Bataille de Buna, 19 novembre 1942-2 janvier 1943

Bataille de Buna, 19 novembre 1942-2 janvier 1943


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Bataille de Buna, 19 novembre 1942-2 janvier 1943

La bataille de Buna, du 19 novembre 1942 au 2 janvier 1943, faisait partie de l'attaque alliée contre la tête de pont japonaise sur la côte nord de la Papouasie (avec les batailles de Gona et de Sanananda). Cette tête de pont avait été établie pour permettre aux Japonais de lancer un assaut terrestre sur la piste Kokoda jusqu'à Port Moresby. Cette attaque a eu lieu à moins de trente milles de Port Moresby, avant qu'une contre-attaque australienne ne force les Japonais à reculer le long de la piste.

Pendant que les Australiens se battaient sur la piste, le général MacArthur se préparait à sa contre-attaque. Les troupes américaines ont traversé la chaîne Owen Stanley en utilisant des passes à l'est de la piste Kokoda, tandis que de nouvelles pistes d'atterrissage ont été découpées dans la jungle. D'autres troupes se sont déplacées autour de la côte depuis Milne Bay. À la mi-novembre, les Américains et les Australiens étaient prêts à attaquer la tête de pont japonaise.

La position de Buna longeait la côte sur trois milles. À la pointe ouest, près de la rivière Girau, se trouvait le village de Buna. Cela a été séparé de Buna Mission par Entrance Creek. À l'est de la mission se trouvaient les jardins gouvernementaux relativement ouverts, auxquels succéda ensuite une zone marécageuse à l'intérieur des terres de Giropa Point. À l'est se trouvaient deux aérodromes – d'abord Old Strip, au sud de Strip Point, puis un peu plus à l'est New Strip. Au-delà se trouvait la plantation Duropa, puis la côte.

Les défenses japonaises étaient à leur maximum aux extrémités est et ouest de leur position, bloquant les trois seules routes disponibles pour les Américains. À l'extrémité ouest de la ligne se trouvait la zone qui devint connue sous le nom de Triangle, où la piste de Dobodura se séparait, avec une branche allant au village de Buna et l'autre à la mission de Buna. À l'extrémité est de la ligne, deux itinéraires étaient disponibles. Le premier était la piste côtière, qui a été bloquée à Duropa Plantation. La seconde était une route qui passait entre les deux aérodromes. Ici, les Japonais avaient construit leurs principales défenses du côté nord des deux pistes d'atterrissage, leur donnant des champs de tir clairs. Ils avaient également fortement fortifié la zone où la route passait sur un petit ruisseau entre les pistes d'atterrissage.

Au début de la bataille, la position de Buna est défendue par 2 500 hommes, dont 1 000 hommes frais arrivés à Basabua le 17 novembre et déplacés le long de la côte par barge. Ils étaient commandés par le colonel Yokoyama, qui était basé à l'extrémité est de la ligne, tandis que le capitaine Yasuda commandait à l'extrémité ouest de la position.

Le plan américain était que la Warren Force (1er et 3e bataillons, 128e d'infanterie) attaque le long de la côte et que le 126e d'infanterie attaque le village et la mission de Buna. Ce plan a dû être modifié le 19 novembre, lorsque le 126th Infantry a été transféré sous contrôle australien et a reçu l'ordre de soutenir l'attaque de Sanananda. Le général Harding est contraint d'utiliser sa réserve, le 2e bataillon, 128e d'infanterie, pour attaquer le village. Cela a été bientôt rejoint par le 2e bataillon, 126e d'infanterie, formant Urbana Force. Les deux forces ont mené des batailles séparées et seront donc traitées séparément ici.

Warren Front

Warren Force a subi un revers désastreux avant même le début des combats. Le 16 novembre, quatre navires transportant de la nourriture, des munitions, deux canons de 25 livres et leurs munitions, des radios, des mitrailleuses de 50 mm, des mortiers de 81 mm et d'autres équipements lourds ont été coulés par des Zero japonais. Le lendemain, deux des trois navires côtiers restants de la force ont également été coulés. Ces pertes auraient un impact sérieux sur les premières attaques de Warren Force, les laissant à court de fournitures, de munitions et d'armes lourdes.

Pour la première attaque, le 19 novembre, le 1er bataillon du 128e d'infanterie devait attaquer le long de la côte et le 3e bataillon du 128e d'infanterie devait attaquer en direction du pont entre l'ancienne et la nouvelle bande. Cette première attaque a été en proie à des pluies torrentielles, et aucun des deux bataillons n'a fait de réels progrès. C'était le début du combat pour la plupart des troupes impliquées, et avant la bataille, on leur avait dit qu'elles feraient face à un petit nombre de troupes à moitié affamées. Au lieu de cela, ils se sont retrouvés face à 800 renforts récemment arrivés.

Aucun progrès réel n'a été réalisé en novembre. À la fin du mois, la ligne américaine n'atteignait toujours pas la New Strip, et le général Harding s'était rendu compte qu'il aurait besoin de chars s'il voulait réussir. Une tentative de déplacer trois chars General Stuart de Milne Bay a échoué lorsque les barges utilisées pour les transporter ont coulé sous leur poids,

La lenteur des progrès à Buna et les rapports sur le mauvais état des troupes américaines commençaient maintenant à inquiéter le général MacArthur. Le 29 novembre, le général Robert Eichelberger est convoqué à Port Moresby et, le 30 novembre, il est nommé commandant en chef de toutes les troupes américaines à Buna, avec l'ordre de remplacer Harding et ses deux commandants subordonnés, les colonels Mott et Hale. Le lendemain, Eichelberger atteignit le siège de Harding et décida d'inspecter les deux fronts avant d'apporter des modifications. Alors qu'Eichelberger visitait le front Urbana, deux de ses assistants visitaient le front Warren. Ils sont arrivés dans l'après-midi du 2 décembre, après la fin des combats. D'une certaine ignorance, ils ont tiré des conclusions négatives très injustes sur la situation sur le front de Warren, et n'étaient même pas entièrement convaincus que le combat du matin avait réellement eu lieu.

Le soir du 2 décembre, Eichelberger rencontra son état-major et, après une courte réunion, décida de remplacer le général Harding par le général Albert W. Waldron. Au même moment, le colonel Hale est remplacé par le colonel Martin et le colonel Mott par le colonel John E. Grose (le colonel McCreary occupe le poste pendant une journée avant d'être muté au commandement de l'artillerie divisionnaire). Alors qu'Eichelberger s'est vite rendu compte qu'il avait mal évalué la vraie situation à l'avant, l'équipe existante avait probablement besoin d'être remplacée.

Le 3 décembre, cinq porte-avions australiens Bren atteignirent le port de Porlock et furent précipités au front. Deux jours plus tard, ils ont été utilisés dans une attaque le long de la côte, et tous les cinq ont été détruits en vingt minutes. L'attaque entière a échoué à un coût élevé, et maintenant le général Eichelberger s'est également rendu compte qu'il avait besoin de chars. Heureusement, ils étaient déjà en route et jusqu'à leur arrivée, Eichelberger décida de se concentrer sur des tentatives à petite échelle pour adoucir la ligne japonaise.

Le 7 décembre, les premières forces australiennes commencent à arriver. Eichelberger a placé le commandant australien, le brigadier George F. Wootten, à la tête de la Warren Force. Son nouveau commandement comprendrait huit chars (quatre du 2/6 Australian Armored Regiment) et le 2/9 Australian Infantry Battalion de Milne Bay. Dans la nuit du 11 au 12 décembre, les chars atteignirent la baie d'Oro et le 15 décembre, les troupes australiennes étaient en position de se joindre à la prochaine attaque.

Le 18 décembre, les nouvelles troupes australiennes lancent leur attaque. Les chars du général Stuart ont complètement changé la situation et en une heure, les Australiens ont atteint le cap Endaiadère. Ils ont ensuite tourné vers l'ouest et ont avancé de 500 mètres vers Strip Point, avant de finalement se heurter à une nouvelle ligne de bunkers japonais.

L'impasse sur le front Warren avait finalement été rompue. Bien que les Japonais aient continué à opposer une résistance déterminée, ils ont été régulièrement repoussés vers l'ouest. Le 20 décembre, les Australiens et les Américains avaient atteint l'extrémité ouest de New Strip, tandis que sur la côte, ils atteignaient Strip Point et menaçaient Old Strip depuis le nord. Le 23 décembre, ils avaient atteint la limite orientale de la vieille bande et avaient atteint la ligne de Simemi Creek, au nord de la bande. Le 31 décembre, Old Strip était tombé et les Japonais étaient coincés dans une étroite bande côtière entre l'extrémité ouest de Old Strip et la zone de Giropa Point.

L'attaque finale impliqua le 2/12e bataillon australien et les 1er et 3e bataillons du 128e d'infanterie, soutenus par onze chars et batteries de 25 livres et d'obusiers de 4,5 pouces. La première attaque serait menée contre l'extrémité ouest de la position japonaise, puis une fois que les attaquants auraient atteint la côte, ils tourneraient vers l'est et pousseraient les Japonais vers le 3e bataillon. L'attaque a fonctionné comme prévu - le 1er janvier 1943, les chars ont atteint la côte et la dernière position japonaise organisée a été démantelée. Le 2 janvier, le contact est pris avec Urbana Force, tandis que le 1er bataillon, le 128e d'infanterie et les 2/9 et 2/10 bataillons nettoient les derniers emplacements japonais.

Urbaine Devant

L'attaque occidentale devait à l'origine être menée par les deux bataillons du 126th Infantry, mais le 19 novembre, cette unité fut transférée sous contrôle australien. Le général Harding a été contraint d'affecter sa réserve, le 2e bataillon du 128e d'infanterie (colonel Smith), à l'attaque du village et de la mission de Buna, réduisant de moitié la force à utiliser. Leurs ordres étaient d'attaquer vers Buna Mission, en avançant à travers le Triangle.

Cette zone était défendue par une force deux fois plus importante que le bataillon de Smith, et qui occupait des positions défensives très fortes. L'avance américaine a commencé le matin du 21 novembre et le premier contact avec les Japonais a eu lieu à 13h30 cet après-midi. Il fut bientôt clair que les Japonais avaient une position forte sur la voie, et le colonel Smith tenta donc de les déborder, tout en appelant des renforts. Le 2e bataillon du 126e d'infanterie reçut l'ordre de reculer à l'est de la Girua. Ce bataillon, commandé par le major Herbert M. Smith, atteignit le poste de commandement du major Smith tôt le 23 novembre et les deux bataillons furent désignés à Urbana Force.

La première attaque d'Urbana Force était prévue pour le 24 novembre. Ce serait un assaut à trois volets sur le triangle, avec les deux forces de flanc attaquant depuis les marais, et serait soutenu par une frappe aérienne. La première tentative de frappe aérienne a vu douze P-40 toucher la mauvaise cible. Une deuxième frappe aérienne, à 13h55, a en fait touché le poste de commandement du colonel Smith. Après ce deuxième échec, les attaques au sol ont commencé à 14h28. Pour de nombreux hommes impliqués, il s'agissait de leur première expérience de combat et, sans surprise, les trois attaques se sont soldées par un échec.

Le Triangle resterait aux mains des Japonais presque jusqu'à la fin de la bataille. Le général Harding s'est rendu compte que toute la zone pouvait être contournée par la gauche, en profitant d'une grande zone herbeuse au nord-ouest. Le colonel Smith reçut l'ordre de contenir les troupes japonaises dans le Triangle et de déployer le reste de ses troupes pour une attaque sur la gauche.

Avant que cette attaque ne commence, Smith a été remplacé. Le 27 novembre, Harding envoya le colonel John W. Mott, son chef d'état-major, sur le front d'Urbana, avec l'ordre de prendre le relais si la situation le justifiait. Un thème constant des combats autour de Bona serait la croyance que le temps presse et la déception face à la lenteur des progrès accomplis. Étant donné que des troupes inexpérimentées ont attaqué un adversaire fortement retranché sur un terrain difficile, cela semble plutôt injuste et a probablement contribué au très haut niveau de pertes. À cette occasion, Mott succède au colonel Smith et remplace deux capitaines de compagnie.

La première attaque de Mott eut lieu le 30 novembre et fut un succès relatif. Une compagnie du 128e d'infanterie a atteint la côte juste à l'ouest de la rivière Girua, trois compagnies du 126e d'infanterie ont capturé la zone herbeuse, mais une attaque contre le village de Buna s'est arrêtée après que les assaillants se soient heurtés à une ligne de bunkers. Les attaques contre le village de Buna les 1er et 2 décembre se sont également soldées par un échec.

L'attaque du 2 décembre a été observée par le général Eichelberger. Il ne réalisait pas encore à quel point les combats avaient été difficiles jusqu'à présent et était très en colère contre ce qu'il croyait à l'époque être un manque de dynamisme et d'agressivité. Il avoua plus tard aux mêmes troupes qu'il n'avait pas réalisé "ce contre quoi ils se battaient".

Après l'inspection du jour, Mott a été remplacé par le colonel John E. Grose. Il atteint le front d'Urbana le 3 décembre et hérite d'un plan d'attaque sur le village de Buna, qui doit être exécuté par la Cannon Company, 128th Infantry et le 2nd Battalion, 126th Infantry. L'attaque a commencé par une attaque de neuf B-25, avant qu'à 10h30 l'infanterie ne commence son attaque. Une fois de plus, l'infanterie américaine combattit durement, mais fit peu de progrès le long de la majeure partie de la ligne, même après qu'Eichelberger eut pris le commandement direct. À la fin de la journée, il ne croyait plus que les hommes manquaient de combat.

Eichelberger a également eu une véritable percée à célébrer. Un peloton dirigé par le Sgt. Herman J. F. Bottcher avait tourné vers le nord au lieu de l'ouest, et avait réussi à se frayer un chemin jusqu'à la côte entre Buna Village et la mission. Ailleurs, l'avancée a atteint le ruisseau d'entrée, qui s'étendait du Triangle à la plage entre le village et la mission.

Le 7 décembre commence par une attaque japonaise sur la position de Bottcher, qui est repoussée, et se termine par une attaque américaine infructueuse sur le village. Les attaques contre le village se sont poursuivies jusqu'au 13 décembre, date à laquelle, après un bombardement d'artillerie lourde, les 100 derniers hommes de la garnison se sont enfuis à Giruwa. Le lendemain, les Américains s'emparent du village sans rencontrer de résistance.

La prochaine cible d'Urbana Force était Coconut Grove, le dernier bastion japonais à l'ouest de Entrance Creek. Cette position est prise en deux jours de combat (15-16 décembre). Le prochain objectif d'Urbana Force était la mission Buna. Pendant la majeure partie du reste de décembre, le 127th Infantry fut engagé dans des opérations préliminaires. Une île au mont du ruisseau d'Entrée a été capturée le 22 décembre et le même jour, les compagnies I et K ont pris la première place de l'autre côté du ruisseau. Au cours de la semaine suivante, le 127e d'infanterie se dirigea lentement vers la côte à l'est de la mission. Le 28 décembre, ils étaient si proches du succès que les Japonais abandonnèrent leurs positions fortes dans le Triangle, qui était sur le point d'être coupé, et les éléments de tête du 127th Infantry n'étaient qu'à 120 mètres de la côte.

