Fusil Springfield

Fusil Springfield

Le premier mousquet Springfield, le M1795, a été produit pour l'armée américaine en 1795. Après la guerre hispano-américaine de 1898, Erskine Allin, le surintendant de l'arsenal de Springfield, a développé le M1903. Le fusil à chargeur à verrou, une adaptation du Mauser Gewehr, a été utilisé par l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale. Le fusil M1903 est resté le fusil standard américain jusqu'en 1936. Cependant, en raison de problèmes de production avec le M1A1, il a également été utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Les tireurs d'élite ont également préféré utiliser le fusil tout au long de la guerre de Corée.


Armement : Le fusil Springfield Trapdoor

Le lieutenant-colonel Theodore Roosevelt s'est retrouvé dans une situation difficile à la périphérie de Santiago, à Cuba, le 1er juillet 1898. Il venait de mener ses Rough Riders dans une attaque sur une route boueuse et sinueuse depuis la plage. Au détour d'une route, il trouva son chemin bloqué au pied de Kettle Hill par le 71st New York Volunteers. Ils essuyaient des tirs nourris de fusils depuis les hauteurs d'avant Santiago. Les 71e troupes n'étaient armées que de fusils Springfield 1873 à poudre noire à un coup et auraient tout aussi bien pu porter une banderole indiquant : « Visez ici ! » Chaque fois qu'un New-Yorkais tirait, sa position était immédiatement trahie par un nuage de fumée de poudre noire – « à peu près de la taille d'une vache », comme l'a dit un soldat. Depuis leurs positions bien retranchées sur les hauteurs de Santiago, les troupes espagnoles étaient armées de répéteurs Mauser modèle 1893 qui utilisaient de la poudre sans fumée et des balles à grande vitesse à un avantage mortel. Tout ce qu'un soldat espagnol avait à faire était de centrer son regard sur ce nuage et d'appuyer sur la détente. Les chances étaient bonnes qu'il frappe quelqu'un.

Réalisant qu'ils ne pourraient pas supporter ce genre de punition très longtemps, Roosevelt a exigé que les New-Yorkais se précipitent sur la position espagnole, mais ils n'avanceraient pas sans les ordres appropriés. Roosevelt n'hésita pas. Il brandit un revolver récupéré de l'épave du cuirassé Maine et beugla : « Tu as besoin d'ordres, alors je les donnerai ! Viens avec moi ou reste à l'écart et laisse passer mes hommes ! La charge qui a suivi a balayé les Espagnols des hauteurs, a poussé Roosevelt à la une des journaux et l'a finalement porté à la présidence des États-Unis.

Ce fusil à poudre noire qui fonctionnait si misérablement avant Kettle Hill avait également échoué 22 ans auparavant au Greasy Grass, le Little Bighorn. De plus, les parallèles entre les commandants des deux batailles sont étonnants. Theodore Roosevelt et George Armstrong Custer étaient tous deux de jeunes et impétueux lieutenants-colonels. Tous deux avaient autrefois occupé des postes à plus grande responsabilité : Custer en tant que général de division pendant la guerre de Sécession, Roosevelt en tant que sous-secrétaire américain à la Marine. Les deux hommes se sont retrouvés embourbés dans des assauts mal planifiés contre des forces supérieures. Tous deux étaient motivés par des ambitions présidentielles.

Le Springfield de 1873 porté par le 7e de cavalerie de Custer était une carabine, un pied plus courte que le modèle porté par les volontaires de New York à Cuba. Dans la prairie balayée par le vent, la fumée de la poudre noire n'était pas un problème, mais l'encrassement qu'elle laissait l'était. Après la bataille, de nombreux soldats ont été retrouvés tués à coups de tomahawk, leurs armes à feu inutiles avec des cartouches saisies dans les chambres.

Le Springfield modèle 1873, à la fois carabine et fusil, a une histoire longue et mouvementée, qui remonte aux jours les plus sombres de la guerre civile. Son prédécesseur, le modèle 1865, était ostensiblement le fruit de l'idée d'un certain Erskine Allin, maître armurier de l'arsenal gouvernemental à Springfield, dans le Massachusetts. Les troupes fédérales étaient bloquées avant Petersburg et Atlanta. Les démocrates suggéraient des ouvertures de paix à la Confédération, et la Maison Blanche était à juste titre nerveuse au sujet des chances de réélection d'Abraham Lincoln.

Le secrétaire à la guerre Edwin M. Stanton a chargé le chef de l'artillerie A.B. Dyer pour sortir de l'impasse avec une puissance de feu accrue. Dyer a ordonné à Allin d'"utiliser tous les moyens qui lui semblent pratiques" pour produire un fusil à chargement par la culasse. Allin, à son tour, a demandé des prototypes aux inventeurs. Ensuite, Allin a soumis son propre plan, qu'il a breveté, appelant à l'installation d'un bloc de culasse à charnière à l'arrière des mousquets à chargement par la bouche de calibre .58 existants qui permettrait d'insérer une cartouche en cuivre à percussion annulaire dans la culasse. La résistance du Sud s'est effondrée avant que le fusil puisse être produit en quantité, mais quelque 5 000 ont été expédiés dans des garnisons des plaines occidentales où des vétérans endurcis ont jeté un coup d'œil à l'appareil maladroit et l'ont surnommé "le fusil Trapdoor", un nom qu'il a conservé pour ce jour.

En plus d'être maladroites, ces premières trappes étaient imprécises et peu fiables. La balle, se déplaçant à environ 1 100 pieds par seconde, était si lente, ont affirmé les soldats, qu'un Indien a eu le temps de se baisser après avoir vu la fumée. Les mathématiques simples indiquent qu'il ne s'agissait peut-être pas d'une hyperbole de frontière typique. Springfield a travaillé sur des améliorations, en réduisant les canons au calibre .50 et en concevant une nouvelle douille en laiton rechargeable à « tir central » (à percussion centrale) contenant 70 grains de poudre noire. En 1873, le calibre fut à nouveau réduit, jusqu'à 0,45, dans le but d'améliorer les performances en bas de gamme. La cartouche .45-70 résultante est devenue célèbre dans les Winchesters et les Remingtons et, chargée de poudre sans fumée, reste aujourd'hui une cartouche de chasse populaire pour le « gibier dangereux ». Mais dans le Trapdoor Springfield, le .45-70 était un échec lamentable.

