indique le rapport.

Jeffries a déclaré qu'aucune restriction d'utilisation de l'eau n'était actuellement en place dans le complexe, à l'exception de l'interdiction d'utiliser des jets de pulvérisation dans les bains à remous.

Durbin : réparer l'eau ou fermer la maison

Mais le sénateur Durbin a déclaré à WBEZ que des mesures beaucoup plus spectaculaires étaient nécessaires à la lumière des cas de légionellose les plus récents en octobre et novembre.

Il a déclaré que l'État devait déplacer les près de 400 anciens combattants de la maison de Quincy et leurs épouses dans un endroit sûr jusqu'à ce que son système de plomberie centenaire soit totalement exempt des bactéries d'origine hydrique qui ont tué les résidents. Si cela n'est pas possible, l'État devrait construire une nouvelle maison, a déclaré Durbin.

Le sénateur américain Dick Durbin, D-Ill., apparaît sur la colline du Capitole à Washington D.C.
(Lauren Victoria Burke/AP Photo)

«Cela est passé d'une situation désastreuse, où des vétérans de l'État de l'Illinois ont perdu la vie à cause de la contamination de l'approvisionnement en eau du foyer pour vétérans de Quincy, à un scandale. Je pense simplement qu'il n'y a pas d'autre mot pour le décrire », a-t-il déclaré.

"Je veux que le gouverneur admette que nous avons laissé tomber ces anciens combattants, et nous devons faire quelque chose immédiatement d'urgence pour protéger ceux qui sont là pour s'assurer que cela ne se reproduise plus et, si nécessaire, pour remplacer cette installation", a déclaré Durbin, qui, avec sa collègue sénatrice démocrate américaine Tammy Duckworth, a approuvé le candidat JB Pritzker comme candidat de leur parti pour défier Rauner en tant que candidat potentiel du GOP aux élections de 2018 au poste de gouverneur.

"Ce que nous avons maintenant qui vacille d'année en année est une situation embarrassante, et c'est une insulte à ces anciens combattants et à leurs familles", a déclaré Durbin.

Expert : les légionnaires récurrents « très troublants »

Un pionnier de la recherche reconnu à l'échelle nationale sur la maladie du légionnaire a déclaré qu'il n'était pas rare de trouver la bactérie dans environ 50 pour cent de tous les grands bâtiments.

Janet Stout, une microbiologiste qui dirige un laboratoire de Pittsburgh spécialisé dans l'élimination de Legionella, a déclaré que les bactéries peuvent être contrôlées efficacement en désinfectant le système d'eau, et elle a déclaré que la plupart des établissements de soins de longue durée ne sont pas aussi vigilants que la maison des anciens combattants de Quincy quand il s'agit de tester les bactéries. Elle a déclaré qu'elle n'était au courant de personne qui aurait quitté ou démoli un bâtiment en raison de son incapacité à éradiquer la Legionella de l'eau potable.

Dans le même temps, Stout a qualifié la série d'épidémies de Legionella au domicile de Quincy de « circonstance inhabituelle ».

"Cela vous fait certainement vous gratter un peu la tête sur ce qui se passe", a-t-elle déclaré.

Un autre expert en sécurité aquatique est allé encore plus loin, affirmant qu'en 30 ans d'étude des problèmes de contamination de l'eau à travers le pays, il ne se souvenait pas d'un autre cas où des personnes avaient contracté la maladie du légionnaire au même endroit pendant trois années consécutives.

"Le voir revenir année après année est inhabituel et très troublant", a déclaré Erik Olson, directeur du programme de santé et d'environnement du Natural Resources Defense Council. « La preuve la plus solide qu'ils n'ont pas fait ce qu'il fallait est si vous avez des épidémies répétées de Legionella. Il est clair qu'il faut faire quelque chose. »

Mais Olson, qui a étudié l'eau contaminée par le plomb et les légionelles à Flint, dans le Michigan, et a témoigné à Capitol Hill sur la sécurité de l'eau, a déclaré qu'il aurait des scrupules à mettre ses propres proches à Quincy étant donné le schéma des cas des légionnaires.

« Si j'avais… un parent âgé ou une personne immunodéprimée dans l'un de ces établissements, je serais inquiet », a-t-il déclaré.

Pour sa part, Jeffries, directrice des affaires des anciens combattants de l'État, a déclaré qu'elle n'aurait aucune inquiétude à recommander à l'un de ses parents d'y vivre. « Je le ferais sans hésiter », a-t-elle déclaré.

L'installation de traitement de l'eau de la maison, a-t-elle déclaré, a été reconstruite "à partir de zéro", y compris de nouveaux réservoirs de chauffe-eau dans chaque bâtiment. Des filtres spéciaux à 150 $ conçus pour éliminer la légionelle sont fixés à chaque pomme de douche et pulvérisateur et remplacés chaque mois.

"Je crois que notre eau est probablement l'eau la plus propre de l'État sans hésitation", a-t-elle déclaré.

Jeffries a déclaré que l'une des raisons pour lesquelles l'établissement continue d'obtenir des résultats de test positifs pour Legionella est l'agressivité avec laquelle l'État la recherche et parce qu'il s'agit d'une bactérie courante et naturelle.

« Si vous le cherchez, vous êtes assuré de le trouver », a-t-elle déclaré.

Lorsqu'on lui a demandé s'il était possible que l'installation puisse être totalement exempte de Legionella tant que son système de plomberie d'origine suspect est en place, Jeffries a répondu: "Probablement pas."

Une statue d'un soldat de l'armée de l'Union de la guerre de Sécession monte la garde sur le campus de 210 acres de l'Illinois Veterans Home, à environ cinq heures au sud-ouest de Chicago. (Andrew Gill/WBEZ)

« Une image de la santé »

À 90 ans, Gerald Kuhn marchait seul et avait évité la démence qui ravageait tant de ses collègues vétérans du foyer Quincy. Il n'a eu aucun mal à se souvenir des noms de ses 13 petits-enfants, a déclaré sa famille. Il aimait appeler les danses carrées, portait une casquette de baseball prisée arborant les mots « Vétéran de la Seconde Guerre mondiale » et était, comme le rappelle sa fille Brenda Sprague, « une image de la santé ».

Entre 1942 et 1945, Kuhn était stationné en France et en Allemagne, et plus tard, était fier de son service. Mais il n'aimait pas beaucoup parler de la guerre. Kuhn a résisté aux efforts répétés de sa famille pour l'amener à rejoindre d'autres vétérans lors d'un vol d'honneur. Il s'agit d'un groupe d'anciens combattants à but non lucratif qui paie pour transporter des militaires et des femmes vieillissantes à Washington, D.C., avec leurs anciens camarades pour voir les monuments de guerre.

"Il nous a finalement dit pourquoi, qu'une chose qu'il devait faire pendant la guerre était de déterrer des corps qui avaient été tués au combat et enterrés en France, et il ne voulait tout simplement pas qu'on le lui rappelle, donc c'était la raison pour laquelle il ne voulait pas aller », a déclaré son fils, Wayne Kuhn.

L'ancien sergent de l'armée américaine. Gerald Kuhn, photographié ici dans son uniforme de la Seconde Guerre mondiale, était « l'image de la santé », dit sa famille, avant de contracter la maladie du légionnaire au Quincy Veterans' Home. Kuhn, 90 ans, est décédé en août 2015. (Photo gracieuseté de la famille de Gerald Kuhn)

Après avoir été libéré, Kuhn est retourné dans l'Illinois et a cultivé. Il était également menuisier, possédait une station-service et était un homme à tout faire, aidant à préparer le parc des expositions chaque année pour la foire du comté d'Adams. Lorsqu'une maladie urinaire est apparue à la fin des années 80, il est facilement entré dans la maison des anciens combattants. Chaque week-end, il partait visiter les maisons de ses cinq enfants à Quincy et ses environs.

Mais lors d'une de ces visites le 23 août 2015, l'une de ses filles a pu voir qu'il ne se sentait pas bien et pensait qu'il avait une légère fièvre, a déclaré sa famille. Ce n'est que trois jours plus tard, après avoir reçu du Tylenol au domicile des anciens combattants et être devenu plus malade alors que sa fièvre atteignait 104 degrés, Kuhn a demandé à se rendre à l'hôpital et y a été testé positif pour Legionella, a déclaré sa famille.

« Nous avons une situation à la maison Quincy »

Le même jour, Kuhn a commencé à présenter des symptômes de légionnaires, le département de la santé publique de l'Illinois a notifié au CDC cinq cas de légionnaires confirmés en laboratoire parmi les résidents et le personnel de l'établissement. Le premier cas connu s'est produit le 24 juillet 2015, selon le CDC – plus d'un mois avant que l'administration Rauner ne publie son premier communiqué de presse sur l'épidémie.

La nouvelle de la crise croissante est même parvenue au bureau du gouverneur pendant les maladies de Kuhn et de Tucker.

Une demande de dossiers publics adressée au bureau de Rauner pour des courriels sur l'épidémie de légionnaires montre une discussion au sein de son équipe de communication sur les cinq cas confirmés à Quincy lorsque Tucker et Kuhn étaient malades, mais aucun n'avait encore été testé.

Dans un e-mail du 24 août 2015, un porte-parole des Anciens Combattants de l'État a alerté le personnel de presse du gouverneur des résultats des tests, en déclarant: "Nous avons une situation à la maison de Quincy." Le porte-parole a poursuivi en disant qu'il n'avait pas l'intention de publier les détails des résultats des tests ce jour-là, à moins que « directement ou dans le cas d'un large intérêt médiatique ». Le premier communiqué de presse officiel annonçant huit cas confirmés de maladie du légionnaire est sorti le 27 août 2015.

Mais il était trop tard pour Gerald Kuhn. Le 31 août, il est décédé.

L'ancien résident du Quincy Veterans' Home, Gerald Kuhn, arbore sa casquette chérie de la Seconde Guerre mondiale lors d'une sortie en famille. Tard dans sa vie, le fermier aimait appeler les danses carrées et le travail du bois.
(Photo gracieuseté de la famille de Gerald Kuhn)

"Je pense qu'ils auraient pu être plus ouverts avec leurs informations s'ils savaient que c'était un problème", a déclaré Brenda Sprague, la fille de Kuhn.