L'attaque finale contre Buna Mission eut lieu les 1er et 2 janvier 1943. Alors que le 2e bataillon, le 126e et le 2e bataillon du 128e d'infanterie attaquaient à l'est pour soutenir la Warren Force, le 127e d'infanterie attaquait la mission. À ce moment-là, les troupes japonaises restantes tentaient de s'échapper à Giruwa, dans la tête de pont autour de Sanananda. Certains ont tenté d'atteindre les péniches de débarquement, tandis que d'autres ont tenté de nager pour se mettre en sécurité. Le 2 décembre à midi, les deux officiers supérieurs japonais de la mission, le colonel Tamamoto et le capitaine Tasuda, se sont suicidés, mais malgré tout, les combats ont continué autour de la mission jusqu'à 16h32. Les combats à l'est ont duré un peu plus longtemps, mais à la fin de la journée, la résistance organisée était terminée.

Conséquences et conclusion

Des combats dispersés se sont poursuivis au cours des jours suivants, alors que les derniers points forts japonais survivants étaient nettoyés. Les pertes des deux côtés étaient élevées – les Alliés ont enterré 1 400 morts japonais, tandis que les Alliés ont perdu 620 morts, 2 065 blessés et 132 disparus, dont les deux tiers dans les trois régiments de la 32e division et le reste dans la 18e brigade. Au total, la campagne papoue coûta aux Alliés plus d'hommes que les combats de Guadalcanal.

Buna, Gona et Sanananda sont les premières batailles au cours desquelles des soldats alliés attaquent les troupes japonaises qui ont eu le temps de se retrancher. Au début de la campagne, Australiens et Américains manquent d'armes lourdes qui s'avèrent indispensables dans la jungle. L'appui aérien n'était pas encore efficace - seules 121 sorties ont été effectuées, et après le 22 décembre, plus aucune demande d'appui aérien rapproché n'a été faite. Pendant la campagne, les Alliés ont commencé à apprendre à gérer les impressionnants bunkers qu'ils trouveraient à travers le Pacifique. Au début de la campagne, les Alliés n'avaient pas cru que les chars ou l'artillerie lourde seraient utiles dans la jungle - à la fin de la campagne, il était devenu clair que les deux armes étaient essentielles face à de fortes positions défensives japonaises. Les leçons apprises sur la haute côte à Buna, Gona et Sanananda seraient appliquées avec une compétence croissante à mesure que les Alliés avançaient à travers le Pacifique.


Les Soviétiques lancent une contre-attaque à Stalingrad

L'Armée rouge soviétique dirigée par le général Georgy Zhukov lance l'opération Uranus, la grande contre-offensive soviétique qui a renversé le cours de la bataille de Stalingrad.

Le 22 juin 1941, malgré les termes du pacte nazi-soviétique de 1939, l'Allemagne nazie lança une invasion massive contre l'URSS. Aidée par son aviation largement supérieure, l'armée allemande a couru à travers les plaines russes, infligeant de terribles pertes à l'Armée rouge et à la population soviétique. Avec l'aide des troupes de leurs alliés de l'Axe, les Allemands conquirent un vaste territoire et, à la mi-octobre, les grandes villes russes de Leningrad et de Moscou étaient assiégées. Cependant, les Soviétiques tiennent bon et l'arrivée de l'hiver oblige l'offensive allemande à s'arrêter.

Pour l'offensive de l'été 1942, Adolf Hitler ordonna à la Sixième armée, sous les ordres du général Friedrich von Paulus, de prendre Stalingrad au sud, centre industriel et obstacle au contrôle nazi des précieux puits de pétrole du Caucase. En août, la sixième armée allemande a fait des avancées sur la Volga tandis que la quatrième flotte aérienne allemande a réduit Stalingrad en ruines en feu, tuant plus de 40 000 civils. Début septembre, le général Paulus ordonna les premières offensives sur Stalingrad, estimant qu'il faudrait environ 10 jours à son armée pour s'emparer de la ville. Ainsi commença l'une des batailles les plus horribles de la Seconde Guerre mondiale et sans doute la plus importante car elle marqua le tournant de la guerre entre l'Allemagne et l'URSS.

Dans leur tentative de prendre Stalingrad, la sixième armée allemande affronta le général Vasily Zhukov à la tête d'une armée rouge amère utilisant la ville en ruine à son avantage, transformant les bâtiments détruits et les décombres en fortifications défensives naturelles. Dans une méthode de combat, les Allemands ont commencé à appeler le Rattenkrieg, ou “Rat’s War,”, les forces opposées se sont divisées en escouades de huit ou 10 et se sont battues pour chaque maison et chaque mètre de territoire. La bataille a vu des progrès rapides dans la technologie de combat de rue, comme une mitrailleuse allemande qui tirait dans les coins et un avion russe léger qui planait silencieusement au-dessus des positions allemandes la nuit, larguant des bombes sans avertissement. Cependant, les deux parties manquaient de nourriture, d'eau ou de fournitures médicales nécessaires, et des dizaines de milliers de personnes ont péri chaque semaine.

Le dirigeant soviétique Joseph Staline était déterminé à libérer la ville qui porte son nom et, en novembre, il ordonna des renforts massifs dans la région. Le 19 novembre, le général Joukov lance une grande contre-offensive soviétique hors des décombres de Stalingrad. Le commandement allemand a sous-estimé l'ampleur de la contre-attaque et la sixième armée a été rapidement submergée par l'offensive, qui impliquait 500 000 soldats soviétiques, 900 chars et 1 400 avions.En trois jours, toute la force allemande de plus de 200 000 hommes a été encerclée.

Les troupes italiennes et roumaines à Stalingrad se sont rendues, mais les Allemands ont tenu bon, recevant des approvisionnements limités par voie aérienne et attendant des renforts. Hitler a ordonné à Von Paulus de rester en place et l'a promu maréchal, car aucun maréchal nazi ne s'était jamais rendu. La famine et le rude hiver russe ont fait autant de morts que les troupes soviétiques impitoyables, et le 21 janvier 1943, le dernier des aéroports détenus par les Allemands est tombé aux mains des Soviétiques, coupant complètement les Allemands de tout ravitaillement. Le 31 janvier, Von Paulus rendit les forces allemandes dans le secteur sud et le 2 février, les troupes allemandes restantes se rendirent. Seuls 90 000 soldats allemands étaient encore en vie, et parmi ces derniers, seuls 5 000 soldats survivraient aux camps de prisonniers de guerre soviétiques et regagneraient l'Allemagne.

La bataille de Stalingrad a renversé le cours de la guerre entre l'Allemagne et l'Union soviétique. Le général Joukov, qui avait joué un rôle si important dans la victoire, mena plus tard la poussée soviétique sur Berlin. Le 1er mai 1945, il accepte personnellement la capitulation allemande de Berlin. Von Paulus, quant à lui, s'est battu contre Adolf Hitler parmi les prisonniers de guerre allemands en Union soviétique et a témoigné en 1946 devant le Tribunal militaire international de Nuremberg. Après sa libération par les Soviétiques en 1953, il s'installe en Allemagne de l'Est.


Contenu

Avant l'arrivée des forces alliées sur la côte de Buna-Gona, Richard K. Sutherland, alors général de division et chef d'état-major du général Douglas MacArthur, commandant suprême des forces alliées dans la région du Pacifique Sud-Ouest, avait « avec désinvolture » évoqué les Japonais les fortifications côtières comme « retranchements de campagne précipités ». Après la bataille, le lieutenant-général Robert Eichelberger, commandant du général US I Corps, a qualifié l'utilisation japonaise du terrain de "parfaite" et de "brillante". ⎛] [Note 3] Les obstacles naturels ont été utilisés à bon escient pour canaliser les attaquants dans des champs de tir coordonnés. Les positions défensives japonaises à Buna-Gona ont été décrites comme "l'un des réseaux défensifs les plus impressionnants de toute la guerre". Γ] Ils se composaient de centaines de bunkers et d'emplacements de mitrailleuses. Δ] Les positions avaient été habilement élaborées conformément aux principes de la défense. Ils ont fait un excellent usage du terrain, ce qui a limité les possibilités tactiques des attaquants. Ε] Les défenses ont été développées en profondeur. Les positions individuelles se soutenaient mutuellement et des positions alternatives étaient utilisées pour confondre les attaquants. ⎞]

Des signaleurs américains opérant à côté d'un bunker japonais capturé à Buna. AWM013979

Une utilisation maximale a été faite des ressources disponibles localement. Le béton et l'acier ont également été utilisés dans une mesure limitée. ⎟] Une structure typique était revêtue de rondins de noix de coco, renforcés de fûts de 44 gallons (55 gal US) remplis de terre ou de béton. ⎠] Le toit était fait de deux ou trois rangs de rondins, recouverts de terre. Les caisses de munitions remplies de terre et les sacs de riz usagés étaient également courants dans la construction. ⎡] ⎢] La majeure partie de la structure a été construite au-dessus du sol en raison de la nappe phréatique peu profonde. La structure complète peut être de 7 à 8 pieds (2 à 2,5 & 160 m) au-dessus du niveau du sol. Une grande partie avait été construite bien avant la bataille et était extrêmement bien camouflée par la repousse de la jungle qui les recouvrait rapidement. Les entrées ont été conçues pour protéger les occupants des explosions de grenades. ⎥]

Les structures étaient reliées par un système de tranchées rampantes, avec des positions de tir entre les deux. Les bunkers étaient principalement destinés à protéger les défenseurs de l'artillerie et des attaques aériennes. « Une fois la menace levée, les défenseurs se dispersaient vers des positions de tir entre les bunkers et les emplacements. ⎧] Le Journal de Guerre de la 2/6ème Compagnie Indépendante raconte :

Tous les emplacements semblaient être en noix de coco [sic] bûches posées dans le sens de la longueur avec d'autres posées sur des porteurs formant le toit. L'ensemble était alors camouflé selon le pays dans lequel il se trouvait. Dans la plupart des cas, les meurtrières étaient cachées à la vue par un écran de buisson ou de camouflage, bien que la vision de l'intérieur soit toujours possible, et dans la plupart des cas, la casemate ou l'emplacement n'a été découvert que lorsque vous y étiez. ⎨]

Carte montrant les principales positions japonaises à Buna-Gona.

La principale position japonaise était centrée sur Sanananda et Giruwa. Des positions défensives étaient situées sur les flancs côtiers à Gona, à l'ouest, et à Buna à l'est. Une autre position était située à l'avant, à cheval sur la piste Sanananda-Soputa, à environ 3,5 miles (5,5 & 160 km) de la côte. [Note 4] Il s'agissait d'une série de postes qui, en plus de couvrir l'approche de Sanananda, interdisaient également l'utilisation de deux voies secondaires jusqu'au cap Killerton. Les trois positions défensives extérieures peuvent être considérées comme étant situées aux angles d'un triangle, alors que la position principale était située au centre de la base. ⎭] Ces positions étaient chacune séparées mais, du moins au début, elles pouvaient être facilement réapprovisionnées et renforcées à partir de la position principale. Les positions extérieures couvraient les approches probables de Sanananda-Giruwa tandis que le marais interdisait efficacement toute tentative de contournement de ces positions. ⎯]

Les défenseurs japonais, bien que peu forts en artillerie, avaient néanmoins à leur disposition une variété de pièces. L'artillerie qui a été déployée à Buna en est une indication. McCarthy records, il se composait de : « plusieurs canons navals de 75 mm, quelques pompons de 37 mm, 5 canons antiaériens lourds et quelques 13 mm ». ⎰] [Note 5] Les pièces anti-aériennes étaient tout à fait capables contre les armures légères. Il y avait un bataillon d'artillerie de montagne situé autour de Sanananda-Giruwa ⎲] et ​​une compagnie à Buna. ⎳]

Les tactiques japonaises étaient principalement de nature défensive, mais comprenaient des contre-attaques lorsque des positions étaient prises. Une exception notable a été l'attaque des emplacements de canons de 25 livres du 2/1er Régiment de campagne près de Soputa dans les premières minutes du 29 décembre. ⎴] Une charge a explosé dans le canon de l'un des fusils. ⎵]


Bataille de Buna

Buna, un village de la plaine côtière du nord de la Papouasie, était la principale base de l'avancée japonaise le long de la piste Kokoda. Les premiers débarquements japonais dans la région ont eu lieu à Gona, à l'est de Buna, le 21 juillet 1941 et Buna a ensuite été occupée par des troupes à pied. Des débarquements à grande échelle ont ensuite eu lieu à Buna le 21 août. La présence japonaise contraignit les plans des Alliés à développer une base à Buna. D'ouest en est, la zone de Buna englobait le village de Buna, la station gouvernementale de Buna et, à plusieurs kilomètres à l'est, deux pistes d'atterrissage - "l'ancienne" et la "nouvelle".

Des combats majeurs n'ont eu lieu à Buna qu'après que les Japonais aient avancé puis se soient retirés le long de la piste Kokoda. Les troupes américaines de la 32e division ont d'abord fermé Buna en novembre 1942 - un régiment d'infanterie a attaqué vers le village par le sud, tandis qu'un autre avançait sur les pistes d'atterrissage par l'est. Cependant, une combinaison d'inexpérience et de leadership médiocre signifiait qu'ils faisaient peu de progrès contre les bunkers bien situés et fortement fortifiés avec lesquels les Japonais le défendaient.

La 18th Australian Brigade, commandée par le brigadier George Wootten, et un escadron de chars du 2/6th Australian Armored Regiment sont déplacés de Milne Bay à la mi-décembre pour renforcer les Américains. À ce moment-là, le village de Buna avait été capturé mais les Japonais restaient bien implantés autour des aérodromes et de la station gouvernementale. La première attaque de la 18e brigade a été lancée dans la zone de l'aérodrome par les 2/9e et 2/10e bataillons dans la matinée du 18 décembre. Malgré le soutien des chars, les combats furent lents et vicieux, les bunkers japonais devant être détruits un à un. Le 23 décembre, cette phase des opérations avait atteint son objectif de nettoyer la zone entre les aérodromes et la côte, et il était maintenant temps de s'attaquer au cœur de la résistance japonaise - les positions autour de l'extrémité ouest de l'ancienne bande.

Le 2/10e bataillon a fait une série d'attaques le long de l'ancienne bande entre le 24 et le 29 décembre, mais peu de gains ont été réalisés. Les quatre chars qui accompagnaient initialement le bataillon ont été rapidement détruits, laissant l'infanterie s'attaquer aux bunkers avec seulement le soutien d'artillerie le plus minime. L'impatience du brigadier Wotten à progresser signifiait que le 2/10 était animé par des attaques mal planifiées et coordonnées et de lourdes pertes en étaient le résultat. Lorsque d'autres chars ont commencé à arriver le 29 décembre, une autre attaque a été lancée, avec les mêmes résultats désastreux.