Mais peu importe. Le ministère de la Guerre aimait apparemment la trappe parce qu'elle ressemblait à un vrai fusil. Le fait qu'il soit terriblement peu convivial ne semblait pas avoir d'importance du tout. Un soldat travaillant sur une trappe Springfield devait gérer tous les mouvements d'un tambour-major : marteau à demi-coq, museau baissé lorsque la culasse était ouverte pour que le bloc ne se referme pas sur les doigts, cartouche insérée, culasse fermée et marteau tiré retour à pleine bite. Une fois que la gâchette était appuyée et que le soldat s'était complètement remis du recul plutôt robuste, le processus recommençait, cette fois avec le museau relevé afin que l'étui épuisé, s'il ne s'accrochait pas dans la chambre, puisse effacer l'action. Un homme au sol en avait plein les bras. Lancer et rouler en selle, utiliser ce Springfield était une impossibilité totale et nécessitait un changement dans les tactiques de cavalerie. Les soldats de cavalerie pouvaient charger avec un pistolet et un sabre, mais lorsqu'ils étaient engagés dans une action soutenue, on leur demandait de descendre de cheval et de se battre depuis le sol en groupes de quatre. Trois hommes ont tiré, tandis que le quatrième tenait les chevaux cabrés et plongeant.

Il y a eu un premier succès le 2 août 1867. Dans un échange chaud près de Fort Phil Kearny assiégé, territoire du Wyoming, un détachement de 32 bûcherons armés de chargeurs par la bouche de l'époque de la guerre civile convertis en chargeurs par la culasse avec le système Allin a pris position contre un grand nombre de Sioux et Cheyenne du Nord de Red Cloud. Les Sioux, habitués à affronter les chargeurs par la bouche, se sont précipités sur le détachement caché derrière ses wagons renversés, s'attendant à essuyer la première volée, puis à submerger les soldats pendant qu'ils tentaient de recharger. Mais le feu soutenu des défenseurs a repoussé une charge indienne après l'autre avec de lourdes pertes. Enfin, un guérisseur solitaire est sorti, dans l'intention de rendre les balles inexactes par des signes et des incantations. Un soldat l'a mis dans sa ligne de mire, a appuyé sur la détente. La balle est tombée loin. La jubilation des Sioux a duré aussi longtemps qu'il a fallu au soldat pour faire monter la vue d'un cran. Un grand cri s'éleva des Sioux, tandis que l'homme-médecine tombait de son cheval. Ils se retirent, après avoir fait environ 60 morts et 120 blessés. Les défenseurs n'ont perdu que trois morts et deux blessés. Alors que les historiens blancs l'appellent le "Wagon Box Fight", le folklore Sioux fait référence à leur première rencontre avec les chargeurs par la culasse comme le "Bad Medicine Fight".

Mais il y avait aussi de mauvais médicaments pour l'homme blanc. Une large couverture médiatique du Wagon Box Fight a incité plusieurs inventeurs à porter plainte, affirmant qu'Allin avait volé des idées qu'ils avaient soumises à Springfield en 1864. L'armée a fini par payer 125 000 $ pour régler ces réclamations, un montant incroyable à l'époque où de nouveaux fusils coûtent environ 7 $ chacun. Ces paiements ont ensuite été utilisés pour justifier de continuer à utiliser le Trapdoor Springfield longtemps après qu'il ait été remplacé par des conceptions supérieures.

Les officiers qui voulaient un meilleur fusil ont eu leur chance en 1870, lorsque le chef de l'armée William T. Sherman a convoqué un conseil pour étudier la question. Cinquante dessins ont été jetés dans la boue, dans le sable, ont été écrasés par des chariots, trempés dans de la saumure et mis à feu pendant des jours sans nettoyage. La décision a été unanime. Un modèle Remington connu sous le nom de « bloc roulant » devrait être le nouveau fusil de l'armée. Le Remington était tout ce que le Trapdoor Springfield n'était pas : il était simple à fabriquer, facile à utiliser et suffisamment solide pour faire la transition éventuelle vers la poudre sans fumée. Les officiers de marine observant la procédure ont commandé 20 000 Remingtons, qui ont ensuite été transportés à terre par des marins et des Marines en Asie, où ils ont donné des performances exceptionnelles lors de la première guerre de Corée peu connue. Les Danois, les Hollandais, les Chinois, les Russes, les Turcs et même les gardes du corps du pape les ont également commandés.

Mais pas l'armée américaine, qui – se souvenant des réclamations pour contrefaçon de brevet payées une décennie plus tôt – hésitait à abandonner le Trapdoor Springfield. Le général Alexander B. Dyer a annulé les conclusions du conseil d'administration, commandant un fusil Trapdoor « nouveau et amélioré » pour l'infanterie. La cavalerie a obtenu une carabine Trapdoor pour remplacer ses cadets Spencers West Point à sept coups, un fusil de taille moyenne pour l'exercice et quelques officiers arboraient un modèle à moitié garni avec des ornements en laiton et un viseur spécial à longue portée. Au total, environ 750 000 ont été produites.

Le modèle de 1873 a vu le combat pour la première fois le 17 juin 1876, une semaine avant la débâcle de Custer, lorsque le brigadier. Le général George Crook et 1 300 hommes sont tombés sur le groupe de Crazy Horse dans les sources de Rosebud Creek, dans ce qui est maintenant le nord du Wyoming. La bataille a fait rage pendant une journée et a vu certains des tirs les plus pauvres de l'histoire de l'armée américaine. Crook a perdu neuf hommes morts et 23 blessés tout en dépensant un nombre incroyable de 10 000 cartouches. Lorsque la fumée s'est dissipée, seuls 36 Sioux et Cheyenne gisaient morts sur le terrain. Presque à court de munitions, Crook se retire, laissant les Indiens anéantir Custer la semaine suivante. Bien qu'aucune explication de l'adresse au tir lamentable n'ait jamais été donnée, les historiens blâment le Trapdoor Springfield.