Une autre fille, Jana Casper, a déclaré qu'elle avait le sentiment que le foyer souhaitait "ne pas en faire une affaire publique".

Ne pas avoir d'informations sur la présence de légionnaires a empêché la famille Kuhn d'amener éventuellement leur père dans l'une de leurs maisons avant qu'il ne tombe malade.

«Quand nous sommes retournés retirer les affaires de papa après sa mort, il y avait plusieurs familles qui déménageaient leurs familles parce qu'alors c'était plus un problème connu. Les gens retiraient leurs proches pour cette raison », a déclaré Sprague. "Donc, c'est comme s'ils avaient les informations nécessaires pour prendre une bonne décision, alors que nous n'en avions pas."

Casper a déclaré par la suite qu'elle avait reçu un appel téléphonique du bureau administratif de l'établissement de Quincy, disant qu'elle était "vraiment désolée" de la mort de son père et que la famille devait venir "pour s'occuper de ses affaires".

"C'est l'étendue de ce que nous avons reçu à ma connaissance", a déclaré Casper lors d'une interview dans le salon de la maison de sa sœur en présence de ses trois sœurs et de son frère.

Lorsqu'on lui a demandé si c'était une reconnaissance ou une reconnaissance suffisante, Casper a commencé: «Je ne sais pas si quelque chose aurait été suffisant. Comment vous excusez-vous pour… »

« … négligence », a poursuivi la sœur de Sprague, Cindy Cassens, en terminant la phrase de son frère.

L'ancien sergent de l'armée américaine. Gerald Kuhn, photographié ici dans son uniforme de la Seconde Guerre mondiale, était « l'image de la santé », dit sa famille, avant de contracter la maladie du légionnaire au Quincy Veterans' Home. Kuhn, 90 ans, est décédé en août 2015. (Photo gracieuseté de la famille de Gerald Kuhn)

L'ancien résident du Quincy Veterans' Home, Gerald Kuhn, arbore sa casquette chérie de la Seconde Guerre mondiale lors d'une sortie en famille. Tard dans sa vie, le fermier aimait appeler les danses carrées et le travail du bois.
(Photo gracieuseté de la famille de Gerald Kuhn)

« Mort depuis deux jours, et personne ne savait »

Une photo non datée de Dolores French
(Gracieuseté de la famille de Dolores French)

Lorsque l'État a rendu publique pour la première fois la situation désastreuse à Quincy en 2015, l'histoire a rapidement été reprise.

Le résident de Springfield, Steve French, était dans sa voiture lorsqu'il a reçu un appel téléphonique de son frère à Waukegan, qui avait entendu un reportage selon lequel la maladie se propageait au domicile des anciens combattants. Un mois plus tôt, leurs parents y étaient devenus résidents.

Dolores French, originaire de Chicago et fan des Cubs depuis toujours, âgée de 79 ans, n'avait qu'un seul problème de santé : la surdité. Sinon, elle était en bonne santé et a été autorisée à emménager dans la maison des anciens combattants avec son mari de 57 ans, Richard French Sr., parce qu'il était un ancien combattant de l'armée américaine qui a servi pendant la guerre de Corée.

Elle a été affectée à une unité de vie indépendante de l'établissement, a déclaré Steve French, tandis que son mari a été placé dans un autre immeuble résidentiel à Quincy parce qu'il avait besoin de soins pour l'aggravation de sa maladie de Parkinson. En règle générale, a déclaré French, sa mère se rendait dans la chambre de son mari et passait huit heures par jour avec lui.

Lorsque l'appel téléphonique concernant les légionnaires à Quincy est arrivé, Steve French a déclaré qu'il voulait immédiatement vérifier le bien-être de ses parents et a essayé d'appeler sa mère, qui avait un appareil qui traduisait les appels téléphoniques en texte. Il n'a obtenu aucune réponse. Il a essayé le bureau dans son immeuble et n'a rien obtenu non plus. L'appel suivant est allé aux bureaux administratifs de l'établissement.

"J'ai dit:" C'est Steve French. J'ai entendu la nouvelle. Je surveille juste mon père et ma mère », se souvient-il. "Et elle a juste dit qu'ils allaient bien, que si quelque chose arrivait, nous recevrons un appel."

C'était le vendredi 28 août 2015.

Mais ce n'est que le lendemain matin, alors que French envisageait de se rendre à Quincy depuis Springfield pour la surveiller, qu'il a été informé par la maison que les voisins de sa mère avaient signalé sa disparition, et le personnel a demandé la permission d'entrer dans sa chambre. , il a dit.

Dans les 10 minutes, alors que les Français étaient assis dans leur sous-sol, un autre appel est venu de Quincy pour signaler que sa mère avait été retrouvée par terre dans son appartement, morte.

Dolores French plus tard dans la vie. (Gracieuseté de la famille de Dolores French)

Alors que la nouvelle commençait à tomber, un autre appel est arrivé, cette fois du bureau du coroner du comté d'Adams. La femme de French, Deann, a pris le téléphone.

"Il a dit:" Nous avons trouvé Mme French, et cela va être difficile pour moi de vous le dire, mais elle est morte depuis longtemps "", se souvient Deann French. "Alors je suis en train de traiter cela, et j'ai dit:" Savons-nous ce qui lui est arrivé? Que s’est-il passé ?’ À ce stade, je ne pense pas aux légionnaires. Je ne l'étais tout simplement pas. Et il a dit : « Non, elle a été trouvée par terre devant son fauteuil inclinable, assez mal décomposée. »

Dans une heure ou deux, le coroner a rappelé avec la confirmation qu'il soupçonnait des légionnaires et que la loi de l'État exigeait une autopsie car une épidémie avait été déclarée à la maison. Perplexe, Steve French a déclaré avoir demandé que son père ne soit pas informé afin qu'il puisse aller le lui dire face à face le lendemain.

"Je ne pensais pas qu'il allait sortir de la pièce", a déclaré French. « Il l'a fermé. La première chose qui sortait de sa bouche était que ça aurait dû être lui. C'est ce qu'il a dit : "Ça aurait dû être moi."

Et dans un moment de clarté que personne d'autre n'avait eu, le père de French a également déclaré qu'il se demandait pourquoi il n'avait pas vu sa femme, Dolores, depuis le mercredi précédent. La question était poignante, étant donné que la maladie de Parkinson lui enlevait parfois la capacité de se souvenir des noms des gens ou de reconnaître des moments précis. Mais à d'autres occasions, a déclaré sa famille, il serait exceptionnellement lucide, tout comme il l'était à ce moment douloureux en apprenant la mort de sa femme.

"C'était la première fois que quelqu'un fixait un délai pour quoi que ce soit", a déclaré Deann French. "Alors, quand Steve les a appelés vendredi et leur a dit:" Je suis inquiet pour ma mère et mon père ", et ils ont dit:" Je peux vous assurer qu'ils vont bien ", sa mère était morte depuis deux jours, et non on le savait du tout.

Après avoir annoncé la sombre nouvelle, les Français ont insisté pour qu'un test de Legionella soit effectué sur son père. Il est revenu négatif, mais ils ont décidé sur-le-champ qu'ils voulaient qu'il quitte la maison des vétérans de Quincy. Steve French a déclaré que les problèmes ne s'arrêtaient pas là : en faisant sortir Richard French de la maison, le personnel l'a marqué à tort comme décédé, ce qui signifie qu'il a été confronté à une coupure des prestations de sécurité sociale alors qu'il emménageait dans une autre maison de soins infirmiers. C'était une corvée monumentale à défaire, a déclaré Steve French.

Quatre mois seulement après la mort de sa femme, Richard French est décédé.

Richard French pose avec Dolores, son épouse depuis 57 ans. Dolores a été retrouvée morte de la maladie des légionnaires dans sa chambre au domicile des anciens combattants de Quincy lors de la première épidémie en 2015. (Avec l'aimable autorisation de Dolores et de la famille de Richard French)

"La partie ironique est que Steve a passé la plus grande partie du reste de la vie de son père à essayer de prouver que son père était vivant, seulement pour prouver qu'il était vivant, puis il est décédé", a déclaré Deann French.

Le couple a déclaré qu'il y avait eu peu de sensibilisation de la part de l'État, à part ce que Steve French a qualifié de "lettre type" de l'administrateur en chef de l'établissement offrant "juste un très générique," désolé pour le décès de votre parent "". n'a pas fait de sensibilisation sur les légionnaires ou d'explication de la reconnaissance tardive de la mort de sa mère par le foyer, a-t-il déclaré.

Et puis il y avait un autre courrier.

"Je me souviens quand nous avons ouvert le courrier après sa mort qui venait de Quincy, et nous pensions que ce serait une sorte d'excuses qu'elle soit morte", se souvient Deann French. «C'était un avis en souffrance sur ce qui était dû pour sa part de vie là-bas.

"Et, bien sûr, elle ne l'avait pas payé parce qu'elle était morte", a-t-elle poursuivi. "C'était l'insulte à la blessure à ce moment-là."

En août 2016, les Français ont déposé une plainte pour préjudice corporel contre l'État de l'Illinois auprès du tribunal des réclamations. Mais leur cas, comme les autres qui ont été déposés, n'a pas été tranché.

Jeffries, le directeur des Affaires des anciens combattants de l'État, a déclaré que Dolores French vivait dans la section de vie indépendante de l'établissement et ne recevait donc pas de visites infirmières régulières et qualifiées du personnel. Jeffries a qualifié le cas français de « terrible tragédie ».

"Monsieur. L'histoire de French est l'histoire de M. French », a-t-elle déclaré à WBEZ, confrontée à la version des événements de Steve French.

Pressée si elle avait des raisons de douter de tout aspect de son récit et de répondre pourquoi le personnel dirait que Dolores French était en sécurité alors qu'elle était probablement morte, Jeffries a déclaré: "Je ne peux vraiment pas répondre à cela parce que je n'ai pas les détails , et je ne vais pas répondre à une question dont je n'ai pas les détails. Je ne sais vraiment pas.