La victoire à Buna n'est venue qu'avec une pause dans les opérations pour permettre une bonne planification, le renforcement des chars et le remplacement du 2/10e épuisé et épuisé par le nouveau 2/12e Bataillon. Ils attaquèrent le matin du 1er janvier et, avec les chars et l'infanterie coopérant étroitement, détruisirent la majeure partie des positions japonaises avant la tombée de la nuit. La destruction des points de résistance isolés s'est poursuivie le lendemain. Pendant ce temps, les troupes américaines avaient également attaqué à l'est du village de Buna et sécurisé la station gouvernementale de Buna, et effectué une jonction avec la force se déplaçant vers l'ouest de l'ancienne bande le 2 janvier. La bataille de Buna a coûté aux forces alliées 2 870 victimes, la 18e brigade en avait perdu 863, dont 306 tués. Près de 1 400 morts japonais ont été contrés, bien que leur nombre de victimes soit probablement beaucoup plus élevé lorsque l'on considère ceux tués ou enterrés vivants dans des bunkers détruits.


Bataille de Buna, 19 novembre 1942-2 janvier 1943 - Histoire

La bataille de Buna-Gona
par Paul S. Teague

Dans le Pacifique Sud les Japonais voulaient établir un périmètre que les Alliés ne pourraient pas pénétrer, ce périmètre permettrait aussi aux Japonais d'interdire les lignes de communications entre les Etats-Unis et l'Australie, isolant ainsi l'Australie. Pour ce faire, les Japonais prévoyaient de capturer Port Moresby, en Nouvelle-Guinée et d'utiliser les installations là-bas pour un soutien aérien au sol contre les Américains et les Australiens. Les Japonais prévoyaient également de construire une installation d'hydravions à Tulagi et de construire un aérodrome à Guadalcanal. Les intentions japonaises étaient de prendre Port Moresby et Tulagi afin d'assurer la maîtrise aérienne de la mer de Corail et de ses rivages. C'est la résistance alliée à cela qui a abouti à la bataille de la mer de Corail du 4 au 8 mai 1942.[1]

Les Alliés ont remporté la bataille de la mer de Corail en ce sens que, bien que les Japonais aient réussi à prendre Tulagi le 3 mai 1942, ils ont été empêchés de débarquer à Port Moresby. Bien que le débarquement japonais à Port Moresby ait été contrecarré, ils avaient toujours l'intention de le prendre. Le but entier de la tentative de débarquement à Port Moresby était de fournir aux Japonais des installations pour protéger les mouvements supplémentaires dans le sud de la Nouvelle-Guinée et de lancer des raids sur l'Australie pour affaiblir la capacité des Alliés à déplacer des troupes.[2] Les Japonais ont élaboré un plan pour débarquer une force d'invasion à Buna-Gona, sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée, attaquer à travers les montagnes Owen-Stanley en utilisant la piste Kokoda et prendre Port Moresby du nord. Cette opération serait soutenue logistiquement depuis Buna-Gona avec des moyens envoyés depuis Rabaul.[3]

Les aérodromes alliés à Buna seraient essentiels aux opérations alliées dans le sud-ouest du Pacifique. De Buna, il n'y avait que 340 milles aériens jusqu'à Rabaul, la clé de Truk, le premier point stratégique du Pacifique. L'utilisation de Buna-Gona comme zone de transit pour une campagne de poussées occidentales le long de la côte de la Nouvelle-Guinée mettrait en danger le contrôle japonais des Philippines et des Indes orientales néerlandaises.[4] MacArthur avait l'intention d'établir un aérodrome à Buna et de commencer une série d'avancées à pas de géant le long de la côte de la Nouvelle-Guinée. La campagne culminerait à la pointe nord-ouest de la Nouvelle-Guinée, à quelques centaines de kilomètres seulement des Philippines. MacArthur a ignoré les avertissements du renseignement naval selon lesquels les Japonais prévoyaient également de prendre Buna comme base pour un assaut terrestre sur Port Moresby.[5]

MacArthur a décidé de sécuriser la zone de Buna en utilisant les forces australiennes. La mission a été confiée à la force Maroubra composée du 39e bataillon de milice australienne et d'un bataillon de la police indigène qui a procédé, le 7 juillet, au nord sur la piste Kokoda au-dessus des monts Owen-Stanley en direction de Buna-Gona.[6] Le mouvement de la force Maroubra sur les monts Owen-Stanley était difficile en raison de la végétation et du terrain. Lorsque la force est arrivée au terminus nord de la piste Kokoda, elle était inapte au combat. Les officiers du renseignement de MacArthur n'avaient pas effectué une analyse appropriée du terrain et n'avaient pas déterminé les effets précis du terrain et de la végétation sur les opérations amies. Le 31 juillet, une deuxième force devait quitter Port Moresby par la piste Kokoda, la force se composait de quatre compagnies d'infanterie australiennes et d'un détachement américain d'ingénieurs. Ils devaient sécuriser Buna et attendre l'arrivée d'une force plus importante qui devait venir par mer de Port Moresby, à leur arrivée le travail devait commencer sur un aérodrome.[7] Les renseignements de MacArthur n'ont pas prévu que les Japonais pourraient avoir eux-mêmes des plans.

A l'aube du 22 juillet, les Australiens de la Maroubra Force découvrirent que la veille au soir, les Japonais avaient débarqué entre quatre mille et six mille hommes dans les environs de Gona. La zone n'était pas défendue, les Japonais ont pu s'étendre et ont occupé Salamaua et Gona ainsi que Buna. L'ensemble du débarquement japonais a été soutenu par seulement quelques hydravions. Les Alliés attaquent les Japonais avec des avions mais le mal est fait. Les Japonais étaient à terre. Quelques nuits plus tard, un groupe de guérilleros australiens de la jungle a attaqué Salamaua, tuant quarante Japonais au prix de seulement deux blessés. Les Japonais ont riposté le lendemain en bombardant les villages de Mubo et Komiatum, qui n'étaient qu'à quelques kilomètres de là.[8] Alors même que les Japonais commençaient à construire un aérodrome, à fortifier la tête de pont avec des canons anti-aériens et à construire un système de bunkers et de tranchées renforcés et imbriqués, MacArthur a rejeté l'invasion comme une menace mineure. Le colonel Yosuke Yokoyama, commandant du 144th Infantry Regiment, avec des éléments du 15th Engineer Regiment attachés, avait pour mission de traverser les montagnes et de prendre Port Moresby. Il devait effectuer une reconnaissance le long de la piste Kokoda, s'emparer de la mission gouvernementale de Kokoda et de son aérodrome, puis continuer jusqu'à Port Moresby.[9]

Les Australiens de la Maroubra Force ont découvert que les Japonais se déplaçaient à l'intérieur des terres et se déplaçaient rapidement. Le lendemain matin, les Australiens ont tendu une embuscade sur la rivière Oivi alors que les éléments de tête des Japonais tentaient de traverser. Quinze Japonais ont été tués mais les Australiens ont été contraints de battre en retraite. Les Australiens ont réalisé qu'ils ne pouvaient pas envoyer suffisamment de troupes à Kokoda pour le défendre avant que les Japonais n'y arrivent et décident de brûler la station et de défendre les restes brûlés avec les forces dont ils disposaient. Le 29 juillet, les Japonais arrivent à la station gouvernementale de Kokoda et y battent les forces australiennes. Le 8 août, le comptoir australien attaque et reprend l'aérodrome. Deux jours plus tard, les Japonais prirent l'aérodrome pour la deuxième fois, leurs pertes étaient élevées.[10]

Le 26 août, les Japonais ont commencé leur attaque de Kokoda vers Port Moresby. L'intention de l'Australien était de défendre chaque village le long du sentier menant à Ports Moresby. Le premier village Isurava, a été le théâtre d'un bain de sang de quatre jours avec les Australiens subissant leur première attaque « Banzai ». Après quatre jours de combats et la perte de 250 morts, les Australiens ont été contraints de redescendre le Sentier. Les Japonais ont perdu 550 hommes et ont eu plus d'un millier de blessés et la mission leur prenait beaucoup plus de temps qu'ils ne le pensaient.[11] L'attaque le long du Kokoda coûtait cher aux Japonais et les actions dilatoires des Australiens faisaient gagner un temps précieux à MacArthur pour réagir à ce qu'il pensait initialement être une invasion mineure. En plus de l'attaque de Buna, les Japonais ont débarqué des troupes à Milne Bay pour attaquer afin de s'emparer de Port Moresby par l'est.[12] Le 22 octobre, MacArthur déploya 800 Australiens contre les Japonais qui débarquèrent à Milne Bay. Les Japonais sont repoussés et évacués par sous-marin le 26 octobre.[13] En raison de la perte de Guadalcanal par les Japonais, le quartier général impérial ordonna aux Japonais de se retirer à Buna, ils avaient décidé de consolider leurs forces papoues à Buna et de consacrer leurs principaux efforts à la reconquête de Guadalcanal. Les forces japonaises étaient poursuivies par la 7e division australienne (7 après JC) qui avait été rappelée d'Afrique du Nord.[14]

MacArthur a décidé d'engager la 32e division d'infanterie américaine en Nouvelle-Guinée pour capturer Buna. Pendant que les Australiens refoulent les Japonais sur la piste de Kokoda vers Buna, la 32e division d'infanterie doit effectuer un large enveloppement à l'est et attaquer en force les Japonais laissés aux alentours de Buna. En octobre et au début de novembre, les 126e (126 IN) et 128e (128 IN) régiments de la 32e Division se mettaient en position, pilotant la plupart du temps. Un bataillon, le 2e bataillon du 126e d'infanterie (2-226 IN) protégeait la gauche des forces américaines en traversant les monts Owen Stanley en direction de Buna. Dans la soirée du 18 novembre, les forces américaines étaient en place. Le 1-128 IN était dans la piste côtière au sud-est de Buna, avec 1-126 IN à l'arrière, 2-126 IN et 3-26 IN étaient en position à gauche, 3-128 IN était en position à Simemi au sud de Buna, 2-128 IN étaient en position à Ango au sud-ouest de Buna, et le 7th AD avançait sur les pistes vers Gona et Sanananda. Les Américains, croyant aux renseignements inexacts fournis par l'état-major de MacArthur, s'attendaient à une victoire rapide et étaient pleins d'enthousiasme.[15]

MacArthur et son personnel ont sous-estimé les problèmes logistiques et environnementaux associés aux combats en Nouvelle-Guinée ainsi que le nombre de défenseurs japonais dans la région de Buna-Gona. A Buna, des troupes américaines partiellement entraînées et inexpérimentées se sont battues dans une jungle qui était aussi un marécage, contre un ennemi redoutable qu'elles ne pouvaient pas voir. Les Australiens, plus expérimentés, se sont heurtés à une forte opposition que MacArthur n'avait pas prévue, alors qu'ils attaquaient vers Gona et Sanananda.[16] Le renseignement a rapporté que la position de Buna n'était garnie que par un bataillon de Japonais, en réalité la garnison se composait de deux bataillons du 41e d'infanterie japonais, du 144e régiment d'infanterie du génie et des moyens de défense aérienne et de cinq cents Marines japonais, totalisant et renseignement a également indiqué qu'aucun renfort japonais n'atteignait la région de Buna.[17] Un autre défaut du renseignement était l'incapacité d'identifier les vastes fortifications de campagne japonaises.Les Japonais avaient construit des centaines de bunkers en rondins renforcés de plaques et de rails en acier et de barils de pétrole remplis de sable. Ils étaient cachés par de la terre, des rochers et de la végétation, de sorte qu'ils se confondaient avec le terrain. Ignorant ces fortifications, les Australiens et les Américains ont commencé l'attaque avec confiance.[18] Ces erreurs de calcul des forces ennemies conduiraient MacArthur à relever le commandant de la 32e division, le major-général Edwin Harding et deux commandants de régiment parce qu'il pensait que les retards dans la prise de Buna étaient le résultat d'un mauvais leadership, en réalité c'était à cause de la puissance de combat japonaise non identifiée.

Le 16 novembre, la 32e division du général Harding et la 7e division du général Vasey se sont déplacées contre les positions ennemies à la tête de pont de Buna-Gona. Les Australiens se caractérisaient par leur expérience et leur lassitude au combat, les Américains par leur fraîcheur et leur inexpérience au combat, mais il n'y avait aucune différence dans le courage de chacun.[19] Les Américains étaient à droite et les Australiens à gauche. Croyant comme les Américains qu'il ne restait qu'un petit nombre d'ennemis, les Australiens avancèrent avec confiance, sûrs d'une victoire rapide et facile. Les Australiens découvrirent rapidement qu'il y avait au moins neuf cents Japonais à Gona. La défense japonaise était centrée sur Gona Mission en tête de piste. La mission et la zone environnante du village autochtone étaient parsemées de bunkers, de tranchées et de postes de tir, chaque approche étant couverte. L'attaque australienne a été menée par la 25e brigade, qui a pris contact avec la défense japonaise la plus au sud le 18 novembre. Après avoir subi de lourdes pertes, les Australiens ont dû se retirer mais ils étaient prêts à réessayer le 22 novembre et à nouveau le lendemain sans succès mais avec de lourdes pertes. La situation devenait sérieuse. En seulement trois jours de combats, la brigade avait perdu 204 tués et blessés et il y avait peu à montrer pour ces pertes. La 25e brigade a dû être relevée par la 21e brigade, la réserve australienne. La 21e brigade a exécuté des attaques sur Gona pendant une semaine mais n'a pas rencontré plus de succès que la 25e brigade.[20] L'attaque de Gona durait depuis deux semaines sans succès.