La trappe Springfield a survécu à Custer. Il a porté la baïonnette à travers Crazy Horse et a tiré la balle qui a tué Sitting Bull. Il a mis fin à l'agitation ouvrière à Chicago, a combattu le Ku Klux Klan en Caroline du Sud. Et bien après que le reste des armées du monde soit passé à la poudre sans fumée, le Trapdoor Springfield est allé à Cuba avec les volontaires et aux Philippines pour vaincre le fanatique Moros. Dans les jours incertains précédant l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, les unités de milice le long de la côte est des États-Unis portaient encore des trappes.

À la fin des années 1930, les équipes d'élimination de l'armée ont sabordé des milliers de trappes dans l'Atlantique Nord tandis que le magnat des surplus militaires Francis Bannerman les a offertes à un public indifférent pour 3 $ pièce. Dans un effort pour déplacer son énorme stock de fusils, Bannerman en a réduit beaucoup à la longueur d'une carabine pour la chasse, a même supprimé les rayures de certains pour accueillir des cartouches de .410. Mais le marché s'est amélioré avec la venue du centenaire de Little Bighorn. Aujourd'hui, la demande des collectionneurs pour Trapdoor Springfields dépasse de loin l'offre d'originaux non modifiés restants. Plusieurs fabricants d'armes européens proposent actuellement des reproductions pour combler ce créneau de marché improbable.

La trappe Springfield reste une énigme, une pierre sur laquelle butent les historiens. Conçu à la hâte pour assister la réélection de Lincoln, il était obsolète le jour de sa production. Et malgré ses défauts évidents, il est resté en service plus longtemps que tout autre fusil américain.

Publié à l'origine dans le numéro de mars 2007 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Le '61 Springfield Rifle Musket

Les fantassins fédéraux étaient principalement armés du fusil à fusil Springfield, modèle 1861, ou de variantes de ce modèle, c'est-à-dire le fusil à fusil modèle 1863 ou 1864. Si vous avez un "Civil War mousket" dans votre collection, c'est très probablement un "Springfield" de ce modèle sinon, vous avez probablement le mousquet Enfield, produit en Angleterre.

Le mousquet de fusil Springfield modèle 1861 était l'arme principale de la guerre civile. À la fin de 1863, la plupart des fantassins fédéraux étaient armés de cette arme. Le Springfield était un fusil à percussion de 58½ pouces de long, à chargement par la bouche, de calibre .58. Le canon du fusil mesurait 40 pouces de long, le pas dans les rayures était d'un tour sur 6 pieds il y avait trois rainures chacune de trois dixièmes de pouce de large, 0,005 de pouce de profondeur au museau, augmentant régulièrement en profondeur jusqu'à 0,15 à la culasse. Ce fusil, avec sa baïonnette à douille de 18 pouces, pesait 9,75 livres. La munition utilisée était une balle cylindro-conique à base creuse d'une vitesse initiale de 500 grains était de 950 pieds-secondes. Cela se compare à 2 300 pieds-secondes pour le célèbre Springfield 1903, qui serait tellement utilisé pendant la Première Guerre mondiale et plus tard.

Y compris la baïonnette, la baguette et d'autres appendices, il y avait 84 pièces dans le modèle 1861 Springfield, qui en 1861 coûtait 14,93 $ à fabriquer. Toutes les pièces étaient interchangeables. De 1861 à 1865, le Springfield Armory a produit 793 434 et des entrepreneurs privés ont produit 882 561 de ces armes. Dans les variations de 1863 et 1864 du modèle 1861, de légères améliorations ont été apportées, mais le mousquet de fusil modèle 1861 est resté, pratiquement inchangé, l'arme d'infanterie de base de la guerre. L'un des changements intéressants a été l'abolition des ressorts en bande en 1863 et leur réapparition en 1864. Les hommes sur le terrain ont constaté que les bagues avaient tendance à « sauter » sans les ressorts en bande chaque fois que leurs fusils tiraient.

Il est intéressant de noter qu'en plus des entrepreneurs américains, les mousquets du modèle 1861 étaient fabriqués par Manton en Angleterre et par des firmes en Allemagne. Plusieurs des armes contractuelles sont aujourd'hui extrêmement rares, car certains entrepreneurs ne fabriquaient que quelques mousquets.

Alors que le mousquet de la guerre de Sécession tel que produit à Springfield ou dans les usines de nombreux sous-traitants semble très ancien et étrangement inefficace par rapport à des armes telles que le Garand d'aujourd'hui, les Boys in Blue et leurs adversaires ont été très impressionnés par son apparence et ses performances. Le 23 novembre 1862, un caporal du 52nd Massachusetts Volunteers écrivit : « Nos fusils nous ont été remis l'autre jour, de belles pièces du modèle le plus perfectionné – le fusil rayé de Springfield… Le mien est derrière moi maintenant, noir foncé – noyer crosse, bien huilée, pour que la beauté du bois soit mise en valeur, creusée à la base, et bien garnie d'acier, pour correspondre exactement à la courbe de l'épaule, contre laquelle j'aurai à l'appuyer maintes et maintes fois . Le ressort de la serrure, juste assez raide et assez souple, l'aigle et le timbre du gouvernement enfoncés dans le canon de la plaque d'acier [serrure], long et brillant - lié dans son lit par des anneaux brillants - long et droit et si brillant que lorsque je présentez les armes, et l'amenez devant mon visage, je peux voir le nez et les lunettes et la barbe lourde sur la lèvre et le menton, que déjà le camp commence à se développer. Puis la baïonnette, droite et effilée, éblouissante sous un rayon de soleil, sillonnait délicatement - comme pour illustrer des problèmes de sections coniques - lisse au doigt comme une surface de verre, et venant à une pointe acérée comme une aiguille.

Le garçon fermier de l'Iowa et l'immigrant irlandais de Boston étaient également fiers de leur Springfields modèle 1861, qui, conformément à la réglementation, était maintenu en excellent état même après que tous les autres articles aient été jetés ou aient été négligés. Les régiments d'anciens combattants étaient caractérisés par des couleurs de plomb et des mousquets brillants, qui étaient maintenus en excellent état. C'était également le cas de l'équipement porté par les hommes. Mais tous les éléments non essentiels avaient été jetés peu de temps après l'entrée en combat d'un régiment.

