Max Hoffman, 1869-1927, général allemand

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Max Hoffman, 1869-1927, général allemand

Max Hoffman était un officier d'état-major allemand qui a aidé à concevoir le plan qui a abouti à la victoire allemande à Tannenberg en 1914, et qui a passé toute la Première Guerre mondiale à servir sur le front de l'Est. Il entra dans l'armée en 1887, servant à l'état-major général. En 1899, il rejoint le département russe de l'état-major général, devenant un expert reconnu en la matière. En 1904-1905, il accompagne l'armée japonaise en tant qu'observateur militaire. Là, il a vu deux officiers russes, A. V. Samsonov et P. K. Rennenkampf, en venir aux mains à Moukden et se jurer de ne plus jamais s'entraider.

En août 1914, il est nommé premier officier d'état-major de la 8e armée en Prusse orientale, sous le commandement du général Max von Prittwitz und Gaffron. Les Russes se sont mobilisés beaucoup plus rapidement que les Allemands ne l'avaient prévu et ont envahi la Prusse orientale. Le premier affrontement majeur a eu lieu à Gumbinnen le 20 août. La bataille a coûté cher et, à la suite de cela, Prittwitz a décidé de se replier sur la Vistule, abandonnant la majeure partie de la Prusse orientale. Il abandonna rapidement cette idée au profit d'un plan de contre-attaque élaboré par Hoffman, mais le changement arriva trop tard pour sauver Prittwitz, qui fut remplacé par l'équipe de Hindenburg et Ludendorff.

Lorsque Hindenburg et Ludendorff sont arrivés à l'est, ils ont accepté le plan de Hoffman. Ceci était basé sur l'hostilité connue entre les deux généraux russes et la distance entre leurs deux armées. Les Allemands se sont retournés contre la deuxième armée de Samsonov, l'écrasant à la bataille de Tannenberg (26-31 août 1914). Dans ses mémoires, Hindenburg a ignoré le rôle de Hoffman dans la victoire, mais a reconnu que Tannenberg avait été gagné à Moukden.

Hoffman est resté le premier officier d'état-major à l'est sous Hindenburg et Ludendorff jusqu'à ce qu'ils soient promus au commandement général en 1916. Il a planifié la deuxième bataille des lacs de Mazurie (7-21 février 1915), une manœuvre de débordement ambitieuse qui a failli détruire un autre Armée russe. Cependant, principale victoire allemande à l'est, la percée de Gorlice-Tarnow (2-10 mai 1915) était planifiée depuis le centre. Hindenburg, Ludendorff et Hoffman ont joué un rôle limité dans les opérations qui ont poussé les Russes hors de Pologne.

À l'été 1916, Hindenburg devint chef d'état-major général. Sa place à l'est fut prise par le prince Léopold de Bavière. Hoffman a été nommé chef d'état-major, le même poste que Ludendorff occupait sous Hindenburg. Le prince Léopold n'était pas un commandant actif, peut-être heureusement car Hoffman l'a décrit comme « sympathique, relativement inoffensif, mais plutôt inintelligent ».

La nouvelle équipe a pris le relais au milieu de la bataille de Kovel-Stanislav (4 juin-20 septembre 1916), peut-être mieux connue sous le nom d'offensive Brusilov. Ils ont pris le commandement après que la pire crise soit passée, mais ont encore dû résister à un autre mois d'attaques avant que l'offensive russe ne s'éteigne.

La situation sur le front oriental fut transformée par la Révolution russe de mars 1917. Le gouvernement provisoire était déterminé à continuer de se battre, mais l'offensive « Kerensky » se solda par un échec total et le quasi-effondrement de l'armée russe. Au lendemain de cette dernière offensive russe, Hoffman lance une attaque sur le front baltique. Riga tombe en septembre, et en octobre les Allemands s'emparent des îles de Moon, sel et Dagö, à l'embouchure du golfe de Riga. Ce fut la dernière action sérieuse sur le front oriental, car le 25 novembre, une délégation de paix des nouveaux dirigeants bolcheviques de Russie traversa les lignes allemandes. Le 27 novembre, Hoffman a indiqué qu'il était prêt à accorder un armistice et le 17 décembre, cet armistice est entré en vigueur.

Hoffman était maintenant confronté à l'une des tâches les plus difficiles de sa carrière. Il était le principal négociateur allemand à Brest-Litovsk, face à Trotsky. Parmi les problèmes de Hoffman figuraient les plans trop ambitieux de Ludendorff pour l'expansion à l'est, la nécessité de libérer les troupes pour se déplacer vers l'ouest et l'attitude complètement irréaliste de Trotsky. Trotsky croyait que la révolution s'étendrait bientôt à l'Allemagne, si seulement il pouvait retarder le traité de paix assez longtemps. La patience allemande s'est épuisée en février et le 9 février, une paix séparée a été conclue avec l'Ukraine nouvellement (ne serait-ce que brièvement) indépendante. Trotsky a répondu par sa résolution "pas de guerre, pas de paix", déclarant la guerre terminée et démobilisant l'armée russe.

Les Allemands ont répondu par une invasion de la Russie occidentale qui a vu Hoffman capturer Pskov et Kiev, occuper l'Ukraine et atteindre à moins de 80 milles de Petrograd. Le 3 mars 1918, les Russes sont contraints de signer le Traité de Breat-Litovsk. Cela a vu la Finlande, l'Ukraine et la Géorgie devenir des États indépendants, a donné les États baltes à l'Allemagne et a divisé la Pologne russe entre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie.

Hoffman est resté dans l'est jusqu'à la capitulation allemande en novembre 1918. Il a ensuite ramené son armée à la maison, restant dans l'armée jusqu'à sa retraite en mars 1920. Dans ses mémoires d'après-guerre, Hoffman a critiqué la gestion de la guerre par Hindenburg et Ludendorff. Il était considéré comme l'un des membres les plus intelligents de l'état-major.

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