Le 28 novembre, la 21e brigade renouvela son attaque sur Gona au crépuscule. Elle tomba sur un réseau de positions dissimulées et bien préparées. Les Japonais frappèrent durement le bataillon, infligeant trente-deux pertes aux Australiens avant qu'ils ne puissent se désengager. Le lendemain, après une frappe aérienne, la brigade a de nouveau attaqué mais s'est heurtée au même type d'opposition et s'est retirée. Le 1er décembre, après une préparation d'artillerie, la brigade attaqua à nouveau. Cette attaque comme les précédentes a échoué avec de lourdes pertes. Le 6, la brigade lance une nouvelle attaque sur Gona. Le résultat est le même qu'avant : de lourdes pertes et seulement une légère amélioration de la position australienne. Ces attaques infructueuses ont cependant donné aux Japonais un terrible coup de poing. Ils étaient complètement épuisés et il n'en restait plus que quelques centaines au soir du 6 décembre. Ne le sachant pas, l'Australien attaque à nouveau le 8 décembre. Les Australiens ont attaqué Gona par le sud-est et ont facilement pénétré dans le village et ont commencé à éliminer l'ennemi. Cette nuit-là, une centaine de Japonais tentèrent une percée, ils furent abattus dans l'obscurité par les canons Bren des Australiens. La fin est venue le lendemain 9 décembre, les Australiens ont commencé à nettoyer la zone de mission de Gona. Gona était finalement tombé.[21]

La 16e brigade australienne a reçu l'ordre de prendre Sanananda. Le 19 novembre, alors qu'ils se dirigeaient vers Sanananda, ils rencontrèrent un avant-poste japonais dont la mission était de retarder l'avancée d'une force, pour donner aux Japonais le temps de terminer les préparatifs défensifs à Sanananda. Les Australiens ont immédiatement attaqué. Ils ont réussi à réduire l'avant-poste et à poursuivre leur avance, mais à midi, ils ont été arrêtés. La 16e brigade avait subi de lourdes pertes à cause des combats et de la maladie, elle était toujours une force de combat. La brigade pouvait encore tenir, mais ses hommes étaient épuisés et ne pouvaient plus attaquer. Le général MacArthur a décidé de couper le 26e régiment de la 32e division aux Australiens malgré le fait que le général Harding leur avait confié la tâche de leur prendre le village de Buna et la mission de Buna. Le général Harding ne voyait guère de justification au détournement de la moitié de ses troupes vers les Australiens au moment où il était sur le point de s'en servir pour prendre Buna. Il a estimé que cela entraînerait de la confusion, du ressentiment et des malentendus, mais MacArthur, qui avait une fausse impression de la force japonaise à Buna, a estimé que Harding pourrait accomplir sa mission avec un seul régiment.[22]

Le 126th Infantry s'est joint aux Australiens le 21 novembre et presque immédiatement le 2-126 IN a été renvoyé à la 32nd Division en raison de difficultés à Buna. L'attaque principale du régiment n'a lieu que le 25 novembre. L'attaque a bien commencé, mais comme toutes les autres attaques, elle a également été arrêtée. Les Américains ont continué à attaquer jusqu'au 30 novembre, son seul véritable succès a été de franchir une zone de bivouac japonais et d'établir un barrage routier sur le réseau de queue menant à Sanananda.[23] Les trois semaines suivantes de combats ont été consacrées au maintien de ce barrage routier, en attendant la nouvelle de la prise de Gona, qui permettrait un déplacement des forces alliées vers Sanananda. Cela comprenait l'arrivée du 163e régiment d'infanterie américain, affecté à la 7e division de la 41e division américaine.[24]

Du 4 au 15 janvier, la 7 division, comprenant la 18e brigade australienne nouvellement arrivée et l'infanterie américaine 163, mena des opérations pour réduire le périmètre extérieur de Sanananda. Ils ont réduit plusieurs points forts ennemis et le 16 janvier, ils étaient prêts à envelopper Sanananda. La 18e brigade a reçu la mission d'enveloppement avec le 163 IN en soutien, il y avait aussi des chars et de l'artillerie affectés à la mission. L'attaque s'est bien déroulée et le soir du 16 janvier avait pénétré la position de Sanananda. Les Japonais étaient divisés, à court de munitions et affamés. Réalisant que leur position était intenable, les restes des Japonais ont été évacués par barge.[25] La 7 Division devait encore éponger les groupes de Japonais isolés. Cette tâche était terminée le 22 janvier, comme les défenseurs de Sanananda ont été détruits.[26]

La situation à Buna était tout aussi difficile que celles de Gona et de Sanananda. La 32e division a commencé son attaque le 19 novembre. Le 1-128 BN devait attaquer vers Buna en longeant la côte et le 3-28 BN et s'emparer du pont entre la nouvelle et l'ancienne piste d'atterrissage, à cause du transfert du 126 Infantry aux Australiens, le général Harding dut utiliser sa réserve, le 2-128 BN pour attaquer le village de Buna. Ce que les Américains ne savaient pas, c'est que les Japonais de Buna venaient de recevoir huit cents renforts de Rabaul. Les Américains ne pouvaient faire aucun progrès, le temps il pleuvait sans cesse, les fortifications japonaises et la force accrue de la garnison Buna était trop pour les Américains.[27]

Le 2-128 BN a lancé son attaque pour prendre le village et la mission de Buna le 21 novembre. À l'insu des Américains, qui auraient dû avoir un avantage de trois contre un lors de l'attaque, ils étaient deux à un en infériorité numérique par rapport aux Japonais. C'était le résultat d'un manque de renseignements et du transfert de la 126 Infanterie à la 7e division australienne. Le 2-128 BN ne put progresser, mais le 23 novembre le 2-126 BN, qui avait été rappelé des Australiens, rejoignit le 2-128 BN.[28] Le 24 novembre, le 2-128 BN et le 2-126 BN ont attaqué vers Buna, mais l'attaque au sol est devenue un échec complet lorsqu'elle a rencontré un ennemi invisible tirant des mitrailleuses depuis des bunkers qui ont pu être identifiés.[29] Le général Harding s'est rendu compte qu'il aurait besoin de chars pour que ses attaques réussissent. Les Américains ont tenté de déplacer trois chars M3 Stuart vers la 32e division par voie maritime, mais les barges ont coulé sous le poids des chars.[30] Le moral américain a naturellement souffert de ces revers.

MacArthur devenait exaspéré par le manque de progrès à Buna, il était également mécontent des rapports sur les mauvaises conditions des troupes américaines et leur moral en baisse. Le 30 novembre, il envoya le général Robert Eichelberger, le nouveau commandant en chef des forces américaines à Buna, à Buna avec pour instruction de relever le général Harding et le colonel Mott, chef d'état-major de Harding, et le colonel Hale, le 128 commandant d'infanterie. Eichelberger à Buna le 2 décembre, avant de relever qui que ce soit, il décide de procéder à une inspection des positions américaines. Par ignorance des conditions de combat et de la force japonaise, Eichelberger a tiré des conclusions à la fois négatives et injustes. Il croyait que les Américains manquaient de dynamisme et de désir de se battre. Il a découvert que les hommes manquaient de rations de combat, de repas chauds et de cigarettes. Ils n'étaient pas rasés, leurs uniformes et leurs bottes étaient sales et en lambeaux, et ils faisaient preuve d'un manque de discipline et de courtoisie militaire. Ayant été sur le front à Buna pendant deux semaines avec pratiquement aucun progrès à montrer, à l'exception de centaines de victimes, leur moral était très mauvais. Eichelberger a relevé Harding les deux commandants de régiment et la plupart des commandants de bataillon le 2 décembre 1942. Cela a indigné de nombreux officiers et hommes de la 32 Division qui savaient que les retards n'étaient pas la faute de ceux qui ont été relevés, Eichelberger a été décrit comme impitoyable et prussien.[31]

Eichelberger devait découvrir que les défauts des retards n'étaient pas la direction de la 32 division mais le manque d'intelligence et de planification de MacArthur. Le 5 décembre, Eichelberger fit attaquer la 32 Division sur tout le front de Buna. La 32 Division a connu son premier succès lorsque le périmètre de Buna a été pénétré. Les Américains ont avancé jusqu'à la mer entre le village de Buna et la mission de Buna. Eichelberger a poursuivi les attaques au cours des semaines suivantes tout en apportant de nouvelles troupes et des chars. Harding n'avait pas réussi à persuader MacArthur d'allouer des chars et de l'artillerie à la division. Le 18 décembre, les Américains réussissent à nouveau à percer la mer à travers les positions japonaises fortement défendues au cap Endiadere, bien qu'ils perdent trois chars. Les Américains subissaient de lourdes pertes mais ils avançaient. Eichelberger poursuit ses attaques sur Buna et, le 3 janvier 1943, il élimine la résistance japonaise et sécurise Buna. Il ne restait des Japonais dans la région de Buna que quelques équipes de tireurs d'élite et de petits groupes de retardataires.[32]

Ce n'est qu'à la mi-février 1943, plusieurs semaines après que MacArthur eut déclaré l'opération terminée avec seulement un petit nettoyage restant à accomplir, que les Alliés éliminèrent les derniers défenseurs japonais acharnés.[33] Entre la 32 Division et la 163 IN, les Américains ont subi 10 879 pertes, dont des morts au combat, des décès par maladie, des blessures au combat et des maladies. Beaucoup de ces pertes auraient pu être évitées si les troupes américaines avaient été correctement préparées. Avant son déploiement en mer, la 32e division avait été entraînée à combattre en Europe. MacArthur a échoué en tant que commandant en ne s'assurant pas qu'ils reçoivent une formation appropriée à la guerre dans la jungle pendant leur séjour en Australie avant de les engager à Buna. Encore une fois, les Australiens auraient pu aider dans cette entreprise.

La bataille de Buna-Gona avait été un succès allié, mais cela ne reflétait aucun crédit sur MacArthur ou son état-major. MacArthur a ignoré à plusieurs reprises les renseignements sur les capacités défensives japonaises et la sophistication de leurs fortifications. Il n'a pas fourni d'informations sur le terrain et la végétation à la 32 Division, ces informations auraient pu facilement être recueillies auprès des Australiens qui avaient combattu en Nouvelle-Guinée. MacArthur ne croyait pas que les Japonais seraient en mesure de renforcer leurs positions avec des troupes amenées de Rabaul, mais les Japonais l'ont fait à plusieurs reprises. Cela a eu pour résultat que les commandants au sol ne connaissaient pas la force réelle de l'ennemi et ne planifiaient pas en conséquence, cela a également conduit à des ratios de troupes inappropriés, qui auraient dû être de trois pour un en faveur des Alliés lors de l'attaque, malheureusement, c'était rarement le cas.

MacArthur et son personnel n'ont pas réussi à développer un plan logistique qui fournirait les bonnes ressources lorsque les troupes en auraient besoin. Les fournitures médicales, l'eau, les rations et les munitions n'étaient pas fournies de manière efficace. Les produits les plus critiques étaient l'artillerie et les chars. L'artillerie divisionnaire de la 32 Division a été abandonnée en Australie en raison du manque de transport. C'était particulièrement négligent dans la mesure où si MacArthur ne pouvait pas déplacer un multiplicateur de combat aussi important, il ne devrait pas avoir en comité la 32e division jusqu'à ce qu'il puisse les déplacer.

Enfin, les relations de MacArthur avec la direction de la 32 Division étaient épouvantables. MacArthur a refusé de croire les évaluations de la situation du major-général Harding, le commandant de la 32e division. Cela a entraîné l'impatience de MacArthur face aux progrès de la division contre Buna. Le manque de progrès a été causé par des renseignements défectueux, un soutien logistique médiocre et une formation inappropriée qui ont rendu la tâche de Harding encore plus difficile. Toutes ces lacunes peuvent être à juste titre déposées aux pieds du siège social de MacArthur.

La baisse de moral due aux circonstances du champ de bataille est courante, elle se produit dans toutes les unités. Cependant, les commandants devraient être soulagés, ce n'est que lorsque les troupes perdent confiance en leur leadership. Il n'y avait aucune indication manifeste de cela au sein de la Division 32. L'envoi du lieutenant-général Eichelberger à Buna, qui a permis de soulager Harding et deux de ses commandants de régiment, quelle que soit la victoire ultérieure d'Eichelberger, a provoqué du ressentiment parmi les troupes et a encore abaissé le moral. Si Harding avait été approvisionné en chars et en artillerie lorsqu'il l'avait demandé, comme Eichelberger l'avait fait, il aurait peut-être mené la 32 Division à la victoire au lieu d'Eichelberger. Il est vrai qu'en novembre et décembre 1942, les Américains n'étaient pas préparés au combat en Nouvelle-Guinée, peut-être que l'Américain le moins préparé était le général MacArthur.

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[1]. Samuel Morrison, Actions en mer de corail, à mi-chemin et sous-marines mai 1942-août 1942 (Boston : Little, Brown and Company, 1961), 5-6.

[2]. Edwin Hoyt, La gloire des Solomans (New York : Stein et Day, 1983), 28.

[3]. Lida Mayo, Buna sanglant (New York : Doubleday and Company, 1974), 18-19.

[4]. Richard Franck, Guadalcanal, le récit définitif de la bataille historique (New York : Penguin Books, 1990) 498-499.

[5]. Schaller, Michel. Douglas MacArthur, le général d'Extrême-Orient (Oxford, Royaume-Uni : Oxford University Press, 1989). 70.

[6]. Lida Mayo, Buna sanglant (New York : Doubleday and Company, 1974), 21.

[7]. Mayo, Buna sanglant, 23-24.

[8]. George Johnson, Les combats les plus durs du monde (Yardly, Pennsylvanie : Westholme Publishing, 2011), 107-107.

[9]. James Campbell, Les Ghost Mountain Boys : leur marche épique et la terrifiante bataille pour la Nouvelle-Guinée – La guerre oubliée du Pacifique Sud (New York : Couronne, 2007), 48-49.

[dix]. Campbell, Les garçons de la montagne fantôme, 54-55.

[11]. Campbell, Les garçons de la montagne fantôme, 60-63.

[12]. Samuel Morrison, Briser la barrière de Bismarck 22 juillet 1942-1er mai 1944 (Boston : Little, Brown and Company, 1950), 33.

[13]. Morrison, Briser la barrière des Bismarcks, 40.

[14]. Ed Drea, « Seconde Guerre mondiale : Mission Buna », Revue de la Seconde Guerre mondiale, (12 juin 2006), consulté le 19 mars 2015, http://.historynet.com/world-war-ii-buna-mission.htm.

[15]. Centre d'histoire militaire (1990). Campagne de Papouasie : Buna – Opération Sanananda 16 novembre 1942 – 23 janvier 1943 (Washington, DC: United States Army Center of Military History, 1990), 5-7.

[16]. Stephen Taffy, La guerre de la jungle de MacArthur (Lawrence, KS : University of Kansas Press, 1998), 11.

[17]. Samuel Milner, Victoire en Papouasie, armée des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale (Washington, DC: Center of Military History, United States Army, 1957) 145-146.

[18]. Mayo, Buna sanglant, 100.

[19]. Johnson, Les combats les plus durs du monde. 211.

[20]. Milner, Victoire en Papouasie 149-150.

[21]. Milner, Victoire en Papouasie, 212-216.

[22]. Milner, Victoire en Papouasie 152-153.

[23]. Milner, Victoire en Papouasie 161-164.

[24]. Centre d'histoire militaire (1990). Campagne Papoue, 67.

[25]. Centre d'histoire militaire (1990). Campagne Papoue, 74-77.

[26]. Centre d'histoire militaire (1990). Campagne Papoue, 80.

[27]. Mayo, Buna sanglant, 112-113.

[28]. Mayo, Buna sanglant, 115-116.

[30]. John Rickard, "Bataille de Buna, 19 novembre 1942-2 janvier 1943», dernière modification le 20 novembre 2008, consulté le 21 mars 2015, http://www.historyofwar.org/articles/battles_buna.html.

[31]. Thomas Huber, « Eichelberger à Buna : une étude sur le commandement de combat », Études en commandement de bataille (Fort Leavenworth, KS : Combat Studies Institute, U.S. Army Command and General Staff College, 1998), 123-124.