Bien que le fusil à fusil ait été la principale arme d'épaule de la guerre, de nombreux hommes ont réalisé son infériorité inhérente aux armes à répétition. Le mousquet du fusil pouvait être tiré deux ou trois fois par minute, mais les chargeurs par la culasse pouvaient être tirés environ 10 fois par minute. Pour compenser partiellement la lenteur du tir du chargeur par la bouche, deux balles étaient parfois utilisées à la fois. Avec la charge de puissance de service ordinaire, ces balles se sépareraient d'environ 4 pieds les unes des autres à une distance de 200 mètres.

De plus, dans l'excitation de la bataille, de nombreux hommes armés du chargeur par la bouche oubliaient de mettre une nouvelle capsule à percussion sur le mamelon à chaque tir de leur arme. Un examen des 27 574 mousquets ramassés après Gettysburg a montré que 24 000 étaient encore chargés. Parmi ceux-ci, 12 000 contenaient deux chargements chacun et 6 000 (plus de 20 %) étaient chargés de trois à 10 chargements chacun. Un mousquet contenait 23 charges, chaque charge étant déposée dans un ordre régulier ! Dans de nombreux mousquets, la balle avait été insérée en premier et la poudre ensuite !

Malgré sa belle apparence, le Springfield était une menace pour de nombreux hommes car il était invariablement entretenu avec un poli brillant, détruisant ainsi toutes les tentatives de son propriétaire pour dissimuler sa position. Ce n'était pas le cas de beaucoup d'Enfield et même de certains chargeurs par la culasse, qui étaient soit bleuis, soit brunis. Un soldat fédéral après la guerre a rapporté que "de nombreux anciens officiers rebelles témoignent maintenant du fait que les mouvements de nos forces fédérales leur étaient souvent signalés par l'éclat de nos canons d'armes à feu brunis". Le soldat citait spécifiquement Fredericksburg, où la lune se reflétait sur les mousquets fédéraux alors que les hommes d'Ambrose Burnside se mettaient en position Second Bull Run, où les mousquets brillaient à travers la poussière et Petersburg, où les confédérés « étaient souvent mis au courant de nos mouvements vers la gauche par le lumière qui jouait au-dessus des colonnes en mouvement, quand ils ne pouvaient pas du tout voir les troupes.

Même lorsque des mousquets Enfield bleuis ou brunis étaient distribués, les commandants de régiment soucieux de la réglementation demandaient à leurs hommes d'utiliser de la toile émeri jusqu'à ce que les canons soient « bons et brillants ». Comme l'a dit ce soldat fédéral : quelle meilleure marque pourrait-on souhaiter que des uniformes bleus et des canons de fusil brunis ?

Publié à l'origine dans le numéro d'avril 2012 de Temps de guerre civile. Pour vous abonner, cliquez ici.


PRODUITS Springfield Armory

Springfield est également responsable de l'un des meilleurs fusils à longue portée que vous ayez jamais rencontrés

En tant que grand fan de CCW, il m'est difficile de ne pas aimer la collection d'armes de poing de Springfield. Avec une multitude de styles, de tailles et de calibres, vous êtes sûr de trouver celui qui vous convient. Cependant, dans l'éventualité où vous ne le feriez pas, ou si vous recherchez quelque chose de plus personnel, le Springfield Custom Shop peut créer l'arme parfaite qui dépassera même vos attentes les plus folles. En plus de leurs armes de poing remarquables, Springfield est également responsable de l'un des meilleurs fusils à longue portée que vous ayez jamais rencontrés. Leur fusil tactique M1A est élégant, sexy et peut gérer à peu près n'importe quelle mission. Regardons de plus près ces armes exceptionnelles pour voir à quel point elles sont sensationnelles.


Origines…Quel rôle la trappe Springfield a-t-elle joué dans l'histoire ?

Après la guerre de Sécession, le ministère de la Guerre voulait un fusil à chargement par la culasse. Pour être précis, il voulait un fusil à chargement par la culasse qui chambrerait une cartouche métallique auto-amorcée. Cela a conduit à la formation d'un Conseil de l'armée qui, en 1865, organiserait des essais pour différents fusils par des fabricants étrangers et nationaux. L'idée du maître armurier de l'US Armory à Springfield, M. Erskine S. Allin, était de prendre les chargeurs par la bouche existants de la guerre civile, dont il y en avait des milliers, et de les convertir en ajoutant la désormais bien connue « trappe " au récepteur.

Cela a interjeté appel à la Commission pour un certain nombre de raisons :

  1. Il a utilisé des matériaux existants, économisant ainsi de l'argent et du temps de fabrication. (L'argent était un facteur important étant donné le budget nouvellement réduit du ministère de la Guerre.)
  2. Les tirs simples étaient considérés comme plus fiables et robustes que les fusils à répétition ou à chargeur.
  3. Il ressemblait aux armes à feu éprouvées du passé, en particulier avec son marteau prononcé.
  4. La priorité du conseil d'administration de la précision à longue portée sur la cadence de tir.
  5. On pensait que les fusils à un coup forçaient une utilisation plus efficace des munitions.

Le conseil d'administration a adopté la conception du National Armory (alias l'US Armory à Springfield, plus tard simplement "Springfield"), maintenant appelée "First Allin". Cependant, cette «adoption» était plus un essai qu'une acceptation finale. Au fur et à mesure que les rapports arrivaient du terrain au cours des années suivantes, le fusil serait adapté, repensé et remplacé sur le terrain en petit nombre. Cela a duré environ cinq ans, du modèle 1865 du manège militaire national à son modèle 1870. Puis, le 3 septembre 1872, le Conseil des officiers de l'armée a tenu un autre procès.

Cet essai a été conçu pour trouver un fusil plus conforme à leur préférence en matière de portée et de puissance que le modèle 1870 étant « testé » par des soldats sur le terrain. Le conseil, maintenant connu sous le nom de « Terry Board », dirigé par le brigadier-général A.H. Terry, a demandé environ 100 fusils à chargement par la culasse différents de divers fabricants pour les soumettre à des essais. Ils ont de nouveau reçu des soumissions étrangères et nationales de certains des fabricants d'armes à feu les plus importants de l'époque, tels que: Winchester, Remington, Springfield, Sharps, Spencer, Whitney et d'autres. Ils ont tous rejeté presque immédiatement, sauf 21, et seulement deux d'entre eux étaient des modifications de la trappe actuelle de calibre .50.