L'État n'accorde aucune responsabilité juridique

À ce stade, l'État n'accepte aucune responsabilité légale pour l'épidémie de légionnaires de 2015, selon les documents déposés auprès de la cour des réclamations.

"Au fur et à mesure que nous avançons, nous serons guidés par les faits, et notre objectif sera de nous assurer que la résolution est juste", a déclaré Annie Thompson, porte-parole de la procureure générale démocrate Lisa Madigan, dont le bureau représente l'État des anciens combattants. Direction des affaires dans le contentieux des familles.

Aucun des membres de la famille interrogés par WBEZ n'a déclaré qu'il poursuivait les demandes d'indemnité relativement maigre, dont la loi de l'État plafonne à seulement 100 000 $. Au lieu de cela, ils disent vouloir voir le problème résolu. Et ils sont incrédules que le problème n'ait pas encore été résolu par l'État, chaque nouveau cas les forçant à revivre leur propre horreur personnelle.

"Vous savez, ils étaient censés avoir de l'aide pour que leur système d'approvisionnement en eau le refait, et maintenant il réapparaît", a déclaré Jana Casper, l'une des filles de Gerald Kuhn. « Quand est-ce que ça va s'arrêter ? Combien de personnes devront encore mourir avant de pouvoir découvrir ce qui en est la cause ? »

La sœur de Casper, Brenda Sprague, s'est alors lancée.

«Ce sont des gens qui ont servi notre pays. Ce sont eux qui soutiennent notre liberté aujourd'hui, et penser que c'est ainsi qu'ils s'en sortent, c'est juste vraiment, vraiment difficile. Nous avons eu un père formidable », a déclaré Sprague. "C'était difficile de voir l'homme fort qu'il était mourir comme il est mort."

Ni la famille Kuhn ni la famille Tucker ne veulent voir l'installation de Quincy fermer définitivement, mais elles veulent un plus grand engagement de l'État pour éradiquer la menace de Legionella. Steve French a demandé pourquoi l'installation est toujours ouverte.

À ce jour, il n'est pas clair si quelqu'un a perdu son emploi à la suite de décisions prises à partir de l'été 2015. Le département des Anciens Combattants de l'État n'a pas répondu à une question de suivi.

Mais Sens. Durbin et Duckworth, qui ont dirigé le département des Anciens Combattants de l'État de 2006 à 2009, ont appelé à une « révision de la direction [du Département des Anciens Combattants] de l'État] compte tenu de ce schéma troublant de présence de Legionella à IVH Quincy pendant trois ans. dans une rangée."

Dans une interview avec WBEZ, Duckworth a déclaré : « Il faut faire quelque chose. Et c'est peut-être la prochaine étape pour déterminer qui a permis à cet échec de continuer. Et en fin de compte, le directeur de l'État et le gouverneur sont responsables.

"Aucun ancien combattant ni aucun membre de sa famille ne mérite de vivre cela", a déclaré Duckworth, une vétéran handicapée de la guerre en Irak qui a déclaré qu'elle espérait vivre ses derniers jours dans un foyer pour anciens combattants géré par le gouvernement. "Ce n'est tout simplement pas acceptable."

La sénatrice américaine Tammy Duckworth, D-Ill., apparaît à Springfield en 2014.
(Seth Perlman/AP Photo)

Jeffries, qui est directrice des Affaires des anciens combattants depuis 2015, a défendu la gestion par son agence de la situation à Quincy, en particulier lors de la première épidémie lorsqu'aucun protocole n'existait sur la façon de traiter les cas des légionnaires. Elle a dit qu'elle n'était pas d'accord avec les critiques de Duckworth à l'égard du département.

« Jusqu'à ce moment-là, nous n'avions eu aucun diagnostic de légionnaire », a déclaré Jeffries, faisant référence à l'épidémie de 2015. «Donc, à cause de cela, ce n'était pas le protocole que nous avons fait. Donc non, je ne pense pas que ce soit un échec. Je pense que notre travail et ce que nous avons fait était de fournir les soins de la plus haute qualité possible et disponibles, et c'est ce que nous avons fait. »

Elle a reconnu la colère que certaines familles continuent de ressentir et a déclaré que l'agence était "très désolée pour la perte de chacun de nos résidents". Elle a également déclaré avoir envoyé des lettres manuscrites aux représentants de chaque famille avec un être cher décédé lors de l'épidémie de 2015 et tenté de les appeler. Les membres de la famille interrogés par WBEZ ont déclaré qu'ils ne se souvenaient pas avoir reçu personnellement une telle correspondance de sa part.

Elle a insisté sur le fait que le foyer et son personnel restent très à l'écoute des besoins des résidents.

« Les membres de notre personnel connaissent leurs noms. Ils connaissent les noms de leurs enfants. Ils savent à quel point ils aiment leurs œufs. Ils savent s'ils aiment être avec des couvertures supplémentaires ou un ventilateur. Ils connaissent les tenants et les aboutissants de ces gens, et ils se soucient d'eux et ils les aiment », a déclaré Jeffries.

Mais alors que les cas de légionnaires continuent de s'accumuler, les Français ont convenu que l'État devait faire plus pour prévenir de nouvelles épidémies.

« Tu sais ce qu'il doit faire ? Deann French a dit du gouverneur Rauner. « Il devrait retourner là-bas et il devrait boire un peu d'eau. Ou peut-être qu'il devrait prendre une douche. Ou peut-être qu'il devrait manger dans l'une de ces assiettes sortant de cette cuisine. Peut-être que cela aurait un impact sur lui.

En fin de compte, a déclaré Steve French, quelqu'un doit répondre de ce qui s'est passé – et continue de se produire – au domicile des anciens combattants de Quincy.

« Des gens meurent. Quelque chose les tue. Certes, c'est un problème de traitement de l'eau. Mais cela tue des gens », a-t-il déclaré. « Quelqu'un ne devrait-il pas être tenu responsable ? »

Cette histoire a été mise à jour pour modifier une référence à la date du premier cas connu de maladie du légionnaire lors de l'épidémie de 2015, qui est apparu le 24 juillet.

Dave McKinney et Tony Arnold couvrent la politique de l'État pour WBEZ. Suivez-les sur Twitter à @davemckinney et @tonyjarnold.


Se souvenir de l'épidémie des légionnaires - HISTOIRE

Washington D.C. (22 janvier 2018) - En août 2015, New York a enregistré la pire épidémie de maladie du légionnaire de l'histoire de l'État lorsque 133 résidents du Bronx ont contracté la maladie, entraînant 16 décès. Des règlements d'urgence de l'État et des villes ont été promulgués et célébrés comme des mesures décisives pour faire face à la menace. Plus de deux ans plus tard, New York a enregistré un nombre record de cas et un taux de maladie du légionnaire nettement plus élevé que tout autre État du pays par habitant.

"Malheureusement, nous continuons de voir des cas de maladie du légionnaire grimper à New York", a déclaré le porte-parole de l'APLD, Daryn Cline. «C'est d'autant plus troublant que New York se présente comme le leader de la prévention de la maladie du légionnaire. La vérité, c'est que l'accent mis sur la gestion de l'eau à l'intérieur du bâtiment n'a pas eu d'impact sur la diminution du taux de maladie.

« Nous sommes convaincus que toute réduction significative de la maladie du légionnaire à New York nécessite de se concentrer sur le système complet de distribution d'eau qui alimente nos maisons et nos lieux de travail, de la source à la consommation », a ajouté Cline.

New York est à nouveau en tête du pays avec 1 009 cas signalés au CDC, soit une augmentation de 38 % des cas par rapport à 2016. Sur le total de l'État, la ville de New York a enregistré 441 cas, soit une augmentation de 65 % par rapport à 2016. En fait, la ville de New York 2017 le nombre total de cas a dépassé 2015 – l'année de la pire épidémie de l'histoire de la ville de New York.

«Ces augmentations continues sont exactement la raison pour laquelle davantage de ressources doivent être consacrées pour mieux comprendre la relation entre les agents pathogènes d'origine hydrique tels que Legionella et notre système public d'approvisionnement et de distribution d'eau», a déclaré Tonya Winders, présidente et chef de la direction d'Allergy & Asthma Network et membre de l'APLD. « Il n'en reste pas moins que l'eau contenant des bactéries Legionella provenant du réseau public d'approvisionnement en eau pénètre dans les maisons et les bâtiments et, par conséquent, les gens tombent malades. Certains sont en train de mourir.

L'Alliance a critiqué la réponse de la ville de New York et de l'État à la prévention des cas de maladie du légionnaire depuis la mise en place de réglementations après l'épidémie du Bronx en 2015. La principale affirmation du groupe est que les réglementations sont trop étroitement axées sur la construction d'équipements et ne ne pas résoudre le problème source—Legionella entrant dans les bâtiments par le réseau public d'approvisionnement et de distribution d'eau.

« L'équipement du bâtiment utilise la même source d'eau qui alimente nos pommes de douche et nos robinets. Sans lutter contre les bactéries entrant dans nos bâtiments par le système de distribution public, les problèmes auxquels nous sommes confrontés avec Legionella ne prendront pas fin », a déclaré John Letson, vice-président des opérations des usines au Memorial Sloan Kettering Cancer Center. « Selon le CDC, 35% des épidémies de maladie du légionnaire peuvent être attribuées à des conditions et à des perturbations du service d'eau à l'extérieur du bâtiment. Afin de protéger les personnes, en particulier celles dont le système immunitaire est affaibli et les patients recevant des soins ambulatoires, davantage doit être fait pour éliminer la menace de Legionella dans nos eaux publiques. »

Une autre critique clé de l'approche actuelle de New York est l'incapacité à traiter correctement les cas individuels et sporadiques de maladie du légionnaire qui, selon le CDC, représentent environ 96% du total des cas enregistrés à l'échelle nationale. En se concentrant uniquement sur les équipements de construction, la réglementation de New York ne traite qu'une partie des quatre pour cent des cas attribués aux épidémies, laissant des centaines de New-Yorkais à un risque continu d'infection.