[32]. Thomas Huber, « Eichelberger à Buna », 124-125.

[33]. Taffy, La guerre de la jungle de MacArthur, 11-12.

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Écrit par Paul S. Teague. Si vous avez des questions ou des commentaires sur cet article, veuillez contacter Paul Teague à : [email protected].

A propos de l'auteur:
Paul S.Teague a pris sa retraite après 26 ans dans l'armée américaine en tant qu'officier d'infanterie et de renseignement. Il est titulaire d'un baccalauréat en histoire de l'Eastern Michigan University et termine actuellement sa maîtrise en histoire européenne et rédige sa thèse sur le maréchal Bernard Montgomery. Les Première et Seconde Guerres mondiales sont ses principaux intérêts historiques. Il vit avec sa femme et ses trois enfants à Neunkirchen am Potzberg, en Allemagne.


Ordre de bataille[modifier | modifier la source]

Cette liste des forces alliées concerne les unités directement engagées dans des opérations de combat. Les forces américaines déployées comprenaient des unités de service mais étaient en grande partie dépourvues d'unités d'armes de soutien. Les sources consultées ne donnent pas une image claire des unités de soutien déployées avec l'infanterie américaine. D'autre part, des sources sont disponibles qui répertorient en détail les unités de soutien australiennes. Ces détails ont été omis par déférence pour leurs homologues américains. Les sources donnent les forces et les pertes des unités à différents stades de la bataille. Des chiffres ont été rapportés ici où les sources donnent une indication claire de la force d'une unité lors de son entrée dans la bataille et des pertes subies au cours de son engagement dans la bataille.

Les unités australiennes étaient bien en deçà de l'effectif, en particulier celles qui venaient directement des combats le long de la piste de Kokoda. La plupart des autres unités australiennes déployées sur les têtes de pont avaient déjà été engagées dans des combats en Nouvelle-Guinée. Les 36e et 49e bataillons de milice, qui n'avaient pas du tout connu de service actif auparavant, étaient considérablement sous-effectifs avant d'être déployés vers l'avant. Le 49e Bataillon est arrivé avec une force de 505 hommes de tous rangs. L'effectif d'un bataillon australien à cette époque était de 910 soldats, tous grades confondus. Les forces américaines ont été déployées en Nouvelle-Guinée avec une force proche de leur effectif et, malgré la maladie, sont arrivées sur le champ de bataille avec une force beaucoup plus proche de leur établissement que les forces australiennes. [notes 2] Les Américains ont déployé au total 13 645 soldats dans la zone de combat. Δ] On estime que les Australiens ont déployé plus de 7 000 soldats. [notes 3] Le bataillon d'infanterie papou patrouillait dans les environs à la recherche de traînards japonais de la campagne de Kokoda Track, mais n'était pas directement engagé dans la bataille. Ε] La contribution des Papous engagés comme ouvriers ou porteurs était une partie importante de l'effort logistique allié. Ζ] Η] ⎖] Plus de 3 000 Papous ont travaillé pour soutenir les Alliés pendant la bataille. ⎗] [note 4]

Unités américaines[modifier | modifier la source]

Des troupes du I/128th Bn sont débarquées à Oro Bay dans des pirogues à balancier depuis le ketch en arrière-plan. AWM069274

Quartier général, général commandant du I Corps des États-Unis (CG) Lt Gen Robert Eichelberger

Infanterie[modifier | modifier la source]

126th Infantry Regimental Combat Team III/126th Battalion détaché à la 7th Division à Sanananda Track Strength le 21 novembre : 56 officiers et 1268 autres grades. ⎙] Revenu au commandement le 9 janvier avec une force de 165 hommes de tous grades. ⎚] 128th Infantry Regimental Combat Team 127th Infantry Regimental Combat Team Arrivé à partir du 4 décembre (éléments avancés) ⎛] III/127th Bn Arrivé le 9 décembre ⎜] II/127th Bn Arrivé le 17 décembre &# 9117] I/127th Bn Arrivée à partir du 17 décembre ⎝]

Les troupes de la 41e Division arrivent à la piste d'atterrissage de Dobodura le 4 février 1943.

163e équipe de combat régimentaire d'infanterie arrivée le 30 décembre

Artillerie[modifier | modifier la source]

Batterie 'A', 129e bataillon d'artillerie de campagne : un obusier de 105 mm

Arrivé vers le 29 novembre [notes 5]

Unités australiennes[modifier | modifier la source]

Officier général commandant (GOC) Maj Gen G. A. Vasey

Un canon antichar de 37 mm en action à la gare gouvernementale de Buna

Formé et employé comme fantassin. Arrivé le 16 décembre. Force – 350 Tous les rangs. ⎢]

Un escadron composite de 19 chars M3 Stuart ⎣]

Infanterie[modifier | modifier la source]

La brigade s'était engagée à combattre le long de la piste de Kokoda depuis le 13 septembre. Retiré à Port Moresby le 4 décembre.

Des soldats du 128th Inf Regt en mouvement à Wanigela alors qu'ils se dirigent vers Buna.

2/25e bataillon d'infanterie. Effectif au retrait : 15 officiers et 248 autres grades. ⎤] 2/31st Infantry Battalion Effectif au retrait : 9 officiers et 197 autres grades. ⎤] 2/33rd Infantry Battalion Effectif au retrait : 8 officiers et 170 autres grades. ⎤] 3rd Infantry Battalion AMF (ci-joint) Retourné au combat sur Kokoda Track le 3 novembre 20 novembre – Force 179 tous grades ⎥]

Les troupes devaient continuellement se déplacer et se battre dans la boue et la gadoue du marais autour de Buna-Gona. AWM013971

Chaforce (en pièce jointe) Une force composite initialement formée en septembre des hommes d'ajustage de la 21e Brigade et au nombre d'environ 400 initialement. rangs. ⎦] 2/16 Bn – 6 officiers et 103 autres grades. ⎧] 2/27 Bn – 6 officiers et 105 autres grades. ⎨]

La brigade s'était engagée à combattre sur la piste de Kokoda depuis le 20 octobre 2/1er bataillon d'infanterie 18 novembre - Force 320 tous grades. ⎩] Retiré à Port Moresle 17 décembre. Force : 105 tous rangs. ⎪]

En mer, au large de la Papouasie. 1942-12-14. Une photographie prise du HMAS Broome, avec les corvettes australiennes Ballarat et Colac en avant, les trois navires se dirigent vers Buna pour débarquer les troupes de la 18e Bde. AWM041250

2/2e bataillon d'infanterie 2/3e bataillon d'infanterie

Initialement attaché à la 32e division à Buna 2/9e bataillon d'infanterie Arrivé le 16 décembre. Effectif : 26 officiers et 638 autres grades. ⎫] 2/10e bataillon d'infanterie Arrivé le 19 décembre. Effectif : 34 officiers et 648 autres grades. ⎬]

Un équipage de mortier australien tirant, Sanananda, janvier 1943. AWM030258

2/12th Infantry Battalion Arrivé le 30 décembre. Force – 33 officiers et 582 autres grades. ⎭]

2/14th Infantry Battalion Arrivé le 25 novembre – 350 tous grades ⎦] 2/16th Infantry Battalion Arrivé le 29 novembre. Force – 22 officiers et 251 autres grades. ⎮] 2/27th Infantry Battalion Arrivé à partir du 25 novembre. Force – 21 officiers et 353 autres grades. ⎨]

Un équipage australien de canons de 25 livres. MN 013855

36th Infantry Battalion Arrivé à partir du 15 décembre. Le 49e bataillon d'infanterie est arrivé le 4 décembre. Force – 24 officiers et 481 autres grades ΐ] 55/53rd Infantry Battalion Arrivé le 5 décembre

Le siège est arrivé le 31 décembre. L'affectation des bataillons aux deux brigades de l'AMF avait été floue. Le 36th Bn et le 55/53rd Bn faisaient plus proprement partie de cette brigade et retournaient à son commandement. ⎰]

Un Wirraway du n°4 Sqn RAAF sur la bande de Poponetta. Un vol a été détaché vers Poponetta et un autre vers Dobodura. AWMP00484.001

Attaché à la 32e Division, Warren Force. A volé à Wanigela à la mi-octobre, puis a marché jusqu'à Pongani pour rejoindre l'avance de la 32e division. Force lors de l'achat à terme le 20 novembre – 9 officiers et 109 autres grades. ⎱] Retiré à Port Moresle 11 décembre ⎲]


Intelligence alliée déficiente

Le renseignement allié avant la bataille était déficient dans deux domaines clés. Premièrement, « Dans une bévue majeure du renseignement, les états-majors alliés ont dit aux commandants de première ligne qu'ils ne faisaient pas face à plus de 1 500 à 2 000 ennemis et qu'ils pouvaient s'attendre à ce que les Japonais se rendent vers le 1er décembre. » [7] D'autres renseignements ont décrit les défenseurs japonais comme « malades et sous-alimentés » alors qu'en fait quelque 6 500 ennemis de l'armée impériale japonaise et des marines des forces de débarquement navales spéciales tenaient la tête de pont. [8] [9] [notes 2] Les Alliés avaient de très mauvaises cartes et des photos de reconnaissance limitées de la région, ce qui rendrait plus tard extrêmement difficile de positionner et de cibler avec précision l'artillerie. [2] Sur la base du peu qu'ils savaient de la région, les services de renseignement alliés pensaient que des marécages étendus rendraient impossible la construction de points forts dans la région de Buna-Gona. Le commandant suprême Douglas MacArthur a reçu des renseignements du brigadier général Charles A. Willoughby, qui a dit à MacArthur avant l'opération qu'il y avait « peu d'indications d'une tentative de prendre une position ferme contre l'avance alliée ». [6] Peu familier avec l'état des défenses japonaises, le lieutenant-général Richard K. Sutherland, chef d'état-major de MacArthur, a qualifié ces fortifications de « retranchements de campagne précipités ». Toutes ces informations ont amené MacArthur à croire que Buna pouvait être pris avec une relative facilité. [6]


Conflits militaires similaires ou similaires à la bataille de Buna-Gona

Série d'actions dans la campagne de Nouvelle-Guinée de la Seconde Guerre mondiale. Les forces australiennes et américaines ont cherché à capturer deux grandes bases japonaises, l'une dans la ville de Lae et l'autre à Salamaua. Wikipédia

Débarquement aéroporté le 5 septembre 1943 pendant la campagne de Nouvelle-Guinée de la Seconde Guerre mondiale en conjonction avec le débarquement à Lae. Force terrestre. Wikipédia

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la logistique alliée en Papouasie a joué un rôle crucial dans la réussite de la campagne de la piste Kokoda. Pour mettre les forces en contact et les maintenir. La victoire dépend de la solution au problème logistique. » Wikipédia

Nom donné à la force d'infanterie australienne ad hoc qui a défendu Port Moresby, en Papouasie-Nouvelle-Guinée contre les Japonais, et a été impliquée dans la campagne Kokoda Track de la guerre du Pacifique, la Seconde Guerre mondiale. Créée par les Alliés sous le nom de code "Maroubra", en référence aux troupes de la zone avancée, elle était l'une des nombreuses unités formant le corps de la Force de Nouvelle-Guinée, la principale formation de l'armée alliée dans la zone du Pacifique Sud-Ouest en 1942. Wikipedia

Série de batailles terrestres et navales de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale entre les forces alliées et l'Empire du Japon, du nom de l'île de Bougainville. Une partie de l'opération Cartwheel, la grande stratégie des Alliés dans le Pacifique Sud. Wikipédia

Série de batailles dans la campagne de Nouvelle-Guinée de la Seconde Guerre mondiale au cours de laquelle l'armée des États-Unis&# x27s 1re Division de cavalerie a pris les îles de l'Amirauté détenues par les Japonais. Reconnaissance immédiate en force. Wikipédia

Unité de l'armée australienne élevée sur le territoire de Papouasie pour servir pendant la Seconde Guerre mondiale. Formé au début de 1940 à Port Moresby pour aider à défendre le territoire en cas d'invasion japonaise, ses soldats étaient principalement des indigènes papous dirigés par des officiers et sous-officiers australiens. Wikipédia

Débarquement amphibie à l'est de Lae, puis avance sur la ville lors de la campagne Salamaua-Lae de la Seconde Guerre mondiale. Entrepris de s'emparer de la base japonaise de Lae, le débarquement est entrepris entre le 4 et le 6 septembre 1943 par les troupes australiennes de la 9th Division, appuyées par les forces navales américaines de la VII Amphibious Force. Wikipédia

Formé à partir d'unités de la Garde nationale de l'armée du Wisconsin et du Michigan et a combattu principalement pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale. Avec des racines comme Iron Brigade dans la guerre de Sécession, les unités ancestrales de la division ont été appelées la division Iron Jaw. Wikipédia

L'action s'est déroulée en septembre et octobre 1943 entre les forces australiennes et japonaises en Nouvelle-Guinée pendant la campagne de Markham and Ramu Valley - Finisterre Range de la Seconde Guerre mondiale. Après la bataille de Kaiapit le 20 septembre 1943, au cours de laquelle la 2/6e compagnie indépendante a remporté une victoire éclatante contre une force japonaise numériquement supérieure, la 21e brigade d'infanterie d'Ivan Dougherty de la 7e division a avancé de Kaiapit à Dumpu dans la vallée de Ramu. Wikipédia

Se sont battus dans le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale entre les forces japonaises et alliées sur l'île de Nouvelle-Bretagne, territoire de Nouvelle-Guinée, entre le 26 décembre 1943 et le 16 janvier 1944. Nom de code Opération Backhander, le débarquement américain faisait partie de l'opération plus large Cartwheel, la principale stratégie des Alliés dans la zone sud-ouest du Pacifique et les zones de l'océan Pacifique au cours de 1943-1944. Wikipédia

Bataille de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Les Alliés ont débarqué sur l'île de Goodenough, en Papouasie, et se sont affrontés avec un japonais Kaigun Rikusentai (Special Naval Landing Force). Wikipédia

Opération militaire menée par les forces impériales japonaises pour occuper la région de Buna-Gona dans le territoire de Papouasie pendant la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Les débarquements initiaux et l'avance sur Kokoda ont eu lieu entre le 21 et le 27 juillet 1942. Wikipedia

Grande campagne de la guerre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. La campagne a commencé par les débarquements japonais et l'occupation de plusieurs zones des îles Salomon britanniques et de Bougainville, dans le territoire de la Nouvelle-Guinée, au cours des six premiers mois de 1942. Wikipedia

La bataille de la mer de Bismarck (2-4 mars 1943) a eu lieu dans la zone sud-ouest du Pacifique (SWPA) pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque des avions de la cinquième force aérienne américaine et de la Royal Australian Air Force (RAAF) ont attaqué un convoi japonais transportant troupes à Lae, Nouvelle-Guinée. Détruit, et les pertes de troupes japonaises étaient lourdes. Wikipédia

Se sont battus entre les forces alliées et japonaises pendant la campagne de Nouvelle-Bretagne de la Seconde Guerre mondiale. La bataille faisait partie de l'opération alliée Cartwheel et avait pour objectif de servir de diversion avant un débarquement plus important au cap Gloucester fin décembre 1943. Wikipedia

Bataille de la campagne de Nouvelle-Guinée occidentale de la Seconde Guerre mondiale. Débarquement amphibie le 22 avril 1944 à Aitape sur la côte nord de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Wikipédia

Débarquement amphibie allié à Saidor, Papouasie-Nouvelle-Guinée le 2 janvier 1944 dans le cadre de l'opération Dexterity pendant la Seconde Guerre mondiale. Tremplin vers Madang, l'objectif ultime de la campagne du général Douglas MacArthur dans la péninsule de Huon. Wikipédia

Nom donné au commandement militaire suprême des Alliés sur le théâtre du Pacifique Sud-Ouest de la Seconde Guerre mondiale. L'un des quatre principaux commandements alliés de la guerre du Pacifique. Wikipédia

Contre-offensive aérienne lancée par les forces impériales japonaises contre les forces alliées pendant les campagnes des îles Salomon et de la Nouvelle-Guinée sur le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Du 1er au 16 avril 1943, pendant l'opération, des avions japonais - principalement des unités de la marine impériale japonaise sous le commandement des amiraux Isoroku Yamamoto et Jinichi Kusaka - ont attaqué des navires, des avions et des installations terrestres alliés dans le sud-est des îles Salomon et de la Nouvelle-Guinée. . Wikipédia

Campagne militaire menée entre le 7 août 1942 et le 9 février 1943 sur et autour de l'île de Guadalcanal dans le théâtre Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. La première grande offensive terrestre des forces alliées contre l'Empire du Japon. Wikipédia


Deux soldats tués dans la bataille de Buna-Gona identifiés et rentrés chez eux après 74 ans

En octobre 2011, la Defense POW/MIA Accounting Agency a été contactée par un citoyen australien de Papouasie-Nouvelle-Guinée qui a attiré son attention sur un éventuel G.I. américain. restes trouvés dans la jungle près de la rive nord à l'est du pays.