À ce stade, le Terry Board a mené une étude « parallèle ». Il s'agissait d'une étude distincte, mais liée, visant à déterminer quelle combinaison de calibre, de charge de poudre et de poids de balle fournirait les meilleures performances. Ils ont testé des balles de calibre .40, .42 et .45, des quantités de poudre de 65 à 80 grains, plusieurs variations de rayures et des poids de balle de 350 à 450 grains. Chaque variante avait son propre canon et a tiré 20 coups d'essai sur six cibles à une distance de 500 mètres.

Le gagnant serait le canon n°16 avec la munition n°58, qui serait la cartouche 45-70-405. Nous le connaissons mieux en tant que gouvernement .45-70. Le tour jugé si efficace, Colt a commencé à fabriquer des pistolets Gatling pour utiliser le même tour plus tard cette année-là. Il est surprenant que le gouvernement et les fabricants privés aient mis si longtemps à se rendre compte qu'en augmentant la poudre et en réduisant le poids des balles, ils pourraient produire des fusils avec une portée beaucoup plus grande. Le développement de cette cartouche et de son fusil ultérieur, littéralement faits l'un pour l'autre, marquerait le passage américain des mousquets aux fusils à plus longue portée.

Au moment où ils ont décidé du .45-70, le Terry Board avait encore réduit le champ des bras longs à six candidats possibles. Chacun a été modifié pour utiliser cette nouvelle cartouche et testé plus avant. En fin de compte, leur parti pris pour un style de guerre et de fusil plus ancien l'a emporté et ils ont choisi l'action de la trappe. La préférence pour un fusil puissant, précis à longue distance, implique également des choses intéressantes sur l'état du conflit américain à cette époque. La guerre civile avait pris fin sept ans plus tôt et l'idée était de sélectionner à nouveau une arme qui fonctionnerait noblement dans un type de conflit similaire. L'idée de batailles rapides contre les Amérindiens était peut-être une priorité secondaire à l'époque, d'où le manque d'urgence d'adopter des fusils à répétition et à chargeur.

Fusil à trappe expérientiel de calibre .30, original, extrêmement rare, fin 1892 Profil complet du Springfield Model 1892 .30 Cal.

On sait que les fusils à trappe n'ont été développés qu'après la guerre de Sécession et grâce aux archives de fabrication de Springfield, nous trouvons les 1 940 premières carabines du modèle 1873 et deux fusils n'ont été fabriqués qu'au cours des derniers mois de 1873. 6 521 armes supplémentaires étaient prêtes en mars. 31, 1874. Le modèle 1873 était la cinquième amélioration de la conception Allin.

La guerre hispano-américaine ne commencera pas avant 24 ans. Jusque-là, les armes longues du système Allin étaient utilisées dans les plaines américaines à deux fins : tuer des buffles et combattre les Indiens d'Amérique. En tant que tueur de bisons, l'arme était appropriée. Sa vitesse initiale de 1 350 pieds/seconde lui permettrait de pénétrer 17 pouces de pin blanc à 100 mètres, certainement assez pour tuer un buffle.

Cette puissance, combinée à sa précision à longue portée, en faisait également un excellent fusil de chasse pour les autres gros gibiers de la prairie et pour les coyotes. La chanson de cow-boy classique « Home On the Range » a été publiée pour la première fois en 1873, avec ses paroles désormais bien connues de buffle errant pendant que le cerf et l'antilope jouent. L'auteur Brewster M. Higley ne pouvait pas savoir à quel point le Springfield, développé la même année, affecterait ces animaux.

Carabine à trappe Desirable Custer Era U.S. Springfield modèle 1873 avec marquages ​​indiens

La performance du système Allin dans les guerres indiennes est très controversée. On a souvent cité le « grand nombre » de cartouches vides trouvées à la bataille de Little Big Horn, qui présentaient des signes de dysfonctionnement. Bien que de tels exemples aient été trouvés, ils ne représentent qu'un faible pourcentage (2,7 à 3,4% selon certains chiffres) des milliers de coups tirés dans ce conflit. La préoccupation concernant le brouillage des armes dans les guerres indiennes n'est pas moderne.

Même à l'époque, c'était une préoccupation connue des soldats. Cela était dû en grande partie à l'utilisation d'un alliage de cuivre (« Bloomfield Gilding Metal ») dans la fabrication de l'étui de la munition. Le cuivre avait tendance à se dilater dans la culasse lors du tir et pouvait également empêcher l'extracteur de fonctionner correctement. Cela obligeait souvent l'utilisateur à retirer la cartouche de la culasse ou à la pousser à l'aide de la baguette. Un tel remède n'était pas une option sur la version carabine, qui n'incluait pas cet outil précieux. Cela a entraîné l'utilisation de boîtiers en laiton pour réduire l'expansion d'un matériau encore utilisé à ce jour.

La carabine Springfield modèle 1873 était le bras long standard de toutes les unités de cavalerie américaine de 1874 à 1896, mais le fusil serait remplacé en 1886 par le Springfield modèle 1884 amélioré. Le système Allin ne serait pas remplacé en tant que fusil américain standard. jusqu'à l'adoption du Krag-Jørgensen (alias Springfield Model 1892-99), également produit par le Springfield Armory de 1894 à 1904. Pour ceux qui prêtent une attention particulière aux dates, cela signifie que le Krag, utilisant ses munitions sans fumée, était le fusil principal utilisé à la fois dans la guerre hispano-américaine et la guerre américano-philippine, bien que le grand nombre de trappes disponibles signifiait inévitablement que les pistolets à poudre noire obsolètes étaient toujours utilisés.

Excellent fusil à trappe américain Springfield modèle 1884 Vue de culasse du Springfield Model 1884 .


Le fusil SPRINGFIELD 1903

Le "Springfield '03", probablement l'arme la plus identifiée avec Springfield Armory, est connue dans le monde entier pour sa précision, sa fiabilité et sa robustesse. Entre 1903, lorsque la production a commencé, et 1936, Springfield Armory a produit plus d'un million de fusils M1903 avec de nombreuses modifications. Un tiers de million de fusils supplémentaires ont été produits à l'arsenal de Rock Island dans l'Illinois.