"Nos politiques publiques sont motivées par des épidémies qui génèrent des nouvelles et une pression politique", a ajouté Cline. « Il n'y a eu que deux événements connus à New York qui ont été classés comme des épidémies en 2017, le plus élevé ayant infecté 13 personnes. Pourtant, en 2017, 19 personnes en moyenne ont contracté la maladie du légionnaire chaque semaine dans l'État de New York. Au cours d'une seule semaine, il y a eu 27 nouveaux cas à New York, qui sont passés largement inaperçus. Pire encore, ils n'ont pas fait l'objet d'une enquête approfondie pour comprendre le pic soudain ou comment empêcher des pics similaires à l'avenir. »

Entre autres choses, l'APLD est un ardent défenseur de l'obligation pour chaque cas de maladie du légionnaire de faire l'objet d'une enquête approfondie dans le but de mieux comprendre comment prévenir la maladie. Le groupe demande également instamment que davantage de ressources soient allouées pour mieux comprendre comment les infrastructures vieillissantes, les fortes pluies et les inondations, ainsi que la mise en œuvre plus large d'appareils à faible débit ont un impact sur l'augmentation.

"La chose la plus importante à retenir est que la maladie des légionnaires est une maladie d'origine hydrique, donc l'eau doit être au centre de toute mesure préventive", a ajouté Winders. "Toute solution qui ne s'attaque pas aux bactéries qui pénètrent dans nos maisons et nos bâtiments à partir du système public d'approvisionnement et de distribution d'eau n'est pas du tout une solution."


Certains disent que c'était des radiations, certains disent qu'il y avait de l'acide sur le micro,
Certains disent qu'une combinaison qui a transformé leur cœur en pierre,
Mais quoi que ce soit, cela les a mis à genoux.
Oh, la maladie des légionnaires.

J'aimerais avoir un dollar pour tous ceux qui sont morts dans l'année,
Je les ai chauds par le col, beaucoup de vieilles filles ont versé une larme,
Maintenant, dans mon cœur, c'est sûr que ça a été pressé.
Oh, cette maladie des légionnaires.

Grand-père a combattu dans une guerre révolutionnaire, père dans la guerre de 1812,
Oncle a combattu au Vietnam et ensuite il a fait la guerre tout seul,
Mais quoi qu'il en soit, il est sorti des arbres.
Oh, cette maladie des légionnaires (« Maladie des légionnaires », Bob Dylan).

Les paroles de la chanson de Bob Dylan capturent le sentiment de confusion et de conspiration qui s'est répandu dans tout le pays après qu'une convention de la Légion américaine à Philadelphie a laissé aux membres une pneumonie mortelle.

Les membres de la Légion célébraient le bicentenaire de l'Amérique, l'occasion capitale les a tous amenés à l'hôtel Bellevue Stratford par une chaude fin de semaine de juillet 1976. La maladie a progressé chez les membres après leur retour chez eux, souffrant tous de maux de tête, de douleurs thoraciques, de fièvre, et congestion pulmonaire. Le Dr Ernest Campbell, un médecin de Bloomsburg, dans le comté de Columbia, a été le premier à constater une tendance à l'apparition de la maladie après avoir découvert que trois de ses patients présentant des symptômes similaires avaient assisté à la conférence.

Parmi les 182 personnes infectées, 147 ont dû être hospitalisées et 29 sont décédées. Ce fut une période décourageante pour les membres de la Légion américaine. Ils ont pleuré leurs amis qui avaient survécu à la guerre, pour tomber malades en célébrant l'héritage de leur patrie. Les scientifiques du Center for Disease Control (CDC) d'Atlanta, en Géorgie, se sont efforcés d'identifier quel type d'agent infectieux était responsable d'une épidémie aussi mortelle. Le public américain attendait avec impatience. Était-ce du bioterrorisme ? Tricherie? Était-ce un micro-organisme infectieux ou une toxine ? "Le sabotage est une possibilité facile à envisager", a déclaré le Dr Lewis Polk, commissaire à la santé de Philadelphie, "mais il n'y a aucune preuve pour nous conduire à cette conclusion."

L'article de couverture d'août 1976 du magazine TIME "Disease Detectives: Tracing the Philly Killer" a glorifié les efforts des scientifiques du CDC sur la piste, citant non seulement la nécessité de déterminer le "truc", mais la responsabilité du noble détective de découvrir comment. L'article de couverture met en lumière la nature insaisissable de l'agent pathogène. Bien que l'on sache maintenant qu'un micro-organisme a causé l'épidémie de pneumonie, le journaliste a affirmé que les "détectives" avaient exclu les micro-organismes et étaient passés aux agents toxicologiques - produits chimiques et métaux lourds.

Après près de six mois à se gratter la tête, les scientifiques du CDC étaient carrément gênés que personne n'ait encore trouvé le coupable, sans parler de la façon dont l'infection s'était propagée. TIME Magazine a publié un autre article en janvier 1977 intitulé "Found: The Philly Killer, Maybe", qui rapportait le succès persistant d'un scientifique du CDC, le Dr Joseph McDade, dans l'identification d'une nouvelle bactérie en forme de bâtonnet. Il a rappelé plus tard que le processus par lequel il a trouvé la bactérie était "comme chercher une lentille de contact manquante sur un terrain de basket avec les yeux à quatre pouces du sol". Après avoir trouvé que rien ne ressemblait à un agent pathogène connu, McDade s'est mis à la recherche de quelque chose - n'importe quoi - qu'il n'a pas reconnu. Bien qu'il n'ait aucune idée de ce qu'il cherchait, les techniques moléculaires et immunologiques qu'il utilisait étaient parfaites pour identifier le pathogène bactérien coupable. Les bactéries ont été nommées plus tard Legionella pneumophila.

On sait maintenant que Legionella pneumophila prospère dans l'eau chaude et les endroits chauds et humides. Le mois de juillet est chaud et doux dans la ville de Philadelphie et l'hôtel Bellevue Stratford propose des chambres climatisées pour le confort de ses clients. Malheureusement, les tours de refroidissement sont le terreau idéal pour Legionella pneumophila, et sa diffusion à travers l'hôtel Bellevue Stratford a été facilitée par la climatisation.

Depuis sa découverte en 1977, Legionella pneumophila a été largement caractérisé. Les scientifiques ont découvert que le micro-organisme pathogène était responsable des épidémies depuis lors. Il existe des symptômes classiques qui distinguent la maladie du légionnaire des autres pneumonies. Les symptômes comprennent une forte fièvre, des maux de tête, une toux sèche, des douleurs thoraciques, des difficultés respiratoires, une diarrhée, une confusion, un délire, des vomissements, des nausées et une incapacité à répondre aux antibiotiques bêta-lactamines, le type d'antibiotiques habituellement utilisés pour la pneumonie. En cas de suspicion de maladie du légionnaire, des antibiotiques bêta-lactamines peuvent être administrés en association avec un autre antibiotique.

L. pneumophila prospère dans les endroits chauds et humides. Les bactéries sont omniprésentes dans les environnements d'eau douce comme les lacs, les rivières et les sols humides (Phares). L. pneumophila se propage principalement par inhalation d'aérosols infectés. Les tours de refroidissement et les systèmes de climatisation sont un endroit parfait pour la croissance de cette bactérie, comme ce fut la cause de l'épidémie de 1976 à Philadelphie. Cependant, L. pneumophila La préférence pour les environnements aquatiques s'est avérée être un problème de santé mondiale, car il a été le principal agent pathogène de six épidémies notables dans le monde. Ces épidémies ont attiré l'attention de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) qui a mis au point des approches pour contrôler les environnements des tours de refroidissement et élaborer des plans de sécurité de l'eau.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, « le fait que les légionelles se trouvent dans des réservoirs d'eau chaude ou des rivières polluées thermiquement souligne que la température de l'eau est un facteur crucial dans la colonisation des systèmes de distribution d'eau. Ces caractéristiques marquent Legionella pneumophila comme une bactérie exigeante, ce qui signifie qu'elle se développe dans des conditions artificielles.

L'Organisation mondiale de la santé a pris l'initiative de caractériser la maladie du légionnaire et son épidémiologie. L'épidémiologie est la branche de la médecine qui traite de l'incidence et de la prévalence des maladies dans de grandes populations et de la détection de la source et de la cause des épidémies de maladies infectieuses. Environnements communs pour Legionella pneumophila sont des systèmes de distribution d'eau potable, des tours de refroidissement et des condenseurs évaporatifs, des établissements de soins de santé, des hôtels et des navires, ainsi que des spas naturels, des bains à remous et des piscines. Les hôpitaux et autres établissements de santé posent des problèmes aux L. pneumophila prévention, car ces installations ont souvent des systèmes de plomberie plus anciens et plus complexes et de nombreuses personnes peuvent être très sensibles aux infections. L'inquiétude suscitée par cet agent pathogène s'est propagée bien au-delà des limites de la ville de Philadelphie, en Pennsylvanie.

L'OMS a décrit les moyens de rendre possible la surveillance des maladies et la gestion de la santé publique des flambées au niveau national. Bien que la mise en œuvre de systèmes de surveillance dans les pays dépende grandement de facteurs tels que : les lois sur l'infrastructure et la santé publique, la loi sur la surveillance, la loi sur la notification, la protection des données et la confidentialité des patients, l'OMS souligne qu'elle est d'une grande importance. L'identification et la communication efficaces d'une épidémie sont essentielles car le temps est un facteur majeur pour la survie des personnes infectées.

L'OMS est une autorité de premier plan en matière d'épidémie et d'épidémiologie. Leur reconnaissance approfondie, leur surveillance et leur réglementation de la maladie du légionnaire ont certainement amélioré la vie de nombreuses personnes.

Heureusement, le "Philly Killer" n'est plus en fuite à Philadelphie. Bien que l'on en sache plus sur la maladie du légionnaire, elle reste un problème de santé important dans le monde entier. L'événement historique à l'hôtel Bellevue Stratford a inspiré une course à la connaissance qui a abouti à la caractérisation ultime de la maladie des légionnaires et à l'identification d'un nouvel agent pathogène humain - Legionella pneumophila.