Le plomb a fait l'objet d'une enquête, les restes ont été exhumés et l'identité des deux corps retrouvés dans la tombe a été confirmée. Cette année, Army Pvt. Earl J. Keating, 28 ans, et Army Pvt. John H. Klopp, 25 ans, tous deux originaires de la Nouvelle-Orléans, ont été renvoyés aux États-Unis pour y être enterrés. Keating a été inhumé à la Nouvelle-Orléans le 28 mai, certains de ses restes partageant une tombe au cimetière national d'Arlington avec Klopp, qui y a également sa propre tombe.

Les deux hommes servaient dans le 126 e régiment d'infanterie, 32 e division d'infanterie.

Tout au long de 1941, le 126 e s'entraînait pour la guerre en Europe. Cependant, en mars 1942, on leur a dit qu'ils expédieraient en Australie. Après des mois de voyage, déplacé de ville en ville en Australie, le 126th fut à nouveau affecté pour combattre les Japonais en Nouvelle-Guinée et arriva à Port Moresby, sur la rive sud de l'île.

Après avoir installé le camp et reçu peu ou pas d'entraînement à la guerre dans la jungle, le 126 th a été envoyé pour engager les têtes de pont japonaises du côté nord de l'île. Le 2 e bataillon a marché sur 200 km à travers la jungle, tandis que le reste du régiment a été transporté par avion vers des positions avancées.

Lors de la bataille de Buna-Gona, qui dura du 16 novembre 1942 au 22 janvier 1943, les Japonais furent finalement repoussés des plages. Le 126 e a perdu beaucoup d'hommes à cause des combats, mais beaucoup plus à cause de la maladie. À la fin de la bataille, les 3 050 combattants enrôlés du 126 e ont été réduits à 579.

En décembre 1942, Keating et Klopp sont chargés de renforcer le régiment. La majeure partie de leur unité était placée le long d'une piste dans la jungle entre Soputa - un village tenu par les armées américaine et australienne - et Sanananda, une ville côtière tenue par les Japonais.

En décembre, les Japonais détenaient trois positions fortes sur cette piste. Keating et Klopp étaient stationnés avec l'unité antichar du régiment qui, avec une autre compagnie, tenait un barrage routier, nommé Huggins Roadblock, entre deux de ces positions.

Après un assaut infructueux du 126th à Huggins le 5 décembre, les défenseurs contre-attaquent. Les hommes qui défendaient maintenant le barrage routier se sont battus avec acharnement et ont repoussé les soldats japonais, mais ont subi de lourdes pertes. Parmi les morts se trouvaient Keating et Klopp. Leurs camarades ont enterré les deux hommes ensemble non loin de leur position.

En raison du terrain humide et difficile, leur lieu de repos a été perdu, restant intact pendant près de 70 ans. Maintenant, enfin, ils sont rentrés chez eux.


Seconde Guerre mondiale : Mission Buna

Buna était la première campagne offensive du général Douglas MacArthur contre les troupes japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale. En tant que commandant suprême de la zone sud-ouest du Pacifique (SWPA), MacArthur s'attendait à ce que les soldats américains s'emparent de la base avancée japonaise de Buna, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, rapidement et sans beaucoup de pertes. Après tout, l'officier du renseignement de la SWPA, le brigadier-général Charles Willoughby, a assuré à MacArthur à la veille de l'opération qu'il y avait "peu d'indications d'une tentative de prendre une position ferme contre l'avance alliée". Les forces japonaises battues étaient étroitement défendant la piste d'atterrissage de Buna et avait établi un point d'embarquement à l'ouest de la base, tout indiquant un retrait général par voie maritime. MacArthur et les officiers et hommes de la 32e division d'infanterie américaine, l'unité chargée de prendre Buna, s'attend donc à une victoire rapide. On leur a dit et ils pensaient que Buna serait un jeu d'enfant, pris en quelques jours de la sous-effectif de l'empereur et des forces déjà malmenées. Malheureusement pour les soldats américains, personne n'a dit cela aux défenseurs japonais.


Archives nationales

Depuis la mi-juillet 1942, l'armée impériale japonaise et les troupes navales combattaient les milices australiennes et les réguliers le long de la piste Kokoda, qui n'était guère plus qu'un chemin de terre allant de Buna à Port Moresby à environ 160 km à vol d'oiseau.Cependant, au sol, toute marche le long du sentier est devenue une randonnée sinueuse dont le parcours sinueux à travers la jungle et à travers l'imposante chaîne de montagnes Owen Stanley a ajouté au moins 30 milles supplémentaires à la distance. Bien que le 144e régiment d'infanterie de l'armée japonaise ait régulièrement repoussé les Australiens en infériorité numérique vers Port Moresby, les Japonais se sont maintenant retrouvés au mauvais bout d'une longue ligne de ravitaillement traversant une jungle dense, des montagnes escarpées, des précipices rasoirs et une boue ressemblant à de la colle qui s'est rapidement épuisée. le plus fort des hommes. Pourtant, les robustes fantassins japonais ont avancé presque jusqu'à la chaîne d'Imita, d'où ils pouvaient voir des projecteurs lointains sonder le ciel nocturne au-dessus de leur objectif, Port Moresby.

Plutôt que d'ordonner au régiment de saisir l'objectif, cependant, le quartier général impérial (IGHQ) à Tokyo lui a ordonné de se retirer à Buna. Face à la situation désespérée des Salomon, où les forces américaines passaient à l'offensive, l'IGHQ avait choisi de consolider ses forces papoues à Buna et s'employait principalement à reprendre Guadalcanal. Ordres en main, le 144th retraverse à contrecœur les Owen Stanley, cette fois poursuivi par la 7th Infantry Division australienne, qui avait été précipitée vers le Pacifique depuis l'Afrique du Nord en réponse à l'avance japonaise.

Alors que ces batailles de bascule intenses faisaient rage, le major-général américain Edwin F. Harding préparait sa 32e division d'infanterie non éprouvée pour le combat. Les ordres émis à la fin de 1941 avaient initialement prévu la division pour le théâtre européen, et son régiment d'artillerie avait déjà été envoyé en Irlande du Nord. Avec l'échauffement de la guerre dans le Pacifique, cependant, le reste de la division, en attente d'expédition à Fort Devens, dans le Massachusetts, s'est soudainement retrouvé en route vers des climats plus chauds. Après son arrivée à Adélaïde, en Australie, le 14 mai 1942, le 32e a vu son programme d'entraînement perturbé par le temps froid, humide et hivernal du sud de l'Australie. Puis, à la mi-août, la division s'est déployée au nord jusqu'à Brisbane, où le temps plus chaud a amélioré le moral et les conditions d'entraînement. À peu près au moment où le 32e s'était installé dans son nouveau camp, l'ordre arriva de se déplacer à nouveau vers le nord, cette fois en Nouvelle-Guinée.

À ce stade précoce de la campagne du Pacifique, il n'y avait pas assez de navires disponibles pour transporter simultanément le personnel et l'équipement lourd de la division. En conséquence, la plupart des mortiers lourds de 81 mm de l'unité et son artillerie régimentaire ont été laissés en Australie. De même, il y avait peu de soutien du génie de combat. Les quelques pelotons d'ingénieurs disponibles s'étaient déployés sans équipement de base comme des haches, des pelles et des poulies et palans, en supposant que les barges côtières transporteraient ces articles et leur équipement de construction lourd jusqu'à Buna par mer. De plus, les Américains n'avaient aucun des vêtements et équipements spécialisés caractéristiques des campagnes ultérieures du Pacifique. Ils n'avaient pas d'insectifuge et, malgré le fait qu'ils entraient dans une forêt tropicale, ils n'avaient pas reçu de boîtes ou de pochettes étanches. Une fois sur le terrain, les hommes ont découvert que les averses tropicales constantes encrassaient le carburant pour la cuisine, et leur régime alimentaire était réduit à des rations en conserve non chauffées mangées dans des gamelles non lavées. Pourtant, les officiers américains pensaient que ce serait une opération brève et que les lacunes immédiates seraient bientôt corrigées par un ravitaillement aérien et maritime.

Le plan d'attaque prévoyait une double avance, une tenaille avançant par voie terrestre à travers les montagnes pour frapper les Japonais depuis l'ouest, l'autre contournant la pointe orientale de la Nouvelle-Guinée par la mer, atterrissant à environ 25 milles au sud-est de Buna, à Oro Bay, puis avançant vers le nord le long de la côte pour s'emparer de la base japonaise. L'aphorisme du collège d'état-major selon lequel aucun plan ne survit au premier contact avec l'ennemi avait une application tragique à Buna. Le matin du 16 novembre 1942, un avion de patrouille de la marine japonaise signala que des cargos ennemis entraient dans le port de la baie d'Oro. Au début de l'après-midi, 30 bombardiers de la marine japonaise basés à terre ont frappé la zone d'atterrissage. Les munitions de réserve de la division, des mortiers de 81 mm, des mitrailleuses lourdes et du matériel d'ingénierie ont été perdus avec les navires pendant l'attaque. Si les choses ne se déroulaient pas comme prévu pour la force amphibie, le volet terrestre de l'avancée américaine, qui avait commencé le 6 octobre, dégénérait en une marche d'approche cauchemardesque qui a duré plus de 40 jours sur certains des terrains les plus inhospitaliers qu'on puisse imaginer.

L'un de ceux qui ont enduré cette marche était le lieutenant Robert H. Odell, récemment affecté à la compagnie F, 2e bataillon, 126e régiment d'infanterie, 32e division. Odell s'est retrouvé à diriger un petit groupe d'hommes pour rejoindre le bataillon, qui se dirigeait vers Buna le long d'une piste d'environ 130 milles de la côte sud de la Nouvelle-Guinée à sa côte nord. La routine consistait à marcher pendant une heure et à se reposer pendant 10 minutes, en répétant ce cycle jour après jour. Les GIs se sont frayés un chemin à travers l'herbe kunai de 6 pieds de haut sous un soleil de plomb et dans la jungle si épaisse que la végétation semblait bloquer l'air. Des pluies torrentielles ont rapidement transformé la piste en une tourbière boueuse, des ruisseaux engourdis en torrents rugissants, et le climat humide et équatorial a rapidement commencé à pourrir les uniformes. « En Nouvelle-Guinée, a déclaré un officier australien à Odell, il pleut tous les jours pendant neuf mois, puis la saison des pluies commence. les inportables. Les puces, les sangsues, les phlébotomes et les moustiques mordent chaque centimètre carré de la peau exposée.

La discipline du sentier était épouvantable et la piste était jonchée d'équipements mis au rebut, les masques à gaz étant parmi les premiers équipements fournis par le gouvernement à partir. La fête d'Odell a encore allégé sa charge en jetant des kits de désordre. Pour le reste de la campagne, une seule cuillère était la somme des ustensiles de cuisine du lieutenant. Les armes à feu, les pistolets et les fusils automatiques Browning (BAR) brillaient, cependant, car ils étaient nettoyés et huilés quotidiennement pour des raisons de vie ou de mort. Une couverture, un demi-abri et une moustiquaire étaient les autres éléments essentiels.

En plus des nombreux désagréments, il y avait les montagnes elles-mêmes. Les Owen Stanley s'élèvent à des hauteurs de 8 000 pieds par endroits. Les soldats ont lutté pour gravir des pentes raides, puis ont trébuché dans des ravins, pour répéter l'ascension épuisante sur une autre pente à quelques pas de pierre. Quatre ou cinq de ces montées et descentes pourraient prendre une journée entière. Les hommes étaient censés recevoir des approvisionnements largués par voie aérienne sur des terrains de largage établis, mais même si les livraisons arrivaient (ce qui n'était jamais garanti), environ la moitié des boîtes étaient généralement endommagées de manière méconnaissable après avoir été poussées hors de l'avion de transport à basse altitude sans parachutes pour retarder leur chute (les fournitures médicales étaient l'exception). Après 70 milles et deux semaines de marche le long d'essais sinueux, le groupe d'Odell a atteint un terrain en pente, pour découvrir qu'il venait d'être abandonné. Ils ont réussi à rattraper les éléments arrière de leur régiment le lendemain, manquant deux repas. Ils étaient encore à 100 kilomètres de Buna, mais au moins ils étaient hors des montagnes.

Après qu'Odell se soit rendu au quartier général du régiment, le commandant du 2e bataillon, le major Herbert M. Smith, lui a confié le commandement d'un peloton de la compagnie F. « Ici, je commandais un peloton pour la première fois de ma vie », a rappelé plus tard Odell. . La marche continua, mais maintenant les hommes commencèrent à apercevoir les détritus de l'ennemi en retraite, des pancartes en lettres japonaises, du matériel abandonné et des tombes. Enfin, fin novembre, le groupe d'Odell est arrivé dans la zone de rassemblement du 2e bataillon à Bofu. Ils étaient maintenant à distance de frappe de Buna mais n'avaient toujours pas la moindre idée de ce à quoi ils devaient faire face. Ils ont vite appris, comme l'a noté Odell, que "les difficultés rencontrées jusqu'à présent n'étaient rien comparées à l'enfer à venir".