Springfield Armory NHS, NPS américain

Cet étui affiche un fusil modèle 1903 démonté.

Springfield Armory NHS, NPS américain

Leçons de guerre La guerre est le terrain d'essai ultime pour les armes, et lors de la guerre hispano-américaine de 1898-1899, les États-Unis ont constaté que le fusil Krag-Jorgensen ne fonctionnait pas aussi bien que le fusil fourni aux soldats espagnols. Pendant la guerre, le Springfield Armory a commencé à développer une nouvelle arme principale pour l'armée des États-Unis. Le nouveau fusil, basé sur l'action Mauser allemande, est devenu l'une des armes les plus célèbres jamais produites par un arsenal national et est resté en production pendant plus d'un tiers de siècle.

M1900 SPAR6133 Le M1900 était un modèle expérimental conçu pour égaler les performances des armes européennes utilisées dans la guerre hispano-américaine de 1898. Dans la preuve de guerre, il a été constaté que la cartouche Krag n'avait pas la vitesse ou la portée des fusils espagnols Mauser et que le système de chargement du Krag était déficient.

M1901 SPAR6134 Les problèmes rencontrés dans le M1900 ont été résolus dans un nouveau modèle qui incorporait une action très similaire au Mauser et utilisait une cartouche sans monture. [Voir l'article de journal du 30 octobre 1901 décrivant ce fusil.]

M1902 SPAR6150 Seuls des changements mineurs ont été apportés au M1901 pour produire la version approuvée pour la production.

Carabine M1902 SPAR6140 Version prototype de carabine du fusil M1902.

M1903 SPAR6168 Des expériences avec le M1902 ont déterminé qu'avec quelques modifications, un canon de 24 pouces sur le fusil était aussi efficace que le canon de 30 pouces. Le canon plus court permettrait à la même arme d'être utilisée à la fois par l'infanterie et la cavalerie, supprimant la nécessité de produire deux versions de la même arme. Le modèle 1903 a incorporé ce changement.


Forge et Usinage

Les récepteurs de fusil ont été forgés puis usinés à Springfield Armory.

La première étape consiste à "couler une matrice", ou à fraiser une matrice à partir d'acier à outils dur.

Une matrice de récepteur en cours d'usinage à Springfield Armory.

Un broyeur à trois têtes coupant trois matrices à la fois. Les matrices doivent être remplacées fréquemment car le processus de forgeage les use rapidement.

Ici, vous voyez le dé lui-même. La matrice est la face inférieure de la forge dans laquelle une barre d'acier chaud est martelée.

La série d'images ci-dessous montre l'opération de forgeage. Une barre d'acier chaud est placée dans la forge, sur la matrice et sous le marteau. Des coups de marteau répétés entraînent ensuite l'acier chaud dans la matrice.

La barre d'acier chaud est placée dans la forge.

La barre d'acier chaude est placée sur la matrice, sous le marteau.

Des coups répétés du marteau entraînent l'acier chaud dans la matrice.

Fentes de guidage de coupe de fraiseuse Brown & Sharpe dans les récepteurs M1 avec deux roues de coupe.

Il y a une discussion sur l'acier utilisé pour fabriquer certains des récepteurs M1 Garand dans Carnet d'éclosoir, Julian S Hatcher, Major General, U.S. Army, retraité, The Telegraph Press, 1947. Les spécifications ont changé au fil du temps avec les expériences acquises lors des tests d'armurerie et de l'utilisation sur le terrain.

La première production de récepteurs utilisait l'acier WD n° 3115 :
Carbone 0,10% à 0,20%
Manganèse 0,30% à 0,60%
Nickel 1,00 % à 1,50 %
Chrome 0,45% à 0,75%
Soufre pas plus de 0,05%
Phophore pas plus de 0,04%
Séries de production intermédiaires utilisées WD Steel n° 3120 :
Carbone 0,15% à 0,25%
Manganèse 0,50% à 0,80%
Nickel 1,00 % à 1,50 %
Chrome 0,45% à 0,75%
Soufre pas plus de 0,05%
Phophore pas plus de 0,05%

Après juillet 1942, les récepteurs utilisaient du WD Steel No. 8620 Modified, le même que pour le boulon.

Les récepteurs ont ensuite été traités thermiquement. Ils ont été cémentés de 0,012" à 0,018" à 1600ଏ suivi d'un revenu de trempe à l'huile pendant une heure à 480°. La dureté résultante était Rockwell D 59 à D 67.

Une fois qu'une pièce forgée avait été durcie et avait passé les tests, elle subissait un usinage initial. La première photo ci-dessous montre un forgeage. La seconde montre un forgeage qui a subi un premier fraisage.

Une fois qu'un processus de conception avait été développé dans un atelier d'essais, il fallait l'industrialiser pour un rendement élevé.

Les en bloc les clips ont été estampés à partir d'acier à ressort.

Des fraiseuses multi-têtes ont été utilisées pour produire plusieurs pièces simultanément.

A 4-head gang milling machine simultaneously working on four receivers.

A stamping machine producing en-bloc clips.


A Model 1884 Springfield Rifle

The Buffington sight. A second adjustment screw (not visible) swiveled the entire sight left or right.

During the summer months, visitors to Fort Mackinac are able to see a real piece of history in action every single day. Historical interpreters representing soldiers from the 23 rd Regiment of Infantry perform rifle firing and drill demonstrations throughout the day. The weapons they carry, the .45-70 Springfield rifle, are all 19 th century originals, making them at least 130 years old. Let’s take a closer look at one of these fascinating weapons.

Introduced in 1873, the .45-70 remained the standard issue arm of the American army for 20 years. A single-shot weapon, the rifle derived its name from the cartridge it fired: a .45 caliber bullet propelled by 70 grains of black powder. Over the course of its service life, the army refined the rifle several times, making almost yearly changes to the design to reflect the realities of daily use and at the suggestion of officers and enlisted men. Only rarely did these design changes cumulatively result in the designation of a new model, but in 1884 the army approved a “new” design incorporating improved features.

The improved cleaning rod, with tapered button tip.

Note the knurling on the trigger and on the hammer.