Pourquoi les signalements de maladie des légionnaires sont en augmentation aux États-Unis

Avant que sa mère de 73 ans ne contracte la maladie des légionnaires dans une maison de retraite plus tôt cette année, Monique Barlow en savait peu sur la pneumonie mortelle et l'agent pathogène d'origine hydrique qui la provoque.

"Jusqu'alors, je n'y ai pas beaucoup réfléchi", déclare Barlow. “Je ne savais même pas vraiment ce que c'était.”

Sheryll Barlow, une résidente de la chambre 325 du centre de soins infirmiers et de réadaptation Arlington Court Skilled Nursing and Rehab dans la banlieue de Columbus, Ohio, est décédée fin février. Arlington Court n'était que l'un des au moins cinq établissements de la région de Columbus à signaler une épidémie de maladie des légionnaires, causée par la bactérie Legionella, depuis mai 2019.

Le traitement moderne de l'eau potable dans les pays développés a permis d'éliminer efficacement le choléra, la typhoïde et d'autres fléaux traditionnels d'origine hydrique. La Safe Drinking Water Act (SDWA) des États-Unis, adoptée en 1974, a propulsé les progrès en exigeant des fournisseurs d'eau qu'ils respectent les normes nationales de surveillance des contaminants et de leur gestion par filtration, désinfection et autres processus. Les États-Unis disposent désormais de l'un des approvisionnements en eau potable les plus sûrs au monde. Et aujourd'hui, la plupart de l'attention sur la sécurité de l'eau potable est passée de la microbiologie à la chimie, avec les plastiques, les pesticides et les substances per- et polyfluoroalkylées, ou PFAS, en tête des listes de contaminants préoccupants.

Pourtant, de nombreux micro-organismes glissent également entre les mailles du filet des systèmes d'eau potable américains, rendant malades jusqu'à environ 4 à 32 millions de personnes chaque année. Bien que la plupart n'entraînent que de légers troubles gastro-intestinaux, certains peuvent être mortels, comme en témoignent les récents rapports d'amibes mangeuses de cerveau dans l'approvisionnement en eau municipal du Texas.

Ce chiffre n'inclut pas les puits, qui sont particulièrement sujets aux problèmes d'agents pathogènes. En 2000, quelque 2 300 personnes sont tombées malades et sept sont décédées à Walkerton, en Ontario, par exemple, après que de fortes pluies ont attiré les bactéries E. coli et Campylobacter jejuni du fumier de vache dans un aquifère peu profond d'un puits voisin.

Les concentrations typiques de chlore utilisées dans les usines de traitement peuvent être insuffisantes pour tuer Cryptosporidum et Giardia, qui causent des maladies gastro-intestinales. Et d'autres agents infectieux, y compris les légionelles et les mycobactéries non tuberculeuses, résident au-delà des portées de l'usine de traitement et trouvent des environnements hospitaliers dans les tuyaux qui distribuent l'eau vers et à l'intérieur des hôpitaux, des hôtels, des maisons et d'autres bâtiments.

« Ce ne sera jamais à 100 %, mais nous maîtrisons bien les choses pour les agents pathogènes dans les sources d'eau», déclare Joe Cotruvo, consultant en environnement et en santé publique basé à Washington, DC, et anciennement de l'US Environmental Office de protection de l'eau potable de l'Agence de protection. “Les données montrent que ces risques diminuent et continuent de diminuer depuis la mise en œuvre de la loi sur la salubrité de l'eau potable.”

C'est-à-dire, ajoute Cotruvo, à une exception près. “Ce qui a augmenté, c'est la légionelle.” Comprendre pourquoi — et comment y remédier — est aujourd'hui un objectif majeur des efforts de lutte contre les maladies d'origine hydrique.

L'attention portée à Legionella a été renforcée par la pandémie de Covid-19. Certains experts de la santé craignent qu'une infection antérieure par le virus à l'origine du Covid-19 ne rende une personne plus sensible à la Legionella. Mais il y a une préoccupation encore plus urgente reliant les deux : les fermetures de bâtiments au printemps et en été ont laissé de l'eau chaude stagnante dans les tuyaux - un environnement parfait pour la multiplication de Legionella.

De nombreux hôtels, bureaux, écoles et autres bâtiments sont restés entièrement ou partiellement vacants pendant de longues périodes, note Chris Edens, épidémiologiste aux Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, qui a récemment publié des directives pour la réouverture des bâtiments. « Alors que ces types de communautés rouvrent, il est important que les propriétaires et les exploitants réfléchissent à la gestion de l'eau. »

Principale cause

Legionella se développe naturellement dans l'environnement, en particulier dans les lacs et les cours d'eau d'eau douce chauds qui peuvent être une source d'eau potable. Il ne devient généralement un risque pour la santé humaine que lorsqu'il pénètre et se multiplie dans les systèmes d'eau et de plomberie artificiels, puis que l'eau contaminée se transforme en aérosol.

Les fontaines à eau, les bains à remous, les éviers, les toilettes, les arroseurs, les douches et les systèmes de climatisation font partie des sources courantes. Il a tendance à prospérer lorsque les températures sont chaudes, l'eau stagnante, les désinfectants chimiques insuffisants et les nutriments abondants, comme à l'intérieur des tuyaux corrodés. Lorsqu'elles sont inhalées à des niveaux suffisamment élevés, les bactéries peuvent s'infiltrer dans les poumons et provoquer l'une des deux formes de légionellose, la fièvre de Pontiac ou la maladie des légionnaires. La première est généralement une maladie respiratoire assez bénigne, la seconde est beaucoup plus fréquemment signalée et estimée mortelle dans un cas sur 10.

Maintenant la principale cause de maladies d'origine hydrique aux États-Unis, Legionella représente environ 60% des épidémies au cours de la dernière décennie. Près de 10 000 cas de maladie des légionnaires ont été signalés au CDC en 2018, le plus jamais enregistré dans l'histoire des États-Unis, et encore une sous-estimation probable. Edens suggère que le chiffre réel est probablement le double. D'autres scientifiques estiment le nombre annuel de cas entre 52 000 et 70 000.

Les rapports de maladie des légionnaires ont augmenté ces dernières années. Personne ne sait vraiment pourquoi, mais les facteurs pourraient inclure l'amélioration des rapports, le vieillissement des personnes et des infrastructures et le changement climatique. (Système de surveillance des maladies à déclaration obligatoire au niveau national | U.S. CDC / Ensia)

La maladie des légionnaires a été découverte en 1976 après que quelque 200 personnes soient tombées malades d'un type mystérieux de maladie semblable à la pneumonie lors d'une convention de la Légion américaine à Philadelphie. Des dizaines sont morts. Les responsables de la santé ont finalement identifié une bactérie qui s'était développée dans les tours de refroidissement du bâtiment, puis s'était propagée à travers le système de climatisation.

Les tours de refroidissement étaient également probablement à l'origine de bon nombre des plus de 2 000 cas confirmés à New York entre 2006 et 2015. À l'été 2019, l'hôtel Sheraton Atlanta a été fermé pendant un mois après qu'environ 79 personnes ont été infectées par Legionella. tour de refroidissement et fontaine décorative de l'hôtel. Une variété d'autres problèmes de plomberie et une gestion insuffisante de l'eau ont entraîné des épidémies dans tout le pays - dans les maisons de soins infirmiers, les hôpitaux, les écoles et dans des communautés entières.

Au moins 87 personnes ont été infectées par la maladie des légionnaires à Flint, Michigan, en 2014 et 2015 après que la ville a changé de source d'eau. Les chercheurs ont trouvé des preuves de trois sources probables d'exposition à Legionella : un hôpital, l'eau de la ville de Flint et des tours de refroidissement locales. Le maire Sheldon Neeley a déclaré à Ensia que la ville "réalise des améliorations d'infrastructure d'une importance cruciale pour faire avancer notre communauté dans une direction positive".

Pathogène proliférant

Pourtant, de telles épidémies de légionnaires à grande échelle ne sont que la pointe de l'iceberg, selon Joan Rose, chercheuse en eau à la Michigan State University. Les recherches suggèrent que pour chaque cas lié à une source et à une épidémie spécifiques, il existe neuf cas sporadiques. Par exemple, les épidémies ne représentaient qu'environ 10 % des cas à New York liés aux tours de refroidissement.

« Nous n'avons pas la légionelle sous contrôle », déclare Rose.

Pourquoi Legionella semble-t-elle être en hausse aux États-Unis ? La réponse est compliquée, explique Edens. Les plus grands nombres pourraient être en partie dus à une plus grande sensibilisation et à des tests plus poussés. Mais il suggère qu'une population vieillissante et des infrastructures vieillissantes sont les principaux moteurs.

« En grande partie, notre système de distribution est très vétuste », déclare Amy Pruden, professeur de génie civil et environnemental à Virginia Tech. Lorsque l'eau circule dans le système de distribution et pénètre dans un bâtiment, elle peut perdre du désinfectant et interagir avec les matériaux, les températures et la conception de la plomberie du bâtiment. « Beaucoup de facteurs sont en jeu pour déterminer si ces microbes se développent dans la plomberie », ajoute-t-elle.

Le changement climatique peut également jouer un rôle. Des étés plus longs taxent les appareils de refroidissement utilisés par les grands bâtiments. L'augmentation des précipitations peut augmenter la présence de Legionella dans l'eau potable.

Tout cela s'ajoute à des préoccupations croissantes et à des appels accrus pour faire face aux risques. « La chose à propos de Legionella est que c'est un tueur silencieux. Vous ne pouvez pas le voir ou le sentir. C'est juste dans l'air qui flotte, dit Eric Hageman, un avocat de Minneapolis qui représente la famille de Sheryll Barlow dans une plainte contre Arlington Court. “Donc, vous devez être proactif.”

Contrôle des contaminants

Arlington Court était au courant d'un problème de Legionella dans l'établissement des mois avant que la mère de Monique Barlow ne tombe malade après qu'un autre résident ait contracté la maladie des légionnaires en octobre 2019. "Je supposais simplement qu'ils s'occupaient de tout. Mais ensuite, cela a réapparu, et c'est à ce moment-là que nous avons reçu l'appel », explique Barlow.