Face au 126th Infantry, les Japonais tournaient le dos à la mer. Ils défendaient un périmètre peu profond de moins d'un mille de profondeur, dont la ligne de front de 3 1/2 milles de long formait un arc aux flancs ancrés sur la mer. Pour les atteindre, les forces américaines devaient attaquer à travers des marécages, certains jusqu'à la taille et des terrains marécageux, ce qui empêchait les unités de manœuvrer et ralentissait tout mouvement vers l'avant. Pour compliquer encore les choses, les défenseurs japonais bien enracinés ont couvert chaque approche avec des bandes de tir imbriquées provenant de points d'appui mutuels, bien conçus et habilement dissimulés, situés sur des hauteurs ou, dans ce cas, sur un sol sec.

Incapables de creuser des abris profonds à cause de la nappe phréatique de 3 pieds de profondeur, les bataillons de construction navale japonais avaient aménagé des centaines de bunkers en rondins de noix de coco, la plupart se soutenant mutuellement et organisés en profondeur. Certains grands bunkers ont même été renforcés avec des poutres en acier, tandis que quelques casemates en acier et en béton étaient situées près de la piste d'atterrissage maintenant abandonnée à environ un mile de Buna Mission, le site d'un petit complexe de bâtiments administratifs. Des blockhaus en terre, capables de contenir 20 ou 30 hommes, avaient été construits là où le terrain et l'avantage tactique le permettaient. Tout au long du périmètre, de nombreuses fortifications de terrain plus petites ont été placées dans un terrain épais avec des arbres ou une végétation de jungle. Étant donné que les fentes de tir n'étaient placées qu'à quelques pieds au-dessus du sol et que les bunkers eux-mêmes ne s'élevaient qu'à 6 à 8 pieds au-dessus de la surface et bien camouflés par la végétation naturelle, les emplacements mortels japonais étaient presque invisibles jusqu'à ce que les pièges à l'intérieur crachent un ruisseau des tirs de mitrailleuses ou de fusils sur les Américains sans méfiance.

Peu familier avec l'état des défenses japonaises, le lieutenant-général Richard K. Sutherland, chef d'état-major de MacArthur, a qualifié ces fortifications de "retranchements de campagne hâtifs". Bien que Sutherland se soit rendu au front pour une conférence sur Le 30 novembre avec l'état-major de la 32e division, la vérité était qu'aucun officier supérieur du quartier général de la SWPA n'avait jamais vu le terrain sur lequel ils ordonnaient maintenant aux hommes de Harding de traverser. En plus d'ignorer les restrictions que le terrain formidable imposait à la manœuvre et de rejeter les imposantes défenses japonaises, le quartier général de la SWPA a également largement sous-estimé la détermination de l'ennemi à tenir Buna, quel qu'en soit le coût.

Il était vrai que le 144th Infantry était en mauvais état. Ensanglantés, repoussés à travers les Owen Stanley par les Australiens et les Américains, les fantassins japonais survivants se réfugièrent à Buna. Un mitrailleur a griffonné dans son journal le 17 novembre : ‘Notre nourriture a complètement disparu. Nous mangeons de l'écorce d'arbre et de l'herbe. » Deux jours plus tard, le même soldat a raconté : « Dans d'autres unités, il y a des hommes qui mangent la chair d'Australiens morts. Il n'y a rien à manger. Mais contrairement aux estimations de MacArthur, plus de "quelques Japs malades" tenaient Buna.

Les Japonais ont peut-être été criblés de pertes et de maladies, mais il y avait encore environ 5 500 soldats de combat de diverses unités de l'armée et de la marine autour de Buna. Face au 126e d'infanterie à lui seul se trouvait la 5e force spéciale de débarquement navale de Yokosuka, environ 400 fantassins de la marine robustes augmentés de 600 autres troupes de construction navale. À partir du soir du 17 novembre, les destroyers japonais avaient transporté 2 300 soldats frais de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, à Buna. Parmi les renforts figurait le 3e bataillon, 229e régiment d'infanterie, 38e division, une équipe de vétérans qui avait servi en Chine, à Hong Kong et à Java. En outre, le commandant japonais, le général de division Tomitaro Horii, contrairement à son homologue américain, disposait également de canons navals d'artillerie, de canons antiaériens de 37 mm et de mitrailleuses lourdes. Néanmoins, le 16, le général Willoughby avait affirmé avec confiance que la situation de l'ennemi à Buna était si désespérée que même les renforts ne pouvaient pas sauver la situation. Que l'ennemi ait pris une attitude suicidaire ou se soit enfui dans la jungle, a-t-il déclaré, « la prise de la zone de Buna est pratiquement assurée ».


Archives nationales

Une telle issue aurait été une bonne nouvelle pour les officiers du 126th, qui dans la nuit du 25 novembre tenaient un conseil de guerre sous une pluie battante. La société F a fait une pause. En raison de sa longue marche terrestre, il servirait de réserve de bataillon. Le lendemain, cependant, les plans ont changé en raison de rapports, qui se sont avérés faux plus tard, d'une poussée au sol japonaise contre les lignes alliées. Au lieu de cela, la compagnie d'Odell se déplacerait vers de nouvelles positions et combattrait aux côtés de l'infanterie australienne sur le flanc ouest de Buna. Compliqué par une traversée difficile de la rivière, le déplacement d'environ cinq milles en ligne droite a pris deux jours de marche à travers les sentiers sinueux et entrecroisés de la jungle et les terrains marécageux. Enfin, les GI atteignirent leur zone de rassemblement juste derrière les lignes de front. Les ordres interdisaient les incendies, qui pouvaient céder des positions, de sorte que les rations froides s'ajoutaient à la liste des conditions misérables. La ration standard, lorsqu'elle était disponible, était un biscuit dur, trois barres de chocolat et une boîte de corned-beef australien en conserve. La viande, connue parmi les hommes sous le nom de « bœuf d'intimidation », a été vilipendée par les troupes, et certains qui ont essayé de l'étouffer ont même vomi. Les tireurs d'élite japonais faisaient même la marche la plus courte pour les nerfs, et tout discours était nécessairement à voix basse. Alors qu'ils se préparaient à l'action, les hommes ont jeté ce qui restait de leurs sacs dans une décharge de l'entreprise. Pendant qu'ils se battaient et mouraient, d'autres pillaient leurs quelques biens restants.

À la tombée de la nuit du 28 novembre, les hommes de la compagnie F s'étaient armés de fusils, de mitraillettes et de pistolets, ainsi que d'une baïonnette, de deux grenades à main et d'un minimum de 200 cartouches chacun. Les officiers ne portaient aucun insigne de grade, et c'était une infraction en cour martiale de saluer ou même d'appeler un officier par un autre nom que son nom de famille. Des barbes épaisses et des applications généreuses de boue cachaient des visages blancs aux yeux de l'ennemi. Les cartes d'avant-guerre étaient généralement inutiles, montrant simplement des espaces verts marqués "marais" ou "jungle" et l'échelle des photographies aériennes était trop grande pour faciliter la planification tactique. Des patrouilles constantes pour identifier les points de repère et les avant-postes ennemis sont devenues la routine. Selon Odell, les soldats américains verts ont appris la leçon universelle des fantassins de première ligne : « Ce n'est si simple que pour les cerveaux qui dirigent les opérations depuis des postes de commandement à 300 mètres vers l'arrière. »

Les cerveaux encore plus à l'arrière à Port Moresby voulaient que Buna soit pris, et pris rapidement. MacArthur a été bouleversé et humilié par les informations selon lesquelles lors d'une attaque précédente contre le flanc est du périmètre, des soldats américains avaient lâché leurs armes et fui les Japonais. Un vrai chef, croyait-il, pourrait faire bouger les hommes et prendre Buna. MacArthur décida de relever le général Harding si cela s'avérait nécessaire, et envoya son commandant du I Corps, le lieutenant-général Robert L. Eichelberger, à Buna avec l'autorité de prendre cette décision. Alors qu'Eichelberger était en route vers la zone de bataille, la compagnie F avançait lentement pour un assaut de nuit frontal total sur Buna.

Juste après la tombée de la nuit, le 29 novembre, les officiers et les hommes de la compagnie F&8217 ont fait leurs derniers préparatifs pour renforcer l'attaque sur la piste d'atterrissage principale à l'extérieur du village lancée plus tôt dans la journée. Les préparatifs terminés, ils se sont avancés dans la nuit noire vers leurs positions d'attaque. Comme ils n'avaient pas d'étoffe blanche pour brasser, chaque homme saisit l'épaule du soldat devant lui, avec seulement un fil téléphonique menant au point de départ pour les guider à travers l'obscurité. Il a fallu plusieurs heures à la file unique pour avancer à tâtons sur plusieurs centaines de mètres à travers le terrain noir et sans piste. Armé d'un fusil M-1, une arme qu'il n'avait jamais utilisée de sa vie, Odell apprit alors que son peloton serait le fer de lance de l'attaque. Mais, comme d'habitude, les choses ne se sont pas déroulées comme prévu. Les Japonais étaient nerveux cette nuit-là et ont demandé que les avions larguent des fusées éclairantes pour éclairer les approches de leurs positions. Pendant ce temps, avec l'ennemi en alerte, les Américains se dirigeaient vers le mauvais point de départ, ce qui est compréhensible compte tenu de l'obscurité et de la tension, mais un facteur qui a encore retardé l'attaque.

Enfin, à 4 heures le 30 novembre, la compagnie F se leva du peu de couverture que les hommes purent trouver et avança. Quelques instants plus tard, la société a frappé un avant-poste japonais et un échange de coups de feu a éclaté. Odell a écrit : « Il y avait plus de plomb volant dans les airs à ce moment-là qu'il n'est possible d'estimer. Des traceurs de mitrailleuses éclairaient toute la zone et nos propres tirs de fusils formaient une nappe de flammes solide. Partout des hommes maudissaient, criaient ou hurlaient. Les commandes ont suivi sur les commandes et quelques contre-commandes. Des hommes courageux menaient et les autres suivaient. Des lâches accroupis dans l'herbe littéralement effrayés hors de leur peau. Comment nous avons commencé, je ne comprendrai jamais, mais d'une manière ou d'une autre, nous l'avons fait et c'est tout ce qui comptait. Nous sommes sortis des bois et nous sommes entrés dans un champ herbeux d'environ 300 mètres de long.

La première fois qu'Odell a tiré avec son fusil, c'était sur un soldat japonais qui se levait pour faire face à l'assaut de la compagnie F&8217. Il a fallu 2 heures et demie de combats nocturnes avec des fusils, des grenades et des baïonnettes pour chasser les Japonais de leurs bunkers et les ramener à travers le champ. Juste avant l'aube, la société F a assuré ses gains. Bien qu'il ait subi des pertes élevées, remarquablement peu d'hommes ont été tués. Quatre hommes autour d'Odell ont été blessés, mais il est sorti sans une égratignure malgré de nombreux appels rapprochés. Au cours de l'inévitable nettoyage après la bataille, les GI ont dépouillé les morts japonais à la recherche de renseignements, d'équipements utiles et de souvenirs. Les renseignements de combat capturés comprenaient des livres de codes japonais, des documents et une radio si grande qu'il a fallu huit hommes pour la retirer d'un bunker. Le trophée le plus pratique était l'étui à huile transporté par les soldats japonais, car il était étanche, compact et contenait la lubrification dont les GI avaient besoin pour garder leurs armes opérationnelles. D'autres ont emporté des souvenirs plus macabres, notamment des dents en or et, à une occasion connue d'Odell, une paire d'oreilles.

Une telle sauvagerie était commune des deux côtés. Au cours de son attaque cette nuit-là, la compagnie G a envahi un quartier général japonais dont plusieurs huttes étaient équipées de grandes moustiquaires, de couvertures, d'oreillers, de draps de lit, de moitiés d'abris, de sols et de toits. Des conteneurs en bois à moitié remplis de riz récemment cuit témoignaient du départ précipité des occupants précédents. Odell s'est souvenu que "quelques-uns [japonais] qui devaient avoir de la fièvre ont été laissés dans leur lit et abattus avant de savoir ce qui se passait". Un officier japonais a essayé de se lever de son lit à trois reprises avant de finalement être abattu pour de bon. Les souvenirs abondaient dans les huttes, comme la compagnie F l'a découvert lorsqu'elle a suivi. Odell a confisqué une brosse à dents japonaise, de la viande en conserve qui, contrairement au bœuf d'intimidation australien, avait bon goût et plusieurs aquarelles chinoises. De plus, il a ramassé une baïonnette japonaise. Par la suite, la charge de combat d'Odell était une baïonnette dans une main, une grenade à main dans l'autre et un pistolet fourré dans sa poche arrière.

Le quartier général supérieur avait dit à la compagnie F que les marines japonais, c'est-à-dire les unités spéciales des forces navales de débarquement, s'y opposaient.Dans les huttes se trouvait la preuve de la papeterie arborant une ancre avec une fleur au centre et une étoile japonaise à cinq branches. Les GIs ont également compris qu'ils étaient confrontés à des troupes vétérans. « Ces garçons étaient dans le coin », a écrit Odell. Il a pensé qu'ils étaient allés en Chine, d'après les empreintes qu'il a confisquées aux Philippines, à cause des boîtes d'allumettes étiquetées "Philippine Match Box Co." et de plusieurs stylos-plumes fabriqués aux États-Unis et à Java, à cause de la monnaie néerlandaise découverte sur les cadavres. . Des traductions de journaux ont révélé que certaines des troupes avaient également été dans les Salomon.

En l'occurrence, les hypothèses d'Odell étaient fausses à deux égards. Tout d'abord, sa compagnie avait combattu non seulement les troupes navales, mais aussi le 3e bataillon de l'armée, 229e régiment d'infanterie. Deuxièmement, en envahissant la zone du quartier général, dans l'obscurité et la confusion, la compagnie G avait démoli un hôpital de campagne japonais, ce qui expliquait les tirs japonais dans leurs lits. Pour la compagnie F, les hommes avaient pris leur objectif. Maintenant, ils devaient le tenir.

La première règle était qu'aucun Américain ne bougeait la nuit parce que des soldats nerveux tiraient sur tout ce qui dérangeait l'obscurité. Chuchoter un mot de passe dans la nuit noire était un moyen aussi efficace que n'importe quel autre de se faire tirer dessus. Trois soldats ont été victimes de tirs amis, dont un mortellement. La compagnie devait également soigner ses blessés sur place car les blessés ne pouvaient pas être déplacés de la position avancée exposée vers l'arrière et les médecins ne pouvaient pas risquer de se présenter pour soigner les hommes. En fait, les Japonais, surpris par l'attaque de nuit du 126e et subissant des pertes importantes, n'ont poussé aucune contre-attaque sérieuse. Ce n'était pas, cependant, l'histoire que le chef d'état-major de la 32e Division, le colonel John W. Mott, a tenté de faire passer au quartier général supérieur.