This Model 1884 displays many of these design elements. The two most prominent “new” features are the sight and the cleaning rod. The sight, designed by Lt. Col. A.R. Buffington of the Ordnance Department, includes a leaf that can be flipped up and adjusted to sight the weapon at ranges up to 1,400 yards. It also includes an adjustment screw to compensate for windage- by turning it, the entire vertical leaf swivels right or left. The cleaning rod, meanwhile, incorporates the flared button head adopted in 1879 and put into widespread production in 1882. The breechblock is stamped U.S. MODEL 1884, although in reality these stamps were not added to new rifles until 1886, and weapons marked this way did not enter widespread service until 1887. The rest of the rifle incorporates several other design improvements adopted over the years, such as knurling on the trigger and hammer, which was intended to improve a soldier’s fingertip grip on these critical pieces.

The star symbol stamped next to the serial number (it looks like a flower) indicates that this rifle was probably rebuilt at an arsenal at some point.

The rifle’s breech in the open position. When opened after firing, the weapon automatically ejected the spent cartridge, allowing a soldier to quickly reload.

This particular rifle has a serial number in the 141000 range, indicating that it was probably originally produced in 1879 or 1880. How, then, can it incorporate features only authorized in 1884, and not actually put into service for a few more years? The small five-pointed star or flower next to the serial number most likely indicates that this weapon is an arsenal rebuilt. In 1879 the Springfield Armory began collecting older .45-70 rifles and using some of the parts to build new weapons, which were held in reserve or eventually issued to various state units (the forerunners to the National Guard). Furthermore, since the rifles were built using entirely interchangeable parts, after the weapons left frontline military service and entered the civilian market (which many did- they are still relatively easy for collectors to obtain) it was simple for gun brokers and owners to cobble together “new” weapons with a mixture of parts from different model years.

In any case, this rifle, and the others in daily use at Fort Mackinac, are truly history that you can see, smell, hear, and touch. Our interpreters carry rifles of both the 1873 and 1884 models, with many of the small variations added each year. We even have a few rifles equipped with ramrod bayonets, an experimental design attempted on three different occasions in the 1880s. These weapons had a small, sharpened metal dowel mounted under the barrel in lieu of a cleaning rod in an effort to eliminate the need for soldiers to carry a separate bayonet and scabbard. Historically, one of the two companies of the 23 rd Infantry stationed at Fort Mackinac from 1884 to 1890 were issued the experimental ramrod bayonet rifles for evaluation. When you visit us at Fort Mackinac, be sure to ask the interpreters about their rifles- they’re a fascinating link to the past!


M1903 Springfield Rifle History

During the Spanish-American War of 1898, it was recognized that the Spanish Mauser, Model of 1893, exhibited characteristics superior to the "trapdoor" Springfield and Krag rifles carried by the United States troops. The Mauser was superior from the standpoint of rapidity of loading and the ammunition it fired.


U.S. Rifle, Cal. .30, M1903 (top) and M1903A3.

On August 15, 1900, Springfield Armory completed an experimental magazine rifle which they believed to be an improvement over the Krag. They fashioned a clip loading magazine rifle in which the cartridges were contained within the stock, preventing damage to an otherwise exposed magazine. The M1903 Springfield was the first US Army rifle to use stripper clips, which held five rounds together for easy loading. The full story on the .30-06 cartridge, developed for the Springfield but which became the Army's standard round for many firearms, is on the linked Olive-Drab.com page.

Rifle production was suspended in January 1905, after the Secretary of War received a letter from President Theodore Roosevelt criticizing the rod bayonet as being too delicate for combat. Subsequently the rod bayonet was abandoned in favor of the "Model 1905 Knife Bayonet."


Firing U.S. Rifle, Cal. .30, M1903 in sitting position, from 1932 US Army Training Film, Ft. Dupont, DE, provided courtesy of Phil Nohl.

By the time the United States entered World War I, approximately 843,239 standard service Model 1903 rifles had been manufactured. However this was insufficient to arm U.S.troops for an undertaking of the magnitude of World War I. During WW I, Springfield Armory produced over 265,620 Model 1903 rifles but the primary rifle of that war was the M1917 Enfield. During World War II, Remington Arms and Smith-Corona produced M1903 rifles. Production improvements for the war were recognized by a change in the rifle designation to M1903A3. Many milled parts were replaced by stampings and a less expensive stock was substituted. The rear sight was moved from the barrel to the receiver and changed to a peep sight (see photo above).


1903 Springfield Family Of Rifles – Part 2

Bangor, Maine – -(Ammoland.com)- The 1903 Springfield family of rifles is one of the most popular military arms today.

In a Part 1 of my Springfield Rifle Series we looked at the rifle’s early history through the end of World War One.

In this article of the Springfield Rifle Series we will look at the rifle’s production after World War One, and production through World War Two including the 1903A3. We will also look at sniper variations, .22 caliber variations, and other types of 1903 rifles including target and sporter models.

Post WW1 Production

Production of the 1903 rifle continued after the end of World War One. Rock Island produced the weapon until 1919, and they had manufactured a total of 346,000 rifles. A small number of Rock Island 1903 receivers were completed at Springfield Armory in 1928 with Springfield barrels. Springfield Armory’s production of the 1903 continued much longer than Rock Island, as they produced rifles until 1939, with about 1,340,000 being produced.

In 1929 a new stock was introduced for the 1903 rifles, called the “C” stock or pistol gripped stock. Rifles fitted with this pistol grip were designated the M1903A1, and they were produced from 1929 until the end of Springfield’s production in 1939. The semi automatic M1 Garand had been officially adopted by the US Army in 1936, but the rifle required some time to get early production problems fixed, and the 1903 Springfield still saw widespread service.

.22 Caliber Springfields

A few variations of the 1903 Springfield were chambered in .22 LR for training purposes.

Two Ordnance officers Jay Hoffer and John Thompson (Designer of the Thompson submachine gun) invented a 1903 .22 rifle that had the same weight and feel of the regular 1903 service rifle. This rifle used steel adapters that duplicated .30-06 ammunition, and housed the .22 caliber rounds. These adapters also could be put in stripper clips to duplicate proper loading procedure.

Production of the Hoffer-Thompson .22 rifle started in 1907 and ended in 1919, with 15,525 rifles being produced. Today these rifles are scarce, as many were destroyed or converted to regular 1903 .30-06 rifles.