Après avoir appris que sa mère avait la maladie, elle dit qu'elle voulait en savoir plus. « J'avais l'impression qu'ils nous devaient une explication. Comment réparez-vous cela ? Comment cela ne va-t-il pas se reproduire ? », ajoute Barlow.

Depuis le 10 février, Arlington Court a mis en place des changements, notamment l'installation de filtres dans la cuisine, les zones réservées aux visiteurs, les douches, les salles de bain et les machines à glaçons. De tels filtres au point d'utilisation font partie des outils émergents pour contrôler la Legionella.

Dans une lettre aux résidents signalée le 1er mars après que les autorités locales ont annoncé une enquête sur une épidémie, le tribunal d'Arlington a déclaré qu'il prenait "très au sérieux la santé et la sécurité de tous dans l'établissement". Dans une déclaration à l'époque, son parent entreprise, Vrable, a déclaré qu'elle travaillait avec les autorités. Arlington Court et Vrable n'ont pas répondu à plusieurs demandes de commentaires pour cet article.

Le rinçage des tuyaux est essentiel chaque fois qu'un bâtiment ou une zone d'un bâtiment n'est pas utilisé régulièrement. Edens souligne l'importance des stratégies de gestion de l'eau telles que le rinçage des conduites d'eau, le contrôle des températures et l'utilisation de désinfectants dans un bâtiment. « Nous savons que l'eau du robinet n'est pas stérile », dit-il. "Le but de la gestion de l'eau est de s'assurer que si certaines bactéries Legionella traversent la canalisation, les bactéries n'ont nulle part où se développer et se cacher." Il a ajouté que, dans des conditions idéales, Legionella peut créer un biofilm qui l'aide à survivre à chaud. l'eau et le chlore - une autre chose que la gestion de l'eau devrait viser à éviter.

Le rinçage des tuyaux est essentiel chaque fois qu'un bâtiment ou une zone d'un bâtiment n'est pas utilisé régulièrement. Et parce que les bactéries Legionella se reproduisent rapidement à des températures comprises entre environ 75 ºF (24 ºC) et près de 120 ºF (49ºC), il est également important de garder l'eau chaude chaude et l'eau froide froide.

L'ajout de chlore ou d'autres désinfectants à l'eau lorsqu'elle pénètre dans un bâtiment est une autre tactique pour réduire la contamination. Le chlore, qui est généralement appliqué après filtration dans une usine de traitement d'eau potable, peut chuter à des niveaux inefficaces au moment où l'eau atteint le point d'utilisation. Un traitement chimique supplémentaire tel qu'un booster de chlore peut ramener les niveaux de désinfectant dans une plage qui limite la croissance de Legionella.

Les consommateurs peuvent également prendre des mesures pour réduire les risques dans leur propre ménage. Par exemple, le CDC recommande que les propriétaires de spas ou de spas testent fréquemment l'eau pour les niveaux appropriés de chlore, de brome et de pH. Les vieilles canalisations et les sections de canalisations modifiées, abandonnées ou recouvertes de « jambes mortes » ” — peuvent également permettre à Legionella de se développer. Et des précautions doivent toujours être prises pour l'eau stagnante.

“Vous devez tenir compte des limites du bâtiment. Si vous n'utilisez pas de deuxième salle de bain, par exemple, tirez la chasse d'eau de la douche avant que les gens ne l'utilisent », explique Cotruvo. “Et n'inhalez pas pendant la chasse d'eau.” Cotruvo recommande également d'utiliser de l'eau chaude régulièrement afin que l'eau ne stagne pas dans les tuyaux en maintenant les réglages du chauffe-eau à environ 130 ºF (54 ºC), en mélangeant chaud et eau froide au robinet pour éviter les brûlures et ne pas passer trop de temps sous la douche ou la salle de bain.

Lacunes réglementaires

Dans un rapport publié en août 2019 par les National Academies of Sciences, Engineering. and Medicine, un comité de 13 membres a averti que les lois actuelles - même le SDWA - ne protègent pas le public contre la propagation de Legionella.

Les auteurs, dont Rose et Pruden, déplorent que la bactérie soit gérée dans les systèmes d'eau "sur une base ad hoc". et le traitement de Legionella. Mais aucune loi fédérale ne cible la contamination par Legionella des approvisionnements en eau et des systèmes d'approvisionnement en eau des bâtiments.

Le comité a proposé plusieurs recommandations pour améliorer la gestion de Legionella aux États-Unis, comme exiger un niveau minimum de désinfectant dans tous les systèmes d'eau publics, développer des outils cliniques pour capturer plus de cas de maladie des légionnaires, fournir plus de conseils aux propriétaires, ne plus autoriser les faibles débits appareils sanitaires dans les hôpitaux et les établissements de soins de longue durée, et en abordant les périodes plus longues pendant lesquelles l'eau reste inutilisée et les températures d'eau chaude plus basses courantes dans les bâtiments verts.

Pruden exprime l'espoir que le document est un "point de référence pour ceux qui sont motivés à agir", mais reconnaît les défis d'aujourd'hui : "Il y a aussi beaucoup de distractions politiques et d'autres questions prioritaires."

L'EPA note qu'elle réglemente Legionella dans les systèmes d'eau publics en vertu de la règle de traitement des eaux de surface (SWTR), qui est liée à la SDWA. La règle a été écrite à l'origine pour contrôler les virus et Giardia, puis modifiée pour contrôler Cryptosporidium. L'agence suggère qu'elle envisage actuellement des changements potentiels aux exigences sur les résidus de désinfectant et d'autres mesures qui pourraient permettre un meilleur contrôle de Legionella dans les systèmes de plomberie.

Mais de nombreux scientifiques font valoir la nécessité d'une attention et d'une action plus urgentes sur la question.

Pour Legionella, le SWTR ne fournit qu'un « service du bout des lèvres » pour le contrôle de Legionella, explique Rose. Elle suggère que le désinfectant résiduel seul est insuffisant pour contrôler les bactéries.

"Nous avons besoin d'une certaine coordination au niveau [fédéral]", ajoute Pruden. « C'est un problème multipartite, mais il est maintenant maladroitement traité par le biais du système de litige. »

Cet article a été initialement publié sur Ensia, un média à but non lucratif publié par l'Institute on the Environment de l'Université du Minnesota.


Encyclopédie du Grand Philadelphie

L'épidémie de maladie du légionnaire a été attribuée à l'hôtel Bellevue-Stratford sur les rues Broad et Walnut, où la convention annuelle de la Légion américaine a eu lieu en 1976. Le Bellevue-Stratford a ouvert ses portes en 1904, remplaçant les anciens hôtels Bellevue et Stratford. Il était considéré comme l'un des hôtels les plus élégants du pays à son apogée, accueillant des célébrités et des politiciens, dont presque tous les présidents américains depuis Theodore Roosevelt, ainsi que les élites sociales locales. La publicité négative entourant le Legionella L'épidémie a forcé l'hôtel à fermer en novembre 1976 et la démolition a été envisagée. Après une rénovation de 25 millions de dollars, le Bellevue-Stratford a rouvert ses portes en 1979, mais a eu du mal à remplir ses chambres. Il a fermé à nouveau en 1986 et est resté vide jusqu'à sa réouverture en 1989. Après plusieurs propriétaires et noms, en 2010, il a été rebaptisé Hyatt at The Bellevue et, à partir de 2016, a continué comme une propriété commerciale et hôtelière à usage mixte qui a conservé un certain cachet comme un lieu de rencontre des déménageurs et des shakers.

Legionella Bactéries dans les tissus pulmonaires

En janvier 1977, des chercheurs ont pu identifier un genre jusque-là inconnu de bactéries responsables de la mystérieuse maladie du légionnaire, qui avait tué trente-quatre personnes. Doublé Legionella après la Légion américaine, dont les congressistes étaient touchés, la bactérie prospérait dans les grands systèmes de climatisation tels que ceux utilisés dans les hôtels et les hôpitaux. Legionella infecte les poumons lorsque de l'eau ou du sol contaminés sont vaporisés et inhalés. Il ne peut pas se transmettre d'une personne à l'autre. Il s'est avéré qu'il avait causé des épidémies antérieures dans les hôpitaux dès 1965. Une fois l'agent pathogène identifié, un remède a été trouvé. Aujourd'hui, la maladie du légionnaire est traitée avec des antibiotiques.

Graphique au Symposium sur la maladie du légionnaire

L'épidémie de maladie du légionnaire a commencé en juillet 1976, lorsque la Légion américaine a tenu son congrès annuel à l'hôtel Bellevue-Stratford, sur les rues Broad et Walnut. Des milliers de membres de la Légion américaine ont assisté à la conférence. Après être rentrés chez eux le 24 juillet, plusieurs participants ont développé une pneumonie et de très fortes fièvres en une semaine, douze sont décédés. La maladie a infecté un total de 221 personnes et sa cause a échappé aux épidémiologistes pendant des mois, car les tests de dépistage de maladies causant des symptômes similaires se sont révélés négatifs chez les légionnaires. Cette photographie a été prise lors d'un symposium sur la maladie du légionnaire en novembre 1976, deux mois avant la Legionella bactérie a été identifiée.

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Maladie des légionnaires

L'épidémie d'une mystérieuse maladie ressemblant à une pneumonie dans la région de Philadelphie à l'été 1976 a intrigué les médecins et les responsables de la santé publique. De nombreux malades avaient assisté à une convention de la Légion américaine à l'hôtel Bellevue-Stratford, donnant à la nouvelle maladie le nom de «maladie des légionnaires». Des mois plus tard, les médecins ont découvert que des bactéries présentes dans le système de climatisation de l'hôtel étaient à l'origine de l'épidémie. À ce moment-là, trente-quatre des 221 personnes tombées malades étaient décédées et l'hôtel Bellevue-Stratford avait fermé ses portes faute d'affaires.

L'épidémie de maladie du légionnaire de 1976 s'est concentrée sur l'hôtel Bellevue-Stratford, où les victimes de la maladie s'étaient réunies pour une convention annuelle de la Légion américaine. (Bibliothèque du Congrès)

L'épidémie s'est produite pendant le bicentenaire de la déclaration d'indépendance. Après être rentrés chez eux le 24 juillet après la réunion de trois jours de la Légion américaine à Philadelphie, plusieurs des légionnaires ont commencé à tomber malades avec des douleurs thoraciques, de fortes fièvres et une congestion pulmonaire. Le 2 août, douze étaient morts. Les médecins ont d'abord soupçonné que la grippe porcine pourrait être le coupable. Si tel était le cas, on craignait que Philadelphie ne devienne l'épicentre d'une pandémie de grippe, de l'ordre de la grippe « espagnole » de 1918 qui avait tué jusqu'à 100 millions de personnes dans le monde. Dans cette optique, le directeur de la santé de l'État de Pennsylvanie, Leonard Bachman (né en 1925), a envisagé une quarantaine de la ville. Bachman a tenu des conférences de presse quotidiennes – parfois deux fois par jour – pour informer le public de l'évolution de l'épidémie, tandis que la ville de Philadelphie a mis en place une hotline pour recevoir les rapports de nouveaux cas potentiels.

Pendant ce temps, le nombre de malades continuait d'augmenter : au 6 août, vingt-cinq étaient décédés, 112 autres hospitalisés. Cependant, les tests de détection de virus, bactéries et champignons connus qui pourraient provoquer des symptômes similaires se sont tous révélés négatifs. De plus, la maladie ne montrait aucun signe d'infection secondaire, c'est-à-dire que les malades ne semblaient pas transmettre la maladie à ceux avec qui ils étaient entrés en contact. Il n'y aurait pas de pandémie mortelle, mais la question demeurait : qu'est-ce qui tuait les légionnaires ?

Pour le savoir, une équipe de responsables de la santé locaux et étatiques a distribué un sondage aux dix mille personnes - légionnaires et leurs familles - qui avaient assisté à la réunion. Grâce à l'analyse informatique de leurs réponses, les épidémiologistes ont déterminé que les malades avaient tous été à l'intérieur de l'hôtel Bellevue-Stratford, bien que certains soient restés ailleurs. De plus, plusieurs participants à la Conférence eucharistique internationale, qui a eu lieu à l'hôtel peu après la réunion de la Légion américaine, sont également tombés malades avec la même pneumonie mystérieuse. Le 14 août, les épidémiologistes ont ajouté une présence au Bellevue-Stratford à la définition de cas de la nouvelle maladie.

Les chercheurs se sont efforcés de trouver une cause aux mystérieuses maladies pendant près de six mois. (Centre de recherche sur les collections spéciales, Bibliothèques de l'Université Temple)

En l'absence d'agent infectieux clair, les médecins ont porté leur attention sur les toxines chimiques. Les symptômes de l'infection correspondaient à peu près à ceux d'un empoisonnement au nickel, et certains ont émis l'hypothèse que les malades pouvaient avoir inhalé du nickel carbonyle, peut-être à travers les fumées de la combustion de papiers commerciaux. Les chercheurs ont également testé les pesticides et les produits de nettoyage utilisés dans l'hôtel, à la recherche d'indices sur ce qui aurait pu causer la mystérieuse épidémie. Bien que les réponses soient restées insaisissables, le nombre de nouveaux cas de « maladie de la légion » a diminué. Fin août, les autorités ont annoncé la fin de l'épidémie. Néanmoins, les affaires à Bellevue-Stratford déclinèrent précipitamment. Le taux d'occupation de l'hôtel est passé de 80% à 3% à son point le plus bas, tandis que le restaurant, le bar et le café autrefois animés étaient tous presque déserts. En novembre, les propriétaires de l'hôtel ont annoncé que le Bellevue-Stratford devrait fermer ses portes. (Il a rouvert en 1979, après une rénovation majeure, sous une nouvelle direction.)

Les épidémiologistes ont retracé la maladie mystérieuse à une bactérie nouvellement découverte, surnommée Legionella, qui a été retrouvé dans le système de climatisation de l'hôtel Bellevue-Stratford. (Centres de Contrôle des Maladies)

En janvier 1977, les chercheurs ont finalement identifié la source de la pneumonie des légionnaires. Ce n'était pas, après tout, un empoisonnement au nickel carbonyle ou à un autre poison industriel, mais une bactérie d'un genre jusqu'alors inconnu, nommé par la suite Legionella après la première épidémie reconnue. Les chercheurs se sont alors rendu compte que Legionella les bactéries se développent dans les grands systèmes de climatisation centrale, comme celui utilisé par Bellevue-Stratford. Ils ont également conclu que des épidémies similaires s'étaient produites depuis 1965 dans des hôpitaux et de grands immeubles de bureaux, mais avaient échappé à la détection à l'époque. Cependant, les noms de la maladie et de la bactérie sont restés liés à l'épidémie initiale à Philadelphie. Une épidémie de la maladie en 2002 dans une maison de retraite juive de la banlieue de Horsham, en Pennsylvanie, a tué deux résidents et rendu malade sept autres, ainsi qu'un employé. En 2005, deux participants à la convention de la Légion américaine de Pennsylvanie au roi de Prusse ont été écœurés par les légionnaires, ravivant les souvenirs de la crise de 1976, bien que les deux hommes aient survécu. Depuis la découverte de la Legionella bacille, les médecins ont pu traiter les cas de la maladie avec des antibiotiques.

Dan Royles est professeur adjoint d'histoire à la Florida International University, à Miami. Son premier livre, Rendre les blessés entiers : les réponses afro-américaines au VIH/SIDA , est sous contrat anticipé avec University of North Carolina Press.

Droit d'auteur 2016, Université Rutgers

Lecture connexe

"Le tueur de Philadelphie." Le magazine Time. 16 août 1976.

Cravens, Gwyneth et John S. Marr. "Traquer l'épidémie." Le magazine du New York Times. 12 décembre 1976.

Fraser, David W., Theodore R. Tsai, Walter Orenstein, William E. Parkin, H. James Beecham, Robert G. Sharrar, John Harris, et al. "Maladie du légionnaire." Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre 297, non. 22 (1er décembre 1977) : 1189-1197.


Une découverte fortuite ?

Dans le monde de la santé publique, la maladie des légionnaires est souvent considérée comme un cas classique de la puissance de l'épidémiologie et de ses outils de base que les enquêteurs sur le terrain utilisent pour tracer des schémas et comprendre comment les maladies frappent.

Mais que se passerait-il si McDade n'était jamais retourné au laboratoire ce Noël-là et examinait méticuleusement ses échantillons ? Tout le succès du mystère des légionnaires de Philadelphie est-il dû à une découverte fortuite par un scientifique qui a volontairement décidé de jeter un deuxième coup d'œil, à la suite d'une rencontre inconfortable lors d'une fête de vacances ?

McDade dit non, pas tout à fait.

“Il y a beaucoup de gens qui pensent que le hasard joue un grand rôle dans la découverte, et je suppose que c'est le cas. Mais je pense que la méthodologie finit par tout résoudre », a-t-il déclaré. « Je pense que l'une des choses qui se produit au fil du temps est que les scientifiques parcourent les mêmes domaines, et parfois ils reviennent en arrière et essaient de reproduire ce que font les autres et de le réexaminer. Et les choses sortent ensuite.”

Dans le cas de la découverte de la maladie des légionnaires, Mcdade a déclaré que la maladie elle-même n'était pas nouvelle. Mais sans une grande épidémie mortelle, des cas sporadiques sont souvent passés inaperçus.

« Cependant, lorsque vous obtenez une très grande épidémie de quelque chose, avec 150 à 200 cas de maladie, cela ne peut pas être ignoré. Cela ne peut pas être ignoré », a déclaré McDade. « Parfois, il suffit d'une grande épidémie de maladie pour vous aider à découvrir quelque chose qui s'infiltre depuis longtemps sans être détecté. »

Après la découverte de la bactérie Legionella, lui et d'autres ont ensuite pu la retracer jusqu'à des épidémies précédentes non résolues.

"Je continue encore à ce jour d'apprendre des leçons", a déclaré McDade. « Les données deviennent des informations, les informations deviennent des connaissances et, espérons-le, un jour, les connaissances deviendront collectivement de la sagesse. »

Appliquer les leçons des légionnaires à une carrière en santé publique

Mcdade aurait pu transformer le travail de sa vie en étudiant la maladie des légionnaires, mais il ne l'a pas fait.

Et bien qu'il admette que beaucoup considéreraient son identification de la bactérie Legionella comme la plus grande découverte de sa carrière, il a déclaré qu'il avait utilisé ce qu'il avait appris de cette expérience pour apporter des contributions "tout aussi satisfaisantes" à la santé publique tout au long de sa vie.

L'une des plus grandes leçons tirées par McDade de son travail sur l'épidémie des légionnaires de Philadelphie a été la façon dont cela a transformé toute son approche scientifique. Jusque-là, il s'est concentré à s'assurer qu'il effectuait des tests correctement et avec précision.

« J'ai été formé en tant que microbiologiste de recherche et non en tant que microbiologiste en santé publique », a déclaré McDade. “Et plus j'en apprenais sur l'épidémiologie, meilleur je devenais scientifique de laboratoire. Parce qu'il ne s'agit pas seulement de faire les bons tests et de bien les faire, il s'agit de savoir quoi tester et pourquoi. Et j'ai découvert qu'au fil du temps, j'ai commencé à poser des questions plus larges sur ce que nous pensons qui se passe, comment pouvons-nous déterminer ce que c'est, quels tests nous devons effectuer et pourquoi », a déclaré McDade. « Si vous ne posez pas les bonnes questions à ce sujet, les informations ne seront pas nécessairement utiles.

Il a commencé à collaborer davantage avec les gens.

Après trois ans de travail sur l'épidémie, il retourne dans le champ de rickettsies où, au milieu des années 1980, il participe à la découverte du premier cas humain d'ehrlichiose, une maladie que l'on croyait jusqu'alors confinée aux chiens. McDade a rappelé avoir établi des parallèles entre le cas humain alors mystérieux que d'autres pensaient pouvoir être la fièvre pourprée des montagnes rocheuses et une image qu'il avait vue lors d'une présentation militaire des années plus tôt d'une terrible infection à Ehrlichia que les chiens de l'armée avaient contractée à cause des tiques.

Mcdade est devenu plus tard directeur adjoint du centre national des maladies infectieuses du CDC. Soulignant les leçons des légionnaires sur l'importance de la connaissance collective et de la collaboration, il a lancé l'une des premières revues en ligne en libre accès, Emerging Infectious Diseases, dans les années 90 et a été rédacteur en chef pendant cinq ans.

"L'idée était d'améliorer la communication dans le monde sur les menaces émergentes, et cela a très bien fonctionné et rapidement", a-t-il déclaré.

Le journal populaire est maintenant mensuel. McDade a également enseigné au Berry College à Rome, en Géorgie. Il a pris sa retraite en 2014 et est maintenant membre du conseil consultatif scientifique national du National Institute of Health pour la biosécurité.

C'est ma seule activité professionnelle à ce stade. Sinon, je me retrouve très occupé tous les jours. C'est en grande partie amusant, une partie est un peu de travail, mais je ne reste pas bien assis, a déclaré Mcdade en riant.


Les bactéries et le Bellevue : le berceau de la maladie des légionnaires

Le 12 août, le département de la santé publique de Philadelphie a publié un avis de santé confirmant 31 rapports de maladie du légionnaire et deux décès parmi les résidents locaux, une augmentation saisonnière assez typique, selon le directeur des communications du PDPH, Jeff Moran. Bien que l'attention des médias cet été se soit concentrée sur une épidémie de la maladie à l'hôtel Opera House et au complexe d'appartements Melrose Houses dans le Bronx, à New York, qui a tué 12 personnes jusqu'à présent, sans parler de l'épidémie à la prison de San Quentin en Californie où 95 détenus sont actuellement sous observation, la Pennsylvanie a le plus grand nombre de cas signalés à travers le pays avec 200 confirmés cette année. La maladie porte le nom de la première épidémie américaine identifiable de la maladie, en 1976, lorsque des membres de la Légion américaine sont tombés malades après leur convention du bicentenaire à l'élégant hôtel Bellevue Stratford de Broad Street.

Le Bellevue Stratford en novembre 1976. Le grand hôtel a fermé ce mois-là en raison de nombreuses annulations à la suite de l'épidémie de maladie du légionnaire | Source : Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies

L'été 1976 a été chaud et humide à Philadelphie, et des hôtels de luxe comme le Bellevue Stratford ont veillé à ce que leurs clients soient à l'aise en maintenant la climatisation en marche 24 heures sur 24, ce qui s'est avéré fatal pour certains. L'épidémie de la bactérie Legionella a infecté 182 personnes et en a tué 34 lors de la 58e convention annuelle du département de Pennsylvanie de la Légion américaine qui s'est tenue du 21 au 24 juillet. Une enquête sur le terrain du CDC a révélé plus tard que les bactéries se reproduisaient dans la tour de refroidissement du système de climatisation du toit de l'hôtel.

"Parce que la légionelle est omniprésente dans l'environnement", explique Moran, "il est difficile de prouver qu'un emplacement environnemental spécifique était la source de l'infection." Ce qui explique en partie pourquoi il est si remarquable que les enquêteurs du CDC aient pu lier inextricablement l'hôtel Bellevue Stratford à non pas une, mais deux épidémies de maladie du légionnaire dans les années 1970. Aucun lien connu entre des bâtiments spécifiques de Philadelphie ou la bactérie n'a été trouvé depuis.

Après avoir identifié la bactérie Legionella en 1976, les chercheurs du CDC ont pu diagnostiquer rétroactivement des épidémies mystérieuses antérieures, dont une qui s'est produite juste deux ans auparavant en septembre 1974 et qui a également été retracée jusqu'au Bellevue Stratford. Cette épidémie a infecté une convention de l'Ordre indépendant des boursiers impairs et a tué deux participants.

Selon le Dr David Fraser, chef de l'enquête du CDC sur l'épidémie de 1976, "L'une des choses que nous avons découvertes plus tard lorsque nous avons pu faire des tests sanguins sur les employés était que les employés qui avaient travaillé dans l'hôtel en 󈨎 étaient plus susceptibles d'avoir des anticorps contre la légionelle que ceux qui étaient des employés plus récents. Il semble donc que, de temps en temps, il y ait eu une exposition à la légionelle dans cette zone.Nous ne savons pas que cela provenait de l'hôtel lui-même, mais nous avons de très bonnes preuves de l'épidémie de 76 que la source de l'infection se trouvait dans l'hôtel.

L'association du nom Bellevue Stratford à une maladie mortelle a naturellement bouleversé la direction de l'hôtel. "William Chadwick, qui était le directeur général à l'époque, n'était pas content de moi", se souvient Fraser. « J'ai été pris à part par les avocats du Bellevue Stratford et menacé de poursuites. Le plus gros reproche qu'ils ont eu à propos de l'enquête, c'est que nous avons mis le Bellevue Stratford dans la définition de cas. C'est-à-dire que pour être un cas de maladie du légionnaire, il fallait soit assister à la convention de la Légion américaine, soit être à Bellevue Stratford quelque temps après le 1er juillet. Ils pensaient que c'était injuste.

Audition du sous-comité de protection des consommateurs sur la maladie des légionnaires à Philadelphie le 23 novembre 1976 | Photo : Presse associée

L'hôtel historique, surnommé la « Grande Dame de Broad Street », a ouvert ses portes en 1904 avec des équipements extravagants, dont deux orchestres, trois salles de bal, des bains turcs et suédois, une roseraie extérieure sur le toit et des chambres décorées en style colonial, français, Styles italien et grec. G. W. & W. D. Hewitt, le cabinet d'architectes local avec une liste impressionnante de projets antérieurs qui incluent la Bourse de Philadelphie et une liste d'anciens partenaires de renom comme Frank Furness, a conçu le bâtiment.

Après l'épidémie, l'hôtel de luxe a reçu une annulation après l'autre, jusqu'à ce qu'il soit contraint de fermer et de licencier 500 employés en novembre 1976. Le dernier événement organisé par le Bellevue Stratford avant sa fermeture était la 48e conférence annuelle de la Society of American Magicians.

Tous les changements structurels apportés au Bellevue Stratford après 1976, depuis 1996, le Hyatt at The Bellevue (le nom a été raccourci de Park Hyatt Philadelphia at the Bellevue en 2010) sont plus étroitement liés à une occupation réduite qu'à des précautions médicales. "Autant que je me souvienne, aucun changement structurel n'était nécessaire à l'hôtel Bellevue Stratford", déclare Fraser concernant les recommandations du CDC concernant les modifications physiques apportées à l'hôtel. « Il était probablement utile de contrôler la croissance bactérienne dans les tours de refroidissement. Nettoyez les tours et traitez-les régulièrement.

L'épidémiologiste du Center for Disease Control Stephen Thacker interroge Thomas Payne à l'hôpital de Chambersburg le 4 août 1976. La température de Payne a atteint 107 degrés après avoir contracté la bactérie | Photo : domaine public

En raison d'une mauvaise presse persistante et d'un marché en déclin pour les hôtels de luxe de cette envergure, le Bellevue n'a pas pu maintenir ses grands hébergements. Une rénovation en 1980 a réduit le nombre de chambres de 1 000 à 545, et une deuxième rénovation en 1989 a encore réduit le nombre de chambres à 165. L'espace de l'hôtel est maintenant limité aux étages 12-19, et le reste du bâtiment a été converti dans des bureaux, des commerces de détail et une aire de restauration. Le Sporting Club, une aire d'exercice de 93 000 pieds carrés, a été ajouté au parking de l'hôtel (construit en 1983 sur le terrain où se trouvait autrefois le Philadelphia Art Club). Un cabinet de lobbying et un groupe de communication occupent désormais le 8e étage, qui abritait autrefois une suite spacieuse pour le directeur général de l'hôtel William Chadwick et sa famille. Le toit à son apogée avait des restaurants et des jardins. Il n'est plus accessible au public.

Le site Web Hyatt at the Bellevue’s accueille les visites de tous les présidents américains après Theodore Roosevelt et d'innombrables invités célèbres. Il répertorie également fièrement les quelques luminaires originaux exceptionnels qui ont survécu aux nombreuses rénovations de l'hôtel, comme les luminaires conçus par Thomas Edison et les vitraux Tiffany. Aucune mention de l'un ou l'autre des deux foyers de maladie du légionnaire n'est faite. Le texte sur la chronologie de l'hôtel rapporte discrètement qu'«en 1976, la propriété a été mise en vente et annoncée dans le monde entier».

Les épidémies de légionelles continuent d'augmenter à travers le pays, bien qu'aucune alarme ne se déclenche à Philadelphie. Selon l'avis du ministère de la Santé publique de Philadelphie, l'augmentation estivale dans le comté de Philadelphie n'est pas inhabituelle et les cas, principalement des hommes avec un âge médian de 62 ans, n'ont pas été concentrés dans un seul endroit de la ville. Contrairement à l'épidémie dans le Bronx, où la maladie peut être attribuée à un bâtiment spécifique et à sa tour de refroidissement, les cas de Philadelphie n'ont aucune association épidémiologique entre eux. Le PDPH note que l'augmentation de l'infection est conforme aux tendances historiques et qu'une recrudescence des cas de légionelles pendant les mois d'été est courante en raison de la chaleur, des précipitations et de l'humidité, qui offrent des conditions de reproduction idéales pour la bactérie.

A propos de l'auteur

Karen Chernick Karen Chernick est une historienne de l'art et une professionnelle des musées qui a récemment déménagé à Philadelphie en provenance de Tel Aviv. Elle est ravie de découvrir les histoires que sa nouvelle maison a à raconter à travers son design, son architecture et son renouvellement urbain.


Voir la vidéo: La Boisson des Légionnaires


Commentaires:

  1. Mecatl

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  2. Sasho

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