Dans la nuit du 1er au 2 décembre, Mott notifia à Harding que les Japonais avaient lancé une furieuse contre-attaque, que ses troupes avaient repoussée. En vérité, il n'y avait pas eu de contre-attaque et les journaux du bataillon ne rapportaient que des fusées éclairantes rouges et blanches au nord de Buna (où des renforts japonais débarquaient), des tirs d'artillerie amicaux occasionnels et deux hommes tués et trois autres blessés.

Eichelberger est arrivé au quartier général de la 32e division tard dans la matinée du 2 décembre et, avec le général Harding, s'est avancé pour voir les résultats de l'action décrite par Mott. Mott a averti le groupe de ne pas s'avancer vers le front en raison des tirs intenses alors que ses troupes attaquaient les lignes japonaises. Au lieu de cela, il est retourné au poste de commandement pour assurer Eichelberger que son attaque se déroulait comme prévu. Mais Eichelberger était déjà irrité par l'état des GI qu'il a vus en route vers le poste de commandement de Mott’s. La discipline de première ligne avait disparu. Des soldats sales et échevelés rôdaient sans but loin derrière les lignes de front. Plusieurs hommes qui semblaient ne pas être blessés attendaient dans un poste de secours. Quand le général a demandé pourquoi, ils lui ont dit qu'ils avaient été envoyés à l'arrière pour se reposer. Personne ne semblait être en charge.

La nouvelle arriva bientôt au poste de commandement que l'attaque avait échoué. Eichelberger est ensuite allé de l'avant pour voir la situation par lui-même. À ce moment-là, les Japonais se réorganisaient après avoir repoussé les attaques au coup par coup, et Eichelberger n'a attiré aucun feu ennemi. Le général était encore plus contrarié par ce qu'il considérait comme les dispositions douteuses de l'infanterie, le mauvais emplacement des mitrailleuses et le manque général d'agressivité. Son humeur s'assombrit davantage lorsque le commandant du régiment du 126e lui dit que, contrairement au rapport de Mott, il n'y avait pas eu de contre-attaque la nuit précédente. Plus tard dans la journée, de retour au poste de commandement de Mott, lorsque Harding a tenté de défendre la conduite de son chef d'état-major à Eichelberger, le commandant du corps les a rapidement relevés tous les deux. Le général Eichelberger a maintenant fait des plans pour sa propre attaque sur Buna.

La compagnie F, bien sûr, ne savait pas grand-chose de ce qui s'était passé, seulement que des officiers de haut rang avaient été relevés. Odell a écrit que « pendant les 17 jours et nuits où j'étais en action, nous avions pas moins de 6 (le 7e a terminé le travail) différents colonels commandant la force opérationnelle à laquelle nous appartenions quatre différents généraux commandant la division (dont deux ont été blessés ) et trois changements chacun dans nos commandants de bataillon et de compagnie, sans parler de nombreux changements de moindre importance. Les hommes d'Odell avaient également bénéficié d'un sursis. Après des jours de combats, ils ont été désignés comme réserve pour l'attaque qui devait commencer le 5 décembre. Le 2 décembre, les avions alliés ont bombardé et mitraillé les positions de la compagnie F&8217 lors de trois attaques distinctes, la première et la plus longue ayant duré deux heures. Seuls deux GI ont été blessés par des éclats d'obus volants, mais le bilan psychologique a laissé deux hommes déments, et d'autres se sont effondrés d'épuisement nerveux, "pleurant comme des enfants ou tremblant de la tête aux pieds", selon Odell.

Les Japonais retranchés dans des bunkers en face d'Odell ont autant souffert que les Américains. Les hommes dans les positions, a rapporté un officier d'état-major japonais, ont été soumis à des bombardements aériens et d'artillerie toute la journée. Même en première ligne, les hommes ont refusé de tirer sur les avions ennemis afin d'éviter d'être bombardés. Il y avait peu de temps pour dormir de jour comme de nuit, et les troupes étaient confinées dans des terriers inondés pendant des semaines. Un officier de ligne a écrit dans son journal qu'il avait vu plusieurs de ses hommes devenir fous "sous mes yeux" à cause du martèlement constant, et un autre officier d'état-major a regretté la "vue misérable" des pertes japonaises devant se tenir debout pour éviter se noyer dans leurs draps de lit pendant les pluies torrentielles incessantes.

Le jour des attaques aériennes par erreur, Odell a pris le commandement de la compagnie F. Le commandant de la compagnie avait été blessé lors de l'attaque de nuit du 30 novembre, mais a refusé l'évacuation et a choisi de rester sur la ligne. Deux jours plus tard, il était si faible à cause de sa blessure non soignée qu'il pouvait à peine se tenir debout, et le lendemain matin, il a lutté pour retourner au poste de secours. Le combat et la maladie diminuaient lentement et régulièrement la compagnie F. Les rapports du matin de l'unité comptaient 163 effectifs lorsque leur marche sur les Owen Stanley a commencé à la fin octobre. Un total de 140 officiers et hommes sont allés au combat fin novembre, et le 2 décembre, l'unité était réduite à 106 effectifs. En face d'eux, le même effet de taille avait laissé une compagnie de fusiliers japonaise avec seulement 34 hommes disponibles pour le service de première ligne sur les 112 initialement affectés. Pour les Japonais, aucun remplaçant n'était disponible. Alors que les hommes d'Odell se regroupaient, le général Eichelberger, tenant compte des conseils d'un commandant de régiment, avait cessé tous les combats pendant deux jours alors qu'il réorganisait son nouveau commandement et exposait ses plans pour s'emparer du village de Buna, la petite colonie située à 1 000 mètres de la mission. Le 5 décembre, Eichelberger lança l'assaut qu'il s'attendait à ce qu'il capture le village. Lorsque les attaques du 2e bataillon n'ont abouti à rien, la compagnie F a été jetée dans le combat.

"Convoqué au poste de commandement avancé", se souvient Odell, "j'ai été surpris de voir quelques généraux" un trois étoiles en plus de la panoplie habituelle de majors et de colonels. Le lieutenant général a expliqué ce qu'il voulait et après un bref délai, j'ai fait monter la compagnie et je l'ai déployé en conséquence. Le nouveau lieutenant devait emmener la moitié de la compagnie d'un côté de la piste, et moi l'autre moitié de l'autre côté. On nous a donné 10 minutes. faire nos reconnaissances et se renseigner auprès des troupes les plus avancées que nous devions croiser. Il était prévu que nous terminions le travail et que nous prenions en fait le village et que nous n'avions besoin que de baïonnettes pour le faire. Eh bien, nous sommes partis, et en quelques minutes, notre ruée vers l'avant s'était définitivement et complètement arrêtée. Sur les 40 hommes qui ont commencé avec moi, quatre étaient (connus) morts et 18 gisaient blessés.’

L'autre moitié de la société a subi des pertes similaires. A quelques mètres seulement du village, l'infanterie de marine japonaise, combattant désespérément depuis des casemates, des bunkers, des barricades et des tranchées, avait arrêté de froid la compagnie F. Même Eichelberger a accepté que rien de plus ne pouvait être fait ce jour-là.

Alors que la compagnie F absorbe des pertes effrayantes, un peloton de la compagnie H, attaché à la compagnie G, manœuvre autour du village de Buna fortement fortifié et se fraie un chemin depuis la plage, coupant ainsi les défenses japonaises en deux. Le peloton de 18 hommes a ensuite repoussé les contre-attaques japonaises dans les deux directions à l'aube du 6 décembre. Plus tard dans la journée, la compagnie F a reçu l'ordre d'envoyer un détachement de 10 hommes pour renforcer le saillant. Odell était de nouveau un chef de peloton parce qu'un capitaine, anciennement affecté à la compagnie F mais servant dernièrement en tant que commandant adjoint du bataillon, était revenu pour prendre le commandement de la compagnie. Le détail d'Odell était d'étendre la ligne américaine de la plage à la mer, un travail pénible qui obligeait les GIs à dégager la plage de deux avant-postes japonais dont les approches étaient complètement exposées au feu ennemi en enfilade.

La petite bande a tenté de provoquer les Japonais pour qu'ils révèlent leurs positions sur les flancs américains en pulvérisant des rafales d'armes automatiques dans la jungle et en lançant des grenades en direction des avant-postes japonais. Aucun tir de retour n'a éclaté, mais aucun des hommes ne voulait traverser la plage ouverte pour atteindre les avant-postes ennemis. Odell a décidé qu'il ne pouvait pas ordonner à ses hommes d'attaquer avant d'avoir personnellement ouvert la voie. Avec une baïonnette dans une main et une grenade dans l'autre, il a à moitié couru et à moitié rampé les 20 mètres jusqu'au premier avant-poste. Personne ne lui a tiré dessus, et les seuls Japonais qu'il a trouvés dans l'avant-poste étaient morts ou mourants. Puis Odell a ordonné à trois de ses hommes de creuser à l'avant-poste, mais quand ils l'ont atteint, un soldat japonais blessé s'est jeté sur eux avec une pelle. Il était trop faible pour se relever et plusieurs balles de fusil firent en sorte qu'il ne se relèverait plus jamais. Les rapports des fusils alertèrent les Japonais voisins de ce qui se passait et, avec une surprise perdue, empêchèrent le groupe d'Odell de prendre le deuxième avant-poste, désormais renforcé, qui se trouvait à plusieurs mètres plus près des lignes tenues par les Japonais. Sa petite bande, cependant, avait atteint la mer et coupé le village de Buna des renforts.

Conscients du danger, les Japonais de Buna Mission organisent une contre-attaque contre le saillant américain. Des tirs de mitrailleuses lourdes et de fusils annoncent l'assaut, mais le feu est vif, passant au-dessus des GIs. « C'était une sensation assez intense », a enregistré Odell, étendu dans un terrier (de 8 pouces de profondeur dans l'eau comme l'une des difficultés mineures & du sable dans vos vêtements, votre fusil, etc.) en regardant les feuilles des arbres et des buissons au-dessus de votre tête prenant rapidement l'apparence d'une étamine. » Soudain, huit ou dix grenades à fusil ont explosé près de l'avant-poste. Puis environ 40 à 50 Japonais, hurlant des cris de guerre, se sont écrasés contre l'avant-poste. Les Américains ont réussi à tenir, mais de justesse. À ce moment-là, tout le monde était parti "assez nerveux" Odell n'a pas pu à un moment donné empêcher son corps de trembler alors qu'ils s'accroupissaient dans leurs trous de renard gorgés d'eau. Ils pouvaient entendre l'infanterie japonaise ramper dans la brousse autour de leur périmètre et ont répondu avec des grenades à main et des tirs de mitrailleuses. Une grenade à main japonaise a mis la mitrailleuse hors de combat et a tué le tireur. Trois Japonais sont passés à la baïonnette dans les lignes américaines. Malgré l'obscurité, Odell a appelé des renforts, qui sont arrivés trois heures plus tard. Ils appartenaient tous à la compagnie de canons et étaient plus nerveux que ce qui restait du peloton de la compagnie F. Heureusement pour les Américains, les Japonais furent épuisés et le reste de la nuit se passa sans combats sérieux.

Au cours des trois jours et nuits suivants, il restait si peu d'hommes dans la compagnie F qu'ils ont été introduits dans la ligne du bataillon comme remplisseurs. La société avait cessé d'exister à des fins pratiques. Les troupes étaient si près des lignes japonaises qu'elles pouvaient entendre l'ennemi parler, mais les attaques du 7 décembre avaient épuisé les réserves ennemies. À ce moment-là, sur les 6 000 soldats japonais à Buna et à proximité de Giruwa, 2 000 étaient morts et 500 à 600 autres hospitalisés. En moyenne, 20 Japonais sont morts de maladie chaque jour en décembre, alors que les troupes isolées subsistaient avec une demi-pinte de riz par jour. « Même les commandants de régiment et de bataillon, a déploré un officier d'état-major de Tokyo, ne jouent pas leur rôle et manquent de moral. Les officiers subalternes étaient atteints de paludisme et d'autres maladies de la jungle. Certains étaient si épuisés et malades qu'ils étaient dans le coma dans leurs terriers. D'autres, ravagés par la maladie, ont essayé de commander mais étaient trop faibles pour le faire. Pourtant, les Japonais s'accrochaient à Buna et restaient déterminés à défendre jusqu'à la mort leur cimetière de campagne.

Les Japonais survivants possédaient toujours des bunkers puissants qui bloquaient la conversation avec l'ennemi adva final du GI, mais les attaques du 7 décembre avaient épuisé les réserves ennemies. À ce moment-là, sur les 6 000 soldats japonais à Buna et à proximité de Giruwa, 2 000 étaient morts et 500 à 600 autres hospitalisés. En moyenne, 20 Japonais sont morts de maladie chaque jour en décembre, alors que les troupes isolées subsistaient avec une demi-pinte de riz par jour. « Même les commandants de régiment et de bataillon, a déploré un officier d'état-major de Tokyo, ne jouent pas leur rôle et manquent de moral. Certains étaient si épuisés et malades qu'ils étaient dans le coma dans leurs terriers. D'autres, ravagés par la maladie, ont essayé de commander mais étaient trop faibles pour le faire. Pourtant, les Japonais s'accrochaient à Buna et restaient déterminés à défendre jusqu'à la mort leur cimetière de campagne.

Les Japonais survivants tenaient toujours de solides bunkers qui bloquaient l'avance finale des GI dans le village de Buna. La compagnie F ne fera pas cette dernière poussée, car le 11 décembre elle est enfin relevée. Un appel a compté 38 effectifs, et même des cuisiniers de compagnie, des artificiers, etc. Le nouveau 3e bataillon du 127e d'infanterie, dont les hommes étaient « propres, costauds, en bonne santé et bien équipés », selon Odell, a échangé des places avec le 2e bataillon du 126e d'infanterie, dont des vétérans barbus avaient lancé 12 vaines attaques contre le village de Buna sur une période de deux semaines. Le village ne tombera que le 14 décembre et la zone de Buna ne sera sécurisée que le 3 janvier 1943.

Quatorze cents Japonais ont été enterrés à Buna seulement. Au 6 janvier 1943, la 32e division avait perdu 353 hommes tués, 1 508 blessés et 93 disparus. Le 9 janvier, quelques jours après la prise de la mission de Buna, Eichelberger a résumé la campagne : de fierté dans ce qui était une opération très sauvage.’

Cet article a été écrit par Ed Drea et a été initialement publié dans le numéro de septembre 2002 de La Seconde Guerre mondiale. Pour plus de bons articles abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


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Commentaires:

  1. Flynn

    Je pense que c'est l'erreur. Je peux prouver.

  2. Tila

    Vous n'êtes pas correcte. Entrez, nous en discuterons. Écrivez-moi en MP, on en parlera.



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