Problems with earlier .22 1903 rifles accuracy led to the development of the Model 1922 practice rifle. The Model 1922 looked more like a sporting rifle than a military rifle. It lacked a hand guard and had a pistol gripped stock. It also had a Lyman 48B peep rear sight instead of the M1905 open rear sight.

A total of 2,020 M1922 rifles were made between 1922 and 1924. The M1922 was modified with a slightly different stock and magazine floorplate, and this rifle was called the M1922M1. 20,010 M1922M1s were produced between 1925 and 1933. Another variation of the M1922 called the M1922M2 was produced between 1933 and 1942 with 11,171 being produced. The M1922M2 featured an improved bolt design, and a different stock. These M1922 variations were available for sale to the general public through the NRA via mail order.

National Match and Sporter Rifles

The 1903 Springfield’s role as a combat rifle was only part of the rifle’s story. In the 1920’s civilians were able to purchase special target, and sporting versions of the 1903 through the Director of Civilian Marksmanship or DCM. One variant of these DCM rifles was called the NRA Sporter, which had a pistol gripped stock, Lyman No. 48 Sight, and star gauged barrel. The 1903 was used quite a bit as a National Match rifle with 28,907 being made between 1921 until 1940. These rifles were famous for their use and accuracy at the Camp Perry matches in Ohio.

World War Two and the 1903A3

The outbreak of World War Two saw production start again of the 1903 rifle, despite it being officially replaced by the semi automatic M1 Garand. Remington rather than Springfield Armory, produced the rifle. Prior to Pearl Harbor, Remington had entered into a contract to produce 500,000 1903s in .303 British for the British government. Remington did not completely go through with the contract, and as a result the rifles were produced but in .30-06 rather than .303 British. Some rifles did go to Britain but not nearly the full 500,000 that was in the early contract.

Remington produced 1903 rifles for the US government as well in larger numbers. Remington had received older manufacturing equipment and tooling from Rock Island Arsenal to build these rifles.

Unlike earlier rifles, the Remington 1903’s had many shortcuts in manufacturing to save time and money. Some Remington 1903s stocks lacked the grasping grooves of earlier rifles. About 348,000 Remington 1903 rifles were produced. Further changes were made to Remington’s 1903, including the complete elimination of grasping grooves on the rifles stock, and most importantly a rear peep sight instead of the older open M1905 sight.

These changes mentioned above resulted in the 1903A3 rifle, which was produced by Remington and the Smith Corona type writer company. Production of the 1903A3 began in late 1942 and ended in February of 1944. Remington produced over 707,000 rifles compared to 234,000 by Smith Corona. Despite the manufacturing shortcuts, the 1903A3 had was a strong and safe weapon due to the fact that the receiver was made out of nickel steel. The rifles saw use during World War Two in all theaters of war. Military police used the weapon, and the rifle also served as a grenade launching platform. 1903A3s were supplied to other Allied nations during World War Two, such as the Nationalist Chinese.

Older 1903 rifles were refurbished and rebarreled for use during World War Two. World War Two era barrels were made by Springfield Armory, High Standard, and R.F. Sedgely (R.F. Sedgley military barrels were marked USMC for Marine Corps use). 1903 rifles were pressed into service and used throughout the war. Because the Marine Corps was slow to adopt the M1 Garand in number, many Marines in the early part of World War Two were equipped with 1903 rifles, most famously during the Battle of Guadalcanal.

Sniper Rifles

The 1903 Springfield was used as a sniper rifle with a few different variants. The sniper versions used in World War had scopes made by Warner and Swasey. There were two models the 1908, and 1913 “Musket” sight scopes used on World War 1903 sniper rifles. These scopes were mounted on left side of the rifle via a mounting bracket. At least 5,000 of the Model 1913 scopes were used during the World War One.

Prior to World War Two the Marine Corps had developed a new model of 1903 sniper rifle. This was the Model 1903A1 sniper rifle and it had an 8x power Unertl scope. The 1903A1 Sniper rifles also had Star Gauged barrels to ensure the best accuracy. The Marine Corps used these rifles in both World War Two and during the Korean War to great effect.

Perhaps the most famous sniper variant of the 1903 rifle was the 1903A4 . It was the sniper rifle carried by Barry Pepper in the movie Saving Private Ryan, and it was based on the 1903A3 rifle. Remington began production of this sniper rifle in 1943 and unlike the regular 1903A3 it lacked both a front and rear sight. Also the gun was still marked “03-A3” but these markings were offset so they could be seen with the scope on. The 1903A4 was fitted with either a Lyman Alaskan 2.5x power scope or Weaver 330C 2.2x power scope. Some 1903A4s were fitted with M84 scopes after World War Two. Production of the 1903A4 ceased after June, 1944 with a total of 23,365 rifles being produced. The 1903A4 was used by the Army and saw use in World War Two, Korea, and Vietnam.

After World War Two many 1903 and 1903A3 rifles were sold off for surplus through the DCM and the NRA for cheap via mail order. Many of these rifles were modified or sporterized by hunters and shooters. Today unmodified and un-messed with 1903 rifles are in high demand and bring good money. Prices start in the 600-700 dollar range for a standard rifle and go up depending on condition, variation, and other factors.

  • * Images: Rock Island Auction Company ( www.rockislandauction.com )
  • ** Image: Springfield Armory National Historic Site ( http://ww2.rediscov.com/spring/spring.htm )

1903 Springfield Rifle Resources:

  • The Springfield 1903 Rifles – The Book : http://goo.gl/oY3TIz
  • Springfield 1903 Rifle Parts & Ammo : http://goo.gl/M7vn0T
  • More Springfield Info & History at NRA Firearms Museum : http://tiny.cc/meuv1x

About Marc Cammack
Marc Cammack has been collecting firearms since he was 14 years old.

His interests are primarily military surplus firearms of the late 19th into the 1950’s. He has studied these in depth, and currently volunteers at two local museums providing them with accurate information about their firearms.

He is a graduate of the University of Maine with a bachelor’s degree in history. He has studied modern European and American history since the age of 9, and has been shooting since the age of 11. He currently resides just outside of Bangor, Maine